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CORRIENTE ALTERNA

Se denomina corriente alterna (abreviada CA en español y AC en inglés) a la corriente
eléctrica en la que la magnitud y dirección varían cíclicamente.

La forma de onda de la corriente alterna más comúnmente utilizada en la de una onda
sinodal, puesto que se consigue una transmisión más eficiente de la energía. Sin
embargo, en ciertas aplicaciones se utilizan otras formas de onda periódicas, tales
como la triangular o la cuadrada.

A. ONDA SINUSOIDAL
Una señal sinusoidal a (t), tensión, v (t), o corriente, i (t), se puede expresar
matemáticamente según sus parámetros característicos, como una función del tiempo
por medio de la siguiente ecuación:

a(t) = A0 . sin(wt + β)

FIGURA 1. (Gráfica de aceleración VS tiempo de una onda sinusoidal)

Dónde:

 A0: es la amplitud en voltios o amperios (también llamado valor máximo o de
pico)
 ω: la pulsación en radianes/segundos
 t: el tiempo en segundos
 β: el ángulo de fase inicial en radianes.
Dado que la velocidad angular es más interesante para matemáticos que para
ingenieros, la fórmula anterior se suele expresar como:

a(t) = A0 . sin(2πft + β)

Donde f es la frecuencia en (Hz) y equivale a la inversa del período (f=1/T). Los
valores más empleados en la distribución son 50 Hz y 60 Hz.

VALORES SIGNIFICATIVOS
A continuación se indican otros valores significativos de una señal sinusoidal:

1. VALOR INSTANTÁNEO (a (t)): Es el que toma la ordenada en un instante t
determinado.
2. VALOR PICO A PICO (App): Diferencia entre su pico o máximo positivo y su
pico negativo. Dado que el valor máximo de sen(x) es +1 y el valor mínimo es -
1, una señal sinusoidal que oscila entre +A0 y -A0. El valor de pico a pico,
escrito como AP-P, es por lo tanto (+A0)-(-A0) = 2×A0.
3. VALOR MEDIO (Amed): Valor del área que forma con el eje de abscisas
partido por su período. El área se considera positiva si está por encima del eje
de abscisas y negativa si está por debajo. Como en una señal sinusoidal el
semiciclo positivo es idéntico al negativo, su valor medio es nulo.

Por eso el valor medio de una onda sinusoidal se refiere a un semiciclo. Mediante el
cálculo integral se puede demostrar que su expresión es la siguiente:

2A0
Amed =
π

4. VALOR EFICAZ (A)

Su importancia se debe a que este valor es el que produce el mismo efecto calorífico
que su equivalente en corriente continúa. Matemáticamente, el valor eficaz de una
magnitud variable con el tiempo, se define como la raíz cuadrada de la media de los
cuadrados de los valores instantáneos alcanzados durante un período:

T
1
A = √ ∫ A2 dt
T
0
Matemáticamente se demuestra que para una corriente alterna sinodal el valor eficaz
viene dado por la expresión:

A0
A=
√2

El valor A, tensión o intensidad, es útil para calcular la potencia consumida por una
carga. Así, si una tensión de corriente continua (CC), VCC, desarrolla una cierta
potencia P en una carga resistiva dada, una tensión de CA de Vrms desarrollará la
misma potencia P en la misma carga si Vrms = VCC.

B. INDUCTANCIA EN UN CIRCUITO DE CORRIENTE ALTERNA
Si se aplica un voltaje instantáneo a una inductancia L, entonces:

di
V=L
dt

Si el voltaje es sinusoidal, entonces la corriente también será sinusoidal. Por
conveniencia supongamos que:

i  I M sen(t )
V  LI M  cos(t )

Esta ecuación puede expresarse como:


V  VM sen(t  )
2

Donde VM es el valor máximo del voltaje a través del inductor. Si se desea relacionar

el valor máximo de la caída de voltaje a través de un inductor y el valor máximo de la
corriente que pasa por él, comparamos las dos últimas expresiones:

VM  I M  L

Y reemplazando los valores de VM  I M en función de Vef  I ef en esta última

expresión:

Vef  I ef  L

Es costumbre usar el símbolo Z L , denominado reactancia inductiva y definido por:

Z L   L  2 fL

Para describir el comportamiento de un inductor
Luego:

Vef  I ef Z L

La reactancia inductiva se expresa en Ohm cuando la inductancia se expresa en
henrios y la frecuencia en ciclos por segundo.

Debe notarse que el valor máximo de la corriente en el inductor y el valor máximo de la
diferencia de potencial (voltaje) entre sus extremos no ocurren en el mismo tiempo. Así
el voltaje máximo cuando la corriente es cero.

FIGURA 2. (Gráficas del Voltaje y la intensidad de corriente desfasados 90º)
Se describen estas relaciones de fase diciendo que “el voltaje a través de un inductor
está adelantado en 90º con respecto a la corriente”. La palabra adelantado es
asociada con el hecho de que para el tiempo t cuando el ángulo de fase para la

corriente es de wt, el ángulo de fase para el voltaje está dado por t 
2

Esta relación de fase puede describirse con la ayuda de vectores apropiados.

Si el valor máximo de la corriente se representa por un vector en la dirección +X, el
valor máximo del voltaje a través del inductor se representa por un vector en la
dirección +Y, si ambos rotan en sentido contrario a las agujas del reloj (anti horario),
en cualquier instante t, su proyección sobre el eje Y nos dará los valores instantáneos
de i y v.
FIGURA 3. (Representación de la relación de fase entre VC e IC mediante vectores)
C. CONDENSADOR EN UN CIRCUITO DE CORRIENTE ALTERNA
Si se aplica un voltaje alterno a los extremos de un condensador, este se carga y
descarga periódicamente y seque fluye una corriente “a través” del condensador es en
cualquier instante q, la diferencia de potencial entre sus placas es en dicho instante V
y está dado por:

V=q/C

Siendo C la capacidad del condensador.

La carga en la placa del condensador es igual a la integral de la corriente durante el
tiempo en que fluye la carga hacia el condensador, de modo que

VC=q=∫ idt

Si la corriente es sinusoidal

I=IM sin wt ………………….. (λ)

CV=∫ IM sin wtdt

IM π
V= wC sin(wt − 2 )

La carga inicial del condensador se ha supuesto igual a cero. Luego la diferencia se ha
supuesto V puede expresarse como:

π
V= VM sin(wt − 2 ) ………………… (β)

Donde

IM
VM =
wC

Reemplazando VM y IM en función de sus valores eficaces tenemos:

Ief
Vef =
wC
Es usual representar por el símbolo ZC la reactancia capacitiva, definida por

1 1
ZC = =
wC 2πfC

Para describir el comportamiento de un condensador en un circuito de corriente
alterna.se tiene

Vef= Ief ZC

Comparando las ecuaciones (λ) y (β) se nota que el voltaje está atrasado en 90° con
respecto a la corriente.

FIGURA 4. (Desfase entre el Voltaje y la intensidad de corriente)
Si el valor máximo de la corriente se representa por un vector trazado en la dirección
+X, el valor máximo del voltaje puede representarse como un vector trazado en la
dirección de i y de V se encuentran examinando las proyecciones de estos vectores en
el eje Y, cuando rotan en sentido contrario a las agujas del reloj con velocidad angular
w.

FIGURA 5. (Voltaje atrasado con respecto a la corriente)
D. UNA RESISTENCIA CONECTADA A UN GENERADOR DE CORRIENTE
ALTERNA

FIGURA 6.
La ecuación de este circuito simple es (intensidad por resistencia igual a la fem).

𝑽𝟎
𝒊𝑹 = 𝑽𝟎 𝒔𝒊𝒏 𝒘𝒕 → 𝒊𝑹 = 𝑹
𝒔𝒊𝒏 𝒘𝒕

La diferencia de potencial en la resistencia es: 𝑽𝑹 = 𝑽𝟎 𝒔𝒊𝒏 𝒘𝒕

En una resistencia, la intensidad 𝒊𝑹 y la diferencia de potencial 𝑽𝑹 están en fase. La
relación entre sus amplitudes es:

𝑽𝑹
𝑰𝑹 =
𝑹

Con 𝑽𝑹 = 𝑽𝟎 , la amplitud de la fem alterna.

Como vemos en la representación vectorial de la figura, al cabo de un cierto tiempo t,
los vectores rotatorios que representan a la intensidad en la resistencia y a la
diferencia de potencial entre sus extremos, ha girado un ángulo w t. Sus proyecciones
sobre el eje vertical marcados por los segmentos de color azul y rojo son
respectivamente, los valores en el instante t de la intensidad que circula por la

resistencia y de la diferencia de potencial entre sus extremos.
FIGURA 7.
E. UN CONDENSADOR CONECTADO A UN GENERADOR DE CORRIENTE
ALTERNA

FIGURA 8.
A diferencia del comportamiento del condensador con la corriente continua, el paso de
la corriente alterna por el condensador si ocurre.

Otra característica del paso de una corriente alterna en un condensador es que el
voltaje que aparece en los terminales del condensador está desfasado o corrido 90°
hacia atrás con respecto a la corriente.

Esto se debe a que el capacitor se opone a cambios bruscos de tensión.

F. UNA BOBINA CONECTADA A UN GENERADOR DE CORRIENTE
ALTERNA

FIGURA 9.
Ya hemos estudiado la autoinducción y las corrientes auto inducidas que se producen
en una bobina cuando circula por ella una corriente i variable con el tiempo.

La ecuación del circuito es (suma de fem igual a intensidad por resistencia), como que
la resistencia es nula.

Integrando esta ecuación obtenemos i en función del tiempo:

La intensidad IL de la en la bobina está retrasada 90º respecto de la diferencia de
potencial entre sus extremos vL. La relación entre sus amplitudes es:

Con VL=V0, la amplitud de la fem alterna.

FIGURA 10.

 EL CIRCUITO DE LA LÁMPARA FLUORESCENTE
Los elementos de la instalación de una lámpara aparte de la propia lámpara son dos
elementos fundamentales: el cebador y la reactancia inductiva. El cebador está
formado por una pequeña ampolla de cristal rellena de gas neón a baja presión y en
cuyo interior se halla un contacto formado por láminas bimetálicas. En paralelo con
este contacto se halla un condensador destinado a actuar de apaga chispas. El
elemento de reactancia inductiva está constituido por una bobina arrollada sobre un
núcleo de chapas de hierro, el cual recibe el nombre de balastra o balasto. Este último
término, no debe ser confundido con el material usado en la construcción de vías de
ferrocarril.

FIGURA 11.