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Apuntes de
Diseño de Sistemas de
Drenaje Agrícola.
Con Ejemplos
Todos los Derechos Reservados
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DISEÑO DE SISTEMAS DE DRENAJE AGRÍCOLA: CONCEPTOS PREVIOS

1. ASPECTOS GENERALES.

1.1 Definición y tipos de Drenaje:

El Drenaje Agrícola consiste en la


remoción del exceso de agua de la
superficie del suelo y/o del perfil del
suelo de terreno cultivable, tanto por
gravedad como por medios
artificiales. Las dos principales
razones para mejorar el drenaje en
los suelos agrícolas son la
conservación del suelo y el
mejoramiento de la producción de

1. El agua estancada es un problema en las tierras de  los cultivos.


producción agrícola 

Los dos tipos de drenaje se diferencian en el sitio de donde es removida el


agua: cuando el exceso de agua es removido de la porción superficial del suelo,
el drenaje se denomina SUPERFICIAL, mientras que cuando el exceso de agua
es removido del perfil del suelo, se denomina SUBSUPERFICIAL. Como se verá
mas adelante esta definición tiene otras implicaciones. El objetivo general del
drenaje es de garantizar una zona radical aireada.

1.2 Fuente de los excesos de agua:

El exceso de agua en un suelo puede deberse a diversos factores como:

2. Precipitación Excesiva.
3. Agua de Riego.
4. Filtraciones subterráneas de áreas adyacentes (por ejemplo Embalses
Adyacentes)
5. Ascenso Capilar.
6. Desbordamientos por canales o cauces naturales (sobre zonas bajas)
7. Aplicación de Agua con fines especiales (como el lavado de sales y control
de temperatura)

1.3 Factores que contribuyen con el exceso de agua en el suelo:

Entre los factores que contribuyen al exceso de agua en el suelo están: Textura
del Suelo, Estructura del Suelo, Permeabilidad del Suelo, La Topografía, La
Formación Geológica, La Compactación y La Precipitación.
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1.3.1 Textura del Suelo:

La composición de arenas, limos y arcillas en las partículas solidas minerales


en el suelo se denomina textura. Para una textura arcillosa, por ejemplo, el
contenido de mineral podría consistir en un 40% de arcilla, 30% de limos y un
30% de arenas. La textura del suelo puede tener un efecto importante en que
tan bien el suelo retiene el agua, y que tan fácil se puede mover dentro del
suelo. Los suelos de texturas finas tienen un gran porcentaje de arcillas y
limos. Estos suelos generalmente retienen bien el agua, pero tienen un mal
drenaje. Las texturas gruesas tienen un gran porcentaje de arena y grava. Estos
suelos drenan bien pero son malos retenedores de agua.

1.3.2 Estructura del Suelo:

La disposición de las partículas minerales de un suelo es lo que se denomina


Estructura del Suelo. Una estructura granular ayuda a mejorar el movimiento
de agua en el suelo, pero una estructura masiva (que carece de cualquier
arreglo distinto de las partículas de suelo) generalmente disminuye el
movimiento del agua.

1.3.3 Permeabilidad:

En términos generales, la facilidad relativa con la que el agua se puede mover a


través de un bloque de suelo es denominada Permeabilidad del Suelo. La
permeabilidad del suelo es afectada por su textura, estructura, por actividades
humanas y otros factores.

1.3.4 Topografía:

La forma y la pendiente de la superficie del suelo puede generar condiciones


de terreno húmedo, especialmente alrededor de depresiones donde el agua se
tiende a acumular. Sin una salida el agua podría drenarse muy lentamente.

1.3.5 Formación Geológica:

La formación geológica subyacente de un suelo, puede impactar el drenaje de


agua de un suelo. Por ejemplo, un suelo tiene propiedades de textura y
estructura beneficiosas para el movimiento del agua. Sin embargo si la
formación geológica subyacente de este suelo consiste en Arcilla Densa o Roca
Solida, se podría restringir el movimiento descendente del agua, causando que
el suelo encima de la formación permanezca saturado durante ciertas épocas
del año.

1.3.6 Compactación:

Las actividades humanas pueden ayudar a crear problemas de exceso de agua.


Por ejemplo, los equipos que operan sobre un suelo húmedo pueden
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compactar el suelo y destruir su estructura. La capa de suelo que esta
compactada generalmente no tiene estructura, y la mayoría de vacíos en esta
capa habrán sido eliminados. Los vacíos son espacios abiertos entre las
partículas de suelo que se pueden llenar con agua, aire o una combinación de
ambos. El agua del suelo tiende a acumularse por encimas de la capa
compactada debido a que el movimiento de agua a través de la capa
compactada esta severamente restringido. Si la capa compactada se localiza en
la superficie del suelo muy poca agua entrara al suelo y se generará
escorrentía que crearía un riesgo enorme de erosión y/o inundación.

1.3.7 Precipitación:

Los suelos pueden manejar ciertos niveles de precipitación, sin que se


produzca escorrentía y/o inundaciones, sin embargo el exceso de
precipitación, frecuentemente produce exceso en las condiciones de agua del
suelo. Además, las tormentas frecuentemente resultan en escorrentía debido a
que la tasa de precipitación es mayor a la tasa de infiltración de agua en el
suelo.

1.4 ¿Por qué es necesario un Buen Drenaje?

Los excesos de agua en el suelo pueden tener consecuencias severas tanto para
el suelo como para los cultivos, entre estas podemos contar:

La Salinidad. La salinidad en los suelos es consecuencia de un drenaje


deficiente, en los terrenos mal drenados se acumulan sales
disueltas en el agua de riego o de escorrentía, pudiendo
salinizar la solución del suelo y sodificar el complejo de
cambio. La salinidad tiene efectos negativos en la
fisiología de las plantas.
Deficiencia de Cuando el oxigeno disponible disminuye, por el exceso de
Oxigeno. agua, por debajo de unos niveles que son distintos para
cada planta, las raíces disminuyen su actividades
fisiológicas, con las siguientes repercusiones.
Alteración de Con la disminución del contenido de oxigeno la microflora
las actividades desaparece gradualmente, siendo sustituida por
microbianas y organismos anaeróbicos, que pueden influir en la
alteración en disponibilidad de ciertos elementos, cuyo equilibrio es
los aportes de importante para la planta.
nutrientes.
Problemas con Trabajar en suelos con contenidos de humedad altos, en
las labores y el muchos suelos arcillosos origina la destrucción de
control de agregados y dispersión de partículas de suelo.
malezas.
Enfermedades La humedad del suelo afecta de forma distinta a los
y Plagas. agentes de enfermedades de las plantas, generando
podredumbre, hongos e incluso enfermedades víricas.
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Disminución Los niveles excesivamente altos de agua en el suelo,
de la incluso de corta duración, pueden ejercer una influencia
productividad. en la producción, dependiendo de las fases de desarrollo
de las plantas en el momento en que se producen.

2. CONDUCTIVIDAD HIDRÁULICA:

Para entender la conductividad hidráulica es necesario conocer primero la Ley de


Darcy:

Q = K*(Δh/L)*A

Donde Q = Cantidad de flujo que pasa a través.


Delta H = Perdida de Carga
A = Área de la sección transversal
K= Constante de proporcionalidad, que depende del material y del fluido.

La ley de Darcy es aplicable para predecir la conductividad y el flujo de cualquier


fluido a través de cierto volumen de un material. La constante de
proporcionalidad K que aparece en la ley de darcy se conoce como coeficiente de
permeabilidad y más comúnmente se denomina conductivad hidráulica. La
conductividad hidráulica es la propiedad hidrodinámica más importante del
suelo. El concepto de conductividad hidráulica se utiliza indistintamente con el
concepto de permeabilidad, sin embargo la permeabilidad intrínseca del suelo,
depende exclusivamente de las características del suelo sin considerar las
propiedades del fluido como la densidad y la viscosidad del fluido.

Un suelo es isotrópico cuando la conductividad hidráulica es la misma en todas


las direcciones, cuando ocurre lo contrario se dice que el suelo es anisotrópico.

La conductividad hidráulica dependen básicamente de la textura del textura del


suelo, no obstante, otros factores importantes pueden ser: la estructura, el
contenido de materia orgánica, composición de mineral arcilloso, P.S.I. y
concentraciones de sales.

2.1 Clases de Conductividad Hidráulica.

Clases Rangos m/día


(cm/hr)
Muy Lenta <0.1 <0.03
Lenta 0.1-0.5 0.03-0.12
Moderadamente Lenta 0.5-2.0 0.12-0.5
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Moderada 2.0-6.0 0.5-1.5
Moderadamente Rápida 6.0-12.0 1.50-3.00
Rápida 12-18 3.00-4.50
Muy Rápida >18 >4.5

2.2 Métodos para medir la Conductividad Hidráulica.

Los que se fundamentan en algunas características del suelo:

Estos son poco precisos y no se utilizan para cálculos de drenaje.

• Método de la Curva de Retención de Humedad.


• Método de la Superficie Específica.

2.3 Métodos de Laboratorio.

Se agrupan en métodos en gran escala y métodos puntuales, los primeros


requieren gastos elevados en sondeos, equipos de bomba, personal especializado,
etc., los segundos se denominan así por que calculan el valor de K de un volumen
pequeño de suelo, pero mayor que el de los métodos de laboratorio.

Métodos Puntuales
En ausencia de nivel freático En Presencia de nivel freático
Permeámetro Cilíndrico Pozo barrenado o Auger Hole
Cilindros infiltrómetros Piezómetro
Permeámetro de entrada de aire Tubo
Doble Tubo Punta Vertedora, Dos Pozos
Pozo Barrenado invertido o de
Pozos Múltiples; Cuatro Pozos
Porchet
Bombeo del Pozo; Pozos
Permeámetro de Pozo
Profundos
 

3. BALANCE DE SALES Y NECESIDADES DE LAVADO.

3.1 Los Suelos Alcalinos.

Los suelos alcalinos aunque son poco frecuentes, cuando aparecen perjudican de
manera sustancial el comportamiento del sustrato y por tanto el de la planta;
generan problemas químicos por la disponibilidad reducido de hierro, potasio y
otros nutrientes, estos suelos contienen tanta cantidad de sales solubles que las
plantas tienen mucha dificultad para absorber agua, además de que afectan la
estructura. Estos suelos son propios de terrenos áridos y el ascenso capilar genera
incluso más concentración de sales al evaporarse el agua.
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3.2 Clasificación de los suelos alcalinos.

Se caracterizan por tener una buena


permeabilidad, su recuperación se basa
fundamentalmente en lavados. El pH está
Suelos Salinos entre 8 - 8.5 y el porcentaje de sodio
intercambiable (PSI) es menor de 15 y la
conductividad eléctrica (CE) es mayor de 4
milimhos/cm.

Se caracteriza por tener problemas de


estructuras especialmente si predominan
arcillas expansibles, para su corrección es
indispensable remover el sodio con otros
Suelos Sódicos
cationes preferiblemente el calcio. El pH de
estos suelos puede llegar hasta 10 o más, la CE
es menor de 4 milimhos/cm. Y el PSI es mayor
de 15.

El pH puede llegar hasta 8.5 o más,


dependiendo del tipo de sales que tenga, la CE
Suelos Salino- es mayor de 4 milimhos/cm. Y el PSI es mayor
Sódicos de 15. Los suelos sódicos se recuperan
aplicando sales de calcio (yeso, sulfato de
calcio y azufre).

3.3 Sales en el Suelo.

Peligrosa, soluble, lavable con la


Cloruro de Sodio (NaCl)
aplicación de yeso.

Frecuente en suelos salinos, más


Sulfato de Magnesio (SO4Mg)
tóxico que el NaCl.

Es muy frecuente en suelos


Sulfato de Sodio (NaSO4) alcalinos y es muy soluble pero
afectado por la temperatura.

Es la sal que mas alcalinidad


Carbonato de Sodio (NaCO3) provoca en el suelo ya que lleva el
pH hasta 11.

 
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3.4. Conductividad Eléctrica.

Mientras mas sales disueltas tenga el agua, mas electricidad conduce, esta
conductividad se mide en milimhos /cm o micromhos/cm. Cuando un suelo
supera los 2 micromhos/cm hay problemas en cuanto a lo biológico. La
conductividad se mide a través de un puente de conductividad. Esta se mide en un
suelo saturado (CESS).

La conductividad eléctrica en suelo a capacidad de campo se determina por:

CECC=CESS*(n/CC)

Donde n es la porosidad total del suelo y CC es la capacidad de campo. Para un


suelo en Punto de Marchitez permanente la formula es la que sigue:

CEPMP = CESS*(n/PMP)

La porosidad total, indispensable en estas formulas está determinada por la


siguiente formula:

n = (1-Da/Dr)*100

Donde Da es la densidad aparente y Dr es la densidad real.

Porcentaje de Sodio Intercambiable (PSI) y de Saturación de Base (PSB).

PSI PBS

PSI = (Na/CIC)*100 PSB = (Base/CIC)*100

CIC = Mg+Na+Ca+K+H Base = Mg+Na+Ca+K

Suelos Salinos: CE > 4 milimhos/cm; PSI < 15%


Suelo Salino - Sódico: CE > 4 milimhos/cm; PSI > 15%
Suelo Normal: CE < 4 milimhos/cm; PSI < 15%
Suelo Sódico: CE < 4 milimhos/cm; PSI >15%

3.5 Recuperación de Suelos Salinos.

Métodos Físicos Métodos Biológicos Métodos Eléctricos Métodos Químicos

Consiste en la Consiste en la Se utilizan las Utilizado


ruptura de la aplicación de materia propiedades básicamente en
compactación orgánica ya que esta eléctricas de los suelos salino-sódicos
mediante arada, mejora las aniones presentes y sódicos, consiste
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arada profunda, condiciones físicas de en los suelos en remplazar el


subsolada, los suelos al salinos, sodio por otro catión
mezcla de arena aumentar su conectando en los soluble y así poderlo
con arcilla. permeabilidad. extremos de un lavar del suelo y
Liberan CO2 y suelo un cátodo y mejorar sus
aumenta la un ánodo forzando características.
solubilidad del así la migración de
carbonato de Calcio. los electrones

Los principales mejoradores químicos que se utilizan en la recuperación de suelos


son:

Sales de Calcio: Las hay solubles (como el cloruro de calcio CaCl2), lentamente
solubles como (CaSO4, 2H2O), muy poco solubles (CaCO3)

Ácidos o precursores de ácidos: Azufre, CaSO5, ácido sulfúrico (H2SO4), sulfato


de aluminio, sulfato ferroso.

3.6 Selección del Tipo de Mejorador.

Suelos que no
Suelos que Contienen Suelos que no tienen
contienen Carbonato de
Carbonato de Calcio Carbonato de Calcio, pero
Calcio, pero cuyo pH es
(CaCO3) cuyo pH es mayor de 7.5
menor de 7.5

A este grupo se le puede Este suele debe tener En estos suelos


aplicar las sales de calcio o carbonato de sodio Na(CO3) predomina el cloruro de
cualquier ácido o o bicarbonato de sodio sodio (NaCl) no se debe
procurador de ácido. No se Na(CO3)2 se puede utilizar aplicar ácido sulfúrico,
debe aplicar carbonato de yeso, cloruro de calcio ni procurador de ácido
calcio porque genera un (CaCl2), sulfato de calcio sulfúrico, se puede
ácido suave (CaSO4). No se debe aplicar aplicar cloruro de calcio
carbonato de calcio, y sulfato de calcio.
tampoco bicarbonato de
sodio, porque a medida que
aumenta el pH el calcio
disminuye su solubilidad.
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4. LAVADO DE SALES.

Para prevenir problemas de sales se necesita una cierta cantidad de agua que
disuelva y arrastre las sales de la zona radial, a través de un sistema de drenaje.
Para el efecto se pueden establecer dos tipos de lavado.

Lavado de mantenimiento: se emplea en suelos que han sido desalinizados o en


suelos no salinos cuando el agua de riego o la freática aporta cantidades
consistentes de sales al suelo, todo con el fin de evitar la salinización de los
suelos. Al cuantificar los lavados de mantenimiento se determina la cantidad en
exceso del agua de riego o la requerida de lluvia además contribuye al cálculo de
la capacidad del sistema de drenaje.

Lavado de recuperación: se emplea en todas las clases de suelos salino - sódicos,


ya que en un suelo sódico el lavado posterior a la aplicación de la enmienda,
forma parte de un proceso de recuperación. El lavado de recuperación se realiza a
través de un programa de lavado, porque es casi imposible desalinizar el suelo
con una sola operación, es más esto puedo tardar varias temporadas, por esta
razón se recomienda seleccionar cultivos tolerantes a las sales, para sembrarlos
en este periodo, aunque su rentabilidad no sea considerable, pero así se puede
reducir el lucro cesante.

En cuanto a la forma de efectuar el lavado por recuperación o de mantenimiento


se tiene:

Lavado por medio de lluvia: ofrece la ventaja que su concentración salina es


despreciable, sine embargo en las regiones de mayor salinidad suele ser escasa la
lluvia.

Lavado con riego: consiste en adicionar una lámina de agua a la lámina de riego
para usarla en el lavado. En esta modalidad, el suelo llega a capacidad de campo
con agua de riego mientras que el exceso programado es el que percola,
efectuando el lavado correspondiente.

Lavado independiente: Es el que no se efectúa conjuntamente con el riego, ya que


es posible que dada las condiciones de salinización, el terreno se cultive, en cada
uno de los riegos se pueden aplicar láminas de 100 y 200 mm de agua. Los
lavados deben llevarse a cabo preferiblemente en el verano ya que la temperatura
favorece la solubilidad de las sales, estas labores se pueden complementar con la
subsolada de los primeros 15 a 30 cm, trazar melgas como para riego en el primer
riego se lleva al suelo a capacidad de campo y se sigue lavando de cada dos a tres
dias.

Eficiencia del lavado: es de suponer que toda el agua de lavado que se infiltra en
el suelo y luego percola , se mezcla íntegramente con la solución del perfil,
especialmente en la zona radical, la realidad es otra, y a que en el suelo existen
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grietas por donde se facilita el rápido descenso del agua sin que se mezclen,
incumpliendo con su función. La mayor o menor mezcla se define en términos de
eficiencia de lavado (f) (Coeficiente de lavado).

Coeficiente de lavado (f): este coeficiente depende básicamente del método de


riego, en cuanto el porcentaje de agua que percola con relación a la aplicada y de
la textura del suelo. De esta manera se presentan valores de (f) en función de la
textura del suelo, podría pensarse que los suelos livianos presentan mas o
mayores poros que impiden la mezcla; sin embargo, ocurre que ene estos suelos
los poros no capilares facilitan las mezclas de la solución del suelo con el agua de
lavado.

4.1 Coeficiente de lavado (f)

Tipo de suelo (textura) Coeficiente de lavado (f)

Arenoso 0.8

Franco limoso, franco


0.5-0.6
arenoso

Franco arcillo limoso,


0.4-0.5
franco

Franco arcillo arenoso,


0.2-0.3
arcilloso

4.2 Tolerancia de los cultivos a las sales:

Baja Media-Baja Mediana Alta

Maíz Rabiza
Frijoles
Maní Sorgo Varios Zacates
Zanahoria
Arroz Soya Trigo
Cebolla
Caña de Azucar Sorgo Sudan Pastos
Aguacate
Trébol Zacate Guinea Cebada
Limón
Batata Remolacha
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Brócoli Lima

Repollo Papaya

Coliflor Plátano

Lechuga Banano

Arvejas

Ají

Rabino

Espinaca

Tomate

Nabo

Pepino