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LOS PARTIDOS POLTICOS EN ESTADOS UNIDOS

Para el observador extranjero de la vida poltica americana, poderosos que el comit nacional del Partido Republicano o
la institucin de los dos partidos polticos resulta totalmente del Partido Demcrata. Ellos toman la mayor parte de las
desconcertante. Como los ingleses, tenemos dos partidos decisiones. Ellos designan los candidatos del partido para las
pero en ambos se agitan con entera libertad una multitud de elecciones presidenciales, sin tener en cuenta el comit
fuerzas y de grupos regionales, econmicos e ideolgicos. nacional; engrosan sus propia caja y, con frecuencia,
Tambin tenemos jefes de partidos. A veces son elegidos anteponen sus intereses polticos particulares a los
presidentes de los Estados Unidos, pero no siempre tienen nacionales. Son independientes y como tales, no pueden
asegurado el apoyo de su propio partido dentro del ser controlados por el comit nacional.
Congreso. Tenemos programas en los que cada partido Ninguno de los partidos est sometido a la direccin del
expone sus objetivos, pero que nadie, incluidos los mismos comit centra organizado. Actualmente el presidente
electores, toma en serio. Y lo que es an ms Kennedy es, sin discusin, el dirigente del Partido
desconcertante, los programas de ambos partidos difieren Demcrata, pero un dirigente cuyos amigos, en el Congreso,
entre ellos tan poco a los ojos de los europeos, como la Coca miran hacia cinco o seis lados diferentes, para buscar
Cola de la Pepsi Cola. inspiracin y directivas: hacia el Norte, hacia el Sur, hacia el
No obstante, todos los aos ambos partidos juegan el juego Far West y el Middle West, hacia las ciudades y hacia el
poltico con una habilidad campo, del lado de los trabajadores y del lado de los
Consumada; escogen a cientos de miles de candidatos que hombres de negocios.
sern elegidos para las diferentes funciones pblicas en los Su mirada se posa, sobre todo, en una direccin muy
ayuntamientos, en los condados, en las ciudades, en los determinada, rara vez la que desea el Presidente: en su
Estados y en la Federacin (en total cerca de 750.000 estado o en su circunscripcin, con los cuales se sienten
cargos); presentan miles de resoluciones y de leyes, vigilan obligados. Quiz el presidente Eisenhower no exageraba
la labor de los funcionarios encargados de los diferentes cuando resuma este estado de cosas con estos trminos
servicios provinciales, municipales y nacionales, dedican expresivos: Recordemos, deca, que no hay en los Estados
innumerables horas a informarse sobre la gestin de estos Unidos partidos nacionales; hay cuarenta y ocho partidos
mismos funcionarios a los que han hecho elegir, plantean para cuarenta y ocho Estados; yo, por mi parte, sera incapaz
debates y, con frecuencia, toman decisiones sobre los de afirmar que este estado es republicano y que este otro no
problemas de los que dependen la vida misma de la nacin: lo es.
defensa nacional, poltica exterior, leyes econmicas y El poder del Presidente sobre su partido y sobre el Congreso
social. a disminuido por la desaparicin de hecho (aun que muchos
Cada cuatro aos los delegados del Partido se renen con europeos crean otra cosa) de lo que se llamaba el Spoils
vistas a escoger su candidato para lo que ha llamado el System, literalmente, sistema de los despojos. Hasta
cargo ms temible y ms solitario que existe en el mundo: principios de siglo, el presidente dispona de cientos de
la presidencia de los Estados Unidos. Si a esto se le llama miles de empleos pblico, que prometan a sus partidarios y
juego, es evidente mente un juego muy serio, ya que el amigos. Los pona a disposicin de los miembros del
bienestar de la nacin, su seguridad, su porvenir, lo mismo Congreso, a los que, de esta manera poda atar corto. Ya no
que el destino de todo el mundo accidental, dependen de l. ocurre as. Todos los empleos pblicos estn ahora
En Europa, el hombre de la calle no es el nico en sentirse comprendidos en la funciones pblica federal que ofrece a
desorientado por el comportamiento de nuestros partidos todos los funcionarios las mismas garantas.
polticos. As igual que l, algunos especialistas eminentes, La opinin que tienen los observadores extranjeros de la
tanto americanos como extranjeros, han perdido la estructura d nuestros partidos polticos es, en pocas palabras,
esperanza de comprender algn da este comportamiento. la siguiente: carecen de cohesin y de dirigentes, estn
James Bryce, unos de los observadores britnicos ms extremadamente descentralizados, son el resultado de
enterados de la poltica de los Estados Unidos, a calificado a coaliciones de intereses locales, son, con frecuencia
los partidos polticos americanos de Frascos vacos con incapaces de una accin eficaz para cumplir sus promesas y,
etiquetas diferentes. Un antiguo presidente de la sin embargo parece que participan de los mismos ideales y
Asociacin Americana de Ciencias Polticas ha llegado a de las mismas directivas generales.(Roy C. Macridis;
comparar a nuestros partidos con uno de estos ejrcitos Informations et documents; 1962; Extraido de: Fernand
llamados mexicanos, en donde no hay ms que generales. Braudel; Las civilizaciones actuales; Ed. Tecnos, Pginas
En un estudio que esta Asociacin les ha dedicado, se critica 439 a 441)
duramente a nuestros partidos por su falta de disciplina y de
sentido de la responsabilidad; algunos observadores de la Actividad:
poltica americana han llegado incluso a recomendar una 1) Qu diferencias podemos encontrar entre el
revisin de nuestra Constitucin con la nica finalidad de partido Demcrata y Republicano en los Estados Unidos de
conferir al Presidente el derecho de disolver al Congreso y acuerdo al texto de acuerdo al autor?
de recurrir a todo el electorado, en el caso de que algn 2) Selecciona aquellas partes del texto que a t
conflicto le enfrentara con las Cmaras; algo as como la entender caracterizan mejor a los partidos polticos
disolucin automtica preconizada en Francia por Paul norteamericanos.
Reynaud. 3) Cmo te imaginas que pueda ser una campaa
Sean cuales sean estas observaciones, los partidos existen, y electoral entre ambos Partidos?
puesto que toda sociedad produce las instituciones que ms 4) Imagnate por un momento que eres un
le conviene, siguen desempeando una funcin acorde con productor publicitario y tienes la tarea de promocionar la
todas las necesidades del cuerpo poltico. candidatura de algn dirigente poltico demcrata o
Los partidos americanos parecen extremadamente Republicano (ya que no es necesario basarse en un
descentralizados: los cincuenta comits ejecutivos de los personaje real, puedes inventar el nombre del mismo):
Estados y los miles de comits locales son muchos ms Cmo encararas dicha tarea? Qu recursos utilizaras?