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Fisiognoma

La siognmica o siognoma (del gr. physis, tipo de sionoma se basa en el determinismo bio-
naturaleza, y , gnome, juzgar o interpretar) es lgico del carcter. Aunque este tipo de siognoma
una pseudociencia basada en la idea de que por el estudio tambin ha sido generalmente refutado, la idea ha
de la apariencia externa de una persona, sobre todo su vuelto a aparecer en variantes modernas, como la
cara, puede conocerse el carcter o personalidad de sta, personologa y la morfopsicologa, sin fundamenta-
o incluso adivinarse su futuro (en cuyo caso es preferible cin emprica.
usar la denominacin metoposcopia, arte de conocer el
futuro de la gente mediante las rayas de la frente).[1] La personologa, otra pseudociencia, intenta explicar
En el idioma espaol el nombre de la disciplina ha dado cierta asociacin de los rasgos fsicos con valores y hbi-
origen a la palabra sionoma o sonoma, cuyo signi- tos culturales o subculturales. Es un hecho que la mayora
cado es aspecto particular del rostro de una persona, o, de los histricos lderes comunistas tienen ojos rasgados,
generalizando, apariencia de las cosas. En geobotnica pero esto se debe al hecho de que dicho rasgo incidental-
el trmino siognoma se usa para referirse al aspecto vi- mente ocupa en gran parte el mismo espacio geogrco
sual que en conjunto ofrece una determinada formacin que las manifestaciones de regmenes comunistas exis-
vegetal; este mismo uso se aplica tambin a los trminos tentes (Eurasia Oriental) y no implica que los ojos rasga-
equivalentes en otros idiomas. dos sean la causa de ideologas comunistas.

1 Fisiognoma antigua

Ilustracin tpica encontrada en un libro de Fisionoma (Siglo


XIX) (a la izquierda Desesperacin, a la derecha Ira mez-
clada con miedo).

Existen dos grados en las pretensiones explicativas de la


siognoma:

Una siognoma cuya prediccin se pretende abso-


luta, en la que se arma que existe un 100% de
correlacin entre caractersticas fsicas (particular-
mente faciales) y rasgos del carcter; esta postura ha
sido refutada.
Una siognoma de correlacin cientca, segn la Giovanni Battista della Porta, el ms popular tratadista de siog-
cual hay una relativa correlacin estadstica entre noma del Renacimiento.
rasgos fsicos (particularmente faciales) y rasgos de
carcter, debido a las preferencias fsicas de la per- Las nociones de cierta relacin entre la apariencia ex-
sona causadas por los correspondientes rasgos de ca- terior de un individuo y su carcter interno tiene sus
rcter, de manera que la misma causa gentica sub- races ms antiguas en Oriente, donde se utilizaba co-
yacente sera la responsable de tal correlacin. Este mo un procedimiento adivinatorio entre los babilonios

1
2 1 FISIOGNOMA ANTIGUA

Atenas, donde un mago tracio contemporneo de Scra-


tes llamado Zopyrus era reconocido como un experto en
la materia en el siglo V a. C.[2]
El primer tratado sistemtico de los que sobreviven al da
de hoy es un pequeo volumen llamado Physiognomonica
atribuido a Aristteles (y traducido en el siglo XVI por el
doctor Andrs Laguna) aunque tal vez pertenezca a algn
miembro de su escuela y no a al lsofo mismo. La siog-
nmica sera, segn este tratado, el estudio de aquellos
signos corporales permanentes que indican condiciones
permanentes del alma, as como el de los signos transi-
torios del cuerpo que indican condiciones transitorias del
alma. La obra se divide en dos partes que se cree fueron
originalmente dos obras separadas. La primera revisa los
argumentos extrados de la observacin de la naturaleza
y caracteres atribuidos a las razas humanas y se centra en
los diferentes aspectos de la conducta humana; la segunda
parte est dedicada a la conducta animal, cuyo reino di-
vide en caracteres hombrunos y feminoides, de los cuales
deduce correspondencias entre los signos fsicos anima-
les y los signos fsicos humanos que repercuten o hallan
correspondencia en el carcter humano.
Las principales obras posteriores a Aristteles sobre -
siognoma son:

Polemn de Laodicea, Physiognomia (siglo II a. C.).

Pgina representando algunas de las funciones del cerebro en Adamantios el Sosta, Physiognomica (siglo IV a.
la Filosofa sagaz y anatoma de ingenios (1637) de Esteban de C.).
Pujasol.
Un annimo autor en latn que escribi De Physiog-
nomonia (alrededor del siglo IV a. C.).
de Mesopotamia. En la poesa griega antigua se encuen-
tran algunos fundamentos, como cuando Homero hallaba El presunto Aristteles sustentaba la posibilidad de esta-
correspondencia entre fealdad y vicio moral en Tersites, blecer una relacin entre el carcter y los rasgos faciales
o Semnides comparaba distintos caracteres de mujeres porque pensaba que se daba una interaccin estrecha en-
con los de los animales, correspondencia zoolgica que tre cuerpo y alma tanto en el hombre como en los anima-
ser algo bastante comn en esta disciplina; inversamen- les. En la antigedad defendieron esta tesis autores como
te, los fabulistas daban caractersticas humanas a los ani- Fedn de Elis, Cicern, Plinio, Sexto Emprico y Sneca,
males en sus narraciones morales. entre otros. En la poca medieval se ocuparon de ella l-
Es ms, los mdicos griegos Hipcrates (469-399 a. C.) y sofos rabes como Avicena y Averroes, y hay un apartado
posteriormente Galeno (129-200) establecieron una cla- dedicado [3]
a la siognoma en el Liber ad Almansorem de
sicacin de los temperamentos de las personas de acuer- Rasis.
do con la coloracin de la piel y la fortaleza de los mscu- En la Edad Media espaola la siognoma se puso de mo-
los, que los divida en emticos, sanguneos, melancli- da a travs del divulgadsimo libro del siglo XIII Poridat
cos y colricos. Este esbozo de caracteriologa, denomi- de poridades, traducido al latn y divulgado por toda Eu-
nado asimismo teora de los cuatro humores, paralelo a la ropa bajo el ttulo de Secretum secretorum, cuyo origen
posterior siognoma, tambin debi inuir en ella. Otros hay que buscar, sin embargo, en un libro en rabe, el
autores apuntan, en cambio, a Pitgoras (s. VI a. C.) co- Sirr al-asrar, del siglo IX, compilado en Siria; hay asi-
mo el primer gran pensador en practicar la siognmica mismo una traduccin al aragons realizada por el Gran
y en sentar algunos de sus principios bsicos. De hecho, Maestre Juan Fernndez de Heredia. Hay un annimo
se cuenta de l que antes de acoger a alguien como ami- De physiognomonia libellus que es tambin del siglo XIII.
go o discpulo, le someta a un examen siognmico para Igualmente fue muy popular un tratado de Miguel Esco-
conocer su verdadera naturaleza, y que no admita a na- to (principios del siglo XIII), quien estuvo como traductor
die en su escuela que no tuviera una cabeza y un cuerpo en Toledo y en la Corte del emperador del Sacro Impe-
debidamente proporcionados. Pero las primeras indica- rio Romano Germnico.[4] Pietro d'Abano (1250-1318)
ciones de una teora desarrollada al respecto aparecen en escribi una Compilacin de siognoma y Guillermo de
3

Aragn escribi tambin sobre la materia, entre muchos


otros (Miguel Savonarola, Alberto Magno...).
En el Renacimiento, en el contexto de una losofa muy
marcada por el pensamiento mgico y organicista que de-
fenda una correspondencia entre el macrocosmos o mun-
do natural y el microcosmos del hombre, la siognmi-
ca volvi a adquirir un renovado inters. Y as Gerolamo
Cardano escribi De metoposcopia (1558), pero el trata-
dista sobre la materia ms popular e inuyente fue sin
duda Giovanni Battista della Porta, con los cuatro libros
ampliados hasta seis en ediciones sucesivas de su De hu-
mana physiognomia (1586).
Sin embargo, ya en el siglo XVI la siognoma haba
empezado a asociarse a la quiromancia y a otros mto-
dos de adivinacin como metoposcopia en Bartolomeo
della Rocca, tambin conocido como Cocles (Physogno-
miae ac Chyromantiae Compendium, 1504), obra prohibi-
da por la Inquisicin junto a la de Johann Rosenbach von
Hagen (Introductiones apotelesmaticae in chyromantiam,
physiognomiam, astrologiam naturalem, complexiones ho-
minum naturas planetarum, 1522). Escribieron tambin
sobre la materia Honorato Nicquet (Physiognomia huma-
Johann Caspar Lavater
na, 1648), el cura Jean Belot (Instruction familire et trs
facile pour apprendre les sciences de chiromancie et phy-
siognomie, 1619), Filippo Finella (De planetaria naturali
ralezas (T. Browne, Religio Medici, parte 2:2)
Phisomonia, 1649), Marin Cureau de la Chambre (L'art
de connoitre les hommes, 1660), Le Sieur de Peruchio (La
Chiromance, la Physionomie et la Geomance, 1663) etc- Browne posea varios escritos del italiano Giambattista
tera. La contribucin hispana fue la del sacerdote arago- della Porta, incluyendo su De la Fisionoma Celestial, en
ns Esteban de Pujasol, El Sol solo y para todos sol, de la el cual postulaba que aquello que inuye al mismo tiem-
losofa sagaz y anatoma de ingenios (1637).[5] po el carcter y la apariencia facial del hombre no son
las estrellas, sino el temperamento. En su libro De hu-
mana physiognomia (1586), Porta utilizaba grabados de
2 Fisiognoma moderna animales para ilustrar diferentes caractersticas humanas.
En sus trabajos sostiene la creencia en la doctrina de las
El pintor Charles Le Brun (1619-1690) utiliz la siog- marcas (signatures); es decir, la creencia de que las es-
noma en su leidsimo Mthode pour apprendre dessiner tructuras fsicas encontradas en la naturaleza, como las
les passions (1698) comparando en sus ilustraciones las races, tallos y ores, son claves indicativas o marcas
expresiones humanas con las animales. En el siglo XVIII, de su potencial en la medicina.
el principal promotor de la siognoma fue el pastor sui- La popularidad de la siognoma creci a partir del siglo
zo Johann Caspar Lavater (1741-1801), quien fuera por XVIII, hasta todo el siglo XIX. En el mbito de las cien-
un corto perodo amigo de Goethe. Sus inuyentes ensa- cias biolgicas y mdicas, la siognoma fue defendida
yos sobre la materia fueron publicados en alemn en el por Charles Bell en su Ensayo sobre la anatoma de la
ao 1772 y gozaron de gran popularidad, siendo traduci- expresin (1806), por Burgess en La siologa del rubor
dos al francs y al ingls. Las principales fuentes de las (1839) y por Michel Duchene en su Mecanismos de la -
cuales Lavater pretende extraer la conrmacin de sus siognoma humana (1862), obras que ejercieron gran in-
ideas son los escritos del italiano Giambattista della Por- uencia en Charles Darwin, quien la defendi en La ex-
ta (1535-1615) y del mdico y lsofo ingls Sir Tho- presin de las emociones en los animales y en el hombre
mas Browne (1605-1682), cuya Religio Medici fue leda (1872), donde tambin se haca eco de tesis defendidas
y alabada por Lavater. En esta obra Browne plantea la por Herbert Spencer intentando hacer una explicacin
posibilidad de discernir cualidades internas a partir de la evolutiva de los rasgos faciales y de la funcin de cier-
apariencia del rostro: tos mecanismos musculares; sostena que existen grupos
de msculos asociados a emociones, actividades y estados
Existe ciertamente una Fisionoma (...) pues hay de humor cuyo uso modica los rasgos de la cara dando
ciertos caracteres en nuestros rostros que llevan lugar a expresiones generalizadas de temor, de angustia,
en ellos el lema de nuestras almas, en los cuales de satisfaccin, de asombro, etc. que pueden ofrecer al-
incluso un analfabeto puede leer nuestras natu- gunos indicios sobre el carcter.
4 6 REFERENCIAS

Todo esto inuy en las habilidades descriptivas de mu- conguracin fsica y psquica.
chos novelistas del realismo y del naturalismo, princi-
palmente Balzac, y a retratistas, como Joseph Ducreux;
mientras que la 'conexin Norwich' con la siognoma se 4 Bibliografa
desarroll en los escritos de Amelia Opie y del viajero y
lingista George Borrow; tambin en los escritos de otros
autores ingleses del siglo XIX, mayormente en los pasajes Julio Caro Baroja, Historia de la siognmica: el ros-
en que se describen personajes, su carcter y su aparien- tro y el carcter. Madrid: Ediciones AKAL, 1988.
cia, en novelas de Charles Dickens, el naturalista Thomas
Mara Beln Altuna Lisazo, Una historia moral del
Hardy y Charlotte Bront. En la literatura estadouniden-
rostro, Valencia: Pre-Textos, 2010.
se del mismo siglo, la sionoma aparece en los cuentos
de Edgar Allan Poe. Mara Beln Altuna Lisazo, Historia de la Fisiog-
La Frenologa ha sido relacionada asimismo con la - noma. Interrogantes ticos y antropolgicos de una
siognoma. Creada alrededor del ao 1800 por el mdi- pseudociencia, en Historia, Antropologa y Fuentes
co alemn Franz Joseph Gall y Johann Spurzheim, goz orales, n 40, 2008.
de amplia popularidad durante el siglo XIX en Europa y
los Estados Unidos. Sin embargo, la frenologa examina
rasgos de la forma de la cabeza, bajo el supuesto racio- 5 Disciplinas relacionadas
nal de que el desarrollo desigual de las partes del cere-
bro interviene a la vez en el carcter y en la forma del
Antropometra
crneo; las diversas formas de la siognoma carecen de
justicaciones de la correlacin, o son fantasiosas, como Caracteriologa
en la morfopsicologa del psiquiatra francs Louis Cor-
man, que recuper una versin metafrica de la teora Frenologa
de la dilatacin-retraccin, de por s muy discutible, que
el gastroenterlogo Claude Sigaud desarroll hacia 1900 Metoposcopia
para justicar una clasicacin de biotipos corporales.
Morfopsicologa
Igualmente puede relacionarse con la siognoma la
Antropologa criminal de Cesare Lombroso, que consi- Personologa
gui una efmera inuencia a nes del siglo XIX y se re-
lacion con el auge del racismo a principios del siglo XX. Somatotipo

En estas formas, la categorizacin de tipos faciales y cor-


porales contina existiendo en la psicologa popular mo-
derna. Por ejemplo, la teora de los tipos de personalidad 6 Referencias
utiliza siognoma en su descripcin de los diferentes ti-
pos de personalidad. Otros temas pseudocientcos como [1] Una variante de la metoposcopia es la metoscopia, arte de
la Programacin neurolingstica, por ejemplo, hacen re- adivinar el carcter e incluso el futuro mediante la posicin
ferencias a tipos corporales y movimientos oculares, en y tamao de los lunares en la cara y en el resto del cuerpo.
combinacin con estilos lingsticos, para categorizar las [2] La siognmica en el mundo antiguo, en Jorna-
estrategias mentales o manera de pensar de los indivi- das sobre la antiguedad de Gipuzkoakultura.net, 24 de
duos. diciembre de 2016: http://antiqua.gipuzkoakultura.net/
fisiognomica.php

[3] Fisiognoma o Fisiognmica, en Enciclopaedia Her-


3 Fisiognoma contempornea der https://encyclopaedia.herdereditorial.com/wiki/
Fisiognom%C3%ADa_o_fisiogn%C3%B3mica

En el siglo XX la siognoma ha sido prcticamente ab- [4] Patricia Castieyra Fernndez, La siognoma de la mu-
sorbida por la caracterologa, por ejemplo, en las obras jer medieval a travs del tratado De liber phisiognomiae
de Gaston Berger, Ren Le Senne y especialmente Ernst de Miguel Escoto, en VII Congreso Virtual sobre His-
Kretschmer o Willian Herbert Sheldon. En los siglos XX toria de las Mujeres. (Del 15 al 31 de octubre del 2015):
y XXI se han establecido correlaciones entre el cociente http://www.revistacodice.es/publi_virtuales/vii_congreso_
intelectual y el volumen craneal, aunque esta teora es re- mujeres/comunicaciones/7_CASTINEYRAFERNANDEZ.
pdf
chazada actualmente dentro del mbito cientco. Ms vi-
sos de verdad plantea la relacin del nivel de testosterona [5] Paula Val Naval, La tradicin siognmica en la
(asociado con la agresividad) con caractersticas tales co- obra de Juan Fernndez de Heredia, en Alazet, 14
mo la longitud de los dedos de las manos y mandbula (2002), pp. 395-405: https://dialnet.unirioja.es/descarga/
prominente (recta) y el inujo de otras hormonas en la articulo/832526.pdf
5

7 Enlaces externos
Adamancio (): Tratado de siognoma
(), en parte copiado del tratado de
la misma materia hecho por Polemn (, s.
II o III).
Texto francs, con introduccin en el mismo
idioma, en el sitio de Philippe Remacle (1944
- 2011).
6 8 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

8 Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


8.1 Texto
Fisiognoma Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Fisiognom%C3%ADa?oldid=98671872 Colaboradores: Dodo, Tano4595, LP, Vitami-
ne, BOTpolicia, Jjvaca, Gafotas, Brujulo, Thijs!bot, Yeza, JAnDbot, Lecuona, Muro de Aguas, SITOMON, CommonsDelinker, TXiKiBoT,
Avasquezfuchslocher, Plux, Ralphloren171, Colombian Knight, Muro Bot, SieBot, PaintBot, Xiscobernal, Castrilloc, Marzoma, Donpim-
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Jarould, Fernando2812l, Gwyran y Annimos: 28

8.2 Imgenes
Archivo:Filosofa_sagaz_y_anatoma_de_ingenios_-_Pgina.png Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/e/e1/
Filosof%C3%ADa_sagaz_y_anatom%C3%ADa_de_ingenios_-_P%C3%A1gina.png Licencia: Public domain Colaboradores: From
Bases histricas de psiquiatra catalana moderna Artista original: Ecelan
Archivo:Giambattista_della_Porta.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/33/Giambattista_della_Porta.jpg
Licencia: Public domain Colaboradores: Originally from en.wikipedia; description page is (was) here Artista original: User Magnus Manske
on en.wikipedia
Archivo:Johann_Kaspar_Lavater.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/0/0b/Johann_Kaspar_Lavater.jpg Li-
cencia: Public domain Colaboradores: http://www.phil.upenn.edu/~{}cubowman/fichte/ Artista original: August Friedrich Oelenhainz
Archivo:Physiognomy.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/a6/Physiognomy.jpg Licencia: Public domain
Colaboradores: Own reproduction Artista original: Tom Ordelman (User:Thor_NL)

8.3 Licencia del contenido


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