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Manuel Rodrguez: El tesoro de Tiltil

La responsabilidad intelectual del asesinato de Manuel Rodrguez Erdoza (1785-


1818) en general se le ha atribuido a Bernardo Ohiggins. Pero no es algo que se
pueda aseverar del todo, considerando que no solo para l era non grata la
persona de Rodrguez, sino tambin para la organizacin a la cual perteneca: la
Logia Lautaro. Lo que no se puede desmentir es que el espritu inquieto del
guerrillero e ideales como Soy de los que creen que los gobiernos republicanos
deben cambiarse cada seis meses, o cada ao a lo ms hacan que su persona
resultara un estorbo para el concepto de gobierno del Director Supremo. No por
nada, luego de la batalla de Chacabuco, haba intentado deshacerse de l con
la excusa de enviarlo como emisario del gobierno a los Estados Unidos.

En esa ocasin Rodrguez haba sido detenido y recluido en el castillo San Jos
(Valparaso) a la espera de ser embarcado forzosamente a Norteamrica. Sin
embargo, con astucia huira de aquel lugar. Estuvo en la clandestinidad hasta que
Jos de San Martn regres de Argentina. Este lo excusara ante Ohiggins,
porque estaba, en cierto modo, agradecido de la labor del guerrillero durante el
periodo de reconquista y porque, a pesar de no compartir el pensar de
Manuel era de la opinin que era conveniente que hagamos de l un ladrn
fiel.
***

Luego del triunfo del 5 de abril en Maip (1818), el ambiente estaba enrarecido
en Santiago. El 11 de abril Ohiggins cita a Rodrguez al Palacio de Gobierno
donde le ordena disolver el escuadrn militar por l formado, Los Hsares de la
Muerte, esto por falta de disciplina y espritu militar (Latcham, 1932).

Asimismo haba intranquilidad en los barrios, pues se dice que los militares
vencedores hacan abusos a la poblacin. Tambin, por esos das se conoce la
triste noticia del asesinato de los hermanos Carrera en Mendoza (Juan Jos y
Luis), y a eso se suma el descontento por la notoria injerencia de argentinos en
cargos claves. Este contexto propici la necesidad de convocar a un Cabildo
Abierto tras el cual los vecinos solicitaran a la mxima autoridad las reformas
necesarias.

As se llega al 17 de abril, el Cabildo haba elegido una comisin de tres vecinos:


don Agustn Vial, don Juan Jos Echeverra y don Juan Agustn Alcalde los que
se acercaron al Palacio de Gobierno para hacerle saber al Director Supremo las
exigencias del pueblo, entre ellas la redaccin de una nueva Constitucin.
Mientras tanto en la calle, en expectativa, un grupo de gente vociferaba su
descontento.

contra los tiranos!, contra las contribuciones!

El Director Supremo, al recibir a la comisin, se mostr con el ceo adusto y


sindic de provocacin a la anarqua y el desorden, de modo que termin por
ignorar a los representantes del Cabildo.
Esto hizo que Rodrguez y Valdiveso, joven detractor de Ohiggins, montandos
en caballos, desde la muchedumbre arribaran en el interior del palacio. Al ruido
de los gritos que increpaban a Ohiggins y de los caballazos, se alertaron los
edecanes y advirtieron a la guardia. Minutos despus Rodrguez y Valdivieso
estaban detenidos y se daba orden de conducirlos al Cuartel de San Pablo, que
por esos das ocupaba el batalln n1 de infantera de Cazadores de Los Andes.
Esta vez la suerte estaba echada, segn Latcham, se haba jugado su destino con
la frialdad con que la Logia Lautarina juzgaba a los enemigos del sistema.
Los Cazadores de los Andes eran comandados por Rudecindo Alvarado (natural
de Salta, Argentina). Este design un grupo de soldados, de toda su confianza,
bajo las inmediatas ordenes de los tenientes segundo don Manuel Antonio
Zuloaga (mendocino) y don Antonio Navarro (espaol). A este batalln se le
encarg la custodia del malogrado Manuel Rodrguez. Luego se les dara la orden
de trasladarse a Quillota llevando consigo al prisionero.

El escritor Guillermo Matta en su obra Galera de hombres celebres de Chile


(1854), public una biografa de Manuel Rodrguez, en ella aparece una carta que
habra sido escrita en 1850, en esta se manifiesta que la orden de eliminar a
Rodrguez habra emanado de Ohiggins. El autor de esta carta sera Jos
Manuel Benavente, quien fuera parte del batalln Cazadores de Los Andes. En
esta da cuenta que tres das antes de formarse la compaa que emprendiera
rumbo a Quillota, se le habra acercado Navarro a contarle, en tono secreto, que
Bernardo Ohiggins lo haba mandado a llamar para encargarle un
importantsimo favor para la patria: eliminar a Manuel Rodrguez.(1)

Anoche () he sido llamado por el comandante y me ha llevado al palacio del


Director sin decirme ntes para qu. Llegamos a la pieza reservada de este
seor, donde lo encontramos con el seor jeneral don Antonio Balcarce; se nos
mand sentar despus de saludarnos, y al poco rato se diriji a m el seor
Ohiggins y me dijo: Usted como recin llegado al pas quiz no tenga noticia de
la clase de hombre que es el coronel don Manuel Rodrguez; es un sujeto el mas
funesto que podramos tener, sin embargo de que no le faltan talentos y que ha
prestado algunos servicios importantes en la revolucin. Su jenio dscolo y
atrabilario le hace proyectar continuos cambios en la administracin, nunca est
tranquilo ni contento, y por consiguiente su empeo es cruzarnos nuestras
mejores disposiciones () As es, pues, que los intereses de la patria exijen
deshacernos de este hombre temible, y para realizarlo nos hemos fijado en usted.
() Nuestro plan es que en la marcha que va a emprender su batalln para
Quillota, deber caminar usted con el preso y la escolta como a distancia de una
o media cuadra a retaguardia del batalln, sin permitir la mas mnima
comunicacin de los soldados de ste con los de la escolta. Su alojamiento ser
siempre como a distancia de dos a tres cuadras del lugar donde se acampe el
cuerpo, guardando la mas estricta vijilancia con el reo; y en uno de estos
alojamientos, aprovechndose de cualquiera oportunidad que se le presente, le
dar la muerte, bajo la intelijencia de que el gobierno le compensar
satisfactoriamente este servicio. (1)

Al preguntarle porque no se haba excusado como Zuloaga- Navarro le habra


dicho:

-No considera usted que soi espaol, que no tengo relacin alguna en el pas, y
que si no me presto a la maldita comisin que se me quiere dar,
probablemente se desharn de m por temor de que revele el secreto? Agregue
Usted que nuestro comandante es el que mas me compromete.

Sin querer involucrarse mas en el asunto Benavente, expresa en la carta, que se


habra alejado dicindole:

-Usted sabr lo que se hace

(1) Se ha cuestionado la participacin de Ohiggins y Balcarse en dicha reunin,


ya que el mismo Navarro relat en 1823 que existi la solicitud sobre Rodrguez
pero sin la presencia de los mencionados. Para una mejor comprensin de lo que
viene ms abajo se expone la carta relatada por Benavente.

Camino a Tiltil
La madrugada del 25 de mayo de 1818 el batalln deja el cuartel de San Pablo,
cruzan por el Puente Cal y Canto el ro Mapocho y dirigen la marcha en
direccin al norte. Rodrguez desanimado presiente el fin, la crnica de una
muerte anunciada est por tener un desenlace.
Exterior de Casona de San Ignacio (Coleccin Afda)

A la hora del almuerzo el piquete se encontraba en las Casas de San Ignacio,


Quilicura, en este lugar ocurre un hecho que hara sumir en angustia a Manuel
Rodrguez. El capitn Jos Manuel Benavente, en un acto de advertirle su
destino, le habra ofrecido un cigarro instndole a que lo aceptase le conviene!-
le dira. Rodrguez al tomar el cigarro el papel de este tena escrito la palabra
huid!. Se dice que Navarro, que no le sacaba la vista a Rodrguez, habra
descubierto dicho mensaje. Recordando el fin de sus amigos los Carrera la
marcha se hace cada vez mas apesumbrada.

El comandante Alvarado haba dispuesto que el piquete que custodiaba a


Rodrguez se colocase en la marcha y en los alojamientos cuatro o seis cuadras
adelante o atrs del grueso de la tropa. Esta medida, calculada para mantener al
preso en completa incomunicacin, fue en cierto modo ineficaz. Rodrguez tuvo
el aviso o adquiri la sospecha de que se trataba de asesinarlo, y sus temores se
acrecentaban cada vez que por algn incidente quedaba solo con los soldados.(2)

La noche del 25 de mayo el batalln de los cazadores de los Andes pernoctan en


tierras de la hacienda de Colina (3) pertenecientes a don Diego Larran.

La noche se pas sin novedad. El 26 de mayo en la madrugada el batalln se


encamin a Polpaico. En la tarde parte del grupo se extendi a orillas del estero
Lampa, en las inmediaciones de la hacienda Polpaico, por su parte Navarro junto
a su escolta y Rodrguez avanzaron mas al norte llegando cerca de una casita
donde al parecer haba una pulpera. En este lugar Manuel Rodrguez habra
comido su ultima cazuela de ave. Lo que vendra despus, a la hora de oracin
sera el ultimo respiro del prcer.

Esta casa habra pertenecido a Francisco Serey, y sera el lugar donde


Rodrguez comi cazuela. -El lugar coincide con los testimonios, pero no puedo
asegurar que sea la misma construccin de 1818- (Foto gringohb)

(2) El relato del cigarro tiene diferentes versiones, tal vez nunca hubo cigarro,
pero lo citamos para referir que de algn modo Rodrguez estaba advertido que
su vida estaba en riesgo.

(3)Suponemos que pernoctaron en los alrededores de la actual localidad de


Estacin Colina

Quin mat a Manuel Rodrguez?


En general los libros de historia relatan que el espaol Antonio Navarro le habra
disparado por la espalda a Rodrguez un tiro de arcabuz para luego ser ultimado
por golpes de bayonetas en el crneo por dos soldados. Sin embargo, muchas
veces con la re-vision de la historia las tesis pierden veracidad. Basndose en las
declaraciones del proceso de 1823 (que buscaba esclarecer el asesinato) mas las
cartas de la poca, el fiscal Juan Pablo Buono-Core concluy que el autor
material del crimen habra sido el mismsimo Rudecindo Alvarado. Como ya se
dijo, el capitn Alvarado era el jefe del batalln Cazadores de Los Andes, adems
miembro de la Logia Lautaro y por tanto amigo de San Martn y OHiggins.
Segun Buono-Core le tena sangre en el ojo, afirma que cuando se decida en la
Logia Lautarina sobre quien sera el autor material, Rudecindo Alvarado se
habra ofrecido el mismo. Por lo tanto, se concluye que ms que Ohiggins los
responsables intelectuales de la muerte de Rodrguez fue la Logia Lautaro, por
atentar contra su proyecto poltico de tipo monrquico.

Creo que Alvarado estaba decidido a matar a Rodrguez. Navarro de haberle


disparado o golpeado en el crneo, lo habra hecho forzado por las ordenes del
capitn Rudecindo Alvarado.

Dicho esto, la historia de Diego Barros Arana resulta sensata que por narrar lo
substancial del asesinato de Manuel:

Pero la suerte de ese caudillo estaba decidida de una manera tenebrosa. Parece
que este asunto habia sido tratado en los conciliabulos secretos de la lojia
Lautarina i que en ellos se habia sostenido que la existencia de Rodriguez
era incompatible con el mantenimiento del rden publico, de tal manera que
mientras viviese deba promover disturbios i complicaciones, por si o por medio
de sus parciales, que lo reconocian por el mas activo i empeoso entre todos
ellos.
El auditor de guerra don Bernardo Monteagudo, sealado ya ante la opinion
como autor principal del fusilamiento de los Carreras, i por lo tanto
profundamente odiado por los amigos de estos, era el mas interesado en el
sacrificio de Rodriguez, i se hizo cargo de dirijir su ejecucin.
Dada la orden de marchar el cuerpo (el batalln de Cazadores) a Quillota, dice
el mismo Navarro (4), me llam a su casa el comandante Alvarado, donde se
hallaba tambin Monteagudo. Cerrada la puerta, me dijeron que en mi caracter
de hombre de honor i de confianza me encargaban la seguridad de Rodriguez
hacindome responsable de ella con vida i empleo y dndome a entender que
corra dinero para obtener su libertad, cuando el Gobierno se interesaba en esa
seguridad para los fines que despus me diran. A las diez de la noche fui
llamado otra vez por dicho jefe, que otra vez estaba acompaado por
Monteagudo. Bajo el mismo encierro me dijeron que interesaba mucho cumplir
con toda exactitud el encargo que se me habia hecho ese da por cuanto ya se
habia reducido al Gobierno a consentir en la esterminacion de ese sujeto
(Rodriguez) por convenir as a la tranquilidad pblica i a la conservacin del
ejercito.
Yo promet cumplir las rdenes que se me daban; pero reservadamente
comunique todo esto al teniente don Manuel Antonio Soluaga i al capitan don
Camilo* Benavente, para ver si era posible evitar aquel suceso sin
comprometerme. Estos hablaron sobre el particular con otros oficiales, como el
capitn don Jos Maria Pea, el teniente don Nicolas Vega, etc., pero todos ellos
se negaron a injerirse en el asunto, dejando espuesto al capitan Benavente- (*
Manuel Jos) (5)

Todo hace creer, en efecto, que el infeliz Navarro se resistia a tomar paticipacion
en el crimen, i que habra querido que se produjera cualquier acontecimiento que
lo impidiese.

El domingo 24 de mayo (6) se verific a poco de entrada la noche, el asesinato


de don Manuel Rodriguez, con circunstancias que la tradicin referira de
mil maneras i que las piezas de dos procesos que se siguiera para esclarecerlo, no
hacen mas que oscurecer i enredar.
Aparece, sin embargo, como lo mas comprobado i como lo nico indudable, que
Rodrguez fue invitado por uno de sus guardianes a dar un paseo por los
alrededores del rancho en que se haba hospedado; que yendo en compaa de
este recibi un balazo de de fusil o de pistola que lo hiri por la espalda en la caja
del cuerpo, un poco mas abajo del nacimiento del brazo derecho, i que en seguida
fue ultimado con instrumentos cortantes, probablemente con
bayonetas, recibiendo, entre otras menores, dos heridas, una en la cabeza i otra en
la garganta, que debieron determinar la muerte. La luna en menguante no habia
salido todavia. La noche era perfectamente oscura i no habia mas testigo
del crimen que los mismos individuos que lo habian perpetrado. En
cumplimiento de las rdenes que habia recibido esa misma maana, Navarro dio
inmediatamente aviso al jefe del cuerpo de que Rodriguez se haba fugado
Manuel Rodrguez ese da vesta chaqueta de pao verde bordada con trencilla
negra y pantaln y gorra militar. Ademas llevaba un poncho, necesario,
considerando que para esa fecha estaba bastante entrado el otoo.

Agustn Crespo, sargento del Batalln n 1 de Cazadores de Los Andes, en su


declaracin da cuenta de como se perpetraron los hechos, camino a
Quillota, aquel fatdico 26 de mayo de 1818:

dos das antes de llegar a dicho punto, hizo alto una noche dicho batallon, i a
su vanguardia como a dos cuadras de distancia acamp el teniente don Antonio
Navarro con un piquete de 16 hombres, que llevaba el especial encargo de
custodiar al finado teniente coronel don Manuel Rodriguez: que poco despues de
oracion vi se aperson a dicho teniente su coronel don Rudecindo Alvarado,
llevando consigo a su asistente Gomez i mand le entregase al seor Rodriguez, i
para este efecto llam dicho jefe al soldado Parra i al cabo Aguero ordenando le
compaasen trayendo sus fusiles, i que tambien lo traia Gomez: que en efecto
marcharon los cinco hacia adelante por un caminito angosto que se dirijia a un
montencito, llevando de bracete el seor Alvarado a Rodriguez, i que al poco
rato se oy un tiro de arcabuz; que poco despues vino dicho jefe con la novedad
de que se la haba fugado el seor Rodriguez y en el acto mando destacar de
dicho piquete varias partidas para que le fuese a buscar por aquellas cercanias;
pero que al siguiente dia comenz a estenderse la noticia de que el
seor Rodriguez habia sido muerto de un pistoletazo por atras por el seor
Alvarado, i que el dicho Parra con quien el contestante tenia intimidad-por ser
soldado de su compaia, le asegur ser cierto el tiro de pistola en el modo
esplicado acabado de matarle con su sable, sin haber recojido el cadaver; que
el seor Alvarado llev a su alojamiento a dichos tres soldados, sin que en
Quillota se incorporasen a su batallon i que ellos mismos contaban les iba a
licenciar el jefe auxiliandoles con algun dinero para que se fuesen al otro lado,
lo que en efecto verificaron.(7)

(4) Declaracin de Antonio Navarro en proceso llevado en 1823

(5) Nota aclaratoria de Diego Barros Arana: El asesinato de don Manuel


Rodriguez fu contado largo tiempo segn los recuerdos tradicionales, i sobre
todo, segun el testimonio del capitan don Manuel Jose Benavente, que serva en
el mismo cuerpo que Navarro, i que estuvo en situacin de conocer los
hechos. Benavente, que viva en la provincia de Concepcin en 1850, escribi
ademas una prolija relacion de aquel trajico acontecimiento, en una larga carta,
dirijida a su hermano don Diego Jos, carta que fue utilizada por algunos
escritores () Esa, relacion, exacta en el fondo, no lo es, sin embargo, en todos
sus accidentes, ya sea porque la pasion indujo al autor a ciertas exajeraciones o
inculpaciones infundadas, ya por infidelidad en los recuerdos. Bastar
recordar que Benavente supone que fueron los jenerales OHiggins i Balarce los
que celebraron con Navarro la conferencia secreta de que hablamos en el testo,
siendo que los documentos ms incontrovertibles aparece que este oficial no
habl nunca con ninguno de esos jefes, sino con el coronel Alvarado i con el
auditor de guerra Monetagudo ()

(6) Segn el historiador los hechos ocurrieron un da domingo y no un martes 26


de mayo

(7) Declaracin de Agustn Crespo en proceso llevado en 1823

Sepultura en la capilla de Tiltil


Al da siguiente del asesinato, el batalln continu su marcha hacia Quillota. La
noche anterior Hilario Cortes, quien viva en los alrededores en una ramada bajo
un quillay, haba sentido el disparo mientras regaba una plantacin de trigo,
tambin sinti el ruido que dejaban los caballos de los soldados en direccin a El
sauce. Asustado fue a dar aviso a su patrn, Tomas Valle, primera autoridad de
Tiltil en aquellos aos, juez y subdelegado local.
Cancha del Gato: En este sector habra sido abandonado el cuerpo sin vida de
Manuel Rodrguez (Foto: Daniela Romero)

A la maana siguiente, 27 de mayo, fueron al lugar de los hechos, en el


sector Cancha del Gato distante a 18 o 20 cuadras al sur de la estacin de Tiltil.
All encontraron un cuerpo en una especie de zanja de una ancuvia indgena,
tena la ropa destrozada y estaba tapado con un poco de tierra y algunas ramas.
Pese a su casi irreconocible condicin Valle supo que era Rodrguez pues tenan
amistad y saba que lo haban trado preso y supuso que su muerte se deba a
ordenes superiores. Por temor no supo qu hacer por lo que dej el cadver en el
mismo lugar.

Pronto se enterara que el cuerpo estaba siendo presa de perros y aves rapias, de
manera que a los cinco das decidi recogerlo y darle hornosa y secreta sepultura.
Para ello Tomas Valle, sin luz de da, se hizo acompaar de Hilario Cortes y del
vecino Jose Serey, quienes desenterraron el cadver, y lo condujeron en un
costal a la capilla de Tiltil, de la cual l era mayordomo. Entrando al presbiterio,
casi junto al altar y un poco inclinado hacia la izquierda del centro de este, Cortes
abri una fosa y all, sin cajn, quedaron sepultados aquellos restos.
Como Tomas Valle encargar a Cortes y a Serey el mas profundo secreto sobre
esto, nada se supo por ese entonces. Tiempo despus, cuando el miedo al
gobierno dej de ser latente, los protagonistas comenzaron a dar cuenta de lo
sucedido, de modo que los tiltilanos, con recato, comenzaron a correr la voz de
que el cuerpo de Manuel Rodrguez descansaba en sus tierras.

Diferentes testimonios acreditan que Rodrguez s fue enterrado en la Capilla de


Tiltil, uno de ellos es del nieto de Tomas Valle, Bernardino Concha, quien
declar haber visto una nota entre los documentos de su abuelo que deca. Si
alguna vez se buscan los restos de Manuel Rodrguez, spase que fueron
enterrados por mi en la capilla de Tiltil, en el presbiterio. -Tomas Valle

Ademas Hilario Cortes tuvo larga vida, y siempre refera similar testimonio al
conocido por los miembros de las familias Valle y Serey. De hecho estuvo
presente el 26 de mayo de 1863 en la inauguracin de la pirmide
conmemorativa a Manuel Rodrguez. Iniciativa llevada a cabo por Benjamin
Vicua Mackenna y costeada por Enrique Meiggs.
Pirmide conmemorativa a Manuel Rodrguez (Actual parque Manuel
Rodrguez) Foto extrada en http://chiledel1900.blogspot.cl/search?q=colina

La exhumacin
A fines de mayo de 1894 se form en Santiago Comit Patritico Manuel
Rodrguez su fin era buscar los restos del prcer. Sin perder tiempo sus
representantes pronto viajaron a Tiltil y comenzaron a recopilar antecedentes
directa e indirectamente. El comit por ese entonces ratific que solo tres
personas haban sido enterradas en el capilla de Tiltil: Rodrguez habra sido el
primer sepultado, luego el padre Figueroa (1825) y por ultimo Tomas Valle
(1832). No hubieron mas porque luego vendra la prohibicin de enterrar en las
iglesias.
Ademas se obtuvo el valioso testimonio de la seora Mara del Carmen Serey,
quien supo de primera fuente las circunstancias del entierro de Manuel
Rodrguez:

En el pueblo de Tiltil, a dos de julio del ao mil ochocientos noventa i cuatro, el


infrascrito, Oficial del Rejistro Civil de la localidad, tom declaracin a doa
Maria del Crmen Serei, a solicitud del Comit Patritico ejecutivo Manuel
Rodriguez, cuya seora espuso:
Soi hija de don Dionisio Serei, hermana de don Jose Serei, el cual desenterr el
cadver de don Manuel Rodriguez, de acuerdo con el juez de Tiltil, don Tomas
Valle, i lo llev con este seor a la capilla, pasando inmediatos a mi casa. Vi a
mi hermano Jos cuando llevaba al hombro un capacho, en el cual iban los
restos de aquel caballero, que unos perros lo habian destrozado, con gran
sentimiento de todos los que esto vimos o supieron. Me consta que tanto don
Tomas, como el rest0 del pueblo, compuesto de jente buena i caritativa,
llorabamos de pena por la desgracia que le habia ocurrido a dicho caballero,
que tenia fama de bueno i de patriota. Mi hermano nos cont que el lugar
en donde habian dejado los restos del finado, habia sido en el presbiterio, al
lado adentro de la reja, entre sta y el altar, casi al medio. En el presbiterio no
hai mas que tres personas enterradas: don Tomas Valle, hacia el lado norte,
don Manuel Rodriguez, mas al cuerpo de la iglesia, i un padre Figueroa, al lado
sur. Todo esto lo saben los principales vecinos de Tiltil i nadie lo puede poner en
duda porque es la verdad. Tanto mi padre, como mi hermano Jos, i mi tio don
Francisco Serei, conocieron vivo a don Manuel Rodriguez. Yo tenia por lo menos
quince aos cuando tuvo lugar el asesinato i me acuerdo con perfecta claridad
que entonces habia mucho miedo al Gobierno, i por esto el cadver pas en el
campo, comido de perros, medio enterrado,unos cuantos dias, hasta que el juez
don Tomas Valle resolvi sacarlo a escondidas, como dejo dicho, con
mucho secreto, para que nadie supiera. Como yo habia visto pasar a mi hermano
Jos con el capacho, cont esto a los de mi casa, sorprendidos todos del secreto
que habiamos divisado en las conversaciones de don Tomas con mi hermano, i
por esto, cuando Jos volvi a casa tuvo que confesarnos en lo que habia
andado. Nos cont todo, encargndonos que no hablaramos a nadie de esto,
porque don Tomas se enojaba i porque el Gobierno podia castigarnos, puesto
que todos decian que l habia mandado matar a don Manuel Rodriguez.
Agragar que este caballero comi en el dia un poco de cazuela de ave en casa
de mi tio Francisco, que vivia cerca de la Cancha del Gato; pero don Manuel
estaba plido, como muerto, sin hablar palabra. Ya el finado sabria que lo iban
a matar, como en efecto sucedi en la tarde, ya empezada la noche.
Mi hermano Jos muri hace aos i ya estaba casado i con hijos cuando susedio
lo que dejo referido. Respecto de los restos que en el mes proximo pasado han
sido encontrados i sacados del presbiterio por la comisin venida de Santiago,
declaro que no pueden ser otros que los de don Manuel Rodriguez, porque en ese
lugar nos dijo mi hermano Jos que los haba sepultado i nadie antes los ha
sacado, como todo esto le consta a todo el pueblo, especialmente a la familia
Valle (8)

Una vez que la comisin obtuvo el permiso del gobierno para realizar la
exhumacin esta se traslad a Tiltil, no sin antes dar aviso a la prensa para se
conociese por todos ya que el acto iba a ser publico. Este acto se llev a cabo un
10 de junio de 1894, concurrieron los tres miembros del Comite Patritico, el
Seor Enrique Allende Rios en calidad de presidente, Abel Rosales y Abelardo
Carvajal, ademas los acompa el sastre Manuel Modesto Sosa. Desde que estos
seores bajaron del tren comenzaron a sentir la resistencia, no disimulada, de la
gente del pueblo y de ms lejos que se haba congregado. Abel Rosales dara
cuenta de lo ocurrido aquel da:

El municipal de esa comuma, don Florencio Morales, trat de impedirnos la


escavacion. Murmullos, a veces ruidosos, de que Manuel Rodriguez no
pertenecia a los santiaguinos, sino a TiltiI que habia guardado sus restos que
aquellos haban regalado a los perros i a los buitres, oiamos por todas partes.
La esposa de un seor Mandujano me deca:

-Con que van a llevarse a Manuel Rodriguez? Nos llevan el nico tesoro
de Tiltil!

En otras direcciones se formaban grupos amenazadores, a tal estremo, que en el


mismo presbiterio se enardecieron los nimos y cost trabajo evitar un combate
entre los descontentos i los que nos acompaaban.

Fue necesario que hiciramos presente por varias veces que era el Gobierno i el
Arzobispo juntos los que habian autorizado la exhumacion. Sin esto, los
miembros del comit tal vez se habrian vuelto a Santiago sin haber podido hacer
nada i, por aadidura, con una soberana paliza quizas.
Tal es el cario de los tiltilanos a Rodriguez. I esto llega hasta el estremo que
una seora anciana i testigo en el espediente, doa Maria del Carmen Serei, me
ha dicho varias veces que el finado, es -mui milagroso-, como que
continuamente le hace milagros, patentes.
Todas estas sencillas opiniones o creencias deben tomarse mui en cuenta, porque
son el eco fiel del sentimiento de aquel pueblo. Si hubiera la mas leve duda
respecto autenticidad de los restos, habran tenido lugar las escenas narradas?
Los vecinos de Tiltil, al batallar por la posecion de un esqueleto, de unos cuantos
huesos, manifiestan que el patriotismo i la gratitud viven frescos i lozanos,
mientras que en muchos cozarones santiaguinos parece se anida especial placer
por deprimir las puras glorias de la historia patria

Capilla de Tiltil siglo XIX (Notese que el campanario se encuentra al costado


izquierdo de la entrada)

En una ceremonia conmovedora a eso de las 10 de la maana comenz la


excavacin en el lugar donde se afirmaba haba sido depositado el cadver del
prcer. El trabajo duro fue asignado a Domingo Martinez, pues este conocido
trabajador de Tiltil cuarenta aos atrs, cuando se haca una refaccin general a
la capilla, se le haba encargado junto a Manuel Valdivia (fallecido para ese
entonces) picar el piso del presbiterio para rebajarlo un poco y arreglarle el
enladrillado. Estos hombres mientras trabajaban descubrieron el esqueleto de un
hombre con la cabeza hacia el altar y el resto del cuerpo hacia la reja, sin cajn,
con los miembros sin rden, con la ropa en jirones. Sus pantalones, casi
deshechos, eran al parecer de color azul negro y en la cabeza, a modo de venda,
tena un pauelo de seda azul con listas blancas, ya pulverizndose. Supusieron
que aquellos restos seran de Manuel Rodrguez porque haban odo decir -como
todos en Tiltil- que en ese lugar haba sido sepultado. Lo dejaron cuidadosamente
en el mismo lugar, y sabiendo Martinez que haba sido un patriota muy destacado
trat de cuidar sus restos lo mejor posible, para lo cual busc algunas tablas y se
las coloc a modo de atad, tapando luego con tierra.

Volviendo al da de la exhumacin, la excavacin no fue tarea fcil para


Martnez, el terreno estaba duro que algunos llegaron a pensar que era suelo
virgen. Sin embargo, despus de un largo rato los barretazos alcanzaron el cajn
de don Tomas Valle, que solo era esqueleto. Se reconoci que el cajn estaba de
norte a sur, es decir paralelo a la reja del presbiterio, como mirando hacia el altar.

Como a la 1:15 de la tarde, Martinez empez a sacar pequeos huesos, luego


pedazos de tablas y al fin encontr el esqueleto que se buscaba. Una masa
compacta de vecinos de Tiltil rodeaba la sepultura y el prroco vesta
con ornamentos del rito catlico para esos casos a fin de recibir dignamente los
restos iban apareciendo de la tierra. Cuando la barreta de Martinez
lleg rectamente al punto deseado al instante reconoci en los trozos de madera,
que se deshacan al tomarlos en la mano, las tablas que l mismo haba colocado
all cuarenta aos atrs. Sigui con sumo cuidado el trabajo, los huesos eran
recogidos por el seor Allende Rios y colocados en una mesa, lo mismo que
algunos escasos restos de ropa, reconocidos como tal por el sastre Sosa.
Alrededor de las dos de la tarde se termin el trabajo.

El resultado fue cual lo que se esperaba: se haban encontrado los restos de don
Tomas Valle y los de Rodrguez, conforme con el testimonio irrecusable de
la familia del primero, y conforme con lo declarado por los mas antiguos y
contemporneos vecinos de Tiltil, incluido el prroco Ramn Sancho Montiel.
No se encontr, sin embargo, restos del pantaln, ni de ropa, excepto un pequeo
trozo de cordn, al parecer de trencilla, que se deshaca al tocarlo, y un escaso
resto de genero como la armadura interior que tienen sobre el pecho las casacas
de los militares. As lo declar el seor Sosa despus de examinar al sol ese
genero. No haba seales ni de calzado, ni de cosa alguna mas de vestuario.
Algunos huesos estaban ya en disolucin calcrea; el crneo se parti en varios
pedazos; pero los huesos sacro y coxis (asentaderas) estaban desafiando los aos,
en regular estado de conservacin, de un tamao que acusaba haber pertenecido a
un joven de buena talla y que haba andado mucho a caballo, por la resistencia y
buena formacin que presentaban.

Mas tarde el pequeo grupo de huesos encontrados fueron encajonados en el


patio de la parroquia. Se levant el acta correspondiente, se firm por quienes
saban hacerlo y el cajn fue cerrado y lacrado.
El seor Allende Rios hizo entrega del atad en estos trminos:
-Seor cura prroco: como presidente del comit patritico, me cabe la honra de
haceros entrega de estos preciosos restos, en conformidad a lo dispuesto por el
Supremo Gobierno. Guardadlos, seor cura, porque ellos representan al que fue
glorioso caudillo popular, Padre de la Patria i vecino de Tiltil desde hace 76
aos, despues de haber perdido no lejos de este sitio su sangre i su vida.
-Seor, contesto el seor Sancho Montiel; es un grato deber para mi cumplir con
tan honroso cargo. Estos restos estarn guardados aqu como un gran tesoro.

Que duda cabe, el espritu de Manuel Rodrguez, independiente de lo que vino


despus, se convirti en el gran tesoro del pueblo de Tiltil.(9)

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(8) La seora Mara del Carmen Serey, con mas de 90 aos, falleci al siguiente
ao el 25 de octubre

(9) El 25 de mayo de 1895 los restos de Manuel Rodrguez fueron trasladados al


Cementerio General de Santiago. Es de creer que efectivamente es el cautivo de
Tiltil quien descansa en el histrico patio Arriarn, sin embargo, aun no se ha
podido determinar cientficamente