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Existen 3 clases principales de ARN, todas ellas participan en la sntesis

de protenas: ARN ribosomal (rRNA), ARN de transferencia (tRNA) y ARN


mensajero (mRNA): todos ellos son sintetizados a partir de moldes de ADN en
un proceso denominado transcripcin.

El hecho de que el ARN est involucrado en la sntesis de protenas, se


debe a las investigaciones de Torbjrn Casperson y Jean Branchet a finales de
los aos 30s. Casperson confirm, utilizando tcnicas microscpicas, que en
los eucariontes el ADN est casi exclusivamente contenido en ncleo, mientras
que el ARN est distribuido en citoplasma. Branchet, quien trabajaba en el
fraccionamiento de organelos, lleg a conclusiones similares, basndose en
anlisis qumicos directos; encontr tambin que las partculas que contenan
ARN, eran ricas en protenas; posteriormente, a estas partculas, se les
denomin ribosomas (ribo: de ribosa, soma: de cuerpo). Ambos investigadores
notaron que la concentracin de estas partculas estaba relacionada con la
velocidad de sntesis de protenas en la clula.

Fue hasta 1950, cuando los aminocidos radioactivos estuvieron


disponibles para la investigacin, que la hiptesis de Branchet se pudo
comprobar mediante el siguiente experimento: se inyect una solucin de
aminocidos radioactivos a una rata, y poco tiempo despus, se verific que la
mayor parte de la marca que se haba incorporado a protenas, y se encontraba
asociada a los ribosomas. Otro fenmeno importante sali a la luz con este
experimento: las sntesis de protenas no estaba dirigida inmediatamente por el
ADN por que, al menos en los eucariontes, el ADN y los ribosomas nunca estn
en contacto.

En 1958, Francis Crick resumi la relacin entre ADN, el ARN y las


protenas en un diagrama de flujo que nombr como el DOGMA CENTRAL DE
LA BIOLOGA MOLECULAR:

"el ADN dirige su propia replicacin y su transcripcin a ARN, el cual a


su vez dirige su traduccin a protenas"

Actualmente, dogma significa un punto fundamental de una doctrina


religiosa o filosfica, cuando Crick formul es de la Biologa molecular, se refiri
a una idea para la cual no hay evidencia razonable.
Replicacin

ADN
Transcripcin 3

ARN Protena

Traduccin

Figura: el dogma central de la Biologa Molecular segn Crick


Las lneas continuas indican los procesos que ocurren en todas las
clulas; las lneas punteadas, sealan casos especiales

1.- ARN polimerasa ARN dirigida, ocurre en ciertos virus y ciertas plantas, su
funcin es desconocida 2.- ADN polimerasa ARN dirigida (reversotranscriptasa
o transcriptasa reversa), ocurre en virus de ARN.
3.- El codificar protenas directamente de ADN, es una posibilidad que no se
conoce.

Las flechas que faltan son postulados que segn el dogma nunca ocurren, por
lo tanto, las protenas, pueden solamente ser los recipientes de la informacin
gentica.

Papel del ARN en la sntesis de protenas.

Las protenas que han de construirse, estn especificadas en el mRNA y


se sintetizan en los ribosomas. Esta idea surge del estudio de la induccin
enzimtica, que es un fenmeno en el cual las bacterias varan sus velocidades
de sntesis de protenas en respuesta a cambios en el ambiente. Este proceso
ocurre como consecuencia de la regulacin de la sntesis de mRNA por
protenas que se unen especficamente a los templados para el mRNA en el
ADN.

El proceso de Transcripcin
La sntesis de ARN incluye la separacin de las cadenas del ADN y la sntesis
de una molcula de ARN en la direccin 5' a 3' por la ARN polimerasa, usando una de las
cadenas del ADN como molde.
La complementacin en el apareamiento de las bases, A, T, G, y C en el molde del ADN
determinan especficamente al U, A, C, y G, respectivamente, en la cadena de ARN que es
sintetizada.

Transcripcin
por la ARN Polimerasa
Biosntesis del
ARN: Formacin de la Unin
Fosfodister

Transcripcin
en los Promotores

Transcripcin por la ARN Polimerasa


La ARN polimerasa cataliza a la reaccin qumica de la sntesis del ARN en la cadena molde
del ADN.

Contina a: Biosntesis de ARN: Formacin de la Unin Fosfodister.

Biosntesis de ARN: Formacin de la Unin


fosfodister
La ARN polimerasa cataliza la sntesis del ARN en un molde al ADN; un
nucletido de trifosfato precursor se aparea con las bases del molde de la cadena del ADN, y
se forma una unin fosfodister entre el precursor y el crecimiento de la cadena de ARN.
Inicio de la Transcripcin con los Promotores
El inicio de la transcripcin de los promotores incluye el reconocimiento
especfico de las secuencias del promotor por la ARN polimerasa (procariontes), o un
complejo de protenas con ARN polimerasa (eucariontes).
Inicio de la
Transcripcin en
Promotores
Procariticos

Un complejo de ARN polimerasa con


una protena especial llamado factor
sigma reconoce el promotor y lo une
a el; las dos de hebras de ADN se
separan en esa rea, y la
transcripcin comienza. Si el factor
sigma no est presente, la ARN polimerasa no puede reconocer especficamente a un
promotor. Una vez que la transcripcin ha comenzado, el factor sigma se disocia de la ARN
polimerasa y puede usarse en otros eventos de inicio de la transcripcin.
Un solo tipo de ARN polimerasa se usa para copiar todos los tipos de genes procariticos
(codificador de genes de protena, ARNt genes y genes ARNr).

Inicio de la
Transcripcin en Promotores
Eucariticos

Un complejo de ARN polimerasa


con varios factores de transcripcin
(FTs) se unen al promotor; las dos
hebras del ADN son separadas en
esa rea y la transcripcin empieza.

Una vez que la transcripcin ha


empezado, algunos de los FTs
permanecen en el promotor, otros permanecen con la ARN polimerasa, y los restantes son
separados de la ARN polimerasa.

Tres tipos de ARN polimerasa transcriben a los genes eucariticos:

La ARN polimerasa I transcribe los genes para los ARNr 18S, 5.8S y 28S.
La ARN polimerasa II transcribe los genes codificadores de protenas y algunos genes para
ARNnp.
La ARN polimerasa III transcribe genes ARNt, genes ARNr 5S, y los restantes genes
ARNnp.

Cada tipo de ARN polimerasa reconoce a secuencias especficas de


promotores.

Los promotores eucariticos tienden a ser ms complejos que los procariticos.

Diferentes juegos de FTs son usados en cada tipo de ARN polimerasa.