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EL ORIGEN DE LOS TERREMOTOS:


REPRESENTACIONES DEL ALUMNADO DEL
GRADO DE EDUCACIN PRIMARIA

Conference Paper July 2012

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4 authors, including:

Gurutze Maguregi Conxita Mrquez


Universidad del Pas Vasco / Euskal Herriko U Autonomous University of Barcelona
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Neus Sanmart Puig


Autonomous University of Barcelona
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Comunicaciones del XVII Simposio sobre Enseanza de la Geologa

EL ORIGEN DE LOS TERREMOTOS:


REPRESENTACIONES DEL ALUMNADO DEL
GRADO DE EDUCACIN PRIMARIA
The origin of earthquakes: Mental representations of students in the Teacher Training Degrees
Mara Dolores Fernndez (1); Gurutze Maguregi (1); Conxita Mrquez (2); Neus Sanmart (2)

(1) Departamento de Didctica de la Matemtica y de las Ciencias Experimentales. Universidad del Pas Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea.
Sarriena, s/n. 48940 Leioa. (lola.fernandez@ehu.es; gurutze.maguregi@ehu.es)
(2) Departamento de Didctica de las Ciencias Experimentales. Universidad Autnoma de Barcelona. (conxita.marquez@uab.cat; neus.
sanmarti@uab.cat)

Abstract: This paper analyzes the work of a group of First Year students in the Teacher Training Degree,
showing their mental representations of the structure and the dynamics of the earth. They were
asked to perform a series of tasks, starting with a list of open questions about the origin of
earthquakes. The results obtained show that, even though the vocabulary they use is adequate,
they have a confused idea of what it means, or the meaning they confer to it does not coincide with
the meaning currently applied by science.

Resumen: En este trabajo se analizan las representaciones acerca de la estructura y dinmica terrestres de un
grupo de estudiantes de primer curso del Grado de Educacin Primaria. Se intervino proponiendo
una secuencia de trabajo autnomo que comenzaba con una serie de preguntas abiertas acerca de
las causas de los terremotos. Los resultados apuntan a que, si bien mencionan conceptos utilizados
en la explicacin cientfica sobre los fenmenos implicados, la concepcin que tienen sobre los
mismos es confusa o no concuerda con el significado otorgado actualmente por la ciencia.

Keywords: Students representations, geological education, earthquakes, fault, Plate Tectonics


Palabras clave: Representaciones del alumnado, didctica de la geologa, terremotos, falla, Tectnica de Placas.

INTRODUCCIN para aprender y ensear ciencias, en el que participamos


Este trabajo forma parte de un proyecto ms amplio, un grupo de profesoras de la Escuela Universitaria de
HAZI, palabra cuyo significado en euskara es crecer y Magisterio de Bilbao, UPV/EHU. Para este proyecto se han
acrnimo de la frase Hitz eginez, Argudiatuz Zientziak I(ra) diseado tres secuencias de tipo indagativo, cuyo objetivo
ka(t)si, cuya traduccin literal sera: Hablar y argumentar es que el alumnado obtenga conclusiones basadas en

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los datos de su indagacin y, de esta manera, favorecer qu ideas tiene el alumnado del Grado de Educacin
el desarrollo de la competencia cientfica. Se trata de Primaria sobre la dinmica terrestre?
analizar si las secuencias propuestas favorecen no slo el
sus ideas son coherentes con la explicacin cientfica
aprendizaje de los conceptos cientficos que se trabajan,
actual?
es decir, aprender Ciencia, sino tambin el hacer Ciencia.

Uno de los temas que se han propuesto, y para el que se


ha diseado la correspondiente secuencia de actividades, METODOLOGA
ha sido el de la construccin de un modelo de Tierra a
partir de las ideas acerca de los terremotos. En este estudio han participado 22 estudiantes, de los
cuales 19 eran chicas y 3 chicos. Se les plante una
En relacin a este aspecto, aunque no hay muchas secuencia didctica que se iniciaba indagando sobre las
investigaciones realizadas en cuanto a las ideas del ideas que tenan acerca de las causas de los terremotos.
alumnado y del profesorado sobre los terremotos,
queremos destacar los realizados por Ross y Shuell La secuencia se desarroll en tres sesiones, y se alternaron
(1993), Allain, (1995), Tsai (2001), Dal (2005), Mejas y las actividades individuales con las grupales, las orales y
Morcillo (2006) y Boughanmi (2009). las escritas, las de indagacin y las de comunicacin.

De estos trabajos el de Boughanmi (2009) es el nico La clase se organiz en grupos de cuatro y cinco personas
que estudia el pensamiento del alumnado de magisterio. siguiendo un criterio aleatorio, salvo en procurar que los
Realiz su investigacin con estudiantes tunecinos chicos no estuvieran en el mismo grupo y asignndolos,
incluyendo, adems, una comparativa con alumnado de por lo tanto, a grupos diferentes.
secundaria, analizando la modelizacin de las teoras En la primera sesin, se solicitaba la elaboracin de un
que utilizaban. Mejas y Morcillo (2006) investigan las informe escrito individual en el que deban indicar, a partir
concepciones del alumnado con un grupo de 14 aos en de una pregunta abierta, sus ideas sobre los terremotos,
Puerto Rico; en este estudio constataron que haba un alto as como los aspectos que necesitaran conocer para
grado de pensamiento vinculado con creencias religiosas, responder a los interrogantes generados con la pregunta.
mticas, etc., que estaban muy condicionados por el
entorno. El resto se refieren al alumnado de primaria en A este ejercicio sigui una puesta en comn en pequeo
distintos grados y pases; as Ross y Shuell (1993) han grupo con la consigna de escribir un texto con ideas
estudiado al alumnado estadounidense de primaria entre consensuadas en relacin al mismo tpico.
3ero y 6o grado, Allain (1995) al alumnado francs de
Posteriormente estas cuestiones fueron anotadas en la
entre 8 y 10 aos, y Tsai (2001) al alumnado de 11 y 12
pizarra durante una puesta en comn con toda la clase.
aos de Taiwan. Uno de los aspectos a destacar de las
investigaciones realizadas con alumnas y alumnos de Las cuestiones generadas se dividieron en cinco categoras
primaria es el alto grado de explicaciones de contenido no y se les encarg que, dentro de cada equipo, cada una de
cientfico (mticas, sobrenaturales, religiosas, creencias las personas eligiera una de las categoras y, en un plazo
populares...), cosa que no sucede en la misma medida en prefijado, recogiera informacin para aclararlas.
alumnado adulto.
Una vez pasado el plazo previsto, se organiz una segunda
El presente trabajo se ha realizado con alumnado de sesin con una actividad de tipo cooperativo para el
primer curso del Grado de Educacin Primaria de la EU de intercambio de informacin. Cada grupo deba reorganizar
Magisterio de Bilbao, que cursa la asignatura Ciencias de sus conocimientos (lo que saba y lo aprendido nuevo)
la Naturaleza en el aula de Educacin Primaria I. sobre los terremotos y realizar un informe por escrito
en el que quedaran respondidas las preguntas iniciales.
Las preguntas a las que tratamos de dar respuesta son las
Asimismo, tenan que indicar, en caso de haberlas, la
siguientes:
nuevas dudas que hubieran surgido.

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Comunicaciones del XVII Simposio sobre Enseanza de la Geologa

Finalmente, durante la tercera sesin, se les solicit Pasamos seguidamente a analizar de manera ms
que, por grupos, elaboraran un mural que expresara los pormenorizada los resultados, teniendo en cuenta este
conceptos trabajados durante la secuencia didctica. Cada criterio.
mural fue, adems, objeto de evaluacin por el resto de
Nombran las placas tectnicas:
los grupos.
Entre las interpretaciones de las causas de los terremotos
que exponen las personas que mencionan las placas
RESULTADOS tectnicas se incluyen las que dicen que son debidas al
choque entre las placas tectnicas, al movimiento de las
En este trabajo se muestran solamente los resultados
placas, al choque y al movimiento de manera simultnea
correspondientes al anlisis de las representaciones del
u otras causas (Tabla I). Seguidamente presentamos
alumnado extradas de los informes individuales recogidos
algunos datos de cada una de estas categoras.
durante la sesin inicial. De estas respuestas hemos
seleccionado exclusivamente los aspectos referidos al uso - Choque entre placas tectnicas:
del trmino placa tectnica.
Diez estudiantes utilizan la palabra choque y as lo
Coincidimos con Sanmart (1996, p. 28) en que cuando expresan en sus respuestas al cuestionario individual, bien
los estudiantes observan un fenmeno, elaboran sus grficamente o por escrito. Se presentan seguidamente
propias explicaciones y stas son coherentes desde algunos ejemplos de esta categora.
sus puntos de vista; as pues partimos de la base de
Ejemplo 1. Los terremotos surgen por el choque entre
que la expresin de sus ideas nos permite reconocer su
dos placas tectnicas.
pensamiento y que para ayudar a revisarlo se habr de
incidir en sus formas de hablar (y dibujar). Ejemplo 2. Los terremotos se originan por el choque
de las placas de la Tierra. (Fig. 1).
Teniendo en cuenta los datos obtenidos se han
estructurado las respuestas en varios apartados, teniendo
en cuenta, en primer lugar, si nombran o no las placas
tectnicas al explicar la causa de los terremotos, despus,
si se explicitan las causas que originan el movimiento
de las placas tectnicas y, por ltimo, la interpretacin
que se hace del trmino placa tectnica, su localizacin,
dinmica
Fig. 1. Representacin A de choque entre placas
A continuacin se presentan los resultados obtenidos
para cada uno de los citados apartados.
Ejemplo 3. Los terremotos se originan debido al
Se nombran o no las placas al explicar la causa de los choque o empuje de las placas tectnicas. Cuando
terremotos. estas chocan se producen fallas como la de San Andrs
(California) y provoca el temblor de tierra. (Fig. 2).
De las 22 personas, hay 20 que hacen referencia a las
placas tectnicas en su explicacin de las causas de los
terremotos (ver Tabla I)

Fig. 2. Representacin B de choque entre placas.


Tabla I. Respuestas del alumnado sobre las causas de los terremotos.

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Huelva 2012

Ejemplo 4. Los terremotos son unos fenmenos las que consta la corteza terrestre. Al producirse este
naturales que se originan en nuestro planeta por el corrimiento cada capa superior sufre un corrimiento
choque de las placas tectnicas que lo componen y para adaptarse a la nueva forma marcada por la capa
que lo dividen (Fig. 3). que ha sufrido el corrimiento principal. (Fig. 4).

Fig. 4. Representacin grfica de la estructura del subsuelo, cuyo


movimiento relativo es sealado como causa de los terremotos.
Fig. 3. Representacin C de choque entre placas.

- Movimiento de placas tectnicas Las causas que originan el movimiento de las placas
tectnicas
Cuatro estudiantes utilizan la palabra movimiento.
Aunque no se les peda que indicaran las causas que
Ejemplo 5. Los terremotos son originados por el
originan el movimiento de las placas, algunas personas
movimiento de las placas tectnicas.
las han especificado e indican una relacin con el ncleo
- Choque y movimiento de las placas tectnicas: terrestre..

Cuatro estudiantes indican ambos aspectos, de choque y Ejemplo 9. Debido a la actividad que hay en el ncleo
de movimiento. de la Tierra, esas placas se han movido(...).

Ejemplo 6. (...) esas placas se han movido (...). Los Ejemplo 10. Cuando esas placas se mueven por
terremotos son el fruto de ese movimiento y tambin movimientos pequeos que se dan en el fondo de la
de los choques que se producen entre ellas. Tierra(...).

- Otras causas Ejemplo 11. Se originan debido al excesivo calor


que se origina en el centro de la tierra (...) se originan
De entre las personas que han coincidido en proponer las erupciones internas que expulsan vapores que hace
placas tectnicas como causa de los terremotos, slo una que las placas se muevan.
de ellas indica otras causas.
Concepto de placa tectnica, su localizacin,
Ejemplo 7. La vibracin sacude la corteza terrestre, dinmica
aparte de por el choque entre las placas tectnicas, por
erupciones volcnicas, impactos de meteoros... A pesar de que se aprecia que una amplia mayora del
alumnado utiliza terminologa adecuada, en el contexto
No nombran las placas tectnicas de la explicacin podemos constatar que no siempre
Slo hay dos personas que no han mencionado las placas coinciden el significado que otorgan a esos trminos
tectnicas en su explicacin acerca del origen de los con el propuesto por las teoras que los generaron (Lillo,
terremotos. Una de ellas no indica ninguna razn como 1993).
causa y la otra los identifica con corrimientos de tierra: - Concepto de placa tectnica.
Ejemplo 8. Un terremoto es un corrimiento de tierra Ejemplo 12. La Tierra est dividida en placas tanto
que se produce en alguna de las numerosas capas de formadas por agua o por tierra (suelo rgido) o mixtas.

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Comunicaciones del XVII Simposio sobre Enseanza de la Geologa

Relacionan la localizacin de las placas con su


composicin.

Ejemplo 13. La superficie terrestre se encuentra por Fig. 5. Representacin A de cabalgamiento de las placas.
encima de numerosas capas. Esas capas se llaman
placas tectnicas.
Ejemplo 20. ...cuando por ejemplo un movimiento de
En este caso, parecen equiparan las placas tectnicas al una placa (que) se posiciona encima de otra...
concepto de capa o estrato
Ejemplo 21. ...las placas tectnicas que se solapan
Ejemplo 14. (...) hay lugares en los que las placas de unas sobre otras...
la Tierra son ms inestables y tienen ms tendencia a
desplazarse que en otros lugares. Ejemplo 22. ...la Tierra est formada por una serie de
capas y estas capas (placas tectnicas) pueden estar
- Localizacin de las placas tectnicas. sobrepuestas...
Ejemplo 15. Las placas tectnicas son placas que se Ejemplo 23. La placa tectnica rosa (derecha) se
encuentran debajo de la corteza terrestre. mueve y provoca que haya un terremoto.
Parece indicar que la corteza terrestre no forma parte de la
placa, sino que se localiza encima.

Ejemplo 16. Estas placas son fijas y se encuentran


en diferentes lugares de la tierra, es por esto por lo Fig. 6. Representacin B de cabalgamiento de las placas.
que hay ms probabilidades de que se produzca un
terremoto en algunos lugares que en otros. Los
- Finalmente encontramos que se identifica la palabra
lugares que tengan las placas ms cercanos y con ms
choque como la causa directa del terremoto.
movimientos sern los que ms probabilidades tengan
de sufrir un terremoto. Ejemplo 24. Al chocarse dos de estas, ambas sufren
un movimiento vibratorio muy grande.
Ejemplo 17. Aparecen en lugares de la Tierra donde
esas placas estn ms separadas o tienen mayor Ejemplo 25. (los terremotos) ocurren cuando las
holgura. placas de la Tierra chocan; este fuerte choque es
variable en intensidad.
Ejemplo 18. Se originan por el movimiento de las
diferentes placas que hay bajo la Tierra.

- Relacin entre placas: CONCLUSIONES E IMPLICACIONES


DIDCTICAS
Respecto a la dinmica de las placas, aunque mencionan
diferentes tipos de movimientos y relacin entre ellas, no Esta investigacin nos ha permitido realizar una primera
es infrecuente encontrar la idea de que una capa pueda aproximacin al pensamiento del alumnado de reciente
superponerse a otra, lo que nos indica que no est ingreso en la universidad acerca de un fenmeno natural
asimilado el tamao de las placas tectnicas. como es el de los terremotos.

Ejemplo 19. ...las placas tectnicas se mueven Es de destacar que de las 22 personas, 20 nombran a las
friccionan entre ellas, chocan entre s o se superponen placas como causa de los terremotos lo cual nos lleva a
unas encima de otras. pensar que han recibido instruccin sobre el tema en una
formacin anterior.

Hemos constatado que, a pesar de que se observa que

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Huelva 2012

una amplia mayora del alumnado utiliza la terminologa BIBLIOGRAFA


adecuada, en el contexto de la explicacin, podemos
constatar que no siempre coinciden el significado que Allain, J. C. (1995). Sismes, ruptions volcaniques et
otorgan a esos trminos con el propuesto por las teoras intrieur de la Terre: Conceptions delves de huit dix
que los generaron (Lillo, 1993); es decir, que no tienen ans. Aster, 20, 43-60.
interiorizado adecuadamente su significado.
Boughanmi, Y. (2009). Obstacles la problmatisation du
En primer lugar, tienen dificultades, ya no slo para temps dans une approche interdisciplinaire: lexplication
identificar las causas de los terremotos, sino sobre el de quelques phnomnes naturels par des lycens et de
concepto mismo de placa tectnica y sobre su dinmica. futurs enseignants tunisiens. Universidad de Bourgogne/
Universidad de Tnez. Tesis doctoral. ltimo acceso el 5
Una de las razones que obstaculizan la comprensin de de abril de 2012, desde http://tel.archives-ouvertes.fr/tel-
algunos conceptos es la identificacin semntica que 00443595_v1/
realizan de palabras con grafas similares, por ejemplo
manto y magma, placa y capa... (Allain, 1995), o tambin Dal, B. (2005). Les conceptions initiales des lves turcs
la confusin que pueden acarrear el utilizar palabras de de CM2 relatives aux sismes. Cybergeo: European
uso cotidiano en contextos cientficos (Sanmart, 1995); Journal of Geography, 326. ltimo acceso el 5 de abril de
este sera el caso de utilizar la expresin choque de 2012, desde: http://cybergeo.revues.org/3013?lang=en
placas para indicar los movimientos de convergencia entre
Lillo, J. (1993). Errores conceptuales de los alumnos de
placas tectnicas, ya que pueden llegar a relacionarla con
EGB sobre la formacin de las montaas. Enseanza de
la escasa duracin de los eventos ssmicos, manifestando
las Ciencias de la Tierra, 1 (2), 98-107.
as la utilizacin de un pensamiento simple de causa-efecto
(Lillo, 1994). As, algunas personas que aparentemente Lillo, J. (1994). Anlisis de errores conceptuales en
conocen el modelo de la Tectnica de Placas, al ubicar la geologa a partir de las expresiones grficas de los
localizacin de los terremotos, se refieren nicamente a estudiantes. Enseanza de las Ciencias, 12 (1), 39-44.
los bordes de placa en las que stas chocan. Tambin
Mejas, N. E. y Morcillo, J. G. (2006). Concepciones
parece que genera confusin estructuras que pueden
sobre el origen de los terremotos: estudio de un grupo
tener formas similares, aunque a diferente escala como
de alumnos de 14 aos de Puerto Rico. Enseanza de las
placa y estrato (o capa).
Ciencias, 24 (1), 125-138.
Podemos concluir que, aunque formalmente la mayora del
Tsai, Ch. (2001). Ideas about earthquakes alter
alumnado utiliza vocabulario vinculado al modelo actual de
experiencing a natural disaster in Taiwan: An anlisis of
dinmica terrestre, en bastantes casos, segn se observa
studentsworldviews. International Journal of Science
en el discurso que utiliza, est lejos de comprenderlo y
Education, 23 (10), 1007-1016.
acopla el vocabulario a su visin del mundo. Por tanto,
una de las consecuencias que se derivan de este estudio Ross, K.E.K. y Shuell, T.J. (1993). Childrens beliefs about
es la necesidad de incidir, a lo largo de los procesos de earthquakes. Science Education, 77 (2), 191-205.
enseanza, en las formas de expresar las ideas (ya sea
verbalmente o por medio de esquemas) al mismo tiempo Sanmart, N. (1995). Se debe ensear lengua en la clase
que stas se van construyendo. Para ello, ser necesario de ciencias? Aula de Innovacin Educativa, 43, 5-11.
proporcionar al alumnado oportunidades numerosas y Sanmart, N. (1996). Para aprender ciencias hace falta
diversas para que utilice y exprese, en distintos contextos, aprender a hablar sobre las experiencias y sobre las ideas.
los conceptos cientficos, ya que su aprendizaje, si es Textos de Didctica de la Lengua y de la Literatura, 8, 27-
significativo, requiere que haya coherencia entre los 39.
hechos, las ideas que los explican y la forma de explicarlos.

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