Envir 495/Anth469  

Ethnobiology: Linking Cultural and Ecological Diversity 
 
Joyce LeCompte, Lecturer; Program on the Environment 
email: ​jklm@uw.edu 
Instructor website: ​http://jklmastenbrook.net 
 
Tuesday & Thursday, 1:30-3:20pm; ACC 120 
Required all-day field trip Saturday, May 20 
Office hours and location: Wallace 15H; 3:30-4:30 T & Th, or by appt 
 
Course Description 
Ethnobiology is the interdisciplinary study of how groups of people living in different locations and at 
different times understand and interact with their surrounding environments, and how we are both shaped 
by, and shapers of, our environments. As such, Ethnobiology weaves together an understanding of the 
reciprocal relationship between human cultures and the landscapes and seascapes of which we are a part.  
Much of our course will focus on where we are now situated, within the traditional territories of the 
Puget Sound Coast Salish people. From here, we will engage in both intellectual reflection and hands-on 
activities to understand and engage in Ethnobiological praxis. In doing so, my goal is that you will gain both 
practical skills and knowledge to grow your own understanding of the role that Ethnobiology can play in 
addressing complex environmental problems in a manner that is both environmentally sustainable and 
socially just. We will discuss a variety of social and ecological issues affecting the cultural ecosystems of the 
Puget Sound basin and the communities that depend on them. In the process, we will develop the skills and 
knowledge to contribute to solutions that protect, respect and restore biocultural diversity and Indigenous 
and local forms of  knowledge of the natural world. The course will provide students with concepts, skills 
and communication strategies to help address such natural/cultural resource management dilemmas and 
environmental justice issues in ways that integrate Indigenous and local forms of  knowledge with 
cosmopolitan science. 
As an interdisciplinary field, there are many approaches to Ethnobiology. This course focuses primarily 
on the field through the lens of Anthropology. Anthropology teaches us that there are many different ways 
of knowing, experiencing and valuing non-human nature. Sometimes these ways of knowing are 
complementary, and at other times they are in conflict. In particular, we will stress potential 
complementarities – but not ignore current and historic conflicts – between knowledge and practice 
derived from resource dependent communities, and those derived from cosmopolitan science. 
 
Course Objectives 
Through this course, students will grow their understanding in the following areas: 
● Recognition of the linkages between biological and cultural diversity, and the importance of 
maintaining those connections for the well-being of people and of the land. 
● Knowledge of, and appreciation for, the diversity and complexity encompassed within local and 
Indigenous ecological knowledge systems. 
● Increased awareness of your own cultural biases with relation to how you interact with the biological 
world around you. 
● The importance of understanding the past to situate the present. 
   


Rev 03.25.17 (final)
Required Texts 
● Nabhan, Gary Paul. 2016. ​Ethnobiology for the Future : Linking Cultural and Ecological Diversity​. Tucson: 
The University of Arizona Press. 
● Anderson, E. N., Deborah M. Pearsall, Eugene S. Hunn, and Nancy J. Turner, eds. 2011. ​Ethnobiology​. 
Hoboken, N.J.: Hoboken, N.J. : Wiley-Blackwell. 
● Other required readings will be made available on Catalyst 
 
Optional Texts 
● Turner, Nancy J. 2010. ​Food Plants of Coastal First Peoples​. Royal BC Museum Handbook. Victoria, BC: 
Royal BC Museum. 
● Turner, Nancy J. 2001. ​Plant Technology of First Peoples in British Columbia.​ Royal BC Museum Handbook. 
Victoria, BC: Royal BC Museum. 
 
Course Requirements 
This class meets twice a week for two hours. We will divide our time roughly as follows: Tuesdays will typically 
include a lecture by me, followed by student facilitation of the week’s readings. About half of Thursday’s classes 
will follow the same format as Tuesdays. The other half of Thursday’s classes will be devoted to guest lectures, 
films, campus field trips and hands-on Ethnobiology “labs.” In order for you to succeed, and for the class to 
succeed, it is crucial that you keep up on the readings and assignments, and come to class prepared and with 
willingness to engage. For every hour spent in class, students should expect to spend 2-3 hours outside of class 
on readings, assignments, and critical reflection on course content. There is one ​required​ all day field trip on 
Saturday May 20.  
 
Overview of assignments and credit structure​ ​(out of a total of 1000 points) 
 
Readings and class participation (25%) 
Weekly readings are outlined in the course schedule, below. This is a reading intensive course, and you will read 
on average 50 - 75 pages of text per week. It is essential that you keep up on the readings, and that you read 
actively​. Reading notes are foundational to course discussions, and are to be submitted to me via Canvas at least 
24 hours before the class meeting when the readings are to be discussed.  
 
Facilitation​ (10%) 
You will be responsible to facilitate course discussion once over the course of the quarter. ​There are two 
elements to this assignment: 1) The in-class presentation of selected journal articles or book chapters, and 2) a 
formal Précis (~2 pp) (reading response) for your article.  Each element of this assignment—the presentation 
and written review—are equally weighted.  Guidelines for each of these elements can be found here. ​You will 
have about half the class time to summarize the readings, and facilitate a class discussion. Facilitators are also 
responsible for starting the discussion online through discussion posts (see discussion posts, below). Creativity 
to get a lively discussion going is encouraged! Come see me during office hours if you’d like to discuss or 
brainstorm ideas for facilitation.  
 
Discussion posts​ (10%) 
Contribute to discussion once per week over the course of the quarter (minimum of 9 posts). I will create 
discussion threads based on course readings and other course activities. Facilitators are responsible for starting 
the discussion on these threads by raising substantive, interesting questions not later than 9pm on the Sunday 
evening before they are scheduled to facilitate the discussion if they are facilitating on a Tuesday, or 9pm on 
Tuesday evening if they are facilitating on a Thursday.  

Rev 03.25.17 (final)
To receive credit for your post, ​non-facilitators​ must post a response to at least one of the facilitator's’ 
questions not later than 10am on the day the reading will be discussed in class.  
 
Class participation​ (5%) 
You will receive participation points for coming to class prepared to participate in class discussions and 
activities. You will be asked to turn in free writes and other forms of reflection as a component of your 
participation grade throughout the course of the quarter, so be prepared (i.e., show up for class ​on time​ and do 
the readings!).  I also encourage you to visit me during my office hours to discuss any aspects of the class, the 
field of ethnobiology and/or anthropology. 
 
Exams (36%) ​(Mid-term and final, 18% each) 
Midterm and final exams are an opportunity for you to reinforce what you’ve learned in the class. The exams 
will comprise three parts: Definitions of course terms, short (2-3 sentence) answers to prompts, and two short 
essay questions. You will need a Blue Book for the exams. ​Note that course content from readings, lectures, 
films, activities, and  the required field trip will all be fair game for exam questions.​ I encourage you to take good 
notes during class, review your notes after class, and to consider keeping reading notes on the assigned readings. 
 
A Note on Reading Notes 
Writing is a form of analysis. Reading notes are an opportunity to delve more deeply into each reading, and to 
reflect upon connections between readings. Keeping reading notes is a great habit to develop. Reading notes 
can be used to build an annotated bibliography that will be useful for many things, including writing capstone 
papers, grant applications, as well as the papers that are required for this class. Your reading notes should 
include:  
 
● A one-paragraph summary of the key points of the readings 
● A brief discussion of connections, contradictions, and gaps that you see in the readings, including three 
– five questions that the readings raise for you. 
 
Research and writing (40%)  
Social location “quiz”​ (5%) 
An online questionnaire that allows me to get to know you a bit, and allows you to think reflexively about your 
own social location as we embark on this learning experience together.  
 
Place narrative​ (10%) 
The goal of this assignment is to get you to think deeply about people-place relations over time, and to get 
outside the classroom to do so. Indigenous and local knowledge is embedded in place names and terms 
describing landscape features. This knowledge is often inextricably linked to the narratives that take place in 
local landscapes. For this assignment, your task is to select a place from the Seattle area map of the Waterlines 
Project. Please describe and contrast the origin and significance of all of the names your geographic location has 
been given. Explain their origins and describe the historical and contemporary ecological and cultural 
significance of the place that it describes. Part of your grade will be assigned based on the effort that you put into 
researching the location you choose. You are welcome to use a variety of sources as long as you document them 
using a consistent format in your bibliography. The second (and concurrent) part of this assignment is to visit 
the place that you have chosen and include your personal impressions as a part of your description. This is a 
sensory experience: what do you see, what do you smell and hear? Does it provoke an emotional response? 
What made you choose this place? We will go over the specifics of this assignment in class on April 4th.  
 
Ethnobiology Research Project ​(25%) 

Rev 03.25.17 (final)
For the term project, you will conduct a “mini-ethnography” focused on a group’s or individual’s 
ethnobiological knowledge at the interface of human-nature relations. This is a broad category that includes 
people’s knowledge ​of​ non-human nature, people’s knowledge about how ​to do things​ related to non-human 
nature, and ​how​ and ​why​ they value the things that they do in relation to non-human nature. The goal of the 
assignment is three-fold. ​First​, it is an opportunity to explore more deeply on your own, some facet of  human 
connections to non-human nature that interests you, and ​second​, it is an opportunity to gain some real world 
experience with ethnobiological research. ​Third​, I hope you will have fun doing it!​ ​The specific topic and 
person or group you work with is up to you, but they should be someone with expertise in the area you are 
exploring. Here are some examples of knowledge domains to consider: fermentation, foraging, cooking a 
special recipe, beekeeping, hunting, birdwatching, gardening, etc. Bonus points if you make the effort to 
apprentice yourself to someone whose perspective is radically different from your own (i.e., if you’re a vegan, 
consider apprenticing yourself to that grumpy relative who just loves to hunt).  To help keep you on track, the 
research project is composed of several “milestones” throughout the quarter, which are noted on the course 
schedule. I will provide full details of the assignment in class on April 11th. 
 
Extra credit opportunities​ (max. 10%) 
I will be posting extra credit opportunities as announcements in class and on Canvas throughout the course of 
the quarter. These are opportunities to enrich your understanding of course materials and are worth 50 points 
per event. Earning extra credit this way is really simple. Attend one of the events, take notes about it, then write 
a 500 - 600 word response paper describing 1. what you did, 2. what you learned, and 3. how what you did and 
learned relates to this class. You can turn in a maximum of two extra credit reports, for a total of 100 possible 
extra credit points. Reports must be turned in no more than one week after you attend the event. 
 
 
Description  Possible points  % of grade 
Social location "quiz"  50  5% 
Mid-term exam  175  18% 
Place narrative  100  10% 
Discussion facilitation  100  10% 
Discussion posts  100  10% 
Final exam  175  18% 
Research project  250  25% 
Class participation  50  5% 
  1000  100% 
Optional extra credit activities      
Up to two activities worth up to 50 points each  100   
 
 
   


Rev 03.25.17 (final)
Grading 
There are a total of 1000 points available, and final grades are assigned in accordance with the following system 
and scale. 
 
95-100 = 4.0  86 = 3.1  77 = 2.2  68 = 1.3 
94 = 3.9  85 = 3.0  76 = 2.1  67 = 1.2 
93 = 3.8  84 = 2.9  75 = 2.0  66 = 1.1 
92 = 3.7  83 = 2.8  74 = 1.9  65 = 1.0 
91 = 3.6  82 = 2.7  73 = 1.8  64 = 0.9 
90 = 3.5  81 = 2.6  72 = 1.7  63 = 0.8 
89 = 3.4  80 = 2.5  71 = 1.6  62 = 0.7 
88 = 3.3  79 = 2.4  70 = 1.5    
87 = 3.2  78 = 2.3  69 = 1.4    
 
 
Course Policies and Values 
The University of Washington community values academic excellence, diversity, and inclusion, as articulated 
in our ​diversity statement​:  
  
At the University of Washington, diversity is integral to excellence. We value and honor diverse experiences and perspectives, 
strive to create welcoming and respectful learning environments, and promote access, opportunity and justice for all. 
 
As a member of the University learning community generally, and this class specifically, it is expected that you 
will honor these values and abide by these course policies: 
 
Expectations 
I expect that you will: come to class on time and be prepared, stay for the entire class, participate in class 
discussion, and hand in your assignments on time. Success in the class depends on keeping up with the readings 
and being responsible for understanding their content, including unfamiliar terms. If you miss a class, you 
should ask a classmate for notes. Please let me know if you need to arrive late or leave early. 
● Cell phones are to be turned off and put away before class. 
● Laptops are not to be used in class without specific reasons or conditions. 
● Email: I am happy to respond to substantive questions via email during working hours. You are 
responsible for keeping track of due dates, reading materials, materials from missed classes and 
schedule changes. 
● No incompletes will be given except in accord with University policy. 
● Complete your work according to course deadlines. Late work will only be accepted when prior 
arrangements are made with the instructor. Late submissions of the final paper and portions of it will 
be subject to automatic lowering of the number grade by 10%, or 20 points for every late day beyond the 
due date. 
 
 
   


Rev 03.25.17 (final)
Student support 
Accommodation 
It is my goal to ensure that our learning environment is accessible to everyone, and that this course promotes a 
culture of safety and wellness for all students.  If you have a disability and need special accommodations for note 
taking, untimed exams, or any other aspect of your coursework, please contact Disability Resources for 
Students, (206) 543-8924 (V/TTY), uwdss@u.washington.edu.  If you have a documented disability, I will 
receive an email from DRS that discusses your accommodations.  I am happy to work with you in any way that I 
can to facilitate your learning in our class!  
 
Student wellness 
The University of Washington offers a vast array of resources available to support the health and well-being of 
students, including support for alcohol and drug dependency, violence prevention and support for victims of 
interpersonal violence, mental health counseling, suicide prevention, and more. Please see the ​Student 
Wellness Directory​ and the ​Safe Campus​ website for more information about these programs. 
 
University policy regarding undocumented students 
The University of Washington wholeheartedly welcomes and supports undocumented students of all 
ethnicities and nationalities.  Please see the University’s ​Leadership Without Borders​ page to learn more about 
support services available to undocumented students at UW.  
 
Academic Integrity and Plagiarism 
At the University level, passing anyone else's scholarly work, as your own, without proper attribution, is 
considered academic misconduct. Plagiarism, cheating, and other misconduct are serious violations of the 
University of Washington Student Conduct Code (WAC 478-120). You will ALWAYS be expected to 
properly credit the ideas and words of others in your papers. Remember that plagiarism can include using 
someone else’s words without proper citation, using someone else’s words ​with​ citation but ​without​ quotation 
marks, and paraphrasing someone else’s words or ideas ​without​ citation.  You will be reported to the Dean’s 
Office for violations of academic integrity and will receive a zero on any assignment that includes plagiarized 
portions.   
I expect that you will know and follow the UW's policies on cheating and plagiarism. For more information, see 
the ​College of the Environment Academic Misconduct Policy​.  
 
I will discuss citation formats and strategies in class.  
 
Plagiarism Detection Software  
I will use "Vericite" to detect plagiarism in assignments. Vericite is a web-based system that allows student 
papers to be submitted and checked for plagiarism. The Vericite system compares student papers with sources 
available on the Internet, commercial article databases, and papers submitted at UW or other institutions. This 
is also a tool for YOU!  Sometime after you submit your paper online, you will see your Vericite "similarity 
score."  This score tells you how much of your paper is similar to other sources.  ​If your score is more than 
3%, you may have used someone else's words without properly citing them.​  You can use Vericite to 
see why the score is high---to see portions of your paper that may have been found somewhere else.  If you turn 
in a paper with this problem and want to correct it, email your instructors immediately! Then make the 
necessary changes and re-submit as soon as possible. If you do not correct the problem, you will be reported to 
Dean’s office committee on academic misconduct. 
 
 


Rev 03.25.17 (final)
Course schedule (subject to change) 
 
Week Date Topic Readings Assignments due
Introduction to course and to one another; 
28-Mar
Biocultural diversity & cultural ecosystems

Montlake cultural history walk with Amir  Review ​Waterlines Project  Social location survey
30-Mar
Sheikh website; Thrush, Klingle
Ways of knowing: Indigenous knowledge, 
Nabhan Ch.'s 1, 3; Anderson 
4-Apr local knowledge, and cosmopolitan science; 
et al Ch.'s 1 & 5; Gonzalez
2  intro place assignment
Nabhan, Ch. 10; Nabhan, 
6-Apr Warren King George Class visit
"Searching for lost places."
Anderson et al Ch.'s 3 & 4; 
11-Apr Ethnobiology ethics; intro term project
read ​ISE code of ethics

Autobiology; Foraging walk, intro term  Nabhan, Ch. 4, Anderson et  Place assignment due
13-Apr
project al ch. 22
Seminar with Gary Nabhan (postponed: 
18-Apr TBD Project proposal due
topic of the day TBD)

Language and the Land; temporality, project  Nabhan Ch. 8, Anderson et al 
20-Apr
methods overview Ch.'s 16 & 20
Film: Teachings of the Tree People 
25-Apr
(instructor away) Lit review due
5  Nabhan Ch.'s 11 &13; 
27-Apr Anderson et al Ch. 17;  Mid-term
Cultural Ecosystems of the Salish Sea Blukis-Onat
Foodways: food and identity, food and  Nabhan, Ch.'s 5 & 6; Cote, 
2-May
biology Ch. 7
6  Medicine making for Living Breath  Interview transcript due
4-May
Symposium
May 5 & 6 "Living Breath" Food Symposium
9-May Salmon people Wilkinson, Gunther 

11-May Visit to Burke Museum Ethnology dept. Fieldnotes due
16-May Clam gardens; film ancient clam gardens Lepofsky et al 
Garry oak/camas prairie cultural ecosystems Leopold & Boyd; Weiser & 
18-May Paper draft due
8  Lepofsky
Field trip to South Puget Sound Prairies 
20-May
(Required)
tiχdxʷ dxʷ: cultivating relationships with 
23-May Naxaxalhts’i
9  people and place
25-May Visit to Medicinal Herb Garden Peer edits due
30-May Final project presentations Presentations
10 
1-Jun Final project presentations and potluck Presentations
6-Jun Final paper due Final project paper due
11 
9-Jun Final exam Final exam
 
 
 
   


Rev 03.25.17 (final)
Course Bibliography 
 
Anderson, E. N., Deborah M. Pearsall, Eugene S. Hunn, and Nancy J. Turner, Eds. 2011. ​Ethnobiology.​  
Hoboken, N.J.: Wiley-Blackwell. 
Blukis-Onat, Astrida R. 2002. “Resource Cultivation on the Northwest Coast of North America.” ​Journal of 
Northwest Anthropology​ 36 (2): 125–44. 
Cote’, Charlotte. 2010. ​Spirits of Our Whaling Ancestors: Revitalizing Makah and Nuu-Chah-Nulth Traditions​. 
Seattle and London: University of Washington Press; Vancouver and Ontario: University of British 
Columbia Press. 
Gonzalez, Roberto J. 2001. ​Zapotec Science: Farming and Food in the Northern Sierra of Oaxaca​. Austin: University 
of Texas Press. 
Gunther, Erna. 1926. “An Analysis of the First Salmon Ceremony” ​American Anthropologist​ 28 (4): 605–17. 
doi:10.1525/aa.1926.28.4.02a00020. 
Klingle, Matthew. 2005. “Fluid Dynamics: Water, Power, and the Reengineering of Seattle’s Duwamish 
River.” ​Journal of the West​ 44 (3). 
Leopold, Estella, and Robert Boyd. 1999. “An Ecological History of Old Prairie Areas in Southwestern 
Washington.” In ​Indians, Fire and the Land​, edited by Robert Boyd. Corvallis: Oregon State University 
Press. 
Lepofsky, Dana, Nicole F. Smith, Nathan Cardinal, John Harper, Mary Morris, Gitla (Elroy White), Randy 
Bouchard, et al. 2015. “Ancient Shellfish Mariculture on the Northwest Coast of North America.” 
American Antiquity​ 80 (2): 236–59. doi:10.7183/0002-7316.80.2.236. 
Nabhan, Gary Paul. 1997. “Searching for Lost Places.” In ​Cultures of Habitat: On Nature, Culture, and Story​. 
Washington, DC: Counterpoint Publishing. 
———. 2016. ​Ethnobiology for the Future : Linking Cultural and Ecological Diversity​. Tucson: University of Arizona 
Press. 
Naxaxalhts’i [McHalsie], Albert (Sonny). 2007. “We Have to Take Care of Everything That Belongs to Us.” In 
Be of Good Mind: Essays on the Coast Salish​, edited by Bruce Granville Miller. Vancouver, BC: University of 
British Columbia Press. 82–130. 
Thrush, Coll Peter. 2006. “City of the Changers: Indigenous People and the Transformation of Seattle’s 
Watersheds.” ​Pacific Historical Review ​75 (1): 89–117. 
Turner, Nancy J. 2000. ​Plant Technology of First Peoples in British Columbia​. Vancouver, BC: UBC Press [In 
collaboration with the Royal British Columbia Museum]. 
———. 2010. ​Food Plants of Coastal First Peoples​. Royal BC Museum Handbook. Victoria, BC: Royal BC 
Museum. 
Weiser, Andrea, and Dana Lepofsky. 2009. “Ancient Land Use and Management of Ebey’s Prairie, Whidbey 
Island, Washington” ​Journal of Ethnobiology​ 29 (2): 184–212. doi:10.2993/0278-0771-29.2.184. 
Wilkinson, Charles. 2000. ​Messages from Frank’s Landing: A Story of Salmon, Treaties, and the Indian Way​. Seattle 
& London: University of Washington Press. 
 
 


Rev 03.25.17 (final)