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Petrleo Generalidades

El petrleo es un compuesto qumico formado de hidrocarburos de origen natural, y una de


las caractersticas del petrleo es que no es renovable o por lo menos no a corto plazo.

Es un energtico indispensable para el desarrollo de la vida humana en la sociedad actual y


para el desarrollo de la industria, sobre todo en los pases denominados como
primermundistas.

El nombre de petrleo procede del griego Petro (Piedra) y Oleo (Aceite) y se puede
traducir en aceite de piedra o aceite de roca.

Origen usos y caractersticas del petrleo:

1.- Origen.- El origen del petrleo es la naturaleza misma, se produjo por la unin,
concentracin y compactacin bajo la presin geotrmica de entes que existieron hace
millones de aos, entes como algas, plantn, peces y animales diversos y por los procesos ya
mencionados producen como resultado una substancia a la que denominamos como petrleo
crudo.

2.- Composicin.- El petrleo se encuentra compuesto principalmente por hidrocarburos de


origen orgnico, que pudieron ser algas, o pequeos animales como protozoarios.

En su estructura actual, son tres variantes o tipos de petrleo:

Petrleo asfltico (asfalto)


Petrleo parafnico (parafina)
Petrleo mixto (parafina y asfalto)

3.- Clasificacin.- Existen dos clasificaciones reconocidas

Por tipo y peso


Por origen y extraccin

En la primera clasificacin, podemos dividir al petrleo en:

Ligero o liviano
Medio
Pesado
Extra pesado

Esta clasificacin se mide en gravedades como unidad de medida, as los podemos definir de
la siguiente manera:

1. Ligero.- Tambin denominado liviano, se encuentra en las gravedades de 31.1 o


superiores.
2. Medio.- Este se encuentra en gravedades de entre 22.3 y 31.1
3. Pesado.- La gravedad del petrleo pesado vara de 10 a 22.3 gravedades.
4. Extra pesado.- Este ltimo se encuentra en gravedades menores a los 10.

4.- Yacimientos.- Los yacimientos con las concentraciones de petrleo, por lo general surgen
en lugares muy distantes a la concentracin original de materia de la que se form el petrleo,
su movimiento es causado por la presin de los gases que producen las bacterias que iniciaron
el proceso del petrleo y por la presin geotrmica. As los yacimientos se encuentran en
concentraciones de rocas porosas, que es al parecer el lugar en el que se han encontrado todos
los yacimientos.

Caractersticas del petrleo

Definicin de Petrleo. Del lat. Petroleum, aceite de roca. Lquido natural oleaginoso e
inflamable, constituido por una mezcla de hidrocarburos que se presentan en la naturaleza,
en lechos geolgicos continentales o martimos, ya sea en estado slido, lquido, o gaseoso,
estas tres fases pueden pasar de una a otra por efecto de cambio de presin y temperatura.

Es un recurso no renovable con apariencia de lquido aceitoso, que se encuentra saturando


la porosidad de las rocas.

Al igual que el petrleo, el gas son restos de materia orgnica reducida por descomposicin
a un estado en que el carbono y el hidrgeno son los principales elementos.

Fases slida, liquida y gaseosa. Algunos de los constituyentes del petrleo son slidos a
temperaturas ordinarias de la tierra, pero la aplicacin del calor para producir una pequea
elevacin de la temperatura har que tomen la formalquida; aumentando el calentamiento
hasta el punto de ebullicin se convertirn en gases y vapores. Otros componentes son
vapores de la temperatura ordinaria, pero la presin de la tierra que naturalmente se desarrolla
dentro de las rocas que los contienen har que los condense formando lquidos. Si se elimina
esta presin se permitir que el lquido vaporice nuevamente, siempre que no haya cambios
en la temperatura. El petrleo lquido puede tambin convertirse al estado slido o gaseoso
por evaporacin, formando gases o vapores en las fracciones ms ligeras y voltiles y,
solidificndose en las fracciones ms pesadas. Las formas slidas y gaseosas son solubles en
las formas liquidas, los cambios lquidos tales como la oxidacin del petrleo liquido pueden
tambin ser motivo de solidificacin. En la naturaleza todas las variantes desde formas
slidas duras y quebradizas, pasando por sustancias suaves y sedosas, semislidos viscosos,
lquidos pesados y viscosos, lquidos ligeros y voltiles de consistencia similar al agua, vapor
y densos a ligeros, y gases casi inconfesables, pueden encontrarse asociados en una sola
regin al ocurrir cambios de presin, temperatura y otros cambios fsicos o qumicos,
ocurriendo un reajuste continuo entre las diferentes fases o las mezclas de hidrocarburo.
Propiedades fsicas y qumicas

Hidrocarburos lquidos, sus propiedades fsicas:

Densidad.- El petrleo es ms liviano que el agua. Su peso especfico es influenciado por


factores fsicos y por la composicin qumica del crudo. 0.75-0.95 Kgr./lt. Aumenta con el
porcentaje de asfalto.

Olor.- Es caracterstico y depende de la naturaleza y composicin del aceite crudo. Los


hidrocarburos no saturados dan olor desagradable, debido al cido sulfhdrico y otros
compuestos de azufre. Los petrleos crudos tienen olor aromtico. En otros aceites el olor
vara, dependiendo de la cantidad de hidrocarburos livianos y de las impurezas.

Color.- El color del petrleo vara de amarillo al rojo pardo y negro. Por luz reflejada, el
aceite crudo es usualmente verde, debido a la fluorescencia; Los aceites medianos color
mbar; Los aceites ms pesados son oscuros. Por lo general, su tonalidad se oscurece con el
aumento de su peso especfico, que se incrementa al aumentar su porcentaje de asfalto. Los
hidrocarburos puros son incoloros, pero a menudo se colorean por oxidacin,
especialmente los no saturados y de los que contienen N, O, S, adems de H y C.

Viscosidad o resistencia al flujo. Se mide por el tiempo necesario para que una cantidad
dada de petrleo fluya a travs de una pequea abertura.

Volatilidad.- En el petrleo crudo, depende de los puntos de ebullicin de los diversos


componentes.

Tensin superficial y fuerza capilar.- Son propiedades fsicas que tienen un papel
importante en la migracin de hidrocarburos a travs de las rocas de la corteza terrestre. La
tensin superficial del petrleo que contenga gas disuelto es extremadamente baja las
bajas tensiones superficiales tienden a disminuir los efectos de la fuerza capilar en el
desplazamiento de petrleo crudo, en medios porosos mediante gases a alta presin. El
agua tiene mayor fuerza capilar que el petrleo; en consecuencia, puede esperarse que el
agua ocupe los poros ms pequeos, forzando al petrleo hacia los poros mayores.

Fluorescencia.- Es el aspecto que presentan los hidrocarburos lquidos y gaseosos por


efecto de los rayos infrarrojos.

Composicin qumica

El petrleo, se compone principalmente de carbono e hidrgeno en la porcin 83-87% de C


y de 11-14% de H. Contiene abundantes impurezas de compuestos orgnicos en los que
intervienen componentes como el azufre, oxgeno, nitrgeno, mercaptanos, SO2, H2S,
alcoholes mezclados tambin con agua salada, ya sea libre o emulsionada, en cantidad
variable. Como impurezas, se encuentran tambin diversas sales minerales como cloruros y
sulfatos de Ca, Mg y Fe, su color vara entre mbar y negro.

Los petrleos se clasifican de acuerdo con las series de hidrocarburos predominantes que
los constituyen, las series que agrupan los hidrocarburos tiehnen propiedades semejantes y
se representan por las siguientes frmulas condensadas:

Parafinas: C n H2n+2
Naftnicos: Cn H2n+4
Aromticos: C n H2n+6
Asflticos: C n H2n+8

Imagen tomada de: Dr. Phil. Walter E.


Petrascheck y Carlos Castells Yacimientos y Criaderos
Ediciones Omega,S.A. de C.V. Casanova, 220 Barcelona, 1965

Dependiendo del nmero de tomos de carbono y de la estructura de los hidrocarburos que


integran el petrleo, se tienen diferentes propiedades que los caracterizan, determinando su
comportamiento como combustibles, lubricantes, ceras o solventes.

Las cadenas lineales de carbono asociadas a hidrgeno constituyen las parafinas; cuando las
cadenas son ramificadas se tienen las isoparafinas; al presentarse dobles uniones entre los
tomos de carbono se forman las olefinas; las molculas en las que se forman ciclos de
carbono son los naftenos, y cuando estos ciclos presentan dobles uniones alternas (anillo
bencnico) se tiene la familia de los aromticos.

Hay hidrocarburos con presencia de azufre, nitrgeno y oxgeno formando familias bien
caracterizadas, y un contenido menor de otros elementos. Al aumentar el peso molecular de
los hidrocarburos las estructuras se hacen verdaderamente complejas y difciles de
identificar qumicamente con precisin. Un ejemplo son los asfaltenos que forman parte del
residuo de la destilacin al vaco; estos compuestos adems estn presentes como coloides
en una suspensin estable que se genera por el agrupamiento envolvente de las molculas
grandes por otras cada vez menores para constituir un todo semicontinuo.