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ACADEMIA DE GUERRA NAVAL

ESTRATEGIA I
CURSO DE COMANDO 2009

COMO ESCRIBIR UN ENSAYO

Ensayo

Este documento es una traduccin y ampliacin del trabajo de Stephen


van Evera, profesor del Departamento de Ciencia Poltica del MIT. Los aciertos
son del original, los errores son mos.

Seleccin del tpico

Busque, dentro del objetivo general establecido para el tema asignado,


un tpico especfico que sea a la vez significativo y factible. No intente una
misin imposible pero no desperdicie una oportunidad yndose por las ramas o
estudiando aspectos laterales de un tema interesante.

Organizacin

Un buen ensayo debe contener una teora o tesis, es decir una hiptesis
(Yo creo que A causa B) y una explicacin de la hiptesis demostrando
cmo es que A causa B.

Si su ensayo no propone una tesis, piense todo de nuevo. Si su tesis tiene


demasiadas tesis, vea la manera de organizar sus ideas en una forma ms
simple.

La explicacin es una exposicin lgica y concatenada de leyes u otras


hiptesis propuestas por quien presenta la trabajo o por otros autores, que
conectan la causa con el fenmeno causado, mostrando como ste ocurre. sta
es la razn por la cual es tan importante la calidad como la cantidad de las citas,
ya que ellas indican que tan estudiada y consolidada est cada proposicin, lo
que a su vez determina la calidad de la teora propuesta.

INTRODUCCION

Comience su artculo con un resumen introductorio. Este resumen debe


dar respuesta a seis preguntas:

1. Qu interrogante o interrogantes va Ud. a responder?

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Seale cual es el problema, la deficiencia, el hecho histrico, poltico,


blico, tcnico, econmico u otro, al cual Ud. intenta dar respuesta o
interpretacin. Identifquelo con claridad. Si no puede identificarlo con claridad
es que no est claro en su propia mente.
Para evitar este tipo de nieblas, es conveniente que las escriba antes de
iniciar su investigacin. Si encuentra que es difcil redondear las preguntas o
interrogantes a que intentar dar respuesta, reestudie su tema hasta que
encuentre algo que le guste y lo convenza. Si no lo hace, su ensayo ser
confuso y gaseoso.
Una tesis puede proponer teoras; probar teoras; describir y explicar
hechos histricos; evaluar (criticar o compartir) polticas pasadas, presente o
futuras; evaluar o recomendar estrategias; identificar los elementos relevantes
de una situacin o problema y su incidencia. Establezca con claridad cual
es el propsito concreto de su tesis.

2. De dnde han surgido esas interrogantes? De qu debate poltico o


acadmico, o de problemas de la vida real?.
Entregue antecedentes que ayuden a clarificar y a poner en contexto las
preguntas o materias que va a tratar.
Si existe literatura previa, describa brevemente la evolucin, las posiciones
o interpretaciones propuestas por las diferentes escuelas de pensamiento o
grupos de inters, los aspectos en que coinciden y aquellos en los cuales
difieren y los aspectos que no han sido analizados o considerados.

3. Qu respuesta o respuestas ofrece Ud.?


Indique con claridad sus conclusiones. Resmalas en pocas lneas. Un
buen ensayo no debe intentar mantener al lector en suspenso, sino mostrar
desde el comienzo que es lo que el autor se propone demostrar o sostener.

4. Qu explicaciones, argumentos, interpretaciones o esquemas usted acepta y


comparte y cuales rechaza o refuta. Esto, si no lo hizo en el punto 2.
5. Cmo llegar Ud. a obtener las respuestas?.
Describa brevemente sus fuentes de informacin y el mtodo de
investigacin que va a seguir. En esta parte usted debe instruir, al lector, con
toda claridad, acerca del raciocinio lgico que va a transitar para demostrar
sus tesis.
Seale al lector que antecedentes o que evidencia existe o cul no, que
investigaciones son crebles y cuales no.
Si existen aspectos importantes que va a dejar sin tratar selelos con
claridad e indique por qu no los tratar. As, en vez de tener que rodear las

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brechas y vacos de su tesis, deshgase de ellos, honestamente, en la


introduccin.

6. En qu secuencia est expuesto el trabajo?


Entregue un mapa caminero para guiar al lector de su tesis.
Describa la estructura del resto del documento: Por ejemplo: La Seccin I
indica como me inici en la actividad criminal; la Seccin II detalla mis
primeros arrestos; la Seccin III describe mi ruta delictiva hacia la pena
capital; la Seccin IV ofrece algunas conclusiones tericas sobre una carrera
criminal iniciada desde la adolescencia, o algo por el estilo.

En resumen, lo ms importante en una tesis es identificar con claridad:

1. Cul es el asunto?
2. Por qu surge este tema?
3. Cul es la respuesta que se propone?
4. Cul es la lgica empleada para probar la tesis?

Esta enumeracin le ayudar, durante su trabajo, a asegurarse de que


efectivamente est probando lo que dijo que iba a probar, sin perderse por el
camino y establecer, desde el principio que es lo que pretende demostrar y que
no.

Los puntos N 5 y 6 metodologa y estructuracin del trabajo son


menos importantes pero no se pueden omitir de la Introduccin, ya que ellos son
una importante ayuda para que el lector comprenda su trabajo.

Una introduccin de este tipo ayuda a los lectores a captar la esencia de


su argumentacin, pero puede ser difcil de escribir, ya que al hacerlo detectar
deficiencias o contradicciones en sus antecedentes o argumentacin. Si eso
sucede, re-piense y reorganice su artculo.

A veces, al terminar el trabajo puede ser necesario o conveniente rehacer


o corregir la Introduccin, hgalo, pero por ningn motivo inicie el trabajo sin una
Introduccin aunque sea provisoria, para que le sirva de gua durante todo el
trabajo.

ARGUMENTACION

Para la argumentacin se debe tener en mente cuatro elementos:

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1. Use evidencia emprica hechos, cifras, historia para apoyar su


argumentacin.
Emplear razones solo deductivas, a veces es aceptable, pero las razones
basadas en evidencia concreta son ms convincentes.

2. Diga clara y explcitamente lo que sealan las evidencias presentadas.


No deje que los hechos hablen por s solos, destquelos.

3. Discuta con Ud. mismo


Despus de establecer su razonamiento, indique las preguntas u
objeciones que podra plantear un lector escptico y, brevemente, respndalas.
Esto demostrar a los lectores que Ud. ha sido reflexivo y profundo en sus
razonamientos, que Ud. est consciente de los posibles contra argumentos o
interpretaciones alternativas de los hechos presentados y que Ud. los ha
considerado adecuadamente.

A menudo, obviamente, los escpticos podrn secar a colacin un buen


punto. Reconzcaselo!. Sea autocrtico, no sobrevale su teora ni sus
evidencias.

4. Identifique apropiadamente todas las referencias y la bibliografa de todas las


fuentes de informacin y hechos aceptados como vlidos.
Las citas textuales, pngalas entre comillas e identifique la fuente
mediante una nota al pi de pgina. Cuando use una idea o argumento de
otro autor, indique el nombre del Autor y el ao de edicin de la obra
(Gonzlez, Gilberto, 1835) e identifique la obra completamente mediante una
cita al final del escrito, bajo el ttulo Bibliografa.

La cantidad, calidad y pertinencia de las citas permite a sus lectores


repetir o comprobar su investigacin y dan una idea de la seriedad y magnitud
de su investigacin y conocimiento del tema que est tratando. Adems, el
reconocer las ideas ajenas es una demostracin de honradez intelectual
altamente apreciada en todos los medios acadmicos.

CONCLUSIONES

En las conclusiones, Ud. probablemente har una recapitulacin de su


argumentacin. Sin embargo, un buen Resumen Introductorio a menudo hace
innecesario unas Conclusiones extensas. Si as fuera, haga una breve
recapitulacin de las conclusiones ms significativas y emplee el resto del

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espacio de Conclusiones para explorar las implicancias y consecuencias de


sus argumentos.

Por ejemplo: Que recomendaciones fluyen de su anlisis, que otras


situaciones surgen de lo discutido, que estudios posteriores surgen como
recomendables o necesarios.

A veces, cuando no es necesario sacar conclusiones extensas, este prrafo


se reemplaza por una Reflexiones Finales en las cuales se manifiestan las
inquietudes que surgen de las conclusiones.

ESCRITURA
Una buena redaccin es fundamental para generar un pensamiento claro y
una comunicacin efectiva con el lector, as es que tenga en mente lo siguientes
puntos:

1. Su artculo debera referirse a un solo tema, o a un conjunto relativamente


limitado de temas relacionados, y deberan mostrarse en una forma simple.
Evite enredarlo o perderlo entre temas o comentarios extras.
Si usted desarrolla una lnea argumental que posteriormente resulta
redundante o complementaria, pero no fundamental, elimnela!. Esto es
doloroso, pero por razones o argumentos prescindibles le restan fuerza a su
tesis central, por lo dems, en el mundo intelectual, el 50% del trabajo se
hace para luego botarlo!.
2. Divida su ensayo en secciones y subsecciones. Muchas secciones son
mejores que pocas. Las secciones ayudan a los lectores a seguir la
estructura de su razonamiento.
Titule expresivamente cada Seccin, de manera que destaquen el
mensaje principal que va en ella.

3. El profesor van Evera recomienda la siguiente estructura para las secciones


y subsecciones.

a. Su proposicin, en blanco y negro


b. Las evidencias que apoyan o prueban su proposicin
c. Contraargumentos, limitantes o condicionantes a su proposicin.
d. Su proposicin, matizada

4. Comience cada seccin con varias frases que resuman lo que va en l. Si al


terminar el trabajo ellas resultan redundantes y sea con el Resumen

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5. Introductorio o con las Conclusiones, elimnelas, pero mantngalas mientras


est trabajando el borrador, para ver como se ven.

Estas frases lo ayudarn a mantenerse centrado en lo que est haciendo


en cada seccin y lo fuerza a enfrentar las contradicciones o deficiencias en
su argumentacin.

A veces estas frases claves se redactan mejor cuando ya est escrita


toda la seccin, pero nunca deje de incluirlas en algn momento del trabajo.

6. Comience cada prrafo con una frase que destile la idea del prrafo. Las
frases que siguen pueden incluir material que explica o ampla el punto de la
frase inicial. Las condicionantes y contra argumentaciones van a
continuacin.

En breve, los prrafos deben tener la misma estructura que el conjunto de


la seccin.

Un lector debera ser capaz de captar la esencia de su argumentacin


leyendo slo la primera frase de cada prrafo.

7. Escriba corto, con frases afirmativas. Evite la voz pasiva, por ejemplo: Los
kulaks fueron muertos, pero quin lo hizo?: En forma afirmativa y voz activa
sera: Stalin hizo matar a los kulaks.

8. Siempre escriba a partir de un esquema. Los esquemas son de gran ayuda


para la coherencia y la comprensin.

CRITICA

Pida a uno o dos amigos que le lean su artculo, antes de enviarlo; haga lo
mismo por ellos cuando lo necesiten. No siempre se lee lo que uno quiso o
pens escribir.
Dos cabezas piensan mejor que una, y saber dar y recibir crticas es una
habilidad importante.

BELLEZA Y MAQUILLAJE

Cuide de entregar su trabajo en forma limpia y ordenada. Pselo por el


Diccionario de su computadora. Un documento desordenado sugiere una mente
desordenada.

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COMO PERFECCIONAR SU ESTILO Y LA TCNICA

Lea y relea los trabajos de autores que Ud. admire y imite su estilo en sus
mejores aspectos.

OTRAS RECOMENDACIONES GENERALES

Use los substantivos y reduzca al mximo los adjetivos, especialmente los


adjetivos calificativos.
Puede escribir en primera o tercera persona del singular y si es un trabajo
colectivo, en primera persona del plural.
Cuando se discrepa con otro autor o se critica una situacin, la
argumentacin no apunta a las personas ni a las organizaciones
respectivas sino a las ideas o a los hechos de los que se discrepa o que se
critican.

Washington Altamirano.P
CPNV EMC. (SP).
Profesor de la Materia.

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