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Eliseu Savrio Sposito

Charlei Aparecido da Silva


Joo Lima SantAnna Neto
Everaldo Santos Melazzo
(orgs.)

A diversidade da
Geografia brasileira
Escalas e dimenses da anlise e da ao

CONSEQUNCIA

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2016 dos autores
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Div618 A diversidade da geografia brasileira : escalas e dimenses


da anlise e da ao / Organizadores: Eliseu Savrio Sposito ... [et
al.]. 1. Ed. Rio de Janeiro : Consequncia Editora, 2016.
546p. ; 16x23cm.

ISBN 978-85-69437-15-4 (broch.)

1. Geografia. 2. Diversidade geogrfica - Brasil. 3. Geografia


Brasil Estudo e ensino. 4. Ps-graduao.
I. Sposito, Eliseu Savrio.

CDD 918.181

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captulo 1

Consilincia ou bipolarizao
epistemolgica?
Sobre o persistente fosso entre as cincias da natureza
e as da sociedade e o papel dos gegrafos

Marcelo Lopes de Souza1

A obsesso por uma estrada real para o conhecimento:


de Plato a Edward O. Wilson, o que mudou?

Segundo uma velha e conhecida anedota, Ptolomeu I, ex-general mace-


dnio do exrcito de Alexandre e rei do Egito, ao que tudo indica sem
grandes talentos matemticos, perguntou a Euclides se no haveria um
caminho mais curto para entender Geometria que o seu famoso livro Os
elementos, ao que o grande matemtico nascido em Alexandria teria res-
pondido: No h estrada real para a Geometria. Comeo o meu texto
fazendo aluso a essa historieta porque a advertncia de Euclides vem bem
a calhar como metfora para o problema que quero aqui abordar. No Im-
prio Persa, que Ptolomeu e outros companheiros de Alexandre haviam
conquistado, a estrada real era uma obra viria de excelente qualidade
construda pelo imperador Dario para facilitar as comunicaes no inte-
rior dos seus domnios territoriais. A ideia de uma espcie de estrada real,
de uma via segura e rpida que, em comparao com todas as outras, seja
privilegiada como meio de acesso a um conhecimento superior, to ou
mais antiga que a prpria estrada real de Dario.
J com Plato vemos uma das primeiras e clebres aparies dessa
ideia na Filosofia ocidental. Trata-se da convico de que possa haver
uma epistme, ou seja, um conhecimento rigoroso e exato da poltica.

1
Universidade Federal do Rio de Janeiro.

13

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Em A Repblica, a Matemtica surge como modelo (PLATO, 1992). A


inspirao na Matemtica e a pretenso de lidar com assuntos como a
poltica e a tica de forma rigorosa, maneira dos gemetras, longe de
permanecer como fato isolado, teve notvel continuidade: basta lembrar-
mos da explcita inspirao geomtrica da forma de argumentao e ex-
posio de Spinoza em sua tica (SPINOZA, 2010). Ora, se a Matemtica
aparecia como o saber rigoroso por excelncia, cujas provas e demons-
traes no deixavam margem a dvidas e teriam o condo de encerrar
discusses, compreensvel o apelo que esse saber tenha exercido sobre
todos os outros, seja a poltica, seja a tica, e assim sucessivamente. Na
realidade, o comedimento, o bom senso e a prudncia que Aristteles re-
velou na tica a Nicmacos que foi, durante sculos, a exceo (e, mes-
mo assim, como j foi apontado por certos crticos, o prprio Aristteles
no foi coerente o tempo todo). Nesse livro, Aristteles, sem menoscabar
nenhum tipo de saber, nos deixou uma lio de valor inestimvel: segun-
do ele, to equivocado pedir a um retrico demonstraes rigorosas
quanto se contentar com explicaes apenas aproximadas por parte de
um matemtico (ARISTTELES, 2001, p. 18).
Nos sculos XVI e XVII, as condies estavam postas para que, mais
do que a Matemtica em si mesma, as cincias naturais experimentais, e
a Fsica com destaque dentre todas, fossem gradualmente assumindo o
lugar de modelo a ser imitado. Francis Bacon, em seu seminal livro No-
vum Organon (BACON, 2000), legou duas reflexes essenciais no ape-
nas para ns, autor e leitores destas linhas, mas que se revelaram capazes
de iluminar todo o curso da consolidao do conhecimento cientfico
e servir de mote para a transformao do mundo material, at os nos-
sos dias: primeiramente, o princpio do dominion over nature, ou da
dominao da natureza, como um direito dado aos seres humanos por
Deus; e, em segundo lugar, o mtodo indutivo, experimentado basica-
mente nas cincias da natureza, encarado como sendo algo potencial-
mente de aplicao universalmente vlida. Alis, seria justamente a utili-
zao da cincia moderna (e o seu casamento com a tcnica, redundando
na tecnologia capitalista) que garantiria a efetiva conquista da natureza.
Isso o que iria permitir a concretizao daquilo que Bacon preconiza
no Novum Organon: Just let man recover the right over nature which
belongs to him by Gods gift, and give it scope, ao que ele imediatamente

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acrescenta que right reason and sound religion will govern its use (BA-
CON, 2000, p. 101).2
Note-se, de passagem, que a tradio cultural anglo-saxnica, to bem
representada por Bacon, viu cristalizar-se em seu interior uma distino
entre science, tomada essencialmente como cincia natural, e as chamadas
humanities; a tal ponto que a expresso social sciences, embora utilizada,
s vezes soa quase como um oximoro: na melhor das hipteses, so en-
caradas como primas pobres e adolescentes (ou mesmo infantis) das
cincias naturais, e muitas vezes nem sequer so levadas a srio, pois nem
mesmo so vistas propriamente como sciences, mas sim como pseudoci-
ncias ou, em termos mais condescendentes, saberes cientficos imaturos.3
luz disso, o conhecimento sobre a sociedade tem sido quase sempre de-
finido no pelo que ele , mas sim pelo que lhe falta, em comparao com
as cincias naturais e, notadamente, com a Fsica, acima de todas; ou seja,
por uma deficincia ou um conjunto de deficincias: menor rigor, menor
facilidade de matematizao, menor objetividade, menor capacidade pre-
ditiva, menor margem para a gerao de conhecimento universalmente
vlido...
Ao longo dos sculos XVIII, XIX e XX, obras e correntes filosficas con-
correram entre si e se sucederam no que tange interpretao do que de-
veria ser o conhecimento rigoroso e de como deveria o conhecimento, em
geral, ser organizado e hierarquizado. Da physique Sociale de Condorcet
ao positivisme de Comte, e da ao logischer Empirimus do Crculo de
Viena, vrias e diversas foram as verses de um mesmo ideal: aquele se-
gundo o qual haveria um caminho privilegiado (uma estrada real) para
o conhecimento, e que esse caminho privilegiado seria dado pelo tipo de
saber que se vinha mostrando to exitoso na investigao da natureza: a
cincia natural, capaz de formular leis universalmente vlidas, fornecer

2
Para Bacon, Man is natures agent and interpreter (...) (BACON, 2000, p. 33). Essa ca-
pacidade de ser agente e intrprete da natureza adviria do conhecimento, isto , da ci-
ncia: Human knowledge and human power come to the same thing, because ignorance
of cause frustrates effect. (...) Nature is conquered only by obedience (...). (BACON, 2000,
p. 33).
3
Registre-se que, apesar de partilharem o mesmo contexto histrico-cultural geral o
Ocidente e o Iluminismo , o termo alemo Wissenschaft possui um escopo mais amplo
que science. No entanto, a influncia cada vez mais predominante, ao menos desde o scu-
lo XX, tem sido a da matriz especfica anglo-saxnica.

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mensuraes precisas (como diz a frase atribuda a Lord Kelvin: To mea-


sure is to know) e, por fim, dotada de capacidade preditiva.
A partir da segunda metade do sculo XX, o aparecimento e o avano
da ciberntica e as inovaes das cincias da natureza promoveram sedu-
toras revises e atualizaes desse ideal, sem modific-lo na sua essncia.
Interessantemente, porm, em meados do sculo XX no seria um fsico
(e, sintomaticamente, tampouco um filsofo), mas sim um bilogo a ala-
vancar uma das mais poderosas ferramentas de anlise, com pretenses de
(ao lado ou para alm da Matemtica) tornar-se uma linguagem universal
da cincia: o austraco Ludwig von Bertalanffy e sua teoria geral dos sis-
temas (VON BERTALANFFY, 1968). A General System Theory de Von
Bertalanffy, desenvolvida j a partir dos anos 1940 e amadurecida durante
as duas dcadas seguintes, influenciou os mais diversos campos de conhe-
cimento, e a Geografia no ficou de fora. A Geografia neopositivista que
emergiu nos anos 60 e 70 do sculo XX tentou dialogar com a nova viso
sistmica; pena que, como eu pude constatar ao ler a obra-prima de Von
Bertalanffy, extremamente erudita e embebida em conhecimento filosfi-
co, aquilo que os gegrafos absorveram tenha sido pouco mais que uma
viso um tanto mecnica a respeito de sistemas e subsistemas, caixas pre-
tas, feedback positivo e feedback negativo, e por a vai. Entretanto,
claro que a Geografia no esteve sozinha nisso, e pode-se mesmo dizer que
esse empobrecimento j estava inscrito, como tendncia, na matriz hist-
rica mesma que serviu de contexto para a obra de von Bertalanffy. A eru-
dio filosfica do grande cientista austraco, no fundo, no passa de uma
espcie de concesso feita formao humanstica tpica de outra poca,
destinada, na segunda metade do sculo XX, a converter-se, na melhor
das hipteses, no mero adorno de um pragmatismo, de um utilitarismo e
de um imediatismo controlados por uma razo instrumental triunfante.
Quando muitos dos gegrafos j pensavam, nos anos 1980, que o dem-
nio do neopositivismo havia sido exorcizado pelo poder da abordagem dita
crtica ou radical, que empolgou e mudou boa parte da disciplina (incluin-
do as formas de convivncia internas voltarei a esse assunto mais frente)
a partir de meados da dcada de 1970, eis que uma nova onda de influncia
oriunda das cincias naturais (e, mais uma vez, sobretudo da Fsica) come-
ou a se fazer presente entre os gegrafos a partir da ltima dcada do s-
culo XX. Caos, fractais, sinergtica: era a chamada (um tanto impro-
priamente) Teoria da Complexidade (ou, menos inadequadamente, Pa-

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radigma da Complexidade) que emergia como nova coqueluche. Depois


de uma dcada e meia de ostracismo, voltou a se falar com entusiasmo em
sistemas (s que, dessa vez, dissipativos e longe do equilbrio), e novos
e enigmticos termos (cujos conceitos nem sempre foram bem entendidos),
como atrator, passaram a povoar estudos sobre padres de urbanizao,
migraes e outros temas improvveis. Ora, qual a surpresa? No tinha j
sido o prprio Hermann Haken, fsico que se notabilizou por pesquisas so-
bre o raio laser, que imaginou a sua sinergtica como tendo uma aplicao
to ampla que tornaria at possvel compreender e prever a dinmica de
revolues polticas e sociais?4 O curioso que muitos gegrafos parecem
no ter compreendido que, no frigir dos ovos, isso ia e vai pouco alm de
mais um captulo da longa histria de importaes de conceitos e enfoques
das cincias naturais pelas sociais ou seja, mais do mesmo... Como no
poderia deixar de ser, sempre que se apreende algo pela rama e termos tc-
nicos so capturados quase que apenas como metforas, de maneira pouco
coerente fora de seu contexto original, algum tempo depois o entusiasmo
(mais restrito que aquele dos anos 1960 e 1970 com os modelos e tcnicas
estatsticos e matemticos) j comeava a diminuir. Uma das coisas mais
irritantes que, ecoando implicitamente o desprezo arrogante de muitos
cientistas naturais (mas no de todos: vide o ilustre caso de I. Prigogine5),
os gegrafos que to sofregamente abraaram a nova moda no se impor-
taram em tomar notcia de que a complexidade que verdadeiramente lhes
interessa outra (mais complexa!), e que, em vrios casos, trabalhos de fil-
sofos e cientistas sociais j haviam feito importantes avanos.6
Nem tudo, porm, tem sido influncia dos fsicos, em matria de oni-
presena das cincias naturais. bem verdade que o fascnio exercido pe-
los fsicos deitou razes to profundas que, na verdade, a prpria discusso
filosfica em torno da epistemologia (isto , das condies em que ge-
rado o conhecimento), da metodologia cientfica e dos padres de evolu-

4
Consulte-se HAKEN (1990).
5
Refiro-me lio de humildade dada por Prigogine em seu livro A nova aliana, em
coautoria com Isabelle Stengers, quando diz que [s]e quisermos situar (...) a contribuio
das noes de no linearidade, de instabilidade, de amplificao dos pequenos afastamen-
tos, bom comear por sublinhar que as cincias das sociedades no esperaram pela Fsica
para descrever tipos de processos segundo as perspectivas que acabamos de indicar [isto ,
a partir da tica da complexidade] (PRIGOGINE e STENGERS, 1991, p. 139).
6
Sobre isso eu j me havia estendido em Souza (1997).

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o do conhecimento foram, no sculo XX, essencialmente inspirados em


exemplos retirados da Fsica. Thomas Kuhn, Mario Bunge e o prprio Paul
Feyerabend so apenas alguns dos exemplos de fsicos de formao que, na
qualidade de epistemlogos, doutrinaram sobre a cincia em geral. A partir
dos anos 1980 e 1990, no entanto, como que seguindo os passos de Von
Bertalanffy, os bilogos tambm comearam a adentrar mais e mais o palco,
e alguns deles, como Edward O. Wilson, Richard Dawkins e Henri Atlan
se tornaram famosos como divulgadores da cincia e polemistas. Um deles
em especial, Edward O. Wilson, merece ter sua obra aqui ressaltada: tanto
por causa de sua sociobiology, assunto dos mais controvertidos ao longo
das ltimas dcadas, como por causa da sua interpretao da consilience.
A Sociobiologia se refere s bases biolgicas do comportamento ani-
mal (includo a o comportamento humano), coisa que, juntamente com a
crescente onda de afirmaes e postulaes de neurocientistas a respeito
da natureza da mente e das origens do comportamento humano, constitui
uma formidvel investida contra a crena em uma autonomia da cultura
e daquilo que especificamente humano-social em face dos condiciona-
mentos biolgicos. A consilincia, de sua parte, se refere unificao
do conhecimento, tendo por base a convergncia de resultados, a congru-
ncia de abordagens e a estratgia do chamado reducionismo, em que
se presume que possvel entender o todo compreendendo com exatido
cada uma de suas partes ou seja, a compreenso do nvel atmico seria
essencial para a compreenso do nvel molecular, este para o nvel da clu-
la, este, por sua vez, para o nvel do organismo, e este, por fim, para o nvel
dos ecossistemas, mas tambm do comportamento humano individual e,
a partir da, da cultura e da sociedade (WILSON, 1998).7 Mais uma vez, a
irredutvel complexidade do domnio que o filsofo Cornelius Castoriadis
chamou de social-histrico8 (e que poderamos chamar de social-hist-
rico-geogrfico) incrivelmente subestimada.9 Desde a dcada de 1970,

7
Nas palavras de Wilson, [t]he central idea of the consilience world view is that all tangi-
ble phenomena, from the birth of stars to the working of social institutions, are based on
material processes that are ultimately reducible, however long and tortuous the sequences,
to the laws of physics (WILSON, 1998, p. 291).
8
Ver, por exemplo, Castoriadis, (1975 e 1986).
9
A rigor, no apenas subestimada; em se tratando de Wilson e muitos outros, a maneira
como so enxergadas as cincias da sociedade oscila entre uma simpatia condescenden-
te (como um adulto observando carinhosamente uma criana pequena) e a zombaria. A

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Consilincia ou bipolarizao epistemolgica? 19

em que fez alarde e causou furor com a sua disciplina da Sociobiologia,


at os dias de hoje, em que continua a ser um prolfico divulgador das
prprias ideias, Edward O. Wilson aparou algumas arestas de seu pen-
samento e tornou mais sofisticada e diplomtica a sua argumentao. No
que fundamental, contudo, muito pouco ou nada parece ter mudado. No
que tange Sociobiologia, Wilson pode ter se afastado um pouco da in-
fluncia que personagens como Konrad Lorenz sobre ele exerceram, mas o
esprito do ltimo captulo de seu famoso livro de 197510 (WILSON, 2000),
que presume ser possvel explicar fenmenos humano-sociais (como as
guerras) fazendo-os remontar s emoes e aos instintos primordiais que
os humanos compartilham com outros animais, no desapareceu (vide
WILSON, 1998 e 2013, por exemplo).11 Quanto crena de que vivel
unificar o conhecimento, das cincias naturais s humanidades, sobre
os fundamentos do reducionismo epistemolgico e metodolgico, textos
publicados nos ltimos anos demonstram que o empenho do autor em
divulgar o seu projeto da consilincia no esmoreceu nem um pouco
(WILSON, 2014).
Em face de tudo isso, o ambicioso projeto de uma rearticulao dos
saberes fsico-bio-antropossociais levado a cabo por Edgar Morin, e que
se corporificou, principalmente, em sua obra em vrios volumes La m-
thode (MORIN, 2008), destoa dos esforos de unificao do conhecimento
conduzidos por fsicos e bilogos por, justamente, no pressupor nenhuma
superioridade de um tipo de saber sobre o outro. Uma assim rara generosi-
dade, lamentavelmente com pouca continuidade, provavelmente se explica

seguinte passagem uma das muitas que bem demonstra a conta nada elevada em que
Wilson tem as cincias sociais: The full understanding of utility will come from biology
and psychology by reduction to the elements of human behavior followed by bottom-up
synthesis, not from the social sciences by top-down inference and guesswork based on
intuitive knowledge. It is in biology and psychology that economists and other social
scientists will find the premises needed to fashion more predictive models, just as it was in
physics and chemistry that researchers found premises that upgraded biology (WILSON,
1998, p. 224).
10
Sintomtica e ousadamente intitulado: Man: from Sociobiology to Sociology.
11
Sua fidelidade ao projeto original (ou sua teimosia) pode ser atestada por esta recente e
um tanto sarcstica passagem, entre tantas outras: Sociobiology (or Darwinian anthro-
pology, or evolutionary psychology, or whatever more politically acceptable term one
chooses to call it) offers a key link in the attempt to explain the biological foundation of
human nature. (WILSON, 1998, p. 182).

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pelo fato de Morin ter sua origem acadmica nas cincias da sociedade e
ser, ao mesmo tempo, um filsofo muito interessado nas cincias da natu-
reza e em sua evoluo.

Nem consilincia nem dualismo: bipolarizao epistemolgica

A insistncia em querer que o saber sobre a sociedade se espelhe no sa-


ber sobre a natureza um exemplo de extrapolao epistemolgica (e, em
decorrncia, metodolgica) indevida. Embora muito mais raros, j houve,
tambm, casos de extrapolao indevida que seguiram o caminho inver-
so: um exemplo bastante antigo, e sobre cujo fracasso o filsofo Maurice
Merlau-Ponty j discorreu com muita propriedade dcadas atrs (MER
LEAU-PONTY, 1975, p. 262), o da busca de Friedrich Engels por exportar
o pensamento dialtico marxiano (desenvolvido por Marx, inspirado em
Hegel, para dar conta da decifrao da dinmica da sociedade e do mo-
vimento da histria) para as cincias naturais (ENGELS, 1979). Com sua
dialtica da natureza, o amigo e colaborador de Marx, em vez de histori-
cizar a natureza, ironicamente acabou por aprisionar e engessar a dialtica
em uma armadura de leis pretensamente gerais. O que ocorreu, ao fim e
ao cabo, foi uma positivizao da dialtica.12 Moral da histria: mesmo
aqui, o que vemos o irresistvel charme das cincias da natureza forando
interpretaes de duvidosa legitimidade.

12
A extrapolao epistmico-metodolgica das cincias da natureza para as da sociedade
pode ser denominada extrapolao epistmico-metodolgica tipo 1, e o caso inverso de
extrapolao epistmico-metodolgica tipo 2. Aquela de tipo 1 muito mais frequente,
entre outras razes, porque se trata de aplicar uma ferramenta mais simples para um
domnio de aplicao mais complexo (e isso que cria a iluso de que a extrapolao
tipo 1 faz sentido). Se A designa um conjunto de fenmenos e processos mais simples (o
inanimado, ou mesmo, em um outro patamar, o vivente), e se B designa um conjunto
mais amplo que A, por incorporar toda uma srie de complicaes adicionais (no caso
da psique e do social-histrico), pode-se imaginar muito mais facilmente que B possa
ser estudado com as ferramentas de A, por mais que isso seja equivocado e ilusrio; o
que muito mais difcil at de imaginar como instrumentos conceituais, tcnicos e me-
todolgicos empregados para tentar entender processos tpicos e exclusivos de B e no
presentes em A (como a cultura, em sentido forte e prprio) possam encontrar aplicao
na investigao do inanimado ou do vivente.

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Consilincia ou bipolarizao epistemolgica? 21

O problema da presena, ora explcita e autoconfiante, ora insidiosa, do


positivismo (entendido em sentido abrangente) nas pesquisas sociais foi
um dos temas privilegiados pelos socilogos e filsofos marxistas da Esco-
la de Frankfurt. Eles foram coprotagonistas, ao lado de Karl Popper (seu
principal oponente), do assim chamado Positivismusstreit, ou querela do
positivismo na Sociologia alem, nos anos 1960. A referida querela girou
em torno do problema do mtodo das pesquisas sociais e da presena de
juzos de valor nos estudos sobre a sociedade, e um dos pomos da discrdia
foi, exatamente, a possibilidade e a desejabilidade de um mtodo cien-
tfico nico para todas as cincias, possibilidade e desejabilidade essas
negadas pelos frankfurtianos. Para estes, para alm de todo um conjunto
de objees gerais aos positivistas, restaria o fato de que o estudo da socie-
dade e da histria no poderia, por vrias razes, tomar de emprstimo,
como modelo, o tipo de pesquisa realizado pelos cientistas naturais. No
seria razovel, assim, o monismo metodolgico preconizado pelos defenso-
res do mtodo cientfico (nico).13
O que contrapor, porm, ao monismo metodolgico? A resposta reside
no pluralismo metodolgico, cujo contraste com a posio monista repre-
sentei esquematicamente na Figura 1. No haveria, entretanto, o perigo de
irmos longe demais e negarmos em demasia a possibilidade de um terre-
no comum de dilogo e intercmbio entre cientistas sociais e naturais? Se
isso ocorrer, o quadro de um pluralismo metodolgico, que me parece o
mais razovel, pode degenerar em um rgido dualismo epistemolgico, em
que a singularidade do Social seria afirmada com tal nfase que, a priori
e dogmaticamente, restringiramos as chances de verificar onde, quando,
de que modo e com que intensidade fatores naturais e sociais se interpene-
tram, se combinam e se complementam na realidade, exigindo, portanto,
uma colaborao forte entre os estudiosos dos dois lados da contenda.
O risco de um dualismo epistemolgico est, talvez, j embutido em um
pensamento como o da Escola de Frankfurt, mas seria injusto atribuir-
-lhe grande responsabilidade. Na prtica, seja por desinteresse, por falta
de autoconfiana ou mesmo, pelo contrrio, por uma certa soberba, mui-
tos cientistas sociais e pensadores revelaram e revelam pouca boa vontade

Sobre o Positivismusstreit, consulte-se Adorno (1975) e Habermas (1975). Ver, adicional-


13

mente, tambm Horkheimer (1975a e 1975b), sobre as particularidades da Teoria Crtica


em contraposio Teoria Tradicional.

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para com o exemplo das cincias naturais menos por uma reao filo-
sfica densa no estilo dos frankfurtianos tirania do mtodo cientfico
nico que por um tipo de comodismo isolacionista. A rejeio ou limitao
do dilogo com as cincias da natureza uma reao compreensvel, e po-
lmicas necessrias foram travadas, como aquela que ops o antroplogo
Marshall Sahlins ao bilogo Edward O. Wilson a respeito da Sociobio-
logia. No meio disso tudo, todavia, muitas oportunidades tambm tm
sido desperdiadas. No me parece que, para se defenderem bem, as cin-
cias da sociedade precisem fugir do dilogo, como se devessem tem-lo ou
como se fosse de bom tom desprez-lo. Muito menos me parece ser uma
boa estratgia irritar-se com a arrogncia de muitos cientistas naturais a
ponto de devolver esse tratamento com uma espcie de arrogncia com o
sinal trocado: a soberba de um pensamento que reivindica exclusividade
em matria de pensamento crtico e erudio filosfica.14

Figura 1

Ora, precisam as cincias da sociedade se isolar para manter sua integri-


dade? A necessidade de autoconfiana no deve vir a reboque do paroquia-
lismo. bem verdade que aqueles que cultivam as cincias da natureza, na
maioria das vezes, necessitam ser convencidos sobre a historicidade e a con-
textualidade social de seu saber (d testemunho disso um sem-nmero de
exemplos, do enfoque da landscape ecology, que comumente teima em des-

14
No caso da Geografia, no ouvimos tantas vezes que os gegrafos fsicos so como que
reacionrios e ignorantes? Geralmente isso no dito de maneira to crua e direta (ao
menos em pblico), mas o que de fato muitos foram acostumados a pensar.

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Consilincia ou bipolarizao epistemolgica? 23

conhecer ou subestimar a rica histria e as muitas implicaes do conceito


de paisagem ou mesmo a gnese da Landschaftskologie com o gegrafo
alemo Carl Troll, que voltarei a mencionar mais frente at os estudos so-
bre desastres naturais); por outro lado, no necessitam os cientistas sociais,
da sua parte, ser convencidos sobre o fato de que, para alm do indivduo (ou,
antes, a psique, como lembraria Castoriadis) e da sociedade, tambm neces-
srio considerar, como observou Edgar Morin, a espcie (MORIN, 2008, vol.
1, p. 28), isto , a dimenso biolgica da humanidade?
A crtica e a exigncia radicais de Castoriadis acerca do domaine social-
-historique no se opem, evidentemente, admisso da existncia de um
estrato natural originrio (a expresso tambm de Castoriadis) com
uma dinmica prpria e cujo estudo requer mtodos e tcnicas especficos.
O que Castoriadis chamou de estrato natural originrio corresponde
quilo que doravante, neste texto, ser chamado de primeira natureza,
acompanhando uma longa tradio terminolgica. Antes de prosseguir-
mos, todavia, cumpre introduzir a ideia de bipolarizao epistemolgica.
A inspirao para essa ideia, ainda que apenas indiretamente, me veio
com a lembrana da teoria dos dois circuitos da economia urbana dos
pases subdesenvolvidos, desenvolvida nos anos 1970 por Milton Santos.
No subcaptulo intitulado Bipolarizao, mas no dualismo (SANTOS,
1979, p. 40 e segs.), Milton Santos enfatiza que os dois circuitos em questo
so interligados e interdependentes, a despeito do fato de que o circuito
superior detm a hegemonia; existiria, assim, uma dialtica de influncias
recprocas, no havendo, pois, dualismo. Entretanto, so eles realidades
distintas, constituindo, por assim dizer, dois polos uma bipolarizao,
portanto. A ttulo de analogia, ainda que sem qualquer relao direta com
o assunto do qual se ocupam estas pginas, parece perfeito falar em bipo-
larizao epistemolgica no que tange ao conhecimento sobre a sociedade
e ao conhecimento sobre a natureza, sem que, de modo algum, se esteja
a endossar um dualismo. O pensamento dualista, decerto, desconecta ou
conecta frouxamente aquilo que, na prpria realidade, se acha intimamen-
te conectado. Por outro lado, sem a ideia de bipolarizao enxergaremos
homogeneidade onde o que h , isso sim, heterogeneidade.
Por conseguinte, nem tirania ontolgica e metodolgica das cincias
naturais (do que deriva o monismo metodolgico), a pressupor que a socie-
dade seja redutvel natureza (crena da qual o modelo grfico da Figura
2 seria uma ilustrao esquemtica), nem dualismo a pressupor uma inco-

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24 A diversidade da Geografia brasileira

Figura 2

Figura 3

Figura 4

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Consilincia ou bipolarizao epistemolgica? 25

mensurabilidade total entre a sociedade e a natureza (e entre as cincias da


sociedade e as da natureza; vide a Figura 3). Se, como muito bem formulou o
gegrafo e anarquista lise Reclus, o homem a natureza tomando consci-
ncia de si mesma (RECLUS, 1905-1908, vol. 1, p. I), o homem, logicamen-
te, tambm natureza, ao mesmo tempo em que, no obstante, o homem
socializado (isto , para alm da mnada psquica ou do feto, ou mesmo
do recm-nascido) corresponde a uma parte da natureza qualitativamen-
te distinta, ontologicamente, do restante da natureza do que decorrem,
necessariamente, peculiaridades tambm epistemolgicas e metodolgicas.
Desse ponto de vista, a sociedade equivaleria ao que poderamos denominar
uma ruptura integrada com a natureza (Figura 4): dialeticamente den-
tro e, em certa medida, tambm fora, no sentido de corresponder a algo
prprio e inconfundvel e irredutvel. Utilizando o par de conceitos natu-
reza primeira (isto , os processos naturais no criados ou desencadeados
por mos humanas) e natureza segunda (que a natureza transformada,
apropriada e dotada de significado pela sociedade e a cultura), herdados da
Naturphilosophie alem da primeira metade do sculo XIX (especialmente
de Schelling) e utilizados tanto pelo pensamento marxista quanto por li-
se Reclus, possvel dizer que a natureza segunda, gerada e vivificada
pelas relaes sociais, possui uma dinmica que, para ser apreendida, exige
uma estratgia metodolgica prpria, muito distinta da relao sujeito/obje-
to que se estabelece no mbito do estudo da natureza primeira, seja em um
laboratrio qumico ou em um observatrio astronmico, ou em qualquer
outra instncia e locus de anlise de processos fsicos, qumicos, fsico-qu-
micos e bioqumicos, ou, em outra escala, processos geoecolgicos.
Uma das questes mais interessantes atualmente, alis, refere-se aos
limites cada vez mais nebulosos entre natureza primeira e natureza
segunda. No, evidentemente, que a sociedade possa chegar ao ponto de
fazer com que a natureza se converta, toda ela, em segunda; bvio que
sempre existiro processos naturognicos, ou seja, que no foram nem
criados e nem desencadeados por mos humanas. No obstante, o patamar
em que nos movemos, quanto a isso, , hoje, muito diferente daquele de
praticamente toda a histria da humanidade, e at de cem ou apenas cin-
quenta anos atrs. No somente porque, se levarmos em conta a superfcie
terrestre, h muito no mais possvel encontrar espaos geogrficos que
rigorosamente no tenham sido afetados pelas relaes sociais: at mesmo
em escala local vai ficando impossvel, dado que, mesmo nos oceanos, nas

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26 A diversidade da Geografia brasileira

florestas equatoriais e na Antrtida a presena da civilizao industrial se


faz notar por meio da poluio e do acmulo de lixo, dos efeitos sobre o
clima global, das interferncias sobre os regimes pluviomtricos, e assim
sucessivamente. Existe algo ainda mais interessante, e que nos remete para
um nvel distante dessa escala dos macroprocessos e macrofenmenos: cada
vez mais, e de maneira acelerada, a cincia e a tecnologia permitem que
possamos interferir em aspectos do prprio substrato biolgico do homo
sapiens, por meio da engenharia gentica, das prteses que aos poucos vo
criando hbridos de homem e mquina, das cirurgias e intervenes mdi-
cas cada vez mais extraordinrias ou inslitas. Tudo isso pode ter, segura-
mente, um lado que nos maravilha, mas tambm possui um lado sombrio
sempre latente, se nos recordarmos da eugenia, da Rassenhygiene etc. , e
que parece nos advertir quanto ao carter proftico do Brave New World de
Aldous Huxley. O fato que, luz da realidade cada vez mais presente de
homens binicos, nanotecnologias e processos fsicos, qumicos e biolgi-
cos manipulados, os limites visveis entre natureza primeira e natureza
segunda se redefinem velozmente. Uma interpenetrao to sofisticada
entre os dois mbitos parece nos impor o reconhecimento de algo que a
cultura ocidental nos fez ver de modo um tanto distorcido, em nome do
pragmatismo transformador e fustico: natureza e sociedade, longe
de corresponderem a dois continentes ontolgicos cartesianamente distin-
guveis, equivalem antes a faces distintas de uma realidade una, indivisvel
e em constante mutao. Em parte, essa diferena objetiva (o domnio
social-histrico-geogrfico como sendo algo que no se confunde com a
realidade da natureza inanimada e nem mesmo com a dos viventes no hu-
manos); em parte, no entanto, uma questo tambm (inter)subjetiva ou
de perspectiva, na medida em que depende de ns perceber ou no tanto o
carter culturalmente especfico e cambivel de nossas concepes da na-
tureza (e nossas hierarquizaes e classificaes de fenmenos, em geral)
quanto o carter historicamente varivel de nossa capacidade de hominizar
o mundo materialmente no humano e de valorarmos de maneira diversa
os vrios componentes da realidade. O olhar ocidental, que o nosso, no
nos permitir abrir mo desses referenciais que so natureza e socieda-
de, em si mesmos portadores do bacilo do dualismo; mas a admisso de
que no se trata de separaes cartesianas, representveis por fronteiras
claras, mas sim de uma bipolarizao em que um polo se define e redefine
constantemente em relao ao outro (e com a ajuda do outro), pode nos

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Consilincia ou bipolarizao epistemolgica? 27

ajudar a reconceber a produo do conhecimento sobre a natureza, sobre


a sociedade e sobre os vnculos entre cultura e processos naturais de um
jeito diferente. O que no significa, em absoluto, que haver de ser um jeito
mais fcil ou menos complicado; no parece haver atalho ou estrada real
quanto a isso, e a nossa tarefa no simplificar o mundo e priv-lo de sua
complexidade em nossas representaes, mas sim elucid-lo e torn-lo in-
teligvel. E algo incontornvel: isso d muito trabalho.

A Geografia como cincia de sntese e cincia-ponte:


promessa secular, dvida pendente (e questionvel)

Cabe indagar de partida, sem rodeios: teria a Geografia representado, re-


almente, uma grandiosa sntese do conhecimento sobre a Terra, ou teria
sido muito mais um sincretismo? preciso esclarecer, para comear, como
vejo essa diferena entre sntese e sincretismo. Enquanto sntese re-
mete reunio de elementos diversos e at antagnicos que, em um mo-
mento seguinte, so fundidos em um todo coerente, com a superao dos
elementos originrios enquanto tal, o sincretismo indica uma situao
em que elementos heterogneos so reunidos e muitas vezes at reinter-
pretados, mas dando origem a um conjunto em que as disparidades e a
diversidade de origens permanecem evidentes, no raro dando margem a
certas incoerncias. Esse tipo de avaliao, quando aplicado a um produto
histrico-cultural como a religio, no implica necessariamente qualquer
juzo de valor, uma vez que os critrios de julgamento, aqui, so outros que
no estritamente os da coerncia lgica em sentido convencional. Con-
tudo, quando se trata do exame de conhecimentos de tipo cientfico, em
que critrios de avaliao como consistncia lgica e coerncia racional so
fundamentais, a sntese se mostra como correspondendo a um patamar
qualitativamente diferente do sincretismo, j que este ltimo no parece
vocacionado a ir muito alm de justaposies menos ou mais felizes, me-
nos ou mais fecundas, mas sem chegar a verdadeiras fuses estruturais e
apenas com dificuldade alcanando sinergias duradouras. Uma das conse-
quncias que, com base mais em sincretismos que em snteses, podem ser
oferecidas descries, at mesmo descries densas (para tomar empres-
tada a expresso do antroplogo Clifford Geertz [GEERTZ, 1978]), mas
dificilmente teorias.

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28 A diversidade da Geografia brasileira

Ora, todas as cincias praticam snteses, no menos do que praticam


anlises. Com que consistncia a Geografia postulou, no entanto, sua prer-
rogativa de ser a grande sntese, aquela do conhecimento sobre a natureza
com o conhecimento sobre a sociedade? Ou, em outras palavras, a grande
ponte entre os dois macrodomnios do saber? Um primeiro preo que se
aceitou pagar foi o da superficialidade tendencial: no investindo na teori-
zao, que foi de bom grado abandonada s outras cincias da sociedade,
aos gegrafos restava afirmar-se e vez por outra brilhar mediante a des-
treza quase enciclopdica em proceder a inventrios e estabelecer cotejos
nos marcos de estudos empricos bem delimitados. Jean Brunhes, contem-
porneo de Paul Vidal de la Blache e um dos grandes sistematizadores da
Geografia Humana francesa, salientou a importncia das monografias de
pequenas unidades naturais (monographies de petites units naturelles),
e concomitantemente sentenciou que a Geografia no deveria ocupar-se, ela
mesma, de construir teorias sociais (btir thories sociales) (BRUNHES,
1910, p. 747). Brunhes chegou ao ponto de crer que caberia Geografia o pa-
pel de mostrar a impossibilidade ou a inexatido de certos sistemas a priori
e demasiado abstratos (BRUNHES, 1910, p. 747).15 O privilgio da Geogra-
fia, que se expressou to bem na megalomania ingnua de uma cincia mais
abrangente e ao mesmo tempo mais concreta que as demais, muito menor
do que se pensava. Permanecendo imensa a tarefa diante de uma realidade
emprica inesgotvel enquanto tal, o empirismo geogrfico apelou para a
automutilao como expediente salvador: alguns anos antes que La Blache
explicitasse, em um artigo-conferncia de 1913, a frmula da cincia dos
lugares, no dos homens (LA BLACHE, 1913, p. 299), oferecera j Brunhes
a recomendao para que a Geografia Humana propriamente dita16 fosse
muito mais a Geografia das obras humanas materiais que a Geografia das
massas e raas humanas17 (BRUNHES, 1910, p. 90, grifado no original).
Pouco importa que a posio de Jean Brunhes, extremada tanto em seu po-
sitivismo quanto em sua automutilao, tenha merecido ressalvas de alguns
de seus contemporneos. O que realmente interessa que, no essencial, ela

15
No original: montrer limpossibilit ou linexactitude de certains systmes a priori et
trop abstraits.
16
No original: gographie humaine proprement dite.
17
No original: beaucoup plutt la gographie des uvres humaines materielles que la go-
graphie des masses et des races humaines.

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Consilincia ou bipolarizao epistemolgica? 29

permaneceu emblemtica durante todo o perodo clssico, sem contar a in-


fluncia ainda maior da autolimitao lablacheana.
Bem, e o que dizer, especificamente, sobre o ideal da ponte entre o
natural e o social, entre o meio fsico e os seres humanos?
preciso perceber a diferena entre os cnones epistemolgicos preco-
nizados pelos clssicos j muito evidentes na Anthropogeographie de um
Ratzel e na gographie humaine de um La Blache, mas especialmente bem
sintetizados no previamente mencionado magnum opus de Jean Brunhes
e a realidade da ponte representada pela Geografia como um todo. As
discrepncias comearam a se manifestar cedo, embora tenham sido dis-
cretas (ou abafadas) durante todo o perodo clssico. Se tomarmos o livro
de Jean Brunhes, veremos que a distino entre gographie humaine e
gographie physique, ali consagrada, no exclua ressaltar a unio indis-
solvel entre as duas. Sem embargo, se a gographie humaine de Bru-
nhes mantinha a ntida preocupao em valer-se, quase a todo momento,
dos conhecimentos originrios da gographie physique, o inverso nem
sempre foi verdade. No ano anterior publicao do livro La gographie
humaine, de Brunhes, sara uma outra obra-prima, desta feita da autoria
do genro de Paul Vidal de la Blache, Emmanuel de Martonne. O famoso
tratado de Geografia Fsica de De Martonne, em trs volumes (DE MAR-
TONNE, 1973), foi um marco: o lugar reservado sociedade (ao homem
ou, como preferiria Brunhes, sobretudo s suas obras materiais) , a, qua-
se inexistente, circunscrevendo-se a uma meno en passant extino de
espcies pelo homem, um captulo sobre a ao do homem sobre a vege-
tao e associaes vegetais devidas sua interveno e uma rpida expo-
sio sobre a domesticao de animais, sempre no terceiro tomo, dedicado
Biogeografia. E tudo. bem verdade que De Martonne exagerou, ao
menos para a poca; note-se que a primeira grande obra de lise Reclus,
La Terre, basicamente uma obra de Geografia Fsica e trazida luz mais
de quarenta anos antes, dedicara uma ateno maior, ainda que tambm
pequena, sob a forma dos dois ltimos captulos do segundo volume, pu-
blicado em 1869 (vide RECLUS, 1868-1869). Mas De Martonne inaugurou
o que viria a ser a tendncia dominante. A ponte, entre os gegrafos do
perodo clssico, foi de tal feitio que a Geografia Humana procurava a
Geografia Fsica muito mais que o contrrio.
Uma das consequncias duradouras da ponte, da maneira como foi
construda, foi tambm uma consequncia funesta para a Geografia em

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30 A diversidade da Geografia brasileira

sua dimenso de saber social: a naturalizao do modo de pensar a socieda-


de. Duas ilustraes formidveis disso so, por um lado, o determinismo
ambiental, e, por outro, a fixao na busca por harmonias, tanto estrita-
mente naturais quanto na relao entre o homem e seu meio. Nem
mesmo um gegrafo anarquista como Reclus escapou inteiramente desta
ltima armadilha.
Seja l como for, a ponte comea a ruir dentro da prpria Geogra-
fia Fsica ainda na primeira metade do sculo XX. J no final dos anos
1930, portanto no auge do perodo clssico, o gegrafo alemo Carl Troll
(essencialmente um biogegrafo), percebendo a fragmentao da physis-
che Geographie, lanou a ideia de uma Geokologie (tambm chamada de
Landschaftskologie), como uma tentativa de reintegrao. Os frutos vie-
ram mais tarde, e de um modo um pouco torto, quando a Landschaftsko-
logie foi canhestramente (e de modo s aparentemente literal) traduzida
por bilogos e at mesmo urbanistas estadunidenses nos anos 1970 e 1980
como landscape ecology (FORMAN e GODRON, 1986). Atualmente, a
compreenso do disputado contedo do legado de Carl Troll varia entre
sua insero na Biologia na qualidade de um subcampo at um tratamento
vago na zona de contato entre Geografia, cincias naturais, Urbanismo e
Engenharia. ocioso dizer que, na esteira desse interesse multifacetado e
com mltiplas fontes, discrepncias e confuses no esto ausentes. Ironi-
camente, quem parece estar se beneficiando menos com a mensagem (re)
integradora de Troll , justamente, a Geografia.
A autonomizao dos subcampos da Geografia Fsica nos arrosta
com situaes assaz curiosas. Se a Geomorfologia, a Climatologia e a
Pedologia viraram cincias independentes, o que restaria propriamente
como Geografia Fsica, para alm dos livros didticos e da coabitao
(mais ou menos compulsria, talvez cada vez menos voluntria) com os
gegrafos humanos no interior das mesmas estruturas institucionais
nas universidades e em outros rgos? J se cogita a formao, por exem-
plo, de geomorflogos como profissionais autnomos, o que de difcil
concretizao por vrias razes; mas o desejo de alguns j , em si, al-
tamente sintomtico. No caso da Biogeografia, a Biologia, mais do que a
Geografia, a tem alimentado; no caso da Pedologia, a presena e a influ-
ncia de engenheiros agrnomos e gelogos sempre foi decisiva; no caso
da Climatologia, sempre to disputada com meteorologistas e at mesmo
com fsicos, o prprio recrutamento de novos pesquisadores e docentes

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Consilincia ou bipolarizao epistemolgica? 31

no interior das fileiras dos gegrafos tem sido cada vez mais difcil, e o
Brasil um timo exemplo disso. Assim, se mesmo os geomorflogos,
que em todo o mundo representam a parcela mais robusta da Geografia
Fsica (se que, como vimos, ainda faz sentido nos exprimirmos dessa
forma, revelia dos desejos e da autoimagem de tantos geomorflogos de
hoje), no conseguem se emancipar por completo, isso se deve a dificul-
dades prticas e institucionais, muito mais que a um desejo de preservar
a integridade do edifcio conhecido como Geografia Fsica. Se formos
honestos, teremos de reconhecer que, a prevalecerem as autonomizaes
de subcampos como a Geomorfologia, a Climatologia etc., da velha Ge-
ografia Fsica no terminar por restar mais que algo residual. E isso
na melhor das hipteses: em uma poca em que a indstria acadmica
e suas instituies (e o capitalismo, mais amplamente) tendem a recom-
pensar os pesquisadores muito mais pela especializao e mesmo pela
hiperespecializao, deixando pouco tempo e poucas oportunidades
para qualquer coisa que v alm disso, quem, entre os geomorflogos, se
importar, no presente e crescentemente no futuro, em investir tempo
de estudo para ter um domnio slido da Climatologia, da Biogeografia
etc. a ponto de se sentir minimamente confortvel para desenvolver (ou,
simplesmente, para enxergar a importncia de) investigaes fortemente
transversais?
No entanto, uma coisa deveria ficar clara: iluso acreditar, como tan-
tos parecem fazer, que a nica ou a principal forma de aquisio de co-
nhecimento novo e relevante por meio da verticalizao, ou seja, do
aprofundamento em sentido convencional, fundamentado no conheci-
mento cada vez maior de uma temtica de escopo cada vez mais restrito.
A horizontalizao, referente ao investimento em cruzamentos e entre-
cruzamentos, em que a sntese no sacrificada no altar da anlise, uma
forma igualmente vlida e necessria de obteno de conhecimento. Na
realidade, ela uma forma estratgica, pois permite colocar em contex-
to conhecimentos parcelares e visualizar os fenmenos de emergncia
(emergence, Emergenz) e os efeitos de sinergia. Como as snteses estratgi-
cas, essenciais para informar os processos de deciso, precisam ser feitas,
o pesquisador, ao abrir mo disso, abre mo, s vezes ingenuamente (a
cincia como torre de marfim), em favor de certos rgos do aparelho
de Estado (voltados, por exemplo, para planejamento e gesto urbanos, re-
gionais ou ambientais), ou ainda em favor de outros loci de produo de

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32 A diversidade da Geografia brasileira

conhecimento (por mais que tal conhecimento seja intelectualmente ralo,


despido de erudio e, evidentemente, acrtico, como escritrios privados
de consultoria ambiental e afins), de uma tarefa bsica, que diz respeito
capacidade de se enxergar a floresta e no somente a rvore, para usar
uma velha metfora dialtica.
Interessantemente, a ponte de que falavam os clssicos sofre abalos
e ameaa soobrar no interior da prpria Geografia Humana: o dilogo
com as cincias auxiliares (sic!) se torna gradualmente mais importan-
te que o dilogo no interior da Geografia Humana (ser a diluio dos
laos internos a vacina mais adequada contra o paroquialismo e o exces-
sivo ensimesmamento de muitos clssicos?...). No transcurso dos lti-
mos, digamos, trinta anos, foi se tornando mais e mais comum que um
pesquisador interessado em Geografia Histrica converse sobre mtodos
e tcnicas de pesquisa (pesquisa em arquivo, histria oral etc.), e at mes-
mo sobre conceitos e sobre resultados empricos, mais com historiadores
que com seus supostos pares, os outros gegrafos de formao. O mes-
mo pode ser dito sobre a Geografia Cultural relativamente Antropo-
logia, a Geografia Poltica relativamente Cincia Poltica, a Geografia
Econmica relativamente Economia, e assim sucessivamente. fcil
observar que, ao longo das ltimas dcadas, passou a ser comum que
gegrafos humanos citem, em seus artigos, filsofos e cientistas sociais
(especialmente os pensadores da moda), ao passo que so parcimoniosos
ou extremamente parcimoniosos ao citar outros gegrafos isso quando
citam. Aqui, parece que vale o contrrio da mxima expressa por Caeta-
no Veloso em um dos versos de sua clebre cano Sampa, quando ele
diz: que Narciso acha feio o que no espelho. Em vez disso, a ideia
de que o distante mais bonito (e mais inofensivo) que o prximo parece
ir ganhando espao. O narcisismo, no caso, muito peculiar, porque
uma mescla de complexo de superioridade no plano individual com um
complexo de inferioridade interiorizado do plano coletivo: no nada in-
comum que, para um gegrafo, todos ou quase todos os gegrafos sejam
ruins, com exceo dele prprio. A dissipao dos laos internos, com
tudo isso, caminha a passos largos.
Como se v, portanto, no se trata, nesta minha interveno, da velha
lamria que deplora ritualmente, mas sem grandes consequncias, h d-
cadas, o afastamento entre Geografia Fsica e Geografia Humana. A si-
tuao muito mais grave, pois no interior mesmo de cada uma das duas

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Consilincia ou bipolarizao epistemolgica? 33

Geografias que se podem observar, j h muitos anos, tambm sinais de


esgaramento do tecido disciplinar.
Por conseguinte, em suma, uma coisa o ideal cannico da Geografia
clssica, outra coisa a maneira como, na realidade, se deram as relaes
entre os gegrafos do perodo clssico, em que os gegrafos humanos
se abeberavam na fonte oferecida pelos gegrafos fsicos com muito
mais constncia, sistematicidade e profundidade que quando se tratava
do caminho inverso. Alm disso, desde os anos 1970 e 1980 (e j um
pouco nas dcadas de 1960 e 1970, no mbito da revoluo quantitati-
va), com a virada crtica, o ideal cannico foi extremamente abalado
(Figura 5).

Figura 5

Com a diferenciao interna e mesmo a fragmentao do campo dis-


ciplinar, o mais tardar nos anos 1990 estava j bem preparado o terreno
para que o monismo metodolgico do mtodo cientfico nico fosse
definitivamente desafiado em nome de um pluralismo metodolgico. O
jeito de fazer isso, porm, permanece em aberto, e mesmo duvidoso
que estejamos em vias de aproveitar a oportunidade da maneira mais
promissora.

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34 A diversidade da Geografia brasileira

O princpio da bipolarizao epistemolgica aplicado


Geografia: os olhares complementares da Geografia
Social e da Ecogeografia
J l vai distante o ano de 1978, desde que Carlos Walter Porto Gonal-
ves intitulou um artigo, em meio virada crtica que ento chegava ao
Brasil, de modo sugestivo: A Geografia est em crise; viva a Geografia!
(GONALVES, 1981). Lembro desse ttulo no para retomar em detalhe,
aqui, a argumentao ou as concluses do autor, mas sim para reafirmar
o princpio de que, como salientou Porto Gonalves, uma crise no , ne-
cessariamente, algo ruim. Pelo contrrio: pode ser uma oportunidade ex-
traordinria de repensamento e renovao; e, como esse autor muito bem
formulou, para sair da crise, na medida em que a crise possui causas tanto
internas quanto, sobretudo, externas prpria academia, refletir sobre a
geografia da crise pode e deve ser uma chave privilegiada.
Muito embora no seja comum, nos dias que correm (e diferentemente
dos anos 1970), que se descreva a situao da Geografia como uma crise,
talvez seja disso mesmo que se trata, isso se no se tratar de algo pior: a
saber, de traos de uma certa senilidade mesclados com latentes ou mani-
festos problemas de identidade e reposicionamento. Um exemplo disso
como o prprio raciocnio espacial, corao do que Harvey, inspirado na
ideia de imaginao sociolgica de Wright Mills, chamou de imagina-
o geogrfica (e que, no Brasil, Lysia Bernardes j chamara de bossa
geogrfica) ou seja, a capacidade de enxergar, de modo no meramente
epidrmico ou decorativo, a dimenso espacial da realidade , vem sofren-
do uma espcie de embotamento. Essa imaginao, essa bossa vem se
diluindo, para no dizer se perdendo. Para poderem se defender da acusa-
o de serem suprfluos, j feita, por exemplo, por um intelectual do cali-
bre e com a influncia de Pierre Bourdieu, os gegrafos precisam mostrar
que, de fato, no so suprfluos, e que a valorizao da dimenso espacial
no precisa ser nem fetichizante nem substancialista, nem tampouco e
muito menos naturalizante. Conseguiro?
A problemtica em questo , para quem assim o quiser, uma oportu-
nidade para colocar em xeque a prpria organizao e a diviso do tra-
balho cientfico em vigor e a epistemologia positivista a ela subjacente. A
meu ver, isso , inclusive, uma condio necessria. Transgredir frontei-
ras disciplinares algo que os melhores e mais inovadores pesquisadores

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Consilincia ou bipolarizao epistemolgica? 35

sempre perceberam como crucialmente necessrio. Ocorre que as insti-


tuies permanecem, a despeito de toda a arenga em torno da interdisci-
plinaridade (s vezes chamada, erroneamente, de multidisciplinaridade e
pluridisciplinaridade) e mesmo, s vezes, da transdisciplinaridade (termo
frequentemente maltratado), e apesar de algumas iniciativas institucionais
formais, reproduzindo a lgica da compartimentao. Esta continua, a
maior parte do tempo, a presidir a organizao do saber e a realimentar
identidades e lealdades de tipo no raro corporativista. Ao mesmo tempo,
a realidade das lutas sociais e dos processos sociais em geral, com seus
aspectos econmico e geoeconmico, poltico e geopoltico, cultural-sim-
blico etc., reclamam e demandam, crescentemente, uma compreenso de
problemas cuja inteligibilidade no se deixa aprisionar nos limites de uma
Antropologia, de uma Economia, de uma Cincia Poltica... Diante disso,
o que teria a Geografia a oferecer? Uma realidade tradicional e honrada,
mas hoje largamente superada e desgastada, de uma cincia dos lugares,
no dos homens, vocacionada mais para sincretismos de justaposio que
para snteses densas e prenhes de teoria? Ou, quem sabe, uma tentativa de
reviver o ideal da sntese com base em um poder quase mgico atribudo
tecnologia, no caso ao geoprocessamento e s chamadas geotecnologias?
Parece-me que qualquer busca por transversalidade que no se assente so-
bre uma profunda valorizao dos cruzamentos e entrecruzamentos de
saberes no processo mesmo de construo do objeto (para muito alm das
tcnicas de pesquisa e mais ainda da tecnologia empregada), ser ingnua
e fadada, apenas, a dar uma sobrevida, cada vez mais artificial, ao velho
sonho da cincia-ponte ou cincia de sntese. Ao mesmo tempo, para
que a superficialidade no seja o preo a pagar, e, portanto, para no culti-
varmos uma quimera, faz-se necessrio que haja muita cautela, no subes-
timando a magnitude do desafio e os efeitos derivados de uma socializao
acadmica que mutila e separa. Porm, mais do que cautela, fundamen-
tal o aprofundamento terico-conceitual, tendo por trs um indispensvel
lastro filosfico. Isso imprescindvel, sem o que estaramos a erguer um
edifcio sem usar argamassa alguma, apenas empilhando tijolos. Na base
do empirismo, nunca se chegou e nunca se chegar muito longe, especial-
mente em um momento como o atual. O trabalho emprico, obviamente
condio sine qua non para a construo e reconstruo do conhecimento,
condio necessria, mas no suficiente. Como pode um campo no qual
relativamente pouco se investiu em teorizao (e no qual teoria, ecoando

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36 A diversidade da Geografia brasileira

o senso comum, no raro possui um sentido pejorativo e derrogatrio), es-


timular um repensamento de problemas e uma renovao de pressupostos,
critrios, estratgias de conhecimento e formas de organizao do saber,
coisa que s possvel sobre os fundamentos de uma renovao terica e
mesmo de um reposicionamento epistemolgico? O desapreo pela refle-
xo terica, que pareceu diminuir nos anos 1970 e 1980, ao que tudo indica
voltou a aumentar, em meio a um tipo de minimalismo que, em ltima
anlise, nada mais que uma fragmentao que vem na esteira do empiris-
mo e dos fenmenos de esgaramento aos quais aludi. Fica difcil imaginar
como sero encontradas solues nessas circunstncias.
A despeito dos apelos para que os gegrafos se reposicionem como cien-
tistas sociais como quaisquer outros (convite esse aceito tanto pela human
geography anglo-americana de corte marxista quanto por uma certa go-
graphie sociale francesa das ltimas dcadas, que no deriva diretamente
da obra de lise Reclus, discutida por mim mais adiante), a Geografia no
deveria ter vergonha de se assumir como um campo epistemologicamente
hbrido e particularmente complexo e tenso, desde que esse hibridismo
pudesse ser reconcebido de modo diverso do sincretismo dos clssicos, e
desde que a tenso interna derivada do empreendimento ousado de tra-
zer a tenso entre cincias da natureza e humanidades para dentro de um
mesmo campo possa ser vivida como tenso essencialmente produtiva.
Proponho, efetivamente, que a Geografia seja vista como um campo cien-
tfico epistemologicamente mestio, e que haja uma valorizao positiva
dessa mestiagem.
Explorar a ideia de mestiagem epistemolgica passa por perscrutar
questes que vo muitssimo alm de qualquer convenincia diplomtica,
ou seja, da busca de um convvio menos conflituoso e fratricida entre os
gegrafos herdeiros da tradio dos grandes naturalistas (como Alexander
von Humboldt) e os gegrafos herdeiros, acima de tudo, da tradio da
reflexo humanista e social (como, em graus variados, ainda que autoli-
mitada pelas naturalizaes e pela divisa da cincia dos lugares, no dos
homens, afirmou-se, desde sempre, a Geografia Humana ou Antropoge-
ografia). O que est em jogo a habilidade de se atualizar e reconverter
um saber que, por se apresentar, ele prprio, como arena de debates acerca
dos problemas que vrios cientistas da natureza e da sociedade costumam
considerar separadamente e sem conversar uns com os outros, pode, por
isso mesmo, desempenhar um papel interessantssimo na construo de

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Consilincia ou bipolarizao epistemolgica? 37

agendas de pesquisa e reflexo sobre alguns dos desafios mais importantes


que a humanidade enfrenta.
Por mais que vrios campos disciplinares venham procurando, sob
presso das agendas polticas e das lutas sociais, se abrir para uma maior
diversidade de perspectivas, o fato que a organizao do conhecimento
faz com que quase todas as disciplinas sejam epistemologicamente polari-
zadas ou pelo polo da produo de conhecimento sobre a natureza (Fsica,
Qumica, Astronomia, Meteorologia, Biologia, Geologia) ou pelo polo da
produo de conhecimento sobre a sociedade (Sociologia, Economia, His-
tria, Cincia Poltica). A Antropologia no deixa de ser, em algum grau,
tambm uma exceo, se levarmos em conta a tradicional existncia de
uma Antropologia Fsica ao lado de uma Antropologia Cultural ou
Social. Mas a grande e principal exceo tem sido mesmo, de longe, a Ge-
ografia. Seria isso um arcasmo? Muitos gegrafos passaram a ver nisso, de
fato, um problema; ironicamente, a realidade dos problemas sociais parece
nos sugerir que a mestiagem epistemolgica pode ser um veio riqussi-
mo a ser explorado, dependendo da nossa capacidade de pensar a organi-
zao de conhecimento, o lugar da produo terica, a dimenso espacial
e as relaes com os diversos saberes cientficos estabelecidos de um modo
diferente do que era o caso no passado, em meio megalomania curiosa-
mente superficial e isolacionista da Geografia clssica (o que no impediu,
decerto, que obras de enorme valor para a poca e em parte inspiradoras
ainda hoje pudessem ser gestadas sob a gide dessa Geografia clssica!).
Passaramos, assim, do ideal cannico clssico, que prometeu uma
ponte e terminou refm de um dualismo frgil, cuja fragilidade se eviden-
cia pelo esgaramento do tecido intelectual de que feito o campo discipli-
nar, para uma situao diferente, em que no se abre mo das articulaes
e integraes, mas em que as condies dessas articulaes e integraes
so repensadas, de modo a jogar fora todo o lastro indesejvel que, justa-
mente, dificulta articulaes densas e mais condizentes com a nossa poca:
o empirismo; a superficialidade autoimposta de uma cincia dos lugares
e no dos homens; a crena de que o conhecimento da natureza (ou da
Geografia Fsica) deveria fornecer a base para os estudos de Geografia
Humana (curiosamente, quase nunca se cogitou o inverso, pelo menos no
muito seriamente: que o conhecimento da sociedade e o dilogo sistemtico
com a Geografia Humana deveriam fornecer um contexto para os estudos
da Geografia Fsica...). O esquema da Figura 6 sintetiza o contraste entre

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38 A diversidade da Geografia brasileira

a realidade, tal como evoluiu e continua a evoluir, e o cenrio alternativo


de uma bipolarizao epistemolgica que permitiria que uma tenso desa-
gregadora se convertesse em uma tenso eminentemente construtiva. Essa
figura oferece o pretexto, ao mesmo tempo, para que sejam apresentados
dois referenciais-chave: a Geografia Social e a Ecogeografia.

Figura 6

Pode parecer estranho e at paradoxal, mas, para pensar um futuro dis-


tinto de uma mera continuidade deteriorada do presente, proponho que
olhemos, primeiro, para o passado. Contrastemos a linhagem intelectual
da qual todos ou quase todos ns descendemos, organizada em torno dos
referenciais Geografia Humana (ou, para os alemes, Antropogeogra-
fia) e Geografia Fsica, com duas linhagens alternativas: a gographie
sociale esboada, na virada do sculo XIX para o XX, pelo gegrafo anar-
quista lise Reclus, e a cogographie proposta, nos anos 60 e 70 do
sculo passado, pelo gegrafo (muito conhecido como geomorflogo) Jean
Tricart.

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Consilincia ou bipolarizao epistemolgica? 39

A expresso Geografia Social (gographie sociale) foi utilizada por


Reclus em sua obra-prima LHomme et la Terre, publicada postumamente
(RECLUS, 1905-1908). Seu enfoque j vinha evoluindo nessa direo desde
fins do sculo anterior, mas em LHomme et la Terre que ele a explicita.
Completava-se, nesse momento, uma mudana de nfase que se estendeu
por um arco temporal que foi dos anos 60 do sculo XIX at a morte do
autor, em 1905.18 Reclus fora, inicialmente, um representante da linhagem
dos gegrafos naturalistas, e um representante aclamado internacional-
mente, uma vez que La Terre (RECLUS, 1868-1869), seu primeiro grande
trabalho, encontrou acolhida e recebeu elogios de gegrafos de diversos
pases. certo que mesmo de La Terre a sociedade no est ausente, como
se pode ver pelos dois ltimos captulos do segundo volume; mas a centra-
lidade, nessa obra de um pesquisador ainda relativamente jovem (Reclus
tem 39 anos de idade quando o segundo volume publicado), so os pro-
cessos e as formas da natureza primeira. A monumental Nouvelle Go-
graphie Universelle (RECLUS, 1876-1894), em dezenove volumes, publica-
da ao longo de duas dcadas como um esforo de popularizao da cincia,
constitui um testemunho da transio de Reclus, que paulatinamente foi
conferindo um peso cada vez maior sociedade e histria e ao espao
humano em seu projeto intelectual. LHomme et la Terre, em seis volumes,
o resultado final dessa alterao nas prioridades de seu autor, a qual j
se fizera notar no prprio ttulo. A Geografia Social de Reclus, evidente-
mente, no desprezava a dimenso da physis, da natureza primeira, mas
esse conhecimento nitidamente subordinado ao esforo de decifrao da
aventura humana sobre a Terra. E a humanidade vista como sociedade
e como um conjunto de sociedades, a partir de um ngulo que no esca-
moteia os conflitos e as contradies sociais, diversamente da Geografia
Humana de figurino liberal ou conservador.
A Geografia Social no se deixa capturar, de toda sorte, como um
projeto de carter disciplinar, de (re)fundao de uma nova disciplina

Se em La Terre, fundamentalmente uma obra de naturalista, Reclus postulara caber


18

Geografia Fsica cuidar das harmonias terrestres (cabendo Histria se ocupar das...
relaes da humanidade com o planeta!), j no Prefcio de LHomme et la Terre, essencial-
mente uma obra de cincia social mas solidamente informada sobre o meio fsico e seus
condicionamentos relativos, a ideia de uma gographie sociale, finalmente, apresentada
(RECLUS, 1905-1908, vol. 1, pg. IV).

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40 A diversidade da Geografia brasileira

cientfica em estilo positivista. A transdisciplinaridade (ou, antes, adis-


ciplinaridade19) a tnica: a comear pelas relaes entre a Geografia e a
Histria (um feliz amlgama de espao e tempo j surge bem no incio do
primeiro tomo de LHomme et la Terre com a frase A Geografia a Hist-
ria no espao, do mesmo modo que a Histria a Geografia no tempo20),
da prosseguindo para a enorme valorizao do conhecimento etnolgico,
e assim sucessivamente. Essa transgresso de fronteiras disciplinares arti-
ficiais ento em formao valeu a Reclus, talvez quase tanto quanto as suas
ideias polticas, a desconfiana e at mesmo a animosidade da maior parte
do establishment acadmico francs de fins do sculo XIX e primeiras d-
cadas do sculo XX.21
Mais de trinta anos aps Carl Troll apresentar o seu projeto de uma
Geokologie (ou Landschaftskologie), um outro projeto de refundao da
Geografia Fsica entrou em cena, desta vez protagonizado por um gegra-
fo francs. Com a sua Ecogeografia (cogographie), Jean Tricart renovou
a inteno de contrapor-se fragmentao da Geografia Fsica, abrindo-se
para a perspectiva holstica do pensamento ecolgico (TRICART e KILIAN,
1979; ver, tambm, TRICART, 1977 e 1994). A diferena entre as aborda-
gens de Troll e Tricart no reside apenas na inverso terminolgica entre
o primeiro prefixo (trocando geo por eco) e o vocbulo principal (tro-
cando ecologia por geografia), cristalino intento de dar maior destaque
a uma requalificao da prpria tradio geogrfica; e tampouco se esgota
nas distintas origens de seus proponentes em matria de especialidade: Troll,
sobretudo um biogegrafo, em contraste com Tricart, antes de tudo um

19
O termo adisciplinaridade foi proposto, tanto quanto eu saiba, pelo gegrafo italiano
Massimo Quaini (QUAINI, 1979, p. 51), para referir-se ao materialismo histrico. Com
efeito, conquanto Marx no deixasse de se utilizar de referenciais aparentemente discipli-
nares como Economia Poltica e Histria, seu enfoque era infenso a uma justificao
de fronteiras entre as reas do conhecimento, no estilo positivista que se foi consagrando
mais e mais a partir da segunda metade do sculo XIX. Conforme aponto no corpo do
texto, tambm lise Reclus possua uma mente cientfica estruturada de modo adisci-
plinar.
20
Literalmente, no original: [v]eu de haut, dans ses rapports avec lHomme, la Gogra-
phie nest autre chose que lHistoire dans lespace, de mme que lHistoire est la Gogra-
phie dans le temps (RECLUS, 1905-1908, vol. 1, pg. 4).
21
Jean Brunhes tendo sido uma relativa exceo, pois, em vez de apenas ignor-lo, como
outros faziam, reconheceu-lhe os mritos em uma nota de rodap de La gographie hu-
maine.

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Consilincia ou bipolarizao epistemolgica? 41

geomorflogo. Muito embora, coerentemente com a tradio da Geografia


alem, Troll de forma alguma deixasse de lado e muito menos desdenhasse
o conhecimento das intervenes humanas, Tricart, talvez at mesmo por
razes ideolgicas (era filiado ao Partido Comunista Francs), o fazia de ma-
neira mais sistemtica, conferindo grande nfase ao planejamento e gesto
do espao. Tricart, alis, sabia muito bem que, em nvel propriamente do
espao geogrfico de nossos dias, a natureza sempre a natureza segunda,
e que a Ecogeografia no o estudo de uma natureza prstina e intoca-
da, mas sim da insero geogrfica dos ecossistemas (TRICART, 1994, p.
10). A preocupao fundamental de Tricart era com o isolamento da prpria
Geografia Fsica e o risco de perda de sua relevncia, problemas ento mais
visveis que ao tempo em que Troll havia publicado seus primeiros trabalhos.
Essa preocupao permanece atual e, cumpre reconhecer, se vai tornando
cada vez mais atual. Por isso, eventuais crticas e ressalvas Geomorfologia
de Tricart de jeito nenhum invalidam, a meu ver, a sua Ecogeografia.
preciso que se esclarea que a distino entre as perspectivas ecogeo-
grfica e sociogeogrfica nada tem a ver com uma separao absoluta entre
tipos de espaos concretos enquanto objetos reais algo no estilo nature-
za prstina e intocada versus espaos puramente sociais. Em uma escala
geogrfica macro e crescentemente at mesmo micro , torna-se impos-
svel ou desajuizado endossar o mito de uma natureza selvagem intocada,
como se a precipitao e a neblina cidas, o aquecimento global, o lixo
nos oceanos e outras tantas coisas no nos arrostassem com a presena da
humanidade mesmo em espaos aparentemente ainda naturais, no ho-
minizados; por outro lado, no h espao social (natureza segunda) que
seja, por mais que se nos afigure artificial, independente e desconectado
da natureza primeira. Definitivamente, aquela distino entre as pers-
pectivas ecogeogrfica e sociogeogrfica exatamente isso: uma questo
de perspectiva. Ou, em outras palavras: de modo de se construir o obje-
to de conhecimento. Assim, da mesma maneira como feies e dinmicas
da natureza primeira podem ser objeto de reflexo sociogeogrfica (por
exemplo, ao se estudarem processos de territorializao e ressignificao
de [geo]ecossistemas ao serem estes convertidos em unidades de proteo
ambiental, ou ao se examinarem as provveis implicaes geoeconmicas
e geopolticas do aquecimento global), igualmente espaos socialmente
produzidos, como cidades e campos de cultivo, podem ser objeto de in-
vestigao do ponto de vista ecogeogrfico (pesquisando-se os processos

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42 A diversidade da Geografia brasileira

geoecolgicos22 que ali ocorrem). E assim como processos e feies no


deflagrados ou criados por mos humanas (naturognicos) podem e de-
vem ser estudados sem deixar de levar em conta as transformaes e (re)
condicionamentos acarretados por aes de agentes sociais diversos e em
diferentes escalas, do mesmo modo a dinmica scio-espacial de uma me-
trpole pode ser investigada levando-se em conta, igualmente, os aportes
trazidos pelos pesquisadores interessados primariamente pela natureza
primeira, como ecossistemas urbanos, movimentos de massa, variaes
mesoclimticas e ilhas de calor nas metrpoles, e assim sucessivamente.
O fato de que as naturezas primeira e segunda (ou a natureza natural
e as relaes sociais) se entrelaam a todo momento, em todo lugar e de
incontveis formas, o fato bsico que sugere a existncia de um imenso
e imensamente fecundo campo para a cooperao daquelas duas perspec-
tivas.
Um grave mal-entendido deve ser evitado a todo custo. Na Figura 6,
quando a Ecogeografia apresentada como um modo de construir o
objeto que privilegia o conhecimento dos processos e dinmicas da na-
tureza primeira sem negligenciar as relaes sociais que transformam o
espao geogrfico, e quando a Geografia Social descrita como um
modo de construir o objeto que enfatiza a produo social do espao sem
negligenciar os processos e as dinmicas da natureza primeira, isso no
significa, logicamente, que todas as investigaes ecogeogrficas precisem
levar em considerao todo o tempo e utilizar os conceitos e as tcnicas da
pesquisa scio-espacial; e muito menos significa que no tenham legiti-
midade trabalhos sociogeogrficos nos quais os vnculos com os conheci-
mentos ecogeogrficos sejam apenas indiretos ou distantes. O fato de aqui
se advogar que a formao profissional e intelectual dos pesquisadores e
professores crie as condies e mesmo estimule o dilogo entre o estu-
do da produo social do espao e o conhecimento da natureza primeira
nada tem a ver com negar a validade e a relevncia de esforos de pesquisa

22
A despeito de privilegiar o referencial terminolgico Ecogeografia para designar o
campo de estudos que serve de contraponto Geografia Social, reservo o termo geo-
ecolgicos para fazer aluso, sinteticamente, aos processos naturais envolvidos na for-
mao do relevo, na pedognese, na evoluo dos ecossistemas etc. A opo se deve ao
fato de que talvez causasse maior estranheza falar em processos ecogeogrficos. Para
alm disso, no entanto, aproveito para, com essa escolha, igualmente prestar uma justa
homenagem a Carl Troll.

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Consilincia ou bipolarizao epistemolgica? 43

em que no se verifique nenhum intercmbio intenso de conceitos, teorias,


mtodos ou informaes empricas. Ao aludir, na Figura 7, a temas e pro-
blemas hbridos, em que o objeto de conhecimento se constri em meio
a um perceptvel intercmbio de conceitos, informaes empricas e at
mesmo de teorias, mtodos e tcnicas de investigao, simultaneamente se
evidencia a possibilidade de temas e problemas que no sejam (nitidamen-
te) hbridos. Provavelmente a grande maioria, alis, no haveria de ser, se
bem que seja difcil estabelecer qualquer limite com auxlio do qual pos-
samos classificar com segurana o que hbrido e o que no (o modelo
grfico da Figura 7, como qualquer modelo, simplifica as coisas), uma vez
que se est diante de um quadro que se expressa como um continuum, em
que as interpenetraes so inmeras e complexas. Sem sombra de dvida,
a opo por um polo epistemolgico no precisa e nem deveria ser exclu-
siva e fechada, podendo e devendo, pelo contrrio, ser aberta, permevel a
influncias recprocas. Isso tudo e no pouco.
Ora, os saberes e a sua forma de organizao so produtos histricos, no
menos que as instituies que os sustentam e reproduzem. Naturalizamos
em tal medida as fronteiras entre Sociologia e Antropologia, entre Geografia
e Histria, e assim por diante, que no apenas no nos damos conta das inco-
erncias que essa diviso costuma conter, como tampouco nos apercebemos
de que essa forma de organizao do saber no eterna e nem transcultural.
A rigor, ela muda e pode ou deve mudar, e baixas sempre acontecem ao lon-
go dos processos de mudana. Saberes se transformam; alguns se renovam,
se hibridizam com outros; outros se tornam arcaicos, perdem relevncia e
prestgio. Se, de um lado, da Qumica, da Fsica, da Biologia e da Astrono-
mia surgiram a Bioqumica e a Fsico-Qumica, e mais tarde a Astrofsica, a
Biologia Molecular etc., de outro saberes e formas de organizao do saber
mais antigas, a exemplo da Alquimia e da Astrologia, tornaram-se antiqua-
das e foram caindo no esquecimento ou tornaram-se marginais. No mbito
das cincias da sociedade, o mesmo se passa: o capitalismo e seu Estado de-
mandam, embora de modo ainda um pouco tmido, que a corporao dos
economistas, to poderosa, se abra para uma Economia do Meio Ambien-
te, destinada a orientar a precificao de recursos e riquezas naturais e
ajudar a organizar uma gesto ambientalmente responsvel da economia
em uma poca de presses ecolgicas. Estaria, em contraste, a Geografia
fadada a perecer, como um anacronismo herdado de uma poca em que ela
se mostrou til para descrever e inventariar, mas cujo calcanhar de Aquiles

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44 A diversidade da Geografia brasileira

a destinaria a ser incomodamente limitada em uma poca de hiperespeciali-


zao crescente e facilidade tecnolgica sem precedentes para mapeamentos
e gerao de dados sobre a superfcie terrestre? No deveria ser necessaria-
mente assim, e os indcios abundam. H uma enorme demanda latente ou
mesmo manifesta por anlises e snteses poderosas a respeito dos processos
e resultados da produo social do espao. O Estado demanda, e tambm
o grande capital; mas os movimentos sociais tambm demandam. Vale a
pena notar que outras disciplinas tm percebido isso: Geologia Ambiental
e processos geolgicos externos so referenciais que tentam abrir espao,
como uma cunha, alargando e ocupando lacunas que os gegrafos de forma-
o tm deixado para trs. Seria coincidncia que tantos bilogos e arquite-
tos, e mesmo socilogos e outros busquem o dilogo com os gegrafos e at
uma formao complementar na Geografia? Seria uma grande ironia se, ao
mesmo tempo em que se fala em um spatial turn nas cincias da sociedade,
como afirmou Edward Soja at com um certo exagero, os gegrafos fossem
demonstrando uma cada vez menor habilidade para tirar proveito dessa si-
tuao. E, sem embargo, parece que isso vem ocorrendo, em muitos lugares.
Por isso tudo, estou um tanto ctico sobre as chances de que uma re-
novao da organizao do tipo de saber chamado Geografia, com base
em uma valorizao consistente (a um s tempo arrojada e prudente) da
mestiagem epistemolgica, venha a ter lugar. O necessrio, infelizmente,
nem sempre possvel. Para ser franco, at provvel que j seja tarde
demais. A rigor, eu no diria isso, mas muito menos descartaria a hip-
tese, que me parece plausvel. Por mais doloroso e ameaador que soe,
possvel que, nas prximas dcadas, os despojos da Geografia sejam, talvez
sub-repticiamente, disputados e distribudos, fecundando outros campos,
talvez at novos subcampos de disciplinas j existentes (no estilo Geologia
Ambiental). Talvez. Mas nada indica ser isso uma fatalidade, ou mesmo
que seja o nico cenrio realmente provvel.
O incrvel, de certa forma, que, em parte autossabotada por limitaes
de vrias ordens, a Geografia , de maneira fascinante, o ambiente discipli-
nar mais vocacionado para abrigar discusses estratgicas e inovadoras a
propsito de uma grande variedade de questes candentes da atualidade. E
mais: para quem assim o desejar e quiser ir ao fundo da questo, parece ser
ela, tambm, ao mesmo tempo, o ambiente disciplinar talvez mais prop-
cio a suscitar crticas ao prprio corporativismo disciplinar e diviso do
trabalho acadmico em vigor. Contudo, a Geografia, sem os profissionais

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Consilincia ou bipolarizao epistemolgica? 45

(e os outros tantos, informalmente) que a fazem, uma abstrao vazia,


um referencial puramente formal. Cabe, portanto, a indagao: estaro os
gegrafos de carne e osso do incio do sculo XXI altura dessa fonte de
inspirao que, a despeito de seus limites e seus vcios, o interessantssi-
mo conjunto heterogneo e plural das tradies de pesquisa em Geografia?

Figura 7

Para arrematar: esboo de uma macroagenda de pesquisa


A tradio anglo-saxnica da research agenda compreende o detalhamento
de uma estratgia de pesquisa a propsito de um tema ou problema espec-
fico. O que pretendo fazer aqui algo diferente: com uma abordagem mais
horizontal que vertical, espero delinear um panorama em que sejam
ressaltados temas e problemas transversais, enfatizando uma estratgia

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46 A diversidade da Geografia brasileira

que ilumine as possibilidades de articulao e dilogo tendo por base a


mestiagem epistemolgica. Da o termo macroagenda, uma vez que a
nfase posta sobre uma viso de conjunto em matria de possibilidades
e desafios para todo um campo de pesquisas, e no somente sobre as pers-
pectivas de aprofundamento de uma temtica em particular.
Para evitar mal-entendidos: no tenho a inteno (ou pretenso) de
montar uma exaustiva lista de sugestes sobre o que os colegas deveriam
pesquisar; meu objetivo , isso sim, o de refletir sobre as condies e as cir-
cunstncias em que a transversalidade, tendo por base uma valorizao
da miscigenao epistemolgica, facilitada ou viabilizada. Apesar de
no me furtar a fornecer alguns poucos exemplos, o interesse antes pelas
premissas que pelas situaes concretas, que ho de ser numerosas demais
para admitirem qualquer tratamento exaustivo.
No fundo, a realidade das prticas espaciais e lutas sociais o que h
de iluminar a primeira condio a ser ressaltada: a valorizao dos debates
atuais de ndole decididamente interdisciplinar (ou mesmo, potencialmen-
te, transdisciplinar/adisciplinar) e, na base, uma ateno especial para
com os conflitos sociais em torno dos quais se definem e redefinem os
problemas que, em ltima anlise, deveriam modelar e informar as nossas
prioridades de pesquisa.
Uma primeira temtica a nos servir de exemplo, estranhamente deixa-
da bastante de lado pelos gegrafos mesmo em uma poca de (re)valo-
rizao da Geografia Histrica, a que concerne historicidade dos
vnculos entre sociedade e natureza. No Brasil, Mauricio de Almeida
Abreu, mesmo sem nunca se deter muito no assunto, nos legou algumas
pginas inspiradas e inspiradoras, que como que indicam um caminho,
como em seu artigo A cidade, a montanha e a floresta sobre a tumul-
tuada histria da ocupao humana dos macios litorneos do Rio de
Janeiro (ABREU, 1992). No entanto, no geral, os gegrafos de formao
tm investido pouqussimo naquilo que, de sua parte e com as suas par-
ticularidades de enfoque, os historiadores tm denominado Histria
Ambiental.23 Tais estudos, na interface no apenas entre Geografia e
Histria, mas tambm dialogando com a Antropologia, a Arqueologia

23
Entre os vrios bons livros sobre o tema, Ponting (2007) e Radkau (2008) podem ser
recomendados por sua clareza e riqueza de informaes.

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Consilincia ou bipolarizao epistemolgica? 47

e a Biologia, so de grande utilidade, pois nos oferecem apoio para des-


fazer toda uma srie de mitos: tanto, por exemplo, o mito moderno de
uma natureza intocada, analisado por Antonio Carlos Diegues (DIE-
GUES, 2001), quanto, por outro lado, tambm o mito de uma har-
monia inerente aos vnculos entre sociedade e natureza em formaes
sociais pr-capitalistas mito esse no qual o prprio Diegues embarca,
assim como muitos outros antroplogos. No seria conveniente uma
boa fundamentao em informao de tipo ecogeogrfico, para con-
ferir maior detalhe e at maior realismo s anlises de destruies e
alteraes de ecossistemas no passado, com todas as suas implicaes?
Pois uma tal habilidade est entre aquelas que poderamos esperar de
gegrafos de formao. A reside, embora obviamente no resida s a
(afinal, a dimenso espacial est muito longe de a se esgotar), a possi-
bilidade de pesquisadores treinados nos marcos disciplinares da Geo-
grafia aportarem um olhar complementar ao dos historiadores e ao dos
antroplogos. O estudo da aventura humana da incessante transforma-
o da natureza primeira em natureza segunda, sobre a qual as cin-
cias da sociedade tm de se debruar, encontra na tradio geogrfica,
potencialmente, um de seus pilares, e o conhecimento ecogeogrfico
merece receber o devido destaque.
As relaes entre segregao residencial, (in)justia social e processos
geoecolgicos oferecem excelente pretexto para a construo de um ob-
jeto de conhecimento que deveria ser muito caro aos gegrafos contem-
porneos: a fabricao social e a histria dos riscos ambientais e dos
desastres naturais. J temos bons exemplos de contribuies, como a
da colega mexicana Georgina Caldern (CALDERN, 2001); foro-
so reconhecer, porm, que muito ainda resta por fazer, nesse sentido.
Desde que Ulrich Beck publicou, com o mundo ainda sob o impacto
recente do acidente com a usina nuclear de Chernobyl, na Ucrnia, o
seu livro sobre a sociedade do risco (BECK, 1986), o tema do risco
ambiental vem impregnando debates animados por socilogos de for-
mao e at mesmo por filsofos. A penetrao do tema na Geografia
tem sido, porm, tmida, por mais paradoxal que isso possa parecer.
bvio que muitos gegrafos lidam quotidianamente com o problema
do risco ambiental; so, porm, contatos com o assunto de um pon-
to de vista tcnico e limitado (geomorfolgico e geotcnico: riscos
de desmoronamentos e deslizamentos, por exemplo); os fatores e as

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48 A diversidade da Geografia brasileira

consequncias sociais do risco e dos desastres no so analisados em


profundidade. Com isso, a temtica submetida a um tratamento na-
turalizante, comumente estreito e tecnicista, no raro ingnuo em suas
recomendaes endereadas ao Estado em matria de planejamento
e gesto. As conexes com a produo social do espao costumam ser
extremamente superficiais nada que um profissional com treinamen-
to em Geologia no pudesse fazer. A propsito da temtica do risco
ambiental e dos desastres comumente chamados de naturais, a co-
operao entre ecogegrafos genuinamente abertos ao conhecimento
sociogeogrfico e sociogegrafos ecogeograficamente bem informados
to promissora quanto imprescindvel.
Outra temtica que se presta admiravelmente bem a ser um exemplo
de conjugao de esforos e saberes a dos conflitos e ativismos cha-
mados, no Brasil, de socioambientais, mais ou menos equivalentes
quilo que, nos EUA, se tem denominado, desde os anos 1980, ati-
vismos por justia ambiental (environmental justice) (vide p.ex.
SCHLOSBERG, 2007). Na verdade, a contribuio dos gegrafos para
o estudo da espacialidade das lutas sociais tem sido, no geral, modesta,
em que pese termos passado de um total desinteresse, at a dcada
de 1970, para uma relativa ateno para com o assunto a partir da
dcada seguinte. Mas essa ateno, limitada a alguns pases e nichos
de pesquisa menos ou mais restritos, ainda no foi capaz de reverter a
quase completa invisibilidade dos trabalhos assinados por gegrafos
de formao aos olhos dos socilogos e cientistas polticos que se dedi-
cam ao tema e que tm publicado os livros e organizados os readers
e coletneas que vm h muitos anos estruturando e definindo o perfil
do campo de pesquisas em torno dos movimentos sociais. No caso
dos conflitos e ativismos s vezes verdadeiros movimentos, pela sua
amplitude, por seu grau de ambio e questionamento das estruturas
sociais, por sua dinmica aguerrida e por suas implicaes profun-
das, mediante o que se constata que uma parte expressiva da sociedade
realmente capaz de pr-se em movimento que giram em torno
das assimetrias a respeito do acesso a recursos naturais e distribui-
o desigual de riscos e desvantagens ambientais (tais como enchentes,
desmoronamentos e deslizamentos, poluio atmosfrica, formao
de ilhas de calor etc.), a pequena ou qui diminuta folha de servios
dos gegrafos especialmente aflitiva, pois se trata de marcos analti-

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cos nos quais eles teoricamente deveriam ser capazes de se mover com
singular desenvoltura. No seria de todo conveniente conhecer bem, e
no apenas epidermicamente, a dinmica dos ecossistemas e processos
geoecolgicos que esto, de algum modo, no centro das disputas? No
seria mais que oportuno conhecer direito as condies ecogeogrficas
que ajudam a conformar o contexto da distribuio desigual tanto de
riscos e prejuzos quanto de benefcios? A expertise sociogeogrfica e
aquela de tipo ecogeogrfico, combinadas, podem mostrar-se muito
poderosas nessa hora. Porm, tirando as excees de praxe (no Brasil,
sobretudo os trabalhos de Carlos Walter Porto Gonalves), ainda mal
despertamos para esse tipo de demanda.
Um ltimo exemplo que eu gostaria de mencionar o estudo daquilo
que poderamos denominar ecogeopoltica ou, mais especificamente
ainda, uma ecogeopoltica urbana. Assim como no caso dos conflitos
socioambientais, este tambm corresponde a um tema ao qual tenho
pessoalmente me dedicado, principalmente nos ltimos tempos. Pe-
dindo desculpas por reproduzir um longo trecho de um artigo ante-
rior de minha autoria, no qual discorri sobre o assunto, assim resumi
a justificativa preliminar de se empregar o termo geopoltica nesse
contexto:

O pensamento geopoltico nos remete, em primeiro lugar, ao menos do


ponto de vista histrico e no que tange ao uso explcito do termo a partir
da segunda dcada do sculo passado, s tentativas de refletir e subsidiar a
projeo de poder de um Estado-nao sobre seus vizinhos ou, em certos
casos (as principais potncias imperialistas), sobre continentes ou o mun-
do inteiro. Mesmo quando os laos entre poltica externa e poltica interna
no escapam aos estudiosos da geopoltica de um determinado pas, tem,
em geral, ficado na sombra o fato de que, no que tange a toda uma srie
de fenmenos dentro das fronteiras nacionais,nas mais diversas escalas,
tambm de geopoltica que muitas vezes se trata em outras palavras,
de instrumentalizao do espao geogrfico, lido enquanto territrio (e
com todos os recursos que este encerra), com a finalidade de exerccio do
poder. Assim, a muitos seguramente ainda parecer estranho falarmos em
geopoltica urbana, por exemplo; mas, pensando bem, por que deveria
parecer? O que um zoneamento, visto como uma ferramenta tcnica por
planejadores supostamente neutros e racionais, seno um instrumento

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geopoltico, a servio da valorizao capitalista do espao e at, em tantos


casos, da segregao residencial? ( claro que um zoneamento de uso do
solo no precisa ser sempre algo a servio de um poder heternomo, mas a
questo que, nas sociedades heternomas em que vivemos e nas cidades
capitalistas reais, e tirando certas propostas alternativas, ele quase sem-
pre o .) Ser geopoltico todo planejamento de exerccio do poder que se
valha, densa e fortemente, da espacialidade, seja l em que escala for. Se o
poder no se restringe a apenas uma ou algumas poucas escalas, por que
haveria a ideia de geopoltica, compreendida em seu sentido mais amplo
e profundo, de ser restringida do ponto de vista escalar? (SOUZA, 2015, p.
227-228)

Pargrafos adiante acrescentei, arrematando e usando o Rio de Janeiro


como exemplo, que, entre as metrpoles do Brasil e, a rigor, do mundo,
a metrpole carioca se conta certamente entre os exemplos mais triste-
mente didticos de uma geopoltica urbana que se serve do discurso eco-
lgico uma ecogeopoltica, poderamos dizer para promover objetivos
de controle do uso do solo e controle social de um modo compatvel com
uma democracia representativa brasileira e de tal sorte que, ainda por
cima, obtenha-se amplo apoio na classe mdia, cuja conscincia segura-
mente se sente menos culpada quando imagina estar zelando pela sus-
tentabilidade, vale dizer, pelo bem comum (SOUZA, 2015, p. 227-228).
Do muro da Rocinha aos ecolimites em geral, projetos oficiais que
causaram polmica e indignao (mas tambm encontraram apoio...) na
dcada passada, at as grotescas e sempre renovadas propostas oriundas
de camadas abastadas da prpria sociedade civil para controlar o acesso
da populao pobre dos subrbios e da periferia s praias da Zona Sul,
por meio de reduo de linhas de nibus e at pedgios, compreende-se
facilmente a razo de o Rio de Janeiro ser uma ilustrao tristemente pri-
vilegiada tanto de uma ecogeopoltica urbana que atenta contra a justia
ambiental quanto da mentalidade e do discurso que lhe do sustentao.
Eis uma problemtica da mais alta relevncia em nossos dias, e que se
manifesta em muitos lugares pelo mundo afora. Uma problemtica que
reclama a conjugao de conhecimentos sociogeogrficos e ecogeogrfi-
cos para ser perscrutada.
Os quatro exemplos acima dizem respeito a objetos de conhecimento
construdos a partir de uma perspectiva sociogeogrfica que, no obstan-

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te, valoriza o enfoque e os conhecimentos ecogeogrficos. No me sinto


vontade para fazer o inverso, pois h colegas muito mais indicados e com-
petentes para isso, dadas as bvias e compreensveis diferenas de nfase
na edificao das trajetrias profissionais. Todavia, apesar de a linhagem
ecogeogrfica no se ter afirmado como hegemnica, no faltam exem-
plos de reflexes terico-metodolgicas e estudos empricos que ilustram
como o olhar ecogeogrfico coerentemente se socorre de modo sistemtico
de conhecimentos sobre a sociedade (diversamente da tpica tradio da
Geografia Fsica, principalmente em sua fase de avanada desagregao
interna e hiperespecializao, a partir da segunda metade do sculo XX).
Basta mencionarmos o prprio Jean Tricart, notadamente seu livro cog-
ographie des espaces ruraux (TRICART, 1994).24
Seja-me permitido antecipar-me pergunta, qui bastante previsvel,
que alguns leitores poderiam se ver tentados a fazer: no constituiria a
substituio dos referenciais terminolgico-conceituais Geografia Huma-
na e Geografia Fsica por Geografia Social e Ecogeografia inde-
pendentemente dos mritos intrnsecos que os leitores aceitem conceder s
propostas de Reclus e Tricart , no fundo, a substituio de uma dicotomia
por outra? No. Que no se trata, a bipolarizao aqui apresentada, de um
dualismo, isso j foi dito, mas no custa reforar: se um dualismo pressu-
pe dois termos inconciliveis e incapazes de uma sntese (como o clssi-
co dualismo metafsico do Bem e do Mal), ento a bipolarizao, que
se assenta sobre os princpios da interdependncia, da solidariedade e da
sntese (potencial), algo muito distinto. Mas, e quanto dicotomia? Ora,
uma dicotomia implica duas entidades discretas, cartesianamente contras-
tveis uma com a outra. A bipolarizao, especialmente nos marcos de uma
concepo complexa e no linear, caracteriza-se pela fluidez do continuum,
pela interpenetrao constante (ou ao menos potencial) dos dois elementos
do par, pela remisso dialtica de um termo ao outro. No , por conse-

24
Isso para no mencionar algumas propostas recentes como a Etnogeomorfologia (ver,
por exemplo, WILCOCK e BRIERLEY, 2012) e a Etnopedologia (vide, a ttulo de exem-
plo, ARAJO et al., 2013), ambas de difuso ainda muito limitada e cujo destino entre os
gegrafos ainda incerto. Mesmo sem fazer referncia Ecogeografia, enfoques como
esses colaboram para diminuir o fosso entre as cincias da natureza e as da sociedade, e de
um modo no autoritrio ou hierrquico. So, por isso, auspiciosos. Talvez o melanclico
cenrio tendencial representado na Fig. 4 seja mesmo o mais provvel, mas uma evoluo
diferente certamente ainda possvel.

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52 A diversidade da Geografia brasileira

guinte, perante uma nova dicotomia que nos achamos, ainda que lidemos
com dois referenciais no completamente redutveis um ao outro.
Entendamo-nos quanto a um ponto bsico: diferenar no o mesmo
que separar. Diferenar estabelecer uma distino; separar promover
uma disjuno, uma desunio, um isolamento de algo. Por uma elemen-
tar questo de lgica, somente quando estamos diante de duas entidades
podemos pensar em integr-las ou articul-las; quando se trata de uma
nica e homognea entidade, falar em integrao seria, evidentemente,
non sense. E mais: em sentido forte, a integrao pressupe a alteridade,
ou seja, a articulao de coisas diferentes e que permanecem diferentes, o
que no o mesmo que separadas. O conhecimento da natureza primei-
ra dos processos fsicos, qumicos e biolgicos, e mais especificamente,
neste texto, dos processos geoecolgicos que deles so desdobramentos
e o conhecimento da sociedade mais particularmente, em nosso caso,
da produo social do espao possuem suas especificidades epistemo-
lgicas e metodolgicas, por mais que tambm existam convergncias e
uma necessidade de dilogo e cooperao. Reconhecer essa necessidade
algo legtimo e mesmo fundamental para a cincia, em geral, e para o
campo de conhecimento denominado Geografia, muito particularmente.
O que no legtimo agir, na prtica, como se a integrao de saberes
tivesse como requisito a anulao ou o enfraquecimento da identidade
do Outro. Isso no seria uma integrao: seria uma unificao pautada
pela hierarquizao epistemolgica e metodolgica e pela subordinao
de uma das partes envolvidas pela outra (e pouco importa se isso enxer-
gado dessa forma ou no: afinal, o autoengano existe para nos poupar de
ns mesmos).
Desde os anos 1960 tem-se debatido a chamada crise ecolgica ou cri-
se ambiental, que nada mais que a faceta ecolgica de uma problemti-
ca social muito mais ampla. Ou, se se quiser, a dimenso ecolgica de um
beco sem sada civilizatrio. Objeto de reflexo filosfica a partir de uma
perspectiva crtica (por um Herbert Marcuse, por um Andr Gorz, por um
Cornelius Castoriadis), e tambm objeto de tentativas de incorporao sis-
temtica por parte do pensamento anarquista (caso de Murray Bookchin)
e pelas cincias sociais de figurino marxista (Elmar Altvater, por exemplo),
essa crise ecolgica tem sido, entretanto, muito mais frequentemente cap-
turada e repercutida de um modo mais ou menos conservador e conven-
cional: seja sob a forma da ideologia do desenvolvimento sustentvel, seja

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Consilincia ou bipolarizao epistemolgica? 53

encarnada pela mirade de instituies estatais, organismos internacionais


e ONGs voltadas para a defesa do meio ambiente. s lutas sociais, cada
vez mais importantes, que giram em torno do acesso a recursos e da dis-
tribuio desses recursos, dos impactos negativos de processos de poluio
e predao, e assim sucessivamente, contrapem-se esforos tecnocrtico-
-gerenciais de reduo do desafio a algo plenamente equacionvel por meio
da tecnologia, ativismos sociais ambientalistas insensveis s causas e s
implicaes mais abrangentes daquilo que tematizam e cientistas (climat-
logos, bilogos, economistas etc.) que resistem a contextualizar suas ativida-
des especficas. Muitos so aqueles que parecem estar pouco altura da hora
presente. E quanto aos gegrafos? Sua formao e a histria de seu campo
disciplinar parecem lhes carrear algumas vantagens importantes, mas per-
cebemos com clareza o acmulo igualmente de desvantagens e obstculos.
Se os obstculos no forem superados, pior para os gegrafos; certamente
as lutas sociais e os embates polticos no esperaro por eles para serem
travados e encaminhados. Talvez no venham a ser nem sequer consultados,
j que hoje s o so esporadicamente. Pode-se lamentar, porm, que uma
tradio de estudo e pesquisa to rica, que remete, apenas para citar um
marco ilustre, ao Kosmos de um Von Humboldt, passando por tantas ou-
tras realizaes e obras tambm relevantes e s vezes seminais, no seja me-
lhor aproveitada caso, de fato, no venha a ser. A responsabilidade inicial,
contudo, dos prprios gegrafos de formao, que precisaro lidar com a
complexidade dessa tradio de estudo e pesquisa no para ver e lamentar,
a, eternamente um fardo a ser carregado (a comear pela dicotomia fsico
versus humano), mas sim para enxergar os trunfos de enorme valor inscri-
tos naquela tradio e embutidos em seu treinamento profissional.

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