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Un elemento de la tabla peridica

a l u m n o
d e l
g u a

Saber qu es el Cloro y dnde


puede encontrarse en la
naturaleza.

En esta ficha encontrars informacin


sobre el elemento qumico cloro, su
abundancia en la naturaleza y los
principales compuestos qumicos
naturales que contienen cloro.
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1.1 Qu es el cloro?
El cloro es un elemento qumico. En la tabla peridica est en el grupo de los
HALGENOS

F
"halgenos", junto con el flor, el bromo, el yodo y el astato.
na
Los dos primeros elementos son gases a temperatura ambiente, el bromo es un
9
lquido que hierve a unos 60o C. El yodo es un slido, que sublima con facilidad.
FL OR Del astato poco puede decirse, al ser un elemento formado por istopos radiactivos
pa 18,99 de vida muy corta. Todos los halgenos son muy reactivos y txicos.

Cl
na
17
CLORO
El cloro est formado por molculas diatmicas, siendo su frmula emprica Cl2. A
pa 35,45 temperatura y presin ambiente el cloro es un gas, pero puede convertirse en lquido

Br
na si se enfra hasta -35oC. Si se contina enfriando solidifica a unos 100oC bajo cero.
35 Para su uso industrial se almacena y transporta presurizado a unos 760 kPa y en fase
lquida, en recipientes especiales de acero resistentes a la presin.
BROMO
pa 79,9

I
na
53
YODO
pa 126,9

At
na
85
ASTATO
pa (210)
Gas cloro: Cl2
Figura 1: El grupo de los halgenos
Figura 2. En ste esquema puedes ver cmo cada molcula de cloro est formada por
dos tomos de cloro. Las molculas de los gases se mueven rpidamente y en forma
catica: si el gas no estuviera encerrado en un recipiente hermtico, terminara por
difundirse en la atmsfera.

A ttulo de curiosidad, seguramente habrs odo hablar del cloro como sustancia
que hay que echar en el agua de las piscinas. El cloro molecular se sigue usando en
la desinfeccin de piscinas junto con sus derivados hipocloritos (cloro lquido) y
cloro isocianutatos (cloro slido).
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1.2 Dnde se encuentra


el cloro en la naturaleza?
En la naturaleza no encontramos la sustancia cloro como elemento, sino formando
parte de compuestos qumicos con tomos de cloro. El ms abundante es el cloruro
de sodio o sal gema, disuelto en las aguas de los mares y ocanos. Cuando se
evaporan estas aguas en las salinas, la sal cristaliza. Las provincias de Alicante,
Tarragona, Murcia y Huelva son unas zonas con gran produccin de este tipo de sal.

Tambin hay cloro en rocas salinas como la "carnalita" y la "silvina". Estos


minerales se explotan en minas como las que hay en Cantabria y en Catalua. A
partir de estos minerales y de la sal gema se obtiene el elemento qumico cloro
mediante un proceso industrial de electrlisis.

Figura 3: Cristal cbico de sal gema)


Fuente: Atlas de Mineraloga

Figura 4: Muestra del mineral "carnalita".


Este Mineral contiene cloruro de magnesio,
MgCl2 y cloruro de potasio, KCl.
Fuente: Atlas de Mineraloga

En comparacin con la gran cantidad de cloro presente como sal en el agua de los
ocanos, podemos decir que las dems fuentes naturales de compuestos de cloro
tienen poca importancia: pequeas cantidades de cloruro de hidrgeno, HCl se
expulsan en algunas erupciones volcnicas y las algas marinas y algunos vegetales
terrestres y hongos lanzan a la atmsfera diversos compuestos orgnicos clorados,
el ms abundante es el cloruro de metilo.

En la corteza terrestre el cloro es


uno de los elementos ms
abundantes, aunque siempre se
encuentra combinado, formando
compuestos. El agua de mar
Figura 5. El cloruro de sodio est formado por
contiene abundancia de iones iones cloruro, Cl- y por iones sodio, Na+.,
dispuestos en una estructura cbica ordenada.
cloruro, Cl- (19 gramos en cada Por esto los cristales de sal gema son cbicos.
litro de agua de mar). Na+
Cl-
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1.2 Tabla peridica


de los elementos

He
H C N O
Li Be B F Ne
Figura 6. En esta Tabla Peridica,
Na Mg Al Si P S Cl Ar
la superficie que ocupa cada

Br
Kr
elemento es proporcional a su
Ca Ti
abundancia en la corteza
terrestre. Como puedes ver el K Sc V Cr Mn
Fe Zn
Ga
Ge As Se
Xe
Co
Cu I
Rb Sr Y
cloro es uno de los ms
abundantes, aunque slo en la Ni Te Rn
corteza de la Tierra. Sb At
Mo Sn
Zr Nb Tc Ru Rh

Cs Ba La Pd Ag Cd In Po
Ce Pr Nd Pm Sm Eu Gd Tb Dy
Os Bi
Pb
Ho Er Tm Yb Lu Hf Ta
W
Fr Ra Pt Au Hg Ti
Ac Np Pu Am Cm Bk
Re Ir
Th Pa Cf Es Fm Md No Lr
U

Tabla peridica editada por el IEC (Institut d'Estudis Catalans)


Primera publicacin en el Journal of Chemical Education.
Fuente: Kathlee A. Carrado
Chemistry Division, Argone National Laboratory

Como habrs ledo antes, tambin hay pequeas cantidades de compuestos de cloro
en la atmsfera. En algunos casos la actividad volcnica los ha expulsado, es el
caso del cloruro de hidrgeno o cido clorhdrico, HCl. En otros casos, algunas
algas, vegetales y hongos forman diversos compuestos orgnicos derivados siendo
el ms abundante el cloruro de metilo.

PRODUCCIN DE COMPUESTOS DE CLORO EN LA NATURALEZA


Cloruro de hidrgeno, HCl (erupciones volcnicas) de 0,5 a 11 millones de toneladas al ao
Cloruro de metilo y compuestos semejantes 5 millones de toneladas/ao
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1.3 Algunas propiedades


del cloro
El qumico sueco Carl Scheele lo obtuvo por primera vez en 1774 como un gas de un
plido color amarillo verdoso, aunque no lo identific como un elemento qumico.
30 aos ms tarde se consigui demostrar que aquel gas era un elemento qumico.
El nombre de "cloro" lo puso el cientfico ingls Humphrey Davy, derivado de una
palabra griega que significa verde.

PROPIEDADES DEL CLORO

Nmero atmico 17
Masa atmica relativa 35,5
Temperatura de fusin -102oC (171 K)
Temperatura de ebullicin -33,7oC (239,3 K)
Soluble en agua (6g/litro) y en muchos otros disolventes
Color del gas verde amarillento
Color de la disolucin acuosa verdosa
Otras caractersticas si se inhala, es txico e irritante
En presencia de agua reacciona con los metales,
a veces en forma muy violenta

Cuando el cloro reacciona con el metal sodio, se forma el cloruro de sodio. En esta
reaccin el cloro se convierte en ion negativo "cloruro", Cl- y el sodio en ion sodio
positivo, Na+. Los iones adoptan la estructura cbica que tienes dibujada en la
figura 5. Esta reaccin es muy violenta por lo que nunca debes intentar hacerla en
casa o en el laboratorio.

La elevada reactividad del cloro es provechosa, pues gracias a sta propiedad lo


usamos para combatir la accin de las bacterias y para fabricar todo tipo de
productos qumicos: leja, salfumn, plsticos, medicamentos y plaguicidas. Pero
tambin por su elevada reactividad, el cloro debe manejarse con precaucin,
transportndose en forma estrictamente controlada, cuidando con detalle las
instalaciones donde se obtiene y aquellas que sintetizan compuestos clorados. Para
ello los ingenieros aplican estrictas medidas de seguridad.
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Cuestiones

1 Los tomos de cloro estn presentes en abundancia en numerosos lugares de la


corteza terrestre. Cita algunos de stos lugares y en qu forma se presentan los
tomos de cloro.

2 Por qu razn el cloro debe guardarse en recipientes hermticamente cerrados?

3 La tabla siguiente corresponde a la composicin tpica del agua de los ocanos.

Sodio, Na+ 10,7


Potasio, K+ 0,39
Magnesio, Mg2+ 1,29
Calcio, Ca2+ 0,40
Cloruro, Cl- 19,2
Bromuro, Br- 0,07
Hidrgeno carbonato,
HCO3 (bicarbonato) 0,14
2-
Sulfato, SO4 2,51

Qu porcentaje de los iones presentes en el agua de los ocanos se debe al cloro?

4 Los iones cloruro estn presentes en mayor o menor concentracin en todas las
aguas de los ros y de los lagos. Las aguas potables, sea agua del grifo o sea agua
mineral con o sin gas, contienen iones Cl-. Sugiere una explicacin para este
hecho.
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Actividad de
laboratorio

Qu agua tiene ms iones cloruro?

En esta actividad de laboratorio, analizars la presencia de iones cloruro, Cl- en


diversas muestras de agua

Informacin previa:
Los iones cloruro, Cl-(aq), reaccionan con los iones plata, Ag+(aq), formndose
una sustancia insoluble de color blanco, el cloruro de plata, AgCl. Si aadimos
siempre la misma cantidad de iones plata a diferentes disoluciones con iones
cloruro, a mayor cantidad de iones cloruro en una disolucin, ms cantidad de
cloruro de plata se formar y el aspecto blanco lechoso ser mucho ms acusado.
Material
Gradilla con tubos de ensayo
Disolucin de nitrato de plata. PRECAUCIN: evitar el contacto con la piel ya que
las soluciones de AgCl son corrosivas.
Diversas muestras de agua: del grifo, aguas embotelladas, agua de mar...
Qu debes hacer?
1- Etiqueta tantos tubos de ensayo como muestras de agua tengas. Pon en cada
tubo una muestra de agua, llenndolo hasta una tercera parte.
2- Aade a cada tubo cinco gotas de la disolucin de nitrato de plata.
3- Resume los resultados en una tabla como la siguiente:

MUESTRA DE AGUA DE ... ASPECTO DESPUS DE AADIR DISOLUCIN DE CLORURO DE PLATA

...
Cuestiones
1 Escribe la reaccin qumica que tiene lugar entre los iones cloruro y los
iones plata, Ag+
2 ... Por qu es importante usar siempre igual volumen de agua e igual nmero
de gotas de la disolucin de iones plata?
3 ... Sugiere un mtodo para determinar cuantitativamente la cantidad de
cloruros que tiene una muestra de agua.
4 ... Escribe un breve informe resumen sobre qu muestras de las analizadas
contienen ms cloruros.