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MECNICA DE LA FORMACIN DE LA CORTEZA TERRESTRE

INTRODUCCION

Desde sus orgenes, nuestro planeta est compuesto de diversas capas que se
formaron mientras los materiales pesados caan hacia el centro y los ms ligeros
salan a la superficie. Entre algunas de las capas se producen cambios qumicos
o estructurales que provocan discontinuidades. Los elementos menos pesados,
como silicio, aluminio, calcio, potasio, sodio y oxgeno, componen la corteza
exterior.
Las placas que forman la corteza terrestre se encuentran flotando sobre
materiales pastosos sometidos a fuertes presiones. Se desplazan lentamente las
unas con respecto a las otras. En el pasado estuvieron unidas, despus se
separaron formando los actuales continentes.
Debido a estos movimientos y a la presin sobre los materiales internos, se
producen diversos fenmenos: plegamientos del terreno, fallas, grietas, volcanes
y terremotos. Vivimos sobre una superficie que, lejos de permanecer estable, va
cambiando a lo largo del tiempo.
El estudio de los terremotos ha permitido definir el interior de la Tierra y distinguir
tres capas principales, desde la superficie avanzando en profundidad, en funcin
de la velocidad de propagacin de las ondas ssmicas. Dichas capas, apreciables
en un corte transversal, son: corteza, manto y ncleo. Tambin la informacin
que nos proporcionan los meteoritos puede ser de gran utilidad para conocer la
composicin de los materiales del interior de la Tierra.
Los mtodos de datacin sitan la edad de algunos meteoritos en unos 4500
millones de aos coincidente con la edad de la tierra. Se cree que la composicin
de muchos meteoritos es idntica a la de algunas capas del interior terrestre.
(foto arriba: crter en Arizona por el impacto de un meteorito, tiene
aproximadamente 1,5 Km. de dimetro, y se cree que su masa era de 300.000
ton. y viajaba a una velocidad de 60.000 Km/h.)

DEFINICIN DE GEOLOGA ESTRUCTURAL.


La geologa estructural tiene relacin directa con disciplinas geolgicas como la
mecnica de suelos, mecnica de rocas y la geotecnia. Es bastante importante
en geologa para entender el origen y la formacin de yacimientos, entender
cmo se form el actual modelo topogrfico de la superficie terrestre; en
ingeniera civil es la base de proyectos de construccin (edificaciones, puentes,
carreteras, represas, etc.) y como herramienta de prevencin para la mitigacin
y control de riesgos geolgicos.
Formacion Casapalca (Sinclinal Anticlinal): Sector Rapagna

TIPOS DE ESFUERZOS.
Cuando se habla de esfuerzos se hace referencia a la fuerza aplicada a un rea
determinada de roca.
La unidad de medida ms habitual es el kilogramo por centmetro cuadrado
(kg/cm2). En la naturaleza, segn la direccin de las fuerzas aplicadas, el
esfuerzo puede reconocerse en tres variedades; la compresin, la tensin y la
cizalla.
Compresin. Esfuerzo al que son sometidas las rocas cuando se
comprimen por fuerzas dirigidas unas contra otras a lo largo de una misma
lnea. Cuando los materiales se someten a este tipo de esfuerzos, tienden
a acortarse en la direccin del esfuerzo mediante la formacin de pliegues
o fallas segn que su comportamiento sea dctil o frgil.
Tensin. Resultado de las fuerzas que actan a lo largo de la misma lnea
pero en direccin opuesta. Este tipo de esfuerzo acta alargando o
separando las rocas.
Cizalla. Esfuerzo en el cual las fuerzas actan en paralelo pero en
direcciones opuestas, lo que da como resultado una deformacin por
desplazamiento a lo largo de planos poco espaciados.
Tipos de Esfuerzo en Geologia

DEFORMACIN DE LAS ROCAS.


Deformacin es un trmino general que se emplea para referirse a cambios en
la forma y/o volumen que pueden experimentar las rocas. Como resultado del
esfuerzo aplicado, una roca puede fracturarse o deformarse formando un
plegamiento. La deformacin se produce cuando la intensidad del esfuerzo es
mayor que la resistencia interna de la roca.
Las condiciones y ambientes de deformacin de las rocas son muy variados, ya
que pueden encontrarse desde niveles muy superficiales hasta los 40 kilmetros
de profundidad. Generalmente, las condiciones de presin y de temperatura bajo
las que se desarrollan son de hasta ms de 10 kilobares y ms de 1.000 C. Para
poder interpretar las condiciones de formacin de cada estructura, es
imprescindible asociarla a un nivel estructural.

NIVELES ESTRUCTURALES.
Se entiende por nivel estructural cada uno de las partes de la corteza en que los
mecanismos dominantes de la deformacin permanecen iguales.
El trmino nivel hace referencia a los diferentes dominios, que generalmente
estn superpuestos entre s.
Si consideramos como lmite superior a la superficie de la Tierra, en direccin al
centro del planeta, hacia zonas ms profundas, se definen tres niveles
estructurales en los que las rocas tienen diferente comportamiento. Como es
lgico, a medida que nos encontramos en niveles ms profundos, las
condiciones de presin y temperatura se incrementan, por lo que las rocas
adquieren un comportamiento ms dctil.
Nivel estructural superior. Se localiza desde la superficie del terreno
(segn la altitud en cada lugar) hasta la cota 0 m, que sirve como
referencia, aunque puede llegar a ms profundidad. La presin y
temperatura no son muy elevadas y las rocas tienen un comportamiento
frgil; es el dominio de las fallas.
Nivel estructural medio. Se sita entre la cota 0 m y unos 4.000 m de
profundidad. El mecanismo predominante es la flexin debido al
comportamiento dctil de las rocas; son caractersticos de este nivel los
pliegues.
Nivel estructural inferior. Es el nivel del metamorfismo, y como media
se localiza entre los 4.000 m y los 8.000 o 10.000 m de profundidad. En
los niveles ms superficiales domina el aplanamiento, con el frente
superior de esquistosidad. A mayor profundidad predominan estructuras
de flujo, con pliegues acompaados siempre de esquistosidad y foliacin.
Su lmite inferior viene marcado por el inicio de la fusin y la presencia del
granito de anatexia.

Nivel Estructural de la Corteza Terrestre

TIPOS DE DEFORMACIN.
Cuando los materiales se deforman plegndose se habla de deformacin dctil
y cuando se fracturan se habla de deformacin frgil. Segn el comportamiento
de la roca, puede hablarse de deformacin elstica, deformacin plstica y
deformacin frgil.
Deformacin elstica. Una roca tiene comportamiento cuando, tras
cesar el esfuerzo, la roca deformada recupera su forma original. En
general, las rocas son poco elsticas en niveles muy superficiales de la
corteza terrestre, pero s pueden serlo cuando se encuentran sometidas
a una gran presin litosttica y niveles ms profundos.
Un definicin general sera:
La capacidad de ciertos materiales de deformarse ante la aplicacin de un
esfuerzo exterior y volver a sus dimensiones originales pasado dicho esfuerzo.
Deformacin plstica. Cuando la roca sometida a una deformacin
elstica supera su lmite elstico, sufre una deformacin plstica, tras la
que ya no puede recuperar su forma original. No hay separacin de
puntos contiguos del material, como ejemplo -los pliegues-. Si se supera
el lmite de plasticidad, las rocas se fracturan y pasan a comportarse como
cuerpos frgiles.
Definicin General:
Cuando se somete un material a esfuerzos que los llevan a sobrepasar su lmite
elstico, ocurre que sus deformaciones se vuelven irreversibles o permanentes.

Deformacin frgil. Existe deformacin permanente y tambin interrupcin


entre puntos contiguos del material (fallas, diaclasas, cabalgamientos y
mantos de corrimiento).

DEFORMACIN DCTIL:
LOS PLIEGUES Y SUS TIPOS.
Una roca se pliega cuando una superficie de referencia definida antes del
plegamiento como plana se transforma en una superficie curva. El plegamiento
es tanto mayor cuanto ms numerosas y fuertes son las variaciones de
buzamiento. Las rocas en las que se aprecia el plegamiento con mayor facilidad
son las sedimentarias, cuyos planos de estratificacin se muestran como buenos
planos de referencia. En las rocas gneas, cristalinas y de aspecto masivo,
resulta ms compleja la identificacin de pliegues por la escasez de estructuras
planares de referencia.

PARTES DE UN PLIEGUE.
Las partes de los pliegues que pueden identificarse y nos permiten definirlos y
clasificarlos son:
Lneas de cresta. Las curvas que unen los puntos ms elevados de
la superficie curvada.
Lnea de valle. Las curvas que unen los puntos ms bajos de la superficie
curvada.
Flanco. Cada uno de los lados del pliegue.
Eje. Lugar de los puntos de curvatura mxima. Tambin se puede definir
como la lnea que resulta de la interseccin entre el pliegue y el plano
axial.
Plano axial. Superficie que contiene los ejes de los pliegues de varios
estratos.
Inmersin. Es el ngulo que forma una lnea (o eje del pliegue) con el
plano horizontal medido sobre un plano vertical que contenga esa lnea.
El valor de la inmersin de una lnea vara entre 0 y 90.
DIRECCIN Y BUZAMIENTO DE UN PLIEGUE.
DIRECCIN.
Este concepto se refiere al ngulo que forma con el norte geogrfico la lnea que
resulta de la interseccin de un plano horizontal imaginario con la capa, estrato
o estructura que se estudia.
La direccin de un pliegue es, por tanto, el ngulo que forma la proyeccin del
eje del pliegue sobre un plano horizontal con el norte geogrfico. El valor de la
direccin suele darse de 0 a 90, aadiendo si ese ngulo con respecto al norte
es hacia el este o hacia el oeste; por ejemplo N53E.
La direccin del pliegue (del eje del pliegue) no tiene por qu coincidir con la
direccin de los flancos de dicho pliegue, aunque s suelen ser parecidos.
BUZAMIENTO.
Se define como el ngulo que forma la capa o estructura estudiada con un plano
horizontal imaginario, medido en la lnea de mxima pendiente de la capa. El
sentido del buzamiento de un plano es el ngulo que forma la proyeccin de la
lnea de mxima pendiente en un plano horizontal con el
norte geogrfico e indica hacia dnde se inclina la capa en relacin con el norte;
por ejemplo, 45E o 30SE. El sentido del buzamiento de un plano es siempre
perpendicular a la direccin del plano.
Por lo general, cuando se habla de buzamiento del pliegue se hace referencia al
ngulo de inmersin.

CLASIFICACIN Y TIPOS DE PLIEGUES.


ANTICLINAL Y SINCLINAL.
Cada uno de los tramos de un estrato o conjunto de capas comprendidos entre
los puntos de inflexin es un pliegue, por el que se da una sucesin de formas
cncavas seguidas de otras convexas y a la inversa. Si consideramos un tren de
pliegues, peridicamente se repiten y alternan formas convexas
o antiformes, y formas cncavas o sinformes. Los conceptos de anticlinal y
sinclinal informan, adems, de la convexidad o concavidad de la edad de los
materiales en el pliegue.
Anticlinal: pliegue arqueado o con la convexidad ascendente en el que
los materiales ms antiguos se localizan en el ncleo.
Sinclinal: pliegue arqueado o con la convexidad descendente en el que
los materiales ms modernos se localizan en el ncleo.
Anticlinales y sinclinales suelen sucederse en el espacio, y tienen planos axiales
que dividen los pliegues en dos mitades, cada una de las cuales es un flanco.
Estas estructuras son ondulaciones de los estratos que no tienen por qu
visualizarse como ondulaciones del terreno.

CLASIFICACIN DE PLIGUES DE ACUERDO AL PLANO AXIAL.


Existen diferentes clasificaciones que emplean criterios distintos para denominar
los pliegues. La clasificacin que se presenta en este apartado es una de las
ms claras, y tiene en cuenta la inclinacin del plano axial:
Pliegue recto. La superficie del plano axial es vertical.
Pliegue inclinado. La superficie axial est inclinada. En este caso los
flancos no tienen necesariamente el mismo buzamiento, y si uno de ellos
rebasa la verticalidad, entonces tenemos un flanco invertido.
Pliegue tumbado. La superficie del plano axial es horizontal.
Pliegue en abanico. Tiene vergencias en dos direcciones opuestas, con
dos planos axiales que se abren en forma de abanico.

MECANISMOS DE PLEGAMIENTO.
Para entender los mecanismos del plegamiento debe recurrirse a la tectnica de
placas. Los movimientos de las placas litosfricas, en sus bordes constructivos
y destructivos, son los responsables de la mayor parte de los procesos de
plegamiento y fracturacin que actan sobre la corteza terrestre.
Estos conceptos estn relacionados a la tectnica de placas, a continuacin se
repasan los tipos de borde, con indicacin del mecanismo de plegamiento o
fracturacin dominante.

BORDES DIVERGENTES.
Son los bordes donde las placas se separan produciendo un ascenso de material
desde el manto, para crear nuevo suelo ocenico. Pueden encontrase sobre
corteza ocenica o continental. En relacin con la deformacin de los materiales,
tienen mayor importancia los que se inician bajo corteza continental, creando los
rift o valles de rift. Durante este proceso se produce primero un abombamiento y
adelgazamiento de la corteza, seguido de un estiramiento que da lugar a un
sistema de fracturas (fallas normales) en cadena, alternado con episodios de
vulcanismo, hasta llegar a formar una gran fosa tectnica. La zona de rift en la
corteza ocenica genera las fallas transformantes.

BORDES CONVERGENTES.
Las zonas de convergencia de placas son las zonas donde la litosfera subduce
en el manto o crea grandes cadenas montaosas por el choque entre placas. En
las zonas de subduccin se produce la fusin de la placa litosfera originando
magmatismo, que al intruir en la corteza puede crear deformacin de los
materiales que atraviesa. Cuando dos placas de litosfera continental chocan, se
produce el mayor mecanismo de de deformacin, al dar lugar a grandes cadenas
montaosas con un gran nmero de estructuras plegadas que generalmente van
acompaadas de todo tipo de fracturas. En este tipo de colisin es muy frecuente
la formacin de grandes mantos de cabalgamiento. Un ejemplo actual de este
tipo de borde es la formacin de la cordillera del Himalaya.
Tipos de margenes de Placa

DEFORMACIONES FRGILES: DIACLASAS Y FALLAS.


Un material tiene comportamiento frgil cuando se rompe fracturndose
bruscamente tras ser sometido a un esfuerzo. Cuando en el estudio de las rocas
se hace referencia a la deformacin frgil, se apunta a la fracturacin de los
materiales en forma de diaclasas o fallas.
DIACLASAS. Una diaclasa es un plano de fractura a favor del cual no se
produce desplazamiento de los bloques que quedan a ambos lados de esta.
FALLAS. Las fallas constituyen la deformacin frgil ms frecuente en Geologa,
y por lo tanto, al igual que en el caso de los pliegues, se trata de uno de los
elementos ms representados en Geologa Estructural.
Pueden tener longitudes desde pocos metros hasta centenares de kilmetros,
como por ejemplo la de San Andrs en California.
Los movimientos repentinos de las fallas son normalmente los responsables de
la mayora de los terremotos. Las fallas antiguas suelen ser inactivas.

Playa Puerto Viejo


Otra definicin de Falla:
Son discontinuidades en rocas a lo largo de las cuales existe un desplazamiento
diferencial significativo.
Net Slip. Se entiende por desplazamiento neto (net slip), el ventor que mide la
distancia en la superficie de la falla entre dos puntos originalmente adyacentes,
situados en labios opuestos de la falla y por tanto nos define el movimiento
verdadero de la falla.

Net Slip Desplazamiento Neto de una falla

PARTES DE UNA FALLA.


Las fallas se visualizan como planos o superficies que dividen una porcin del
terreno desplazando una con respecto a otra, ya sea en la vertical, en la
horizontal o en ambos sentidos. Los elementos que definen una falla son:
Plano de falla. Es la superficie de rotura sobre la que se produce el
movimiento de un bloque sobre el otro.
Labio levantado. Porcin del terreno o bloque con un movimiento de
ascenso con respecto al labio hundido.
Labio hundido. Bloque del terreno con un movimiento descendente con
respecto al labio levantado.
Direccin de la falla. ngulo que forma con el norte geogrfico la
lnea que resulta de la interseccin de un plano imaginario horizontal con
el plano de falla.
Buzamiento de la falla. ngulo que forma el plano de falla con un plano
horizontal imaginario, medido en la lnea de mxima pendiente.
Espejo de falla. Superficie pulida que se visualiza sobre el plano de falla
como consecuencia de la friccin entre los dos bloques.
Estras de falla. Estras o hendiduras sobre el plano de falla por presin
y friccin entre los dos bloques.
Brecha de falla. Material de aspecto catico que se encuentra en el plano
de falla debido al desplazamiento y presin de los dos bloques.
Techo de falla. Superficie rocosa que est inmediatamente por encima
de la falla.
Muro de falla. Superficie rocosa que est inmediatamente por debajo
de la falla.
Salto de falla. Desplazamiento de un bloque o labio con respecto al
otro, medido en las componentes vertical y horizontal.

CARACTERSTICAS Y TIPOS
Segn el tipo de desplazamiento que tengan los bloques uno respecto a otro, as
como que se trate de movimientos en la vertical u horizontal, pueden definirse
los siguientes tipos de falla:
Fallas normales. Se produce un desplazamiento vertical por esfuerzos
distensivos cuando el bloque de techo se desplaza hacia abajo con
respecto al bloque de muro.
Fallas inversas. Se produce un desplazamiento vertical por esfuerzos
compresivos cuando el bloque de muro se desplaza hacia arriba con
respecto al bloque de techo.
Fallas en direccin. Son planos de fractura con desplazamiento en la
horizontal paralela a la direccin de la falla. Se dan en todas las escalas,
pueden recorrer desde centenares de kilmetros y afectar a toda la
corteza o tratarse de pequeos accidentes que acompaan a los pliegues.
Las fallas transcurrentes y transformantes. Son un tipo de fallas
horizontales o en direccin que afectan a la litosfera y cortan a las
dorsales ocenicas.

ASOCIACIONES DE PLIEGUES Y FALLAS.


ASOCIACIONES DE PLIEGUES.
El ejemplo ms sencillo de asociaciones de pliegues es la relacin entre
anticlinales y sinclinales, combinacin de estructuras que suelen aparecer juntas
en la mayora de los casos. Este tipo de relaciones en la naturaleza se complica
extraordinariamente desde el momento en que podemos combinar diferentes
buzamientos de los flancos de los pliegues, e incluso introducir fracturas en el
sistema. Las asociaciones de pliegues ms complejas suelen relacionarse con
los mantos de cabalgamiento.

ASOCIACIONES DE FALLAS.
Es frecuente encontrar asociaciones de fallas, que dan lugar a estructuras tipo
graben, horst y mantos de cabalgamiento.
GRABEN Y HORST. Los graben y horst son estructuras que suelen localizarse
en el contexto de la tectnica de placas y se caracterizan por tratarse de zonas
hundidas o valles alargados, limitados por fallas con desplazamiento vertical.
Tambin se denominan fosas tectnicas. Cuando se suceden varias fosas
tectnicas, las zonas elevadas limtrofes entre dos consecutivas se denominan
horst. El tamao de este tipo de estructuras puede variar de decenas a miles de
kilmetros.
MANTOS DE CABALGAMIENTO. Los mantos de cabalgamiento son un tipo
particular de falla inversa con desplazamiento vertical que se realiza a travs de
un plano de fractura de dimensiones regionales, y con buzamientos que suelen
ser inferiores a 45. Tienen su origen en esfuerzos compresivos en la horizontal
que producen un acortamiento en la corteza, de forma que el bloque de techo
cabalga sobre el bloque de muro.

MEDICIN DE LAS ESTRIAS EN EL PLANO DE FALLA.


Keywords: Direccin (TREND); Inclinacin (PLUNGE); PITCH o RAKE