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QU ES EL ANLISIS EXPERIMENTAL DEL COMPORTAMIENTO?

Artculo de Jess Gmez Bujedo

http://psicoteca.blogspot.com/2008/02/qu-es-el-anlisis-experimental-del.html

Despus de los debates que mantuvimos en varios posts anteriores, y de la amable invitacin que lanz
Gilgamesh, al final he intentado hacer un pequeo resumen sobre los que es el Anlisis Experimental
del Comportamiento (AEC). Tambin para esta ocasin me he basado en un captulo del libro
"Procesos Psicolgicos Bsicos: Un anlisis Funcional" (2005). Ya veris que la Psicologa conductual
tiene poco que ver con el feo estereotipo de cientficos reduccionistas que, encerrados en sus
laboratorios, dan descargas elctricas a los que quieren investigar la conciencia.

El Anlisis del Comportamiento se define como una ciencia natural del comportamiento formada por
tres subdisciplinas:
a) El Anlisis Conceptual del Comportamiento, para investigaciones histricas, filosficas, tericas y
metodolgicas.
b) El Anlisis Experimental del Comportamiento, para la investigacin bsica encargada de descubrir
los procesos bsicos del comportamiento.
c) El Anlisis Conductual Aplicado, para la implementacin de estos procesos, tecnologas derivadas y
mtodos de investigacin a los problemas clnicos y de la comunidad (Morris, 1998, p. 21).

El Anlisis del Comportamiento propone el estudio del comportamiento de los organismos individuales
completos en interaccin con su entorno, ya sea este comportamiento pblico o privado, simple o
complejo, innato o aprendido.

"En resumen, la conducta humana es el producto conjunto de (i) las contingencias de supervivencia
responsables de la seleccin natural de nuestra especie y (ii) las contingencias de reforzamiento
responsables de los repertorios adquiridos por sus miembros, incluyendo (iii) las contingencias
especiales mantenidas y evolucionadas en un ambiente social. (Finalmente, por supuesto, todo es
cuestin de seleccin natural, ya que el condicionamiento operante es un proceso evolucionado, del
que las prcticas culturales son aplicaciones especficas)" (Skinner, 1981, p. 502).

En otras palabras, los seres vivos somos el producto de millones de aos de evolucin por seleccin
natural, y la conducta ha sido una de entre las mltiples estrategias de adaptacin que se han
seleccionado. Pero no slo se han seleccionado ciertas conductas sino tambin la capacidad de
modificarlas (es decir, de seleccionarlas) en funcin de las consecuencias que producen durante la vida
del individuo.
De esta forma, el estudio que corresponde al nivel de anlisis psicolgico sera el establecimiento de
relaciones funcionales entre clases de eventos ambientales y clases de respuestas del sujeto. Es decir, el
estudio del comportamiento de los individuos en interaccin con su entorno, formando una unidad
funcional.
Estos presupuestos de partida se concretan en una serie de propuestas tericas y metodolgicas para el
estudio del comportamiento, en el nivel de anlisis psicolgico, que detallaremos a continuacin.

1. Presupuestos filosficos del Anlisis del Comportamiento


Todas las ciencias se basan en presupuestos no cientficos (por ejemplo, que existen leyes en el
universo, que el universo es cognoscible...) La filosofa de la ciencia subyacente al Anlisis del
Comportamiento se denomina Conductismo Radical. Las premisas bsicas del conductismo radical son
las mismas que las del resto de las ciencias naturales es decir, monismo, materialismo y determinismo.
Esto significa que no acepta la existencia de nada diferente del mundo fsico y material. El apellido de
radical (de raz) proviene de llevar estos presupuestos hasta sus ltimas consecuencias y rechazar el
dualismo: se entiende que no existe nada distinto de lo material, luego el comportamiento debe poder
explicarse sin postular la existencia de entidades que actan en otro nivel (como alma, mente,
voluntad, etc.). La filosofa conductista radical entiende que todo lo que hace un sujeto es conducta .
Esto incluye tanto las conductas obvias como jugar al ftbol, bailar, discutir, etc., como otras que
quizs no lo son tanto, como Aprender, Motivarse, Emocionarse, Atender, Percibir, Hablar y Pensar o
Recordar.
Que el conductismo radical niegue la existencia de la "mente" o las "cogniciones" como entidades de
naturaleza distinta a la fsica o material no significa que niegue su existencia como procesos naturales,
ni su importancia en un estudio cientfico del comportamiento; el conductismo radical asume que los
eventos psicolgicos que ocurren en el interior del organismo son hechos perfectamente naturales,
conductas privadas que estn sujetas a las mismas leyes que la conducta pblicamente observable.
Como afirma Skinner en Ciencia y Conducta Humana:
"... una pequea parte del universo es privada respecto a cada individuo. No necesitamos suponer que
los hechos que acontecen dentro de un organismo poseen, por esta razn, propiedades especiales; un
hecho interno se distingue porque su accesibilidad es limitada, pero no, que nosotros sepamos, por
una estructura o naturaleza especiales." Skinner (1953, p. 248).

2. Algunas caractersticas del Anlisis del Comportamiento.


a) Objeto de estudio.
El conductismo radical asume que la conducta, y slo la conducta, es el objeto de estudio de la
psicologa. La definicin de conducta sera la ms amplia posible: Conducta es cualquier cosa que
haga un organismo). El Conductismo Radical toma la conducta no slo como el dato observable del
que partir, sino como el nico objeto de estudio legtimo, dados sus presupuestos.
El objetivo del AEC es poner en relacin ciertas clases de conducta con ciertas clases de eventos
ambientales. La conducta queda as definida como la interaccin entre un sujeto con historia
(biolgica, psicolgica y cultural) y el medio ambiente en el que vive.
Como se ha sealado antes, las conductas privadas (a las que slo puede acceder el sujeto que las
emite) tambin entran en consideracin dentro de una ciencia natural. Los eventos privados pueden
llegar a formar parte de las interacciones entre el sujeto y el ambiente, como cuando nos emocionamos
o imaginamos el rostro de alguien conocido, por poner algunos ejemplos. En este sentido, "un evento
privado es un acto completo (que incluye segmentos observables e inobservables) producto de una
historia relacional, y que se actualiza en un contexto especfico y una circunstancia concreta."
(Carrascoso, 2003, p. 167). Podemos distinguir cuatro casos concretos de estimulacin privada
(Skinner, 1953):
- Estimulacin interoceptiva y propioceptiva: son eventos biolgicos, derivados directamente de los
sistemas sensoriales seleccionados por proporcionar estimulacin acerca del cuerpo del observador,
como la posicin relativa de las extremidades o su temperatura, la existencia de daos en los tejidos,
etc.
- Percepcin condicionada: siguiendo el esquema del reflejo condicionado pavloviano, del mismo
modo que se producen respuestas condicionadas pblicas, como la salivacin o el parpadeo, ciertos
estmulos pueden producir respuestas condicionadas privadas. Por ejemplo, cuando olemos un
determinado perfume y esto nos evoca la imagen de alguna persona conocida que suele usarlo; o como
cuando despus de escuchar muchas veces seguidas un CD de msica el final de una cancin nos
evoca el principio de la siguiente.
- Percepcin operante: la respuesta de visin privada tambin puede estar bajo el control del
Condicionamiento Operante. Por ejemplo, en un examen podemos imaginar objetos en movimiento
para facilitar la resolucin de un problema de fsica. Esto tambin ocurre en los sesgos perceptivos:
cuando esperamos impacientemente que llegue un familiar de un largo viaje en coche, los sonidos de
los coches extraos nos parecen el que estamos esperando.
- Respuestas verbales privadas: una vez que aprendemos a comunicarnos con otras personas, en
ocasiones podemos hablar con nosotros mismos. Esta conducta verbal puede realizarse de forma
descubierta (pblica) pero tambin de forma encubierta (privada). Cuando el hablante es su propio
oyente su respuesta verbal, privada o no, puede funcionar como estmulo para otras conductas.

b) Nivel de anlisis de la Psicologa .


El AEC entiende que los seres vivos estn hechos exclusivamente de materia. Cada ciencia se encarga
de estudiar ciertas propiedades o interacciones de esta materia. El nivel de anlisis psicolgico es el
que corresponde a la interaccin de los sujetos con el medio (conducta). A un nivel de anlisis ms
molar que la Psicologa se encuentran las ciencias sociales (economa, poltica, sociologa, etc.) que
son tambin referencia obligada para comprender muchos fenmenos psicolgicos. A un nivel ms
molecular se encuentra la biologa, que proporciona la base material del individuo que se comporta.
Para un anlisis ms extenso, me remito a un post anterior en este mismo blog: la relacin Psicologa -
Biologa

c) Causas de la conducta .
El Conductismo Radical entiende que la bsqueda de causas internas del comportamiento proviene de
los modelos dualistas precientficos del comportamiento humano, que vean en el alma el origen del
comportamiento. En el nivel de anlisis psicolgico, descartadas las causas internas de la conducta
(como el alma, la mente o la voluntad), nos quedan las causas ambientales. Desde el conductismo
radical se entiende que el ambiente puede afectar de tres modos a la conducta:
-Como las circunstancias en las que la especie evolucion (contingencias de supervivencia).
-Como la historia de reforzamiento de un organismo (contingencias de reforzamiento).
-Como el control del contexto actual (estmulos presentes).
Para proporcionar una explicacin completa de cualquier comportamiento, incluidos los innatos, hay
que acudir en ltima instancia al ambiente. No hay que olvidar que parte del ambiente est dentro del
propio sujeto, correspondiendo con las estimulaciones privadas. No obstante, las conductas privadas no
constituyen una explicacin de la conducta, sino que tambin son conductas que a su vez requieren una
explicacin.

d) Metodologa utilizada.
La metodologa empleada por el Anlisis del Comportamiento es el anlisis funcional, que relaciona
variables ambientales con variables conductuales. El Anlisis del Comportamiento es, ante todo, una
ciencia bsica que trata de establecer leyes generales. En palabras de Skinner:

"Intentamos predecir y controlar el comportamiento del organismo individual. sta es nuestra


variable dependiente el efecto del que tenemos que averiguar la causa. Nuestra variable
independiente las causas de la conducta son las condiciones externas de las que la conducta es
funcin. Las relaciones entre variables dependientes e independientes son leyes cientficas" (Skinner,
1953, p.35)

Como en todas las ciencias bsicas, el experimental es el mtodo preferido para establecer las
relaciones funcionales entre los eventos, debido a las mayores posibilidades de control que nos
proporciona. Esto es importante porque, al contrario que en la investigacin aplicada o en la prctica
clnica, el objetivo inmediato que se persigue no es solucionar un problema, sino saber porqu los
sujetos se comportan de una forma y no de otra.

e) Modelo causal: seleccin por las consecuencias.


La explicacin de la conducta proporcionada por el Anlisis del Comportamiento est basada en la
seleccin por las consecuencias. El modelo lineal mecnico, empleado por muchas otras corrientes
psicolgicas, resulta adecuado para explicar algunas interacciones relativamente simples, como la
conducta innata y los reflejos condicionados, que en lneas generales siguen un esquema Estmulo-
Respuesta. El modelo de seleccin natural explica la adquisicin de las caractersticas innatas a lo
largo de la historia de las especies (contingencias de supervivencia), pero tambin explica cmo se
seleccionan las distintas conductas en la historia de los individuos segn las consecuencias que les
siguen.

f) Generalidad de los principios de la conducta.


La investigacin continuada en el Anlisis Experimental del Comportamiento ha demostrado una
extraordinaria uniformidad en los principios de la conducta a travs de las especies, las culturas y las
edades. Muchos de los estudios estn realizados con especies no humanas, como ratas, palomas,
monos, etc. La conducta de todas estas especies y la humana no es directamente comparable, ya que
todas estn sujetas a las influencias particulares de las contingencias de supervivencia. Sin embargo, se
ha encontrado que las relaciones funcionales descubiertas se mantienen sin grandes cambios en un
amplio conjunto de la escala filogentica. Por ejemplo, el Condicionamiento Clsico y el Operante, o
la habituacin se han encontrado en animales tan antiguos en trminos evolutivos como las babosas
marinas. Siguiendo el principio de la teora de la evolucin, tambin los principios del aprendizaje
parecen partir de ancestros comunes para irse complejizando progresivamente. Tampoco hay que
perder de vista que las diferencias cuantitativas pueden ser muy importantes. Por eso determinados
tipos de comportamientos, como por ejemplo la conducta verbal y la conducta gobernada por reglas,
aunque se explican mediante los mismos principios, han merecido una atencin especial. En cualquier
caso, este es un punto que siempre estar abierto a nuevos descubrimientos empricos. El programa de
investigacin del AEC consiste en explicar lo complejo por lo simple de un modo progresivo y
parsimonioso, lo que no implica negar las diferencias y novedades donde las hubiera.

"No se puede decidir en este momento si se justifica o no la extrapolacin. Es posible que existan
propiedades de la conducta humana que requieran una clase distinta de tratamiento. Esto solo puede
asegurarse aproximndose al problema de manera ordenada y siguiendo los procedimientos
acostumbrados en una ciencia experimental. No podemos afirmar ni negar la discontinuidad entre los
campos humanos y subhumanos en tanto sepamos tan poco acerca de ellos" (Skinner, 1938, pg. 23).

En resumen, el Anlisis del Comportamiento basa en un modelo causal funcional e histrico sus
explicaciones sobre la actividad de los organismos. Partiendo de los mismos presupuestos filosficos
que el resto de las ciencias naturales, el Anlisis del Comportamiento pretende ofrecer una visin
parsimoniosa de toda la conducta, sustentada en un pequeo conjunto de principios simples
relacionados sistemticamente entre s. Los conceptos tericos que se utilizan preferentemente son
generalizaciones empricas inducidas a partir de los datos experimentales, como por ejemplo la ley de
igualacin, y de sus relaciones funcionales se extraern, a su vez, deducciones e hiptesis sobre nuevos
fenmenos del comportamiento, o se extendern los principios ya conocidos a nuevas situaciones,
como ha sido el caso de la conducta verbal.

Por supuesto estos puntos resumen solamente algunas de las caractersticas centrales del AEC.
Quedara casi todo por decir de las lneas de investigacin ms actuales, de las aplicaciones que ha
permitido descubrir y de los anlisis conceptuales ms profundos. Para encontrar ms informacin, os
recomiendo la pgina Conducta.org.

Referencias:
Carrascoso, F. J. (2003). Eventos privados: una reconstruccin conceptual. Apuntes de Psicologa, 21
(1), 157-176.
Morris, E. K. (1998). Tendencias actuales en el anlisis conceptual del comportamiento. En R. Ardila,
W. Lpez, A.M. Prez, R. Quinez y F. Reyes (Compiladores). Manual de Anlisis Experimental del
Comportamiento. Madrid: Biblioteca nueva.
Prez, V., Gutirrez, M. T., Garca, A. y Gmez, J. (2005). Procesos psicolgicos bsicos: un anlisis
funcional. Madrid: Pearson Prentice Hall
Skinner, B. F. (1938). La Conducta de los Organismos. Barcelona: Fontanella, 1975.
Skinner, B. F. (1953). Ciencia y Conducta Humana. Barcelona: Martnez Roca, 1986.
Skinner, B. F. (1981). Selection by consequences. Science, 213, 501-504.

http://www.cuc.udg.mx/psicologia/skinner.html