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Los Minerales y sus Propiedades

Un mineral es una sustancia slida inorgnica, formada por uno o ms elementos


qumicos definidos, que se organizan ordenadamente en una estructura interna.
Los minerales se encuentran en la superficie o en las diversas capas de la corteza
del planeta formando rocas, las que son un conjunto de minerales.
Para que un material terrestre se defina como tal, debe presentar las siguientes
caractersticas:
Aparecer en forma natural.
Ser inorgnico.
Ser slido.
Poseer una estructura interna ordenada, es decir, sus tomos deben estar
dispuestos segn un modelo definido.
Tener una composicin qumica definida, esto es, que puede variar slo
dentro de ciertos lmites.
Cuando se habla de minerales, slo se consideran las sustancias que satisfacen
estos criterios. Por esta razn los diamantes sintticos y una gran variedad de
otros materiales producidos por los qumicos no se consideran minerales. De esta
forma, el palo -piedra preciosa- se clasifica como mineraloide, ya que, si bien no
tiene estructura interna ordenada, cumple los dems requisitos.
Las propiedades fsicas y qumicas que se pueden observar en las rocas
dependen en gran medida de las propiedades fsicas y qumicas de los minerales
que las conforman. Por esta razn, si queremos conocer las caractersticas de los
minerales de un sector, es fundamental tomar las muestras de rocas que sean
representativas. Como sabemos, la observacin y medicin de las caractersticas
de los minerales nos permiten identificarlos y luego decidir acerca de las medidas
que sern necesarias tomar y /o de los usos, de acuerdo con los objetivos de la
exploracin.
El reconocimiento de los minerales es el conjunto de tcnicas que podemos utilizar
para inferir la especie en funcin de propiedades observables o medibles.

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Cada mineral est compuesto por elementos qumicos que se organizan conforme
a una estructura regular que se repite en cada muestra

Propiedades qumicas de los minerales


Para conocer las propiedades qumicas de un mineral es necesario saber que un
mineral es una disposicin ordenada de tomos qumicamente unidos que forman
una estructura. Este empaquetamiento ordenado de los tomos se refleja en
objetos de formas regulares denominados cristales. Es por ello que se dice que los
minerales tienen una estructura cristalina concreta.
La estructura cristalina particular de un mineral est determinada por la disposicin
atmica interna de sus compuestos, los que estn formados por iones (tomos
con carga elctrica). Tanto la carga como el tamao de los iones que intervienen
en la formacin del compuesto, determinan su tipo de estructura cristalina. En la
bsqueda de formar compuestos inicos estables, cada in de carga positiva se
rodea por el mayor nmero de iones negativos que puedan acomodarse para
mantener la neutralidad elctrica general. Lo mismo ocurre a la inversa.
Cada una de las muestras de un mineral tiene la misma estructura interna, pero
como los mismos elementos son capaces de reunirse en ms de una forma,
puede haber dos minerales con propiedades totalmente diferentes y exactamente
la misma composicin qumica.
Los minerales de este tipo se denominan polimorfos. Por causas naturales o
inducidas, un polimorfo se puede transformar en otro. A este fenmeno se le
denomina cambio de fase.
En la naturaleza, ciertos minerales atraviesan cambios de fase conforme pasan de
un ambiente a otro. Por ejemplo, si se calienta el grafito a presiones elevadas, se
pueden producir diamantes de menor calidad que el original, pero con uso
industrial dada su dureza. Tambin, cuando en la naturaleza las rocas son
transportadas a mayores profundidades por una placa en subduccin, el mineral
olivino cambia a una forma ms compleja denominada espinela.

tomo y estructura atmica


La partcula bsica que se combina para formar molculas y compuestos se llama
tomo; esto es, la parte ms pequea de la materia que conserva las
caractersticas de los elementos.
Estructura del tomo
Los tomos tienen una regin central, denominada ncleo.

Rodeando al ncleo se encuentran partculas muy livianas llamadas electrones, de

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carga negativa, que viajan a grandes velocidades.

Los tomos se representan en diagramas que muestran los electrones en rbitas


alrededor del ncleo, como las rbitas de los planetas alrededor del sol.

Sin embargo, ste es slo un esquema, ya que los


electrones viajan en diferentes planos a diferencia de los planetas que se
movilizan en un mismo plano. Como se mueven muy rpido en torno al ncleo,
crean zonas esfricas de carga negativa. Estas se llaman niveles de energa o
capas, en las que se puede acomodar un nmero especfico de electrones.
Por consiguiente, una representacin ms real del tomo considera capas a modo
de nubes de electrones en movimiento rpido alrededor del ncleo central.
Dentro del ncleo se encuentran los protones y los neutrones.
Los neutrones son partculas muy densas con carga elctrica neutra.
Los protones son partculas de carga positiva, tan densos como los neutrones. El
nmero de protones del ncleo determina el nmero atmico del elemento y su
nombre.
Por ejemplo: los elementos con 6 protones en el ncleo
son tomos de carbono y tienen el nmero atmico 6;
los elementos con 8 protones en el ncleo son tomos
de oxgeno y tienen el nmero atmico 8.
Todos los tomos tienen el mismo nmero de electrones
que de protones, de manera que el nmero atmico
tambin equivale a la cantidad de electrones. Como los
neutrones no tienen carga, la carga positiva de los
protones se equilibra de manera exacta por la carga
negativa de los electrones.
Es as como, un elemento es un cmulo de tomos
elctricamente neutros, con los mismos nmeros
atmicos.
El hidrgeno es el elemento ms sencillo, ya que est compuesto por tomos que
tienen un protn en el ncleo y un electrn a su alrededor. Cada electrn se aade
de una manera sistemtica a una capa o nivel de energa particular. En general,
los electrones van entrando a niveles de energa superiores en la medida en que
se ha completado la capacidad de los niveles inferiores.

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La primera capa principal tiene un mximo de dos electrones, mientras que cada
una de las capas superiores, esto es, las que se van alejando del ncleo-
contienen ocho o ms electrones.

Para que los tomos tengan una configuracin estable deben tener 8 electrones
en su ltima capa. Esta capa externa completa slo se encuentra en el caso de los
gases nobles; esto es, el nen y el argn. Es por ello que no necesitan combinarse
con otros tomos, es decir, no son reactivos desde el punto de vista qumico. De
ah que se les conozca como gases inertes.
Todos los dems tomos buscan ser estables, es decir, contar con ocho
electrones en su capa externa, al igual que los gases nobles.

Compuestos qumicos
Cuando un enlace qumico rene dos o ms elementos en proporciones definidas,
a la sustancia obtenida se le denomina compuesto. La mayora de los minerales
son compuestos qumicos.
Los tomos de un compuesto se mantienen unidos gracias a las fuerzas
elctricas.

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Propiedades fsicas de los minerales
La estructura cristalina interna de cada mineral suele no expresarse externamente.
En general, donde se pueda formar un mineral, sin restricciones de espacio, se
desarrollan cristales individuales con caras cristalinas bien formadas. Pero casi
siempre el crecimiento cristalino se interrumpe dada la competencia por el
espacio, lo que se traduce en una masa de intercrecimiento de cristales, donde
ninguno de ellos exhibe su forma cristalina. Por esta razn, para reconocer
minerales se recurre a sus propiedades fsicas ms fcilmente reconocibles, que
son las pticas, mecnicas y electromagnticas.

Propiedades pticas
Color
En general, el color es un medio poco eficiente para identificar minerales
debido a que stos no se presentan siempre con el mismo color, lo que hace
que no sea un indicador unvoco. En relacin con el color se distinguen dos
grupos de minerale
Idiocromticos, que son aquellos que tienen colores caractersticos segn su
composicin. Slo para este grupo de minerales el color es un antecedente til
como medio de identificacin.

Alocromticos, son aquellos minerales que presentan un rango de colores


debido a la presencia de impurezas o de inclusiones en su estructura.

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Mineral Color

Magnetita Negro
Hematita Rojo
Epidota Verde
Clorita Verde

Lapislzuli Azul oscuro


Turquesa Azul caracterstico
Malaquita Verde brillante

Cobre nativo Rojo cobrizo

Clasificacin de los minerales


Algunos minerales estn compuestos exclusivamente de un elemento, como el oro
(Au) o el azufre (S), pero la mayora es una combinacin de dos o ms elementos
qumicos, que forman un compuesto qumicamente estable.
Si bien la clasificacin qumica no es rgida, se pueden distinguir clases de
compuestos qumicos que incluyen a la mayora de los minerales.

Clases Caractersticas

Los elementos se encuentran en la naturaleza en estado puro o


nativo, es decir, sin formar compuestos qumicos. Por ejemplo:
oro, grafito, diamante y azufre.
Elementos
Son compuestos formados por diversos metales y el azufre. Por
ejemplo: galena o esfalerita, calcopirita.
Sulfuros
Compuestos formados por plomo, cobre o plata combinados con
azufre y uno o ms elementos, tales como antimonio, arsnico y
bismuto. Por ejemplo: pirargirita (Ag3SbS3)
Sulfosales
Compuestos formados por un metal combinado con oxgeno, u
xidos minerales que tambin contienen agua. Ejemplo:
xidos hematites u oligisto (Fe2O3), disporo (Al2O3H2O) y grupo

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hidroxilo (OH).

Compuestos formados por metales combinados con cloro, flor,


bromo o yodo. Ejemplo: halita o sal gema (NaCl).
Haluros
Compuestos que contienen un grupo carbonato CO3 -2.
Ejemplo: calcita (CaCO3).
Carbonatos
Compuestos que contienen un grupo fosfato en su estructura.
Ejemplo: apatita (Ca5(F,Cl)(PO4)3)
Fosfatos
Compuestos que contienen un grupo sulfato (SO4) en su
estructura. Ejemplo: barita (BaSO4)
Sulfatos
Compuestos formados por varios elementos combinados con
silicio oxgeno -que a menudo tienen una estructura qumica
compleja- y minerales compuestos exclusivamente de silicio y
oxgeno (por ejemplo, el slice).
Es la clase ms abundante de minerales e incluyen las familias
del feldespato, la mica, el piroxeno, el cuarzo, la zeolita y el
anfbol.
Silicatos

Para reconocer coloracin de alocromticos:

Feldespato potsico: su color vara de incoloro a blanco pasando por color


carne hasta rojo intenso o incluso verde.
Cuarzo: en su estado puro es incoloro. La presencia de varias inclusiones
lquidas le da un color blanco lechoso.
Amatista: es de color prpura caracterstico, probablemente debido a
impurezas de Fe3+ y Ti3+ y a la irradiacin radiactiva.
Corindn: en su estado puro es incoloro. Si porta cromo como elemento
traza es de color rojo y se lo llama rub. A su vez, el zafiro es una variedad
transparente de corindn de varios colores.
Raya
Para determinar este parmetro, se raya el mineral utilizando otro de mayor
dureza. Se determina el color del polvo fino obtenido. Este parmetro es til para
identificar minerales y menas, ya que suele ser constante, incluso si vara el color
del trozo.

Para reconocer rayas


La raya del feldespato potsico siempre es blanca, sin importar si el trozo es
incoloro, color carne o verde.

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La raya de la magnetita es negra.
La raya de la hematita es rojo cereza.

Hbito
El hbito se refiere a la forma ms comn en que se presenta un mineral. Puede
corresponder a cristales bien formados o a formas aparentemente no cristalinas.
Segn las formas bsicas de los minerales, se pueden distinguir diferentes
hbitos.
El cobre puede presentarse como xido de cobre, sulfuro de cobre o en estado
nativo, por lo que puede tener diferentes hbitos dependiendo del tipo, estado y
condiciones de entorno (alteraciones).

Bornita: Sulfuro de Malaquita:


Cobre nativo cobre Carbonato de cobre

Para reconocer hbitos


Minerales isomtricos o cbicos: en los que el desarrollo es por igual en todos
los sentidos (galena, granate)
Alargados en una direccin: puede ser direccin columnar (anfbola), acicular o
en agujas (atacamita) o fibrosa (asbesto).
Alargados en dos direcciones: puede ser tabular (baritina) u hojosa (micas).
Formas intermedias: es el caso del tonel, una forma de transicin entre
isomtrica y alargada (zafiro).
Granulares, con forma de grano.
Lamelares o laminares: se observan cristales formados por placas u hojas algo
separables (por ejemplo, el yeso).
Oolticos: se observan agregados, formados por pequeas esferas semejantes a
huevos de pescado.
Concreciones: se trata de masas formadas por depsitos de mineral sobre un
ncleo.
Dendrtico o arborescente: grupos de cristales en forma arborescente,
semejante a la de las plantas.
Estalactitas: cristales con forma de conos o cilindros colgantes

Segn los lmites de las formas cristalinas, se pueden distinguir cristales:

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Idiomorfos: poseen caras bien desarrolladas.
Hipidiomorfos: poseen caras desarrolladas imperfectamente.
Alotriomorfos: poseen caras deformadas por falta de espacio durante su
crecimiento.
Adems, dentro de los caracteres morfolgicos de los cristales se incluyen
tambin las formas dobles o mltiples (maclas de yeso, fluorita, rutilo, ortoclasa).

Brillo o lustre
Se refiere al aspecto general que se observa en la superficie de un mineral cuando
ste refleja la luz. En general, es una distincin difcil de establecer, ya que es muy
subjetiva

Para reconocer brillos


Existen tres grandes tipos de brillo o lustre:
Metlico: mineral opaco a la luz, que tiene el aspecto brillante de un metal, y una
raya negra o muy ascua. Por ejemplo, galena, pirita y calcopirita.
Semimetlico: brillo propio de minerales transparentes o semitransparentes. Por
ejemplo, argentita.
No metlico: brillo que no tiene aspecto metlico. En general, son de colores
claros y transmiten la luz a travs de lminas delgadas. Su raya es incolora o de
color muy dbil.
Los minerales de brillo no metlico se pueden agrupar en categoras, siendo las
dos primeras las ms frecuentes.
Vtreos: tiene el reflejo del vidrio (por ejemplo, cuarzo).
Sedoso: con apariencia de seda (por ejemplo, yeso fibroso, malaquita y
serpentina).
Resinoso: tiene el aspecto de la resina (por ejemplo, blenda).
Graso: parece estar cubierto con una delgada capa de aceite (por ejemplo, yeso,
malaquita, serpentina).
Adamantino: de reflejo fuerte y brillante por su alto ndice de refraccin (por
ejemplo, minerales transparentes de plomo, como crusita y anglesita).
Nacarado: brillo con el aspecto iridiscente de la perla. Esta caracterstica se
observa en superficies de los minerales que se distribuyen paralelas a los planos
de exfoliacin (por ejemplo, apofilita en el plano basal)

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La clasificacin mineral se basa en la composicin qumica y en la estructura
interna, las cuales en conjunto representan la esencia de un mineral y determinan
sus propiedades fsicas. De acuerdo con la composicin qumica, los minerales se
dividen en clases segn el anin o grupo aninico dominante.

Es importante destacar que la qumica sola no es suficiente para caracterizar


adecuadamente un mineral. Para una apreciacin compleja de la naturaleza de los
minerales y para la determinacin de las estructuras internas se necesita el uso de
los Rayos X. Los llamados principios cristaloqumicos fueron utilizados por W.L.
Bragg y V. M. Goldschmidt para los minerales silicatados, a los cuales se les
dividi parcialmente en subclases sobre la base de la composicin qumica y
principalmente en funcin de la estructura interna. Dentro de la clase de los
silicatos, por lo tanto, existen silicatos a lminas y en cadenas que son subclases,
basadas en la disposicin estructural de los tetraedros de SiO2. Estos principios
estructurales, en combinacin con la composicin qumica, proporcionan una
clasificacin lgica.

En base a este esquema se tiene la siguiente clasificacin:

Elementos nativos
Sulfuros
Sulfosales
xidos e hidrxidos
Haluros
Carbonatos, nitratos y boratos
Sulfatos y cromatos
Volframatos y molibdatos
Fosfatos, arseniatos y vanadatos
Silicatos

Elementos Nativos

Son los que se encuentran en la naturaleza en estado puro, se dividen en


metlicos y no metlicos, y estn conectados por la clase de transicin de los
semimetales.

Metlicos

Son los ms comunes y forman tres grupos:

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Grupo del oro: oro, plata, cobre y plomo.

Los elementos de este grupo pertenecen a la misma familia en la clasificacin


peridica de los elementos, por lo tanto, sus tomos tiene propiedades qumicas
semejantes y todos son lo suficiente inertes como para encontrarse en un estado
elemental en la naturaleza.

Las propiedades similares de este grupo de minerales provienen de su estructura


comn, por eso son blandos, maleables, dctiles y sctiles; adems, todos son
buenos conductores del calor y de la electricidad, tiene brillo metlico y fractura
astillosa con puntos de fusin bajos. Estas propiedades son consecuencia de su
enlace metlico, y todos pertenecen al sistema cbico por lo que tienen
densidades muy elevadas.

Las caractersticas que diferencian a los minerales de este grupo dependen de las
propiedades de los tomos de los distintos elementos, de ah proviene el amarillo
del oro, el rojo del cobre y el blanco de la plata.

Grupo del platino: platino, paladio, iridio y osmio.

Este grupo de metales son ms duros y tiene puntos de fusin ms elevados que
los metales del grupo del oro.

Grupo del hierro: hierro y ferronquel.

Los metales de este grupo son isomtricos e incluyen el hierro puro (Fe), que se
presenta raramente en la superficie de la Tierra, y dos especies de ferronquel
(kamancita y taenita), que son comunes en los meteoritos de hierro. Es posible
que las aleaciones de Fe-Ni de este tipo constituyan una gran parte del ncleo de
la Tierra; adems, se han encontrado mercurio, tntalo, estao y zinc.

Plata Cobre Hierro


(SGM-CM) (SGM-CM) (SGM)Semimetales

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Semimetales

Son los que se encuentran en estado nativo, aunque raramente cristalizan en un


mismo sistema y forman estructuras de un mismo tipo. En este grupo se clasifica
el arsnico, el antimonio y el bismuto. Los miembros de este grupo poseen
propiedades fsicas semejantes ya que son quebradizos, no maleables y conducen
el calor y la electricidad menos que los metales nativos.

Arsnico Antimonio Bismuto


(SGM-CM)

No Metlicos

Este tipo de minerales son de gran valor en el comercio y la industria

Carbn/ Diamante Azufre


Tomado (SGM-SLP)

Sulfuros

Los sulfuros son muy importantes ya que comprenden la mayora de las menas
minerales. En esta clase se incluyen los sulfoarseniuros, los arseniuros y los
telururos.

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Calcopirita Estibinita Cinabrio
(SGM-SLP) (SGM-SLP) (SGM)

Sulfosales

En este grupo de minerales el azufre toma el lugar del oxgeno en los cidos
oxigenados ms comunes y ms conocidos.

Pirargitita Livingstonita
(SGM-CM) (SGM-CM)

xidos e Hidrxidos

En esta clase se encuentran aquellos compuestos naturales en los que el oxgeno


aparece combinado con uno o ms metales, cuyo aspecto y caractersticas son
diversos.

Los hidrxidos tienden a ser menos duros y de menor densidad, y aparecen


principalmente como aleacin secundaria o como productos de meteorizacin,
como la limonita, a partir de los compuestos de hierro, la estibiconita de la

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antimonita, entre otros.

Rutilo Pirolusita Cuprita con calcita, cobre,


(SGM-CM) (SGM-SLP) malaquita y azurita
(SGM-CM)

Haluros

Este grupo de minerales est constituido por combinaciones qumicas de metales


con los halgenos. Generalmente tienen poca dureza, un peso especfico bajo y
brillo vtreo; su color puede variar bastante, como en el caso de la fluorita. Los
haluros son los ejemplos ms perfectos del mecanismo de enlace inico puro.

Halita Atacamita Fluorita


(SGM-SLP) (SGM-GRC) (SGM-SLP)

Carbonatos, nitratos y boratos

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Los carbonatos son aquellos minerales que estn constituidos por la combinacin
qumica de un metal con el grupo aninico carbonato, por lo que stos son los ms
difundidos. Entre sus caractersticas se puede mencionar que poseen dureza
media o baja, son generalmente blancos, pero tambin pueden presentar vivos
colores, a veces son transparentes o translcidos por lo que son fcilmente
localizables en hermosas cristalizaciones. Los carbonatos anhidros importantes
pertenecen a tres grupos isoestructurales:

Grupo de la calcita: calcita, magnesita, siderita, rodocrosita, smithsonita.


Grupo del aragonito: aragonito, witherita, estroncianita, cerucita.
Grupo de la dolomita: dolomita, ankerita.

Calcita variedad diente de Colemanita Magnesita


perro (SGM-SLP) (SGM-SLP) (SGM-CM)

Sulfatos y Cromatos

Los minerales de este grupo tienen una dureza inferior a 3.5. Sus propiedades
pticas resaltan los valores ms pequeos de los ndices de doble refraccin.

La formacin de sulfatos tiene lugar en las condiciones de elevada concentracin


de oxgeno, En esta clase de minerales se observa una gran diversidad de
compuestos, pero que son poco comunes entre ellos. La clase se puede dividir en:

Sulfatos anhidros y cromatos

o
Grupo de la baritina: los sulfatos de bario, estroncio y plomo poseen cristales
ntimamente relacionados por su hbito y constantes cristalogrficas. Los
miembros de este grupo son: baritina, celestina, anglesita.
Anhidrita
Crocota

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Sulfatos bsicos e hidratados:

o
Yeso
Antlerita
Alunita

Celestina Anhidrita Tomada de: Yeso


(SGM-SLP) (SGM)

Volframatos (o tungstenatos) y molibdatos

Se trata de un pequeo grupo de minerales de mena que son coloridos e


interesantes.

Scheelita Wulfenita
(SGM-C)

Fosfatos, Arsenatos y Vanadatos

Esta clase comprende un gran nmero de minerales de vivos colores que son
poco conocidos. Se caracterizan por la presencia, en el grupo aninico, de fsforo

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(fosfatos), arsnico (arseniatos) y vanadio (vanadatos).

Turquesa Monacita Carnotita


(SGM-CM) (SGM-CM)

Silicatos

En la clasificacin de los silicatos se encuentran alrededor de una tercera parte de


los minerales conocidos. Los silicatos son los materiales cermicos ms
importantes y contribuyen de diversa manera en nuestra civilizacin y el nivel de
vida, por ejemplo los ladrillos, las piedras, el cemento y el vidrio empleados en la
construccin de los edificios que se derivan de gran parte de estos minerales. El
conocimiento de los mismos puede ampliarse ya que sabemos que la Luna y
todos los planetas de nuestro sistema solar tienen cortezas rocosas de silicatos y
xidos muy parecidos a los de nuestro planeta Tierra.

Algunos son elementos de las rocas sumamente comunes, como es el caso de las
rocas gneas, las que constituyen ms del 90% de la corteza terrestre. Por lo
general todos los silicatos poseen una elevada dureza (6-8) y son poco alterables,
estn formados esencialmente por grupos tetradricos (SiO4), por un silicio y
cuatro oxgenos dispuestos como los vrtices de un tetraedro.

Nesosilicatos

Los silicatos con grupos tetradricos SiO4 independientes se llaman nesosilicatos


(del griego nesos, que significa isla) u ortosilicatos (del griego orthos que significa
normal). Los minerales de este grupo tiene valores relativamente altos de peso
especfico y dureza, su hbito cristalino es comnmente equidimensional y no
existen direcciones pronunciadas de exfoliacin.

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Entre los nesosilicatos tenemos:

o
Grupo de la fenaquita: fenaquita, willemita.
Grupo del olivino: forsterita, fayalita.
Grupo de los granates: piropo, almandino, espersartina.
Grupo del circn: circn.
Grupo Al2SiO5: andalucita, silimanita, cianita, topacio, estaurolita.
Grupo de la humita: condrodita, datolita, esfena, cloritoide.

Granate Estaurolita
(SGM-SLP)

Sorosilicatos

Los silicatos con grupos tetradricos SiO4 conectados, y que dan lugar a grupos
Si2O7, se clasifican como sorosilicatos (del griego soros, que significa montn) o
disilicatos (en referencia a los dobles agrupaciones tetradricos). Se conocen
alrededor de 70 minerales pero en su mayor parte son raros.

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Epidota Hemimorfita

Ciclosilicatos

Si se concentran ms de dos tetraedros se forman estructuras cerradas en forma


de anillo y los anillos cudruples poseen la composicin Si4O12. Este grupo de
silicatos anulares reciben tambin el nombre de ciclosilicatos (del griego kyclos,
que significa crculo).

Turmalina Berilo
(SGM-GRN-Chih.) (SGM-CM)

Inosilicatos

Los tetraedros tambin pueden unirse formando cadenas simples infinitas,


llamados inisilicatos (del griego inos, que significa hilo). Adems, estas cadenas
sencillas pueden unirse despus lateralmente, compartiendo ms oxgenos de
algunos de los tetraedros para firmar bandas o cadenas dobles.

En los inosilicatos existen dos importantes grupos de minerales, los piroxenos (de
nica cadena) y los anfboles (doble cadena).

Familia de los piroxenos

Serie enstatia-ortoferrosita: enstantia, hiperstena, pigeonita.


Serie dipsido-hedenbergita: dipsido, hedenbergita, augita.
Grupo del piroxeno sdico: jadeta, egirina, espodumena.
Grupo de los piroxinoides: wallastonita, rodonita, pectolita.

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Familia de los anfboles
o
Antofilita
Serie de la commingtonita: commingtonita, grunereita.
Serie de la tremolita: tremolita, actinolita, horblenda.
Grupo de los anfboles sdicos: glaucofano, riebeckita.

Wallastonita Horblenda

Filosilicatos

Cuando tres de los oxgenos de un tetraedro se comparten con tetraedros


contiguos se forman lminas planas infinitamente extensas de composicin
unitaria Si2O5, a este tipo se le denominan filosilicatos (del griego phyllon, que
significa hoja).

Todos los miembros de este grupo tienen hbito hojoso o escamoso y una
direccin de exfoliacin dominante; son generalmente blandos, de peso especfico
relativamente bajo y las lminas de exfoliacin pueden ser flexibles e incluso
elsticas.

Grupo de las serpentinas: antigorita, crisotilo.


Grupo de minerales arcillosos: calinita, talco, pirofirita.
Grupo de las micas: moscovita, flogopita, biotita, lepidolita, margarita.
Grupo de la clorita: clorita.
Apofilita, prehnita, crisocola.

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Biotita Flogopita
(SGM-CM) (SGM-SLP)

Tecnosilicatos

Cuando los cuatro oxgenos de un tetraedro SiO4 son compartidos por tetraedros
contiguos se obtiene una red tridimensional de composicin unitaria SiO2, a estos
se les denomina tectonosilicatos (del griego tecton, que significa constructor). Casi
el 64% de la corteza terrestre est constituida por estos minerales formados
alrededor de un armazn tridimensional de tetraedros SiO4.

Entre los principales grupos se tienen:

Grupo SiO2: cuarzo, tridimita, cristobalita, palo.


Grupo de los feldespatos
Serie de los feldespatos potsicos: microclina, ortosa, sanidina.
Feldespatos plagioclasas: albita, anortita.
Grupo de los feldespatoides: leucita, nefelina, sodalita, lazurita, petalita.
Serie de las escapolitas: marialita, meionita, analcima.
Grupo de las zeolitas: natrolita, chabazita, heulandita, estilbita.

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Danburita Cuarzo Ahumado
(SGM-CM) (SGM-SLP)

Minerales que forman rocas

silicatos

Los silicatos son el grupo de minerales ms abundante en la


naturaleza. Tanto, que el 75% de la corteza terrestre est compuesta
por ellos.

Los tres silicatos ms abundantes son la ortosa, el cuarzo y


la plagioclasa.

La ortosa tiene dureza 6, La plagioclasa tiene


El cuarzo tiene dureza 7,
brillo vtreo y color rosado dureza 6, brillo vtreo y
brillo vtreo y puede
o blanco. Pertenece al color blanco. Pertenece al
presentar diversos colores.
grupo de los feldespatos. grupo de los feldespatos.

La ortosa y plagioclasa pertenecen al grupo de los feldespatos, que


son los minerales ms numerosos, seguidos por el grupo de los
cuarzos.

Otros silicatos frecuentes en la corteza terrestre, aunque en menor


proporcin que los anteriores son la moscovita, la biotita y
el olivino.

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La muscovita o mica La biotita o mica negra
El olivino tiene dureza 6,5,
blanca tiene dureza 3, tiene dureza 2,5, brillo
brillo vtreo y color verde
brillo perlado y exfoliacin perlado y exfoliacin en
oliva.
en lminas. lminas.

La moscovita y la biotita pertenecen al grupo de las micas.

No silicatos

Tambin existen rocas que estn formadas principalmente por minerales que no
son silicatos. Algunos de los minerales no silicatos ms abundantes en la corteza
terrestre son la calcita, la halita y el yeso.

La calcita tiene dureza 3, La halita tiene dureza 2,5, El yeso tiene dureza 2,
brillo vtreo y color blanco brillo vtreo y es blanca o color blanco y aspecto
o pardo. incolora. fibroso.

La calcita se caracteriza por reaccionar con los cidos, como el cido


clorhdrico o el vinagre, desprendiendo burbujas.

La halita destaca por su sabor salado; de hecho, es la sal que se utiliza


habitualmente en la cocina.

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El yeso es muy blando y en ocasiones tiene forma de punta de flecha.

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