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Introducción.

El término electrocirugía se refiere a la utilización de una corriente eléctrica oscilante de alta
frecuencia con el fin de cortar o coagular un tejido durante el acto quirúrgico . La electrocirugía es
uno de los sistemas de energía más comúnmente usados en cirugía abierta y mínimamente
invasiva. Entre sus ventajas se destacan el menor sangrado, que conlleva un menor tiempo
quirúrgico y la garantía de una buena asepsia.

El esquema muestra el funcionamiento de un aparato electro quirúrgico. El generador electro
quirúrgico se encarga de transformar la energía eléctrica en una corriente de alta frecuencia. Esta
corriente se conduce atreves de un conductor que a su vez llega a un manubrio con un electrodo
activo con forma de punta. Al entrar en contacto con la zona de aplicación se crea una alta
concentración de líneas de flujo, gracias a estas líneas podemos obtener el efecto deseado.
Su función se centra más en la seguridad del paciente a que este electrodo es el que disipa las
corrientes desde el paciente de forma segura, pues su buen funcionamiento depende de la
conductividad y el área del electrodo

Generador electroquirúrgico de radio frecuencia: Es la fuente de la corriente de electrones y el
voltaje. Es un generador de alta potencia y alta frecuencia.

Electrodo activo: Tiene un área de sección transversal muy pequeña. Esta diseñado en
forma de herramienta para que pueda ser manipulado por el cirujano.

Electrodo de retorno del paciente: Su función es remover corrientes desde el paciente de
manera segura. El calor debe ser disipado por el tamaño y la conductividad del electrodo.
Generalmente es una superficie metálica pero actualmente se está reemplazando por un
electrodo adhesivo desechable.

Principios Físicos.
Que es la electricidad. - Es la forma de energía basadas en las cargas eléctricas ya sean
en reposo o en movimiento, así como sus interacciones. Cuando varias cargas eléctricas
están en reposos relativo se ejerce sobre ellas fuerzas electrostáticas. Cuando las cargas
eléctricas están en movimiento relativos se ejercen también fuerzas magnéticas. Se
Conocen dos tipos de cargas: positivas y negativas.
Los átomos conforman la materia, y contienen partículas subatómicas ya sean positivas
en forma de protones, negativas en forma de electrones y neutras en forma de neutrones.
Estas partículas mínimas se agrupan siguiendo unas leyes, para formar estructuras más complejas,
los átomos. Estas estructuras se agrupan a su vez para formar moléculas y estas a su vez pueden
crear estructuras más complejas como la doble espiral del ADN.

El átomo está compuesto por dos partes bien diferenciadas, el núcleo y la corteza. El núcleo está
compuesto por protones y neutrones y la corteza por electrones, que giran en ciertas orbitas
alrededor del núcleo.
Estos electrones no pueden ocupar cualquier lugar en el espacio del átomo, si no los determinados
por la naturaleza del mismo. Estos lugares exclusivos son llamados orbitales.

El movimiento de una carga eléctrica produce un cambio magnético, la variación de un
cambio magnético produce un cambio eléctrico, y el movimiento acelerado de cargas
eléctricas forman ondas electromagnéticas.
En los metales los electrones se mueven porque son buenos conductores, los electrones
de las capas más externas de los átomos están sujetas a estos por fuerzas débiles, que
les permiten desplazarse de unos átomos a otros.

Corriente Eléctrica.
Es el camino que recorren los electrones del punto de más carga negativa hasta el punto
de menor carga, siempre por el camino de menor resistencia. Pueden ser muy simples o
muy sofisticados.
REQUISITOS PARA QUE CIRCULE LA CORRIENTE ELÉCTRICA

Para que una corriente eléctrica circule por un circuito es necesario que se disponga de tres factores
fundamentales:

 Una fuente de fuerza electromotriz (FEM) como, por ejemplo, una batería, un generador o
cualquier otro dispositivo capaz de bombear o poner en movimiento las cargas eléctricas
negativas cuando se cierre el circuito eléctrico.
 Un camino que permita a los electrones fluir, ininterrumpidamente, desde el polo negativo
de la fuente de suministro de energía eléctrica hasta el polo positivo de la propia fuente. En
la práctica ese camino lo constituye el conductor o cable metálico, generalmente de cobre.
 Una carga o consumidor conectada al circuito que ofrezca resistencia al paso de la corriente
eléctrica. Se entiende como carga cualquier dispositivo que para funcionar consuma energía
eléctrica como, por ejemplo, una bombilla o lámpara para alumbrado, el motor de cualquier
equipo, una resistencia que produzca calor (calefacción, cocina, secador de pelo, etc.), un
televisor o cualquier otro equipo electrodoméstico o industrial que funcione con corriente
eléctrica.

Cuando las cargas eléctricas circulan normalmente por un circuito, sin encontrar en su camino nada
que interrumpa el libre flujo de los electrones, decimos que estamos ante un “circuito eléctrico
cerrado”. Si, por el contrario, la circulación de la corriente de electrones se interrumpe por cualquier
motivo y la carga conectada deja de recibir corriente, estaremos ante un “circuito eléctrico abierto”.

propiedades de la electricidad.
Son la intensidad, resistencia, voltaje o tensión y la potencia.
El voltaje es la distancia que recorre la caída del agua, la intensidad es la cantidad de
agua que cae, y la resistencia es la oposición del aire cuando cae el agua.
Potencia=Voltaje por intensidad.
Intensidad= voltaje por resistencia.
Potencia = voltaje al cuadrado sobre resistencia.

Mientras mas voltaje en la piel más dolor.
De acuerdo con la Ley de Ohm, la corriente eléctrica en ampere ( A ) que circula por un circuito
está estrechamente relacionada con el voltaje o tensión ( V ) y la resistencia en ohm ( ) de la
carga o consumidor conectado al circuito.
La intensidad (en amperios) de una corriente es igual a la tensión o diferencia de potencial (en
voltios) dividido o partido por la resistencia (en ohmios).

Ley de Joule.

Aparatos electro quirúrgicos siguen el principio de la transformación de energía, que va de la
energía eléctrica a energía termina. La Ley básica es la ley de joule.

Cuando la corriente eléctrica atraviesa un conductor, éste se calienta, emitiendo energía, de forma
que el calor desprendido es directamente proporcional a la resistencia del conductor, al tiempo
durante el que está circulando la corriente y al cuadrado de la intensidad que lo atraviesa.

Tipos de corriente.

La corriente eléctrica puede ser continua o alterna. La continua implica que el flujo de electrones va
siempre de un mismo polo hacia el otro. la corriente continua calienta el elemento de alta
impedancia de un bisturí, para producir cauterización térmica, lo usan los dermatólogos,
cirujanos plasticos y oftalmologos. No hay flujo de corriente eléctrica en el paciente, solo
aplicamos calor por la resistencia (electrodo) que tomó un color rojo.
Mientras que la alterna implica un cambio de sentido del flujo, debido a un cambio de polaridad.

los electrones cambian constantemente de posición por los polo negativos y positivos a una
velocidad determinada por la frecuencia de funcionamiento de dispositivo. La electrocirugía
usa corriente alterna que fluye a través del cuerpo del paciente formando parte del circuito.
La corriente alterna presenta menos pérdidas en transmisiones a largas distancias por lo
que su uso se generalizó a lo largo del siglo XX. Se representa en forma de onda sinusoidal,
la amplitud de la onda representa el voltaje, la frecuencia con que la onda cambia de
dirección se mide en ciclos por segundo o hertzios. La corriente de nuestras casas es así y
tiene una frecuencia de 60 Hz. Para frecuencias por encima de los 350 KHz, las corrientes
no interfieren con los procesos nerviosos y solo generan calor, por eso las corriente usadas
en electrocirugía se generan a partir de 300 KHz. A medida que la frecuencia aumenta, la
energía tiende a ser radiante.
Resistencia Eléctrica.

Resistencia eléctrica es toda oposición que encuentra la corriente a su paso por un circuito eléctrico
cerrado, atenuando o frenando el libre flujo de circulación de las cargas eléctricas o electrones.
Cualquier dispositivo o consumidor conectado a un circuito eléctrico representa en sí una carga,
resistencia u obstáculo para la circulación de la corriente eléctrica

Normalmente los electrones tratan de circular por el circuito eléctrico de una forma más o menos
organizada, de acuerdo con la resistencia que encuentren a su paso. Mientras menor sea esa
resistencia, mayor será el orden existente en el micromundo de los electrones; pero cuando la
resistencia es elevada, comienzan a chocar unos con otros y a liberar energía en forma de calor. Esa
situación hace que siempre se eleve algo la temperatura del conductor y que, además, adquiera
valores más altos en el punto donde los electrones encuentren una mayor resistencia a su paso.

Si el cuerpo humano, toma dos electrodos entre las manos, con la piel seca, tendrá una resistencia
entre 5000 y 10000 ohm, pero este valor baja considerablemente en los tejidos húmedos, y también
cuando se ha traspasado la piel.

Para hacer circular un flujo de electrones, se debe realizar un trabajo para vencer la resistencia
que opone la sustancia conductora mediante el empleo de una cierta cantidad de energía.

Efectos de las CE sobre el organismo.

La conducción de los impulsos nerviosos es fundamentalmente un proceso eléctrico, aunque el
mecanismo de conducción es mucho más complejo que en las sustancias sencillas tales como los
metales. A esta naturaleza de la transmisión del impulso nervioso se debe la gran sensibilidad del
organismo a las CE exteriores. CE del orden de 0,1 A, muy pequeñas para generar calentamientos
importantes, interfieren con procesos nerviosos esenciales para funciones vitales tales como el
latido cardiaco. CE más pequeñas, del orden de 0,01 A, producen acciones convulsivas en los
músculos y mucho dolor. Con 0,02 A, por ejemplo, una persona no podría soltar un conductor y
llegaría al choque.

Los efectos de la CE sobre las personas son casi independientes de la frecuencia, hasta unos 1 000
hertz (Hz), no importa si es continua o alterna. Por debajo de este valor aparecen fenómenos
térmicos, farádicos y electrolíticos, principalmente.

Para frecuencias por encima de los 350 kHz, las CE no interfieren en mayor grado con los procesos
nerviosos y solo producen calor. Se puede entender así el por qué, las CE elegidas para el electro
bisturí, se desarrollan en frecuencias, por encima de los 500 kHz (0,5 MHz) hasta 4 MHz.

1. Efecto farádico

Las células susceptibles de estimulación fácil, como los nervios y los músculos, se estimulan por
corriente eléctrica. La estimulación del tejido humano llega al máximo con una corriente alterna
de aprox. 100 Hz, disminuyendo si la frecuencia va aumentando y pierde paulatinamente su efecto
nocivo.

2. Efecto electrolítico

La corriente eléctrica causa en el tejido biológico una corriente de iones. Los iones son las más
pequeñas partículas cargadas de electricidad.

En el caso de corriente contínua los iones positivos se desplazarían hacia el polo negativo y los
iones negativos hacia el polo positivo. En los polos, el tejido biológico sufriría daño. Por tanto, la
corriente contínua no es apropiada para el uso en cirugía. Sin embargo, si se utiliza corriente
alterna con alta frecuencia, los iones cambian permanentemente su dirección de movimiento, es
decir, están oscilando y por tanto no causan daño al tejido.

3. Efecto térmico

La corriente eléctrica calienta el tejido, siendo el calentamiento en función de:
• la resistencia específica del tejido

• la intensidad de la corriente y

• el tiempo de acción de la energía eléctrica.

Cuanta más intensidad tiene la corriente, tanto mayor el aumento de temperatura y por tanto el
efecto térmico.

Funcionamiento por bloques.

La energía que se requiere para operar el generador proviene de una fuente de alimentación AC.
Esta entrada puede ser modulada en algunos casos para producir la onda apropiada para cada
aplicación. Si se da el caso el modulador controla la salida del generador. La salida del generador
es controlada finalmente por el cirujano a través del circuito de control que determina el
momento en el cual la potencia es aplicada a los electrodos para generar la acción particular.

El módulo Oscilador de RF brinda la señal básica de alta frecuencia la cual es amplificada y
modulada. El módulo de generador de funciones determina la modulación de la onda
dependiendo del modo de operación seleccionado por el cirujano. La salida del generador se
puede accionar o apagar por controles de mano o pie que son manipulados por el cirujano.

El circuito se cierra por el electrodo de dispersión para monopolar y entre terminales de pinza para
el bipolar.

Técnica Mono polar.

Es la modalidad de electrocirugía más utilizada por su versatilidad y efectividad clínica. En esta el
electrodo activo se encuentra en la herida y el electrodo de retorno se encuentra localizado en algún
otro sitio del cuerpo del paciente. la corriente de radiofrecuencia fluye del generador a través del
electrodo activo hacia el tejido, a través del paciente y después a un electrodo dispersivo colocado
en el paciente para finalmente volver al generador, es decir, la corriente pasa por el paciente
completando el circuito desde el electrodo activo hasta el electrodo de retorno del paciente.

Se emplea un electrodo de gran superficie y otro pequeño, denominándose electrodo de retorno y
activo respectivamente.

– En el punto de contacto del electrodo activo la densidad de corriente es elevada, entregándose
gran cantidad de calor en ese sitio.

Para poder reducir el tiempo de evaporación del líquido celular, se producen descargas
individuales. El tamaño de la punta del electrodo se elige pequeño para tener una concentración
de corriente alta, no para realizar una acción mecánica.

Cuando la placa de tierra está seca (sin sustancia conductora) o no hace un
adecuado contacto con el paciente, se pueden producir quemaduras
. Cuando no hay
suficiente gel, o el área de contacto de la piel con la placa es pequeña, se aumentará la
resistencia de ésta a la corriente de retorno, lo que a su vez aumentará el poder de
disipación en la piel (que como ya se mencionó, es proporcional al cuadrado de la
corriente por la resistencia).

Técnica Bipolar.
Al contrario de la técnica monopolar, la corriente de alta frecuencia no fluye a través del cuerpo del
paciente hacia el electrodo neutro en la técnica bipolar. Por medidas especiales de construcción
(aislamiento) se pueden confeccionar instrumentos bipolares en los que el electrodo activo y el
neutro están asignados directamente el uno enfrente del otro. El instrumento más conocido aquí es
la pinza bipolar. El camino de la corriente de alta frecuencia se efectúa en ello únicamente de una
punta de la pinza hacia la otra. Así se dan caminos de corriente muy cortos y zonas de coagulación
definidas necesitando poca potencia. Comparando la técnica monopolar con la bipolar hay que
preferir la técnica bipolar en cuanto a la seguridad.

El electrodo neutro, que es obligatorio en aplicaciones monopolares, no tiene ningún significado
funcional en la técnica de aplicación bipolar.

Muy utilizado para sellar vasos o en aplicaciones endoscópicas.

Sin embargo como la corriente es alterna, los dos terminales cambian de papel
cada mitad del ciclo. La proximidad de los electrodos sustancialmente reduce los
requerimientos de fuerza eléctrica

Tipos de Ondas eléctricas generadas por electro bisturí.

Todos los equipos de electrocirugía de alta frecuencia generan una onda oscilatoria
conocida como onda seno. Existen dos tipos de ondas, las ondas seno amortiguadas y
las ondas seno pura.

1.- Una onda seno amortiguada es una forma de onda que ocurre como un grupo de oscilaciones,
la primera oscilación del grupo presenta la máxima amplitud seguida de un tren de pequeñas ondas.
Este tipo de onda tiene un amplio efecto en el tejido vivo, lo que resulta en una excesiva generación
de calor y de coagulación. Cuando la onda es más amortiguada, el efecto de coagulación y de
destrucción del tejido aumenta. Por lo que, a mayor amortiguamiento en la onda, mayor
hemostasia.

2.- Una onda seno no amortiguada es una onda pura, balanceada y simétrica, en la cual la amplitud
en todas las oscilaciones es la misma. Una onda de seno pura produce un efecto en el tejido
altamente focalizado, que resulta en la separación del tejido con muy poca coagulación. Ya que
produce muy poco daño al tejido o coagulación, no existe significante hemostasias.

3.- La forma más común utilizada para la corriente de corte es usualmente una mezcla de una onda
seno pura y una onda seno amortiguada. La combinación de ambas formas de onda permite
simultáneamente cortar con hemostasia. Con el apropiado balance en la mezcla, el corte puede ser
realizado con una satisfactoria hemostasia y un mínimo daño al tejido.

Técnicas electro quirúrgicas.
La electrocauterización es una CC mientras que la electrocirugía es con CA. En la
electrocauterización la CC no ingresa al paciente, solamente calienta la punta en contacto con el
tejido; en cambio en la electrocirugía el paciente es parte del circuito y la CA pasa a través del
paciente.

Electro cauterización.
Cauterio, deriva del griego kauterion, que significa instrumento caliente; se refiere a la aplicación
de un metal caliente directamente sobre los tejidos.
El electrocauterio usa energía térmica sin que pase CE hacia el paciente. Utiliza corriente directa
(no alta frecuencia entre 300 kHz y 1,6 MHz), bajo voltaje (5 V), alto amperaje (15 A). Y por la
frecuencia menor, el electrodo se calienta debido a la resistencia que se produce al paso de la CE,
calor que se aplica directamente, por contacto, al tejido.
Esta unidad portátil es muy útil cuando se realizan biopsias u otros procedimientos menores fuera
de quirófano.

Electro bisturí.
El bisturí eléctrico o electrobisturí es un aparato eléctrico generador de corriente en
radiofrecuencia controlada que aplicada en un punto de tejido a través de un electrodo
es capaz de cortar (sección) o eliminar por coagulación, fulguración o desecación, tejido blando
mediante la aplicación de una CA con frecuencias de 0,5 MHz hasta 4 MHz para lo que utiliza un
generador eléctrico, que crea un efecto térmico controlado.
En el mercado dirigido a la dermatología se puede encontrar dos tipos de instrumentos que se
diferencian en la frecuencia portadora de su generador: electrobisturís, con frecuencias hasta 3
MHz y los radiobisturís con frecuencias por encima de 3,5 MHz,

Quemaduras por electrobisturí.
Falta de derivación.

Uso en pacientes con dispositivos electrónicos cardiacos implantables.
Su uso en pacientes con dispositivos electrónicos cardiacos implantables (marcapasos y
desfibriladores) requiere tomar ciertas precauciones ya que puede producir interferencias
electromagnéticas capaces de provocar su malfuncionamiento. Ante un paciente con uno de estos
dispositivos se debe conocer el tipo de dispositivo que presenta y la dependencia del paciente, y
valorar la localización tanto del dispositivo como de la lesión cutánea a tratar. El marcapasos en
configuración bipolar es el más resistente a la interferencia. Se aconseja la monitorización
adecuada del paciente y el uso de la pinza bipolar.

Cada vez es más frecuente encontrarnos en nuestra práctica clínica con pacientes con una lesión
cutánea susceptible de ser tratada quirúrgicamente, portadores de marcapasos (MP) u otro tipo de
dispositivos electrónicos cardiacos implantables (DECI). De forma clásica se tiene la idea de que su
presencia contraindica el uso del electrobisturí (EB).

Sin embargo, el desarrollo y perfeccionamiento de estos dispositivos los ha hecho cada vez más
resistentes a las interferencias electromagnéticas (IEM). Algunos estudios indican que la seguridad
del uso de EB en el contexto de la cirugía dermatológica es alta y, salvo excepciones, la presencia de
un DECI no debería cambiar sustancialmente nuestras pautas de actuación.

Capacidad de interferencia. Toda corriente eléctrica tiene la capacidad potencial de interferir con
el funcionamiento del Marcapasos. La excepción es el electrocauterio. En sentido estricto no es
una forma de electrocirugía, ya que no hay paso de corriente eléctrica a través del paciente, sino
que este entra en contacto con un filamento que se pone al rojo vivo por medio de una corriente
continua y por tanto puede emplearse con seguridad en pacientes con marcapasos.

En el caso del electrobisturí la configuración más segura es la pinza bipolar, ya que la corriente no
fluye a través del cuerpo del paciente, y por ello tiene poca capacidad de interferencia.

En lo que se refiere a las distintas modalidades de electrocirugía monopolar existe cierta
discordancia en la literatura especializada. Según algunos autores, la capacidad de interferencia,
ordenada de menor a mayor, sería: desecación-fulguración, electrocoagulación, corte.

Dispositivos electrónicos cardiacos implantables. Existen 2 tipos fundamentales con los que
deberíamos estar familiarizados: los MP (MP) y los desfibriladores automáticos (DAI). Ambos
tienen la capacidad de detectar la actividad intrínseca cardiaca y responder según un determinado
programa.

Marcapasos. Su indicación más frecuente es la bradicardia sintomática secundaria a disfunción del
nodo sinusal o bloqueo auriculoventricular.

Desfibriladores automáticos implantables. Son dispositivos de uso menos habitual (1/500
dispositivos), indicados en pacientes con alto riesgo de arritmias ventriculares graves (taquicardia
ventricular y fibrilación ventricular). Estos dispositivos son capaces de detectar estas arritmias y
actuar emitiendo ráfagas de estímulos o choques eléctricos de alta energía para desfibrilar el
corazón. Requieren una atención especial, ya que en caso de disfunción pueden liberar choques
inapropiados en ocasiones de consecuencias fatales. Es muy importante conocer en un paciente
en concreto si ha actuado recientemente y cuándo fue la última vez que lo hizo.

Consecuencias de las interferencias. Los MP y DAI actuales incorporan, para su adecuado
funcionamiento, la capacidad de detectar la actividad intrínseca del corazón y por tanto puede
ocurrir que señales eléctricas de otro origen, como la generada por un electrobisturí, sean
interpretadas erróneamente por estos aparatos como actividad cardiaca y provoquen una
respuesta inadecuada. En los MP la respuesta más frecuente es que se inhiba la emisión de
estímulos. Más raramente en los MP bicamerales puede producirse la estimulación ventricular a
una frecuencia más alta de lo habitual si las señales son interpretadas como actividad auricular.
También puede producirse la estimulación en modo asíncrono (emisión de estímulos con una
frecuencia fija, sin tener en cuenta la actividad cardiaca) o activarse algoritmos de respuesta como
el cambio a modo automático o la estimulación ventricular de seguridad.

Excepcionalmente si se produce contacto directo de la fuente de energía con la carcasa del
generador pueden dañarse los circuitos, o por derivación a través de los cables producirse lesiones
térmicas cardiacas y la pérdida de la estimulación.

En los DAI las interferencias pueden provocar una descarga inapropiada o por el contrario la
inhibición de la función de estimulación, lo que dejaría al paciente desprotegido en caso de
asistolia.