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Suelo

Contenido de la pgina:

Formacin

Composicin

Estructura

Organismos vivos en el suelo

El suelo es una parte fundamental de los ecosistemas terrestres. Contiene agua y


elementos nutritivos que los seres vivos utilizan. En el se apoyan y nutren las
plantas en su crecimiento y condiciona, por tanto, todo el desarrollo del
ecosistema.

Formacin.

El suelo se forma en un largo proceso en el que interviene el clima, los seres vivos
y la roca ms superficial de la litosfera. Este proceso es un sucesin ecolgica en
la que va madurando el ecosistema suelo. La roca es meteorizada por los agentes
metereolgicos (fro/calor, lluvia, oxidaciones, hidrataciones, etc.) y as la roca se
va fragmentando. Los fragmentos de roca se entremezclan con restos orgnicos:
heces, organismos muertos o en descomposicin, fragmentos de vegetales,
pequeos organismos que viven en el suelo, etc. Con el paso del tiempo todos
estos materiales se van estratificando y terminan por formar lo que llamamos
suelo.

Siempre se forman suelos muy parecidos en todo lugar en el que las


caractersticas de la roca y el clima sean similares. El clima influye ms en el
resultado final que el tipo de roca y, conforme va avanzando el proceso de
formacin y el suelo se hace ms evolucionado, menos influencia tiene el material
original que formaba la roca y ms el clima en el que el suelo se forma.

Composicin.

En el suelo encontramos materiales procedentes de la roca madre fuertemente


alterados, seres vivos y materiales descompuestos procedentes de ellos, adems de
aire y agua. Las mltiples transformaciones fsicas y qumicas que el suelo sufre
en su proceso de formacin llevan a unos mismos productos finales caractersticos
en todo tipo de suelos: arcillas, hidrxidos, cidos hmicos, etc.; sin que tenga
gran influencia el material originario del que el suelo se ha formado.

a) Fraccin mineral.

Fragmentos minerales del suelo

pedruscos > 256 mm


guijarros 64 a 256 mm
grava 4 a 64 mm
gravilla 2 a 4 mm
arena gruesa 1 a 2 mm
arena 0.2 a 2 mm
arena fina 0.02 a 0.2 mm
limo 0.002 a 0.02 mm
arcilla < 0.002 mm

Respecto a su naturaleza qumica, en principio parecera que no debe haber


relacin entre tamao y composicin qumica, pero en un suelo medianamente
maduro, se ve que, como resultado de los procesos de formacin que originan el
suelo, la fraccin de las arcillas est formada, principalmente, por silicatos con
aluminio y hierro (caolinita, montmorillonita, etc.) y las arenas son, sobre todo,
granos de cuarzo con algunas micas. El pequeo tamao de los granos de arcilla
hace que esta fraccin del suelo tenga una gran superficie por unidad de masa (1 g
de arcilla suma de 25 a 900 m2 de superficie). Esto tiene importantes
consecuencias porque facilita fenmenos que necesitan una gran superficie para
producirse, como absorciones, algunas reacciones qumicas, retencin de agua,
etc. Otra propiedad caracterstica de la arcilla es que fluye cuando se encuentra
sometida a presin por lo que las laderas arcillosas tienen deslizamientos con
facilidad.

Propiedades del suelo segn su composicin

arenoso arcilloso calizo


Permeabilidad alta nula media
Amacenamiento de agua poco mucho poco
Aireacin buena mala buena
Nutrientes pocos muchos mucho calcio

b) Fraccin orgnica.

En todo suelo hay materia orgnica, llamada humus. En un suelo del desierto
puede estar en una proporcin del 1%, mientras que en la turba la proporcin llega
al 100%. Una cifra media comn a bastantes suelos sera la de un 5% (2% de
carbono). Est formada por restos de organismos muertos, excreciones, etc.; tan
profundamente transformados que ya no puede advertirse, normalmente, su
estructura original.

Su composicin qumica es muy variada, pero como conforme pasa el tiempo los
productos orgnicos que son ms fcilmente degradables van desapareciendo, al
final van quedando en mucha ms proporcin las molculas orgnicas con enlaces
resistentes a la degradacin biolgica (molculas aromticas con abundancia de
ciclos y anillos, fenoles, funciones cidas, etc.,).

El humus se encuentra, en su mayor parte, adherido a la arcilla.

Estructura.

Horizontes del suelo.

El proceso de formacin del suelo termina por estructurar a los materiales en unos
estratos o capas caractersticos a los que se denomina horizontes. El conjunto de
estos horizontes da a cada tipo de suelo un perfil caracterstico.

Tradicionalmente estos horizontes se nombran con las letras A, B y C, con


distintas subdivisiones: A0, A1, etc.

Sus caractersticas son:

el horizonte A0 es el ms superficial y en l se acumulan hojas, restos de


plantas muertas, de animales, etc.

el horizonte A acumula el humus por lo que su color es muy oscuro. El


agua de lluvia lo atraviesa, disolviendo y arrastrando hacia abajo iones y
otras molculas. A esta accin se le llama lavado del suelo y es mayor
cuando la pluviosidad es alta y la capacidad de retencin de iones del
suelo es baja (suelos poco arcillosos). En los climas ridos el lavado puede
ser ascendente, cuando la evaporacin retira agua de la parte alta del suelo,
lo que provoca la llegada de sales a la superficie (salinizacin del suelo).
el horizonte B acumula los materiales que proceden del A.

el horizonte C est formado por la roca madre ms o menos disgregada.

Tipos de suelos.

En los suelos ms simples, como pueden ser los de la alta montaa, las zonas
rticas o los desiertos, slo hay horizonte C.

Otros suelos tienen horizontes A y C pero no B; y, por ltimo, estn los que
poseen los tres horizontes bien caracterizados.

Algunos de los principales tipos de suelos son:

Suelo desrtico.- Con un horizonte A muy estrecho, con muy poco humus,
apoyado directamente sobre depsitos minerales y rocas fragmentadas.

Renzina. Se forma sobre calizas. Su horizonte A es negruzco o, en


algunos casos, rojizo; y carece de horizonte B. Es el suelo que se
encuentra en muchos montaas calizas de la Pennsula.

Chernosiem. Horizonte A de gran espesor y de color negruzco. Se forma


sobre depsitos sueltos (principalmente de loess) en zonas con fuertes
heladas invernales. Carece de horizonte B. Es muy frtil y muy apto para
el cultivo de cereales. Ejemplos de este suelo son las llamadas tierras
negras de Ucrania, las grandes estepas de Rusia, Estados Unidos,
Argentina o el Asia Central.

Ranker. Horizonte A con suelo muy trabado, que hace que se arranque
por piezas cuando se tira de l. Sin horizonte B. Se desarrolla sobre una
roca madre poco alterada. Es suelo tpico de la alta montaa, sobre todo si
se forma sobre granito u otras rocas cidas.

Podsol. Con los tres horizontes A, B y C bien diferenciados. Se forma en


zonas lluviosas y es un suelo muy lavado. Su horizonte B, de
acumulacin, est muy bien marcado. A veces las acumulaciones forman
costras duras y rojizas. Es un suelo muy frecuente en bosques de pinos.

Tierra parda. Con los tres horizontes, pero menos lavados que los
podsoles. El horizonte B, de acumulacin, est bien marcado. Es un suelo
propio de zonas menos lluviosas y de latitudes ms bajas que el podsol.
Sera, por ejemplo, el caracterstico de los bosques de hayas y robles.

Lateritas. Se puede considerar como el suelo tropical tpico, aunque no es


propiamente el que tiene el bosque selvtico, sino el que queda al talar la
selva. Con la abundancia de lluvia en estas zonas el suelo es lavado muy
intensamente y, al final, slo queda una mezcla de xidos e hidrxidos de
aluminio, hierro, manganeso y otros metales. Contiene muy pocos
elementos nutritivos porque su capa A es muy pequea y es, por tanto, un
suelo muy pobre para los cultivos.

Permafrost. Es el suelo tpico de las zonas cercanas a los polos. Est


impregnado de agua y congelado. En el deshielo, que es superficial, se
forman grandes charcos. Por sus caractersticas impide que muchos
animales (p. ej. lombrices) vivan en l.

Organismos vivos en el suelo

En el suelo viven una gran cantidad de bacterias y hongos, tantos que su biomasa
supera, normalmente, a todos los animales que viven sobre el suelo.

En la zona ms superficial, iluminada, viven tambin algas, sobre todo diatomeas.


Tambin se encuentran pequeos animales como caros, colmbolos, cochinillas,
larvas de insectos, lombrices, etc.

Las lombrices tienen un especial inters. Son, dentro de la fauna, las de mayor
presencia de biomasa, y cumplen un importante papel estructural pues sus galeras
facilitan el crecimiento de las races y sus heces retienen agua y contienen
importantes nutrientes para las plantas.

Figura 5-2 > Organismos vivos en el suelo