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INFLUENCIA DE TAMAO DE GRANO EN LA FLOTACIN

1.- INTRODUCCIN
En el experimento realizado se efectu la flotacin de zinc de dos muestras complejas Pb-
Ag-Zn de un mismo mineral pero con diferente tamao de partcula para observar la
influencia del tamao de partcula en la eficiencia de la flotacin de minerales y as
determinar si la flotacin es mejor con un tamao de partcula ms fina o ms gruesa.

2.- MARCO TEORICO


El tamao de partcula del mineral es un parmetro importante en el proceso de flotacin. En
la literatura (Gaudin, et al., 1931; Morris, 1952) se puede encontrar diversos trabajos que
reportan el efecto del tamao de partcula en la recuperacin del mineral valioso. Wyslouzil
et al. (2009) indican que la eficiencia del proceso de flotacin se ve impactada negativamente
cuando se opera en los extremos, es decir, con partculas finas (<10 m) o partculas gruesas
(> 250 m). Por ejemplo, en la flotacin de minerales de fosfatos en celdas convencionales
el rango ptimo de partcula suele estar en fracciones entre >45 m y <250 m.
La flotacin de cobre no est ajena a este fenmeno, Bulatovic (2007) presenta un estudio
realizado en tres plantas concentradoras en Amrica del Sur. La Figura 1 muestra la
influencia del tamao de partcula en la recuperacin de cobre. Se observa que en las
fracciones de partculas finas (<20 m) la recuperacin cae a valores inferiores al 50%,
mientras que en el extremo opuesto para partculas gruesas (> 150 m) la recuperacin de
cobre tambin es menor al 50%. Lo mismo es mencionado por Jameson (2013), quien indica
que la recuperacin de partculas mayores a 150 m es deficiente cuando se utiliza celdas
convencionales, a pesar que dichas partculas pudiesen estar adecuadamente liberadas para
ser flotadas.
Por lo presentado hasta el momento, lo ms ptimo pareciera ser flotar partculas de tamao
medio
(30 m 100 m), con el fin de optimizar la recuperacin del mineral valioso. Sin embargo,
a veces esto no es posible por diversas razones, por ejemplo:
En ocasiones el mineral valioso necesita una molienda fina para liberarse y poder ser
recuperado y/o para producir un concentrado de calidad comercial. En diversas
plantas concentradoras de cobre, luego de la flotacin rougher, el concentrado es re-
molido antes que pase a la etapa de limpieza. Sin embargo, en esta re-molienda podra
producirse una elevada cantidad de partculas superfinas (< 20 m), que terminarn
impactando negativamente en la recuperacin.
En ciertos casos cuando se tiene una mena polimetlica, alguno de los minerales
presente podra ser ms frgil (Ej. Molibdenita), por lo que dicho mineral tiende a
sobre-molerse.
Cuando uno de los minerales tiene una gravedad especfica mayor en comparacin
del resto de los minerales de la mena, ocasiona que el mineral de mayor gravedad
especfica se reporte en el underflow del hidrocicln (circuito de molienda), a pesar
de tener el tamao y el grado de liberacin adecuado para ser flotado. Esto crea una
carga circulante generando sobremolienda (Ej. Galena, Casiterita, Oro).
En el caso opuesto, operaciones donde a pesar que a tamaos de partculas de 250 m, 300
m o inclusive tamaos mayores presentan liberaciones adecuadas para realizar una flotacin
rougher; la recuperacin a este tamao de partcula est limitada por la eficiencia de las celdas
convencionales.
La flotacin de gruesos en procesos convencionales no es eficiente por motivos como:
La alta turbulencia que se genera en las celdas convencionales.
A medida que el tamao de las partculas aumenta, las fuerzas de desprendimiento
aumentan ms rpidamente que las fuerzas de adherencia.
Si las partculas no estn totalmente liberadas, la recuperacin se ve afectada ms
an.
Las celdas convencionales son ampliamente utilizadas en la flotacin de partculas de tamao
medio.
En la prctica se observa, que dependiendo del tipo de tecnologa, en algunos casos las celdas
convencionales permiten obtener altas recuperacin (>90% Cu) de partculas de tamao
medio (30 x 120 m). Recientemente empresas fabricantes de celdas convencionales han
desarrollado mecanismos de flotacin (rotor y estator) que ayudaran a optimizar la
recuperacin de finos y gruesos. Algunas de dichas empresas sugieren tambin la aplicacin
de una flotacin hibrida, es decir, que en un mismo banco se tenga celdas trabajando a rpm
estndares y otras celdas trabajando a rpm mayores (si se desea optimizar la recuperacin de
finos) o rpm menores (si se desea optimizar la recuperacin de gruesos). Si bien, es posible
aumentar o disminuir las rpm en las celdas convencionales, hay que tener presente que existe
un lmite.
As, si se incrementa las rpm en forma excesiva (por ejemplo >20%), es muy probable que
se genere demasiada turbulencia dentro de la celda, lo que generar la ruptura de las burbujas
y finalmente terminar impactando negativamente la recuperacin. Adicionalmente, por cada
unidad de rpm que se aumente, el consumo de energa aumentar en tres veces. Es decir, a
mayores rpm, mayores consumo de energa, y probablemente se requerir motores de mayor
potencia, entonces mayores costos.
En contraparte, si se desease mejorar la recuperacin de gruesos, los fabricantes de celdas
convencionales sugieren disminuir las rpm del mecanismo. Si se disminuye las rpm a valores
mayores al 10%, es probable que ocurran problemas de sedimentacin, que podran inclusive
causar la parada de las celdas.
Es decir, si bien las tecnologas convencionales con ciertas modificaciones pudiesen
presentar mejoras en la recuperacin de partculas finas y gruesas, por su propia
caractersticas de diseo tienen limitaciones que dificultan la recuperacin ptima de
partculas finas (< 20m) y partculas gruesas (> 250m).
Para recuperar eficientemente las partculas finas (< 20m) se requiere de un tipo de
tecnologa que permita generar micro-burbujas (mayor rea superficial) y que permita
maximizar el contacto partcula burbuja. Por otro lado, para la recuperacin de partculas
gruesas se requiere de una celda que no genere turbulencia, que permita trabajar sin colchn
de espumas, y que evite las partculas gruesas alcancen su velocidad terminal de
sedimentacin fcilmente.
Para que sea factible la flotacin de partculas slidas o lquidas ms densas que el lquido,
es preciso que la adherencia de las partculas a las burbujas de gas sea mayor que la tendencia
a establecer un contacto entre las partculas y el lquido. Este contacto entre un slido y un
lquido se determina -mediante la medida del ngulo formado por la superficie del slido y
la burbuja de gas (Fig. 8- 1).

Si = 0, el contacto entre el slido y el lquido se realiza de forma perfecta; es imposible la


adherencia slido-gas.
Si = 180, el contacto entre el slido y el lquido es nulo; es ptimo el contacto slido-gas.
Se trata de un caso lmite que nunca se da en la prctica, puesto que ningn lquido da un
ngulo mayor de 110 (caso del mercurio).
Entre estos dos valores, la adherencia partculagas aumenta con el valor del ngulo . Puede
considerarse este tipo de flotacin de una partcula en el caso de partculas slidas o lquidas
(aceites) que tienen una forma relativamente simple y una naturaleza conocida. En el caso de
partculas floculadas, a los fenmenos de superficie se suman las adherencias mecnicas
ligadas a la estructura de los flculos, especialmente inclusiones de gas en los flculos.
El ngulo se puede aumentar mediante el uso de sustancias tensoactivas que forman una
pelcula hidrfoba alrededor de las partculas. Tales sustancias poseen en sus molculas una
parte no polar (hidrfoba) que es atrada por las burbujas de aire en ascensin y otra polar
(hidrfila), que es atrada por la fase dispersa. El empleo de sustancias espumantes tambin
ha sido recomendado para formar una mezcla ms estable de burbujas y partculas: tales
sustancias tienen, adems, la propiedad de reducir el tamao de las bolas de aire, aumentando
la superficie especfica de las mismas, para proporcionar mayor capacidad de absorcin y
tiempo de contacto, ya que bolas de aire pequeas poseen menores velocidades
ascensionales.
Los mecanismos de contacto entre las bolas de aire y las partculas pueden resultar de las
siguientes acciones:
a) Colisin entre la bola y la partcula, debido a turbulencia o a atraccin entre ambas.

3.- OBJETIVOS.
3.1 OBJETIVO GENERAL.
Demostrar la influencia de tamao de grano en la efectividad de la flotacin y la
influencia en el porcentaje de recuperacin.
3.2 OBJETIVO ESPECIFICOS
Establecer el tamao de grano adecuado para la flotacin de zinc.
Realizar la flotacin de Zn para un mineral complejo con tamao de partcula -140
mallas Tyler.
Realizar la flotacin de Zn para un mineral complejo con tamao de partcula -65
mallas Tyler
Realizar los clculos respectivos de los reactivos en el proceso de flotacin del Zn.
Controlar las condiciones de operacin de la prctica.
Realizar y conocer los balances de metalrgicos para ambos procesos de flotacin.
Comparar resultados de las dos pruebas.

4.- MATERIALES Y EQUIPOS


4.1 Materiales
Probeta graduada
Vidrio de reloj
Piceta de agua
Recipientes de plstico
Recipientes de metal
Jeringas
Paleta
Pipeta
Papel filtro
Mineral complejo Pb-Ag-Zn, tamao de grano -140 mallas Tyler
Mineral complejo Pb-Ag-Zn, tamao de grano -65 mallas Tyler
4.2 Equipos
Balanza analtica
Celda de flotacin DENVER con un volumen de 2000 ml
Horno de secado
Filtro
pH metro digital
4.3 Reactivos
Xantato Isobutilico de Sodio Z-14 al 10%
Sulfato de cobre (CuSO4) al 10%
Espumante DF-1012
Cal

5.- REALIZACION DE LA PRCTICA


Primero se pes la cantidad de muestra a utilizar para un volumen de 2000 ml, la muestra
que se utilizo fue la de tamao de particula de -140 mallas Tyler, una vez calculada la
cantidad de muestra se calcul la cantidad de reactivos para esta cantidad, hecho esto se midi
la cantidad de agua y se procedi a preparar la pulpa y fue vertida en la celda de flotacin,
luego se midi el pH de la pulpa utilizando indicadores de pH, una vez hecho esto se elev
el pH de la pulpa utilizando cal, se fue aadiendo la cal poco a poco hasta llegar a un pH de
11.
Despus de elevar el pH de la pulpa se aadi el activador a utilizar, en este caso el sulfato
de cobre (CuSO4) al 10%, se esper 5 minutos de acondicionamiento, despus se midi
nuevamente el pH para confirmar que aun este alrededor de 11, una vez verificado esto se
aadi la cantidad de colector calculado anteriormente, el colector a utilizar en este caso es
Xantato Isobutilico de Sodio Z-14 al 10% se esper un tiempo de acondicionamiento de 2
minutos.
Luego se aadi una gota de espumante que en este caso fue DF-1012, se esper un tiempo
de acondicionamiento de 30 segundos, hecho esto se produce la flotacin entonces se va
recogiendo el material flotado utilizando una paleta el tiempo que se recogi el material
flotado con la paleta fue de 13 minutos y depositndolo en un recipiente.
Una vez hecho todo esto se procedi a separar el agua existente en los productos obtenidos,
utilizando un papel filtro, para despus terminar de eliminar el agua en el horno de secado,
finalmente se procede a pesar los productos para despus mandarlos analizar para conocer en
contenido de marial valioso existente en los productos.
Se realiz el mismo proceso con la muestra con tamao de partcula -65 mallas Tyler bajo
exactamente las mismas condiciones y mismos tiempos para luego comparar los resultados
de estas dos pruebas.

6.- CALCULOS Y RESULTADOS


6.1 Calculo de la cantidad de reactivos a utilizar:
Volumen de agua = 2000ml
Peso de la muestra = 600g
Activador:
Sulfato de cobre 480 g/T
Peso de muestra = 600g = 0.0006 T

=

480 100%
= 0.0006 = 2.88( 10%)
10%
La cantidad de sulfato de cobre a utilizar es 2.88ml
Colector:
Xantato Z-14 160 g/T

=

160 100%
= 0.0006 = 0.96 ( 10%)
10%
La cantidad de Xantato Z-14 a utilizar es 0.96ml
6.2 Balance metalrgico
Prueba 1:
Peso inicial = 600g D80 = -140 mallas Tyler
Ley de cabeza = 11.67% Zn
pH = 11
Velocidad de agitacin: 1200 RPM
Tiempo de acondicionamiento:
Activador 5 min
Colector 2 min
Espumante 30 seg
Tiempo de recoleccin de espuma 13 min

PRODUCTOS PESO (gr) %PESO LEY UNIDADES DISTRIBUCION FINOS


Concentrado 128.61 21.51 49.08 1055.83 89.97 63.12
Colas 469.23 78.49 1.50 117.73 10.03 7.04
Alimentacin 597.84 100.00 11.74 1173.56 100.00 70.16
Recuperacin Zn:

% = 100

128.61 49.08%
% = 100 = 89.61
600 11.74%

Radio de concentracin Zn:



=

600
= = 4.67
128.61
Radio de enriquecimiento Zn:

=

49.08%
= = 4.18
11.74%

Prueba 2:
Peso inicial = 600g D80 = -65 mallas Tyler
Ley de cabeza = 11.67% Zn
pH = 11
Velocidad de agitacin: 1200 RPM
Tiempo de acondicionamiento:
Activador 5 min
Colector 2 min
Espumante 30 seg
Tiempo de recoleccin de espuma 13 min

PRODUCTOS PESO (gr) %PESO LEY UNIDADES DISTRIBUCION FINOS


Concentrado 109.6 18.41 45.35 834.75 76.52 49.70
Colas 485.83 81.59 3.14 256.20 23.48 15.26
Alimentacin 595.43 100.00 10.91 1090.95 100.00 64.96

Recuperacin Zn:

% = 100

109.6 45.35%
% = 100 = 70.56
600 11.74%
Radio de concentracin Zn:

=

600
= = 5.47
109.6
Radio de enriquecimiento Zn:

=

45.35%
= = 3.86
11.74%
6.3 Grafica Recuperacin Vs Tamao de partcula (N de malla Tyler)

100
90
80
%RECUPERACION

70
60
50
40
30
20
10
0
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150
TAMAO DE PARTICULA (NMALLA TYLER)

6.4 Grafica %Ley del concentrado vs Tamao de partcula (N de malla Tyler)

49.5
49
48.5
LEY DEL CONCENTRADO

48
47.5
47
46.5
46
45.5
45
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150
TAMAO DE PARTICULA (N MALLA TYLER)
7.- CONCLUSIONES
Basado en los resultados del porcentaje de recuperacin y la concentracin obtenidos a partir
de las dos pruebas realizadas se puede concluir que a un tamao de partcula menor la
flotacin ser ms eficiente, confirmando as la influencia del tamao de grano en la
flotacin, dado que este es un factor importante que infiere directamente en el porcentaje de
recuperacin del proceso y la concentracin del producto concentrado obtenido de la
flotacin.
Un factor a tomar en cuenta tambin es los tiempos de acondicionamiento de reactivos
despus de aadirlos a la pulpa, dado que de esto depender su efectividad sobre el mineral
a flotar, en conclusin los resultados de la flotacin cambiaran dependiendo del tiempo de
acondicionamiento de los reactivos.

8.- RECOMENDACIONES
Las condiciones de flotacin y los tiempos de acondicionamiento deben exactamente los
mismos en ambas pruebas para as poder comparar los resultados de la flotacin con diferente
tamao de partcula.
9.- BIBLIOGRAFA
Antonio C. Bravo G. (2004). MANUAL DE FLOTACION. Casapalca, Per
MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez. (2013). PROCESAMIENTO DE
MINERALES II. Tacna, Per: Universidad Nacional Jorge Basadre Grohmann.