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CAPITULO 9 MATRIZ DE LEOPOLD

INTRODUCCION.- CARACTERSTICAS DE LA MATRIZ DE LEOPOLD.- EJEMPLOS PARA VALORA LA


MAGNITUD Y LA IMPORTANCIA.- PASOS PARA DESARROLLAR LA MATRIZ DE LEOPOLD .- LISTA DE
ACCIONES DE LA MATRIZ DE LEOPOLD: ACCIONES QUE PUEDEN CAUSAR IMPACTO AMBIENTAL.- LISTA
DE ELEMENTOS AMBIENTALES DE LA MATRIZ DE LEOPOLD: A.- CARACTERSTICAS FSICAS Y QUIMICAS.-
MATRIZ DE LEOPOLD MODIFICADO.- CUADRO DE LA MATRIZ DE LEOPOLD.
1.- INTRODUCCION
Esta matriz fue desarrollada en los aos de 1970 por el Dr. Luna Leopold, en respuesta a la Ley de
Poltica Ambiental de los EE.UU. de 1969. Esta matriz fue aplicada en su comienzo a los proyectos de
construccin y estudio de suelos, es especialmente til, por su enfoque y contenido.

El principal objetivo es garantizar que los impactos de diversas acciones sean evaluados y propiamente
considerados en la etapa de planeacin del proyecto.

La matriz de Leopold se utiliza en la actualidad para prever grandes impactos ambientales, la matriz sirve
solo para identificar impactos y su origen, sin proporcionar valores. Permite, sin embargo, estimar la
importancia y magnitud de los impactos, con la ayuda de un grupo de expertos y de otros profesionales
involucrados en el proyecto.

El sistema consiste en una matriz de informacin donde las columnas se representan varios factores
ambientales que son considerados (aire, agua, geologa...). Y las filas representan las acciones o
actividades que se hacen durante el proyecto (p. ej.: remocin de suelos, trasporte, uso de maquinaria
pesada, etc.

La matriz de Leopold es una manera simple de resumir y jerarquizar los impactos ambientales, y
concentrar el esfuerzo en aqullos que se consideren mayores. La ventaja de la matriz es su recordatorio
de toda la gama de acciones, factores, e impactos. En la medida de lo posible, la asignacin de magnitud
debe basarse en informacin de hecho. Sin embargo, la asignacin de importancia puede dejar cierto
margen para la opinin subjetiva del evaluador.
2.- CARACTERSTICAS DE LA MATRIZ DE LEOPOLD

La Matriz de Leopold consiste en un listado de 100 acciones que pueden causar


impactos ambientales y 88 caractersticas o factores ambientales. Esta combinacin
produce una matriz con 8.800 casilleros.

Cada elemento ambiental corresponde a una fila y cada accin a una columna. Es una
matriz causa-efecto donde cada causa o accin del proyecto se relaciona con el
elemento o factor ambiental sobre el que acta, produciendo un efecto o Impacto
ambiental.

La interaccin, se seala con una lnea diagonal, indicando en la parte superior la


magnitud (M) de la alteracin del factor ambiental con signo mas (+) o menos (-)
segn sea el impacto beneficioso o adverso, y en la parte inferior la importancia (I) de
la alteracin, ambas expresadas numricamente y valoradas entre 1 y 10, calificando de
10 la mxima interaccin posible y con 1 la mnima.
La magnitud del impacto hace referencia a su cantidad fsica; si es grande o pequeo depender
del patrn de comparacin, y puede tener el carcter de positivo o negativo, si es que el tipo de
modificacin identificada es deseado o no, respectivamente.

La importancia, que slo puede recibir valores positivos, queda


dada por la ponderacin que se le asigne y puede ser muy
diferente de la magnitud.
En la parte superior izquierda
se indica la magnitud del
impacto, es decir, el grado de
extensin o escala del impacto
precedido del signo + o - segn
sea un impacto positivo o
negativo. La magnitud se punta
del 1 al 10: 1 si la alteracin es
mnima y 10 si es mxima (el cero
no es vlido).

En la parte inferior derecha se


har constar la importancia, es
decir, el grado de intensidad o
grado de incidencia de la accin
impactante sobre un factor. La
importancia se punta del 1 al
10 (el cero no es vlido).
3.- EJEMPLOS PARA VALORA LA MAGNITUD Y LA IMPORTANCIA

Ejemplo 1:

El impacto que supone la emisin de contaminantes por parte de los vehculos que circulan por una
carretera en una zona agrcola sera extenso (por la dispersin de los contaminantes), o sea, de
magnitud grande, pero poco intenso, es decir, poco importante. La magnitud sera de 8 y la
importancia de 2, por ejemplo.
Ejemplo 2:

La construccin de esa misma carretera a travs de la zona agrcola produce un impacto intenso
(importante) sobre los suelos, pero muy localizado (poco extenso o de baja magnitud). Podemos
decir, por ejemplo, que su magnitud es de 2 y su importancia de 9.
La estimacin de la magnitud y de la importancia son subjetivas (no se aplica en este caso una
frmula para deducir la importancia del impacto, sino la experiencia del evaluador).

La matriz se acompaa de una explicacin, justificando los impactos sealados y resaltando los ms
significativos, es decir, aquellas cuyas filas y columnas aparezcan ms llenas o con calificaciones
ms altas.

- La suma de las celdas por filas: indica las incidencias de todas las acciones, es decir, del conjunto
del proyecto, sobre cada factor ambiental; es por tanto, un indicador de la fragilidad de ese factor ante
el proyecto.

- La suma de las celdas por columnas: nos dar una valoracin relativa del efecto que cada accin
impactante producira en el medio y, por tanto, de la agresividad de esa accin.

La matriz tiene un total potencial de 17.600 nmeros a ser interpretados. Debido a la evidente
dificultad de manejar tal cantidad de informacin, a menudo esta metodologa se utiliza en forma
parcial o segmentada, restringiendo el anlisis a los impactos considerados como significativos.
4.- PASOS PARA DESARROLLAR LA MATRIZ DE LEOPOLD

La metodologa original propuesta por Leopold considera para cada una de las celdillas un nmero
fraccionario en donde la magnitud es el numerador y la importancia el denominador.

La agregacin de resultados se resume en los denominados promedios aritmticos, que resultan de dividir
el numerador con el denominador (y as obtener un numero decimal) y adicionarlos algebraicamente a lo
largo de la fila o columna analizada. El promedio aritmtico final es el resultado de dividir el nmero obtenido
para el total de celdillas de interaccin (marcadas con la diagonal) en la respectiva fila o columna.

Esta forma de agregacin hace que se pierda la sensacin de que se est sumando y restando y no
permite tener una apreciacin real de cun representativo es una interaccin respecto al total de relaciones
establecidas de causalidad-efecto.
5.- LISTA DE ACCIONES DE LA MATRIZ DE LEOPOLD: ACCIONES QUE PUEDEN
CAUSAR IMPACTO AMBIENTAL.
6.- LISTA DE ELEMENTOS AMBIENTALES DE LA MATRIZ DE LEOPOLD:
A.- CARACTERSTICAS FSICAS Y QUIMICAS.
7.- MATRIZ DE LEOPOLD MODIFICADO

La principal modificacin realizada a este mtodo es considerar la


magnitud como valor mximo el 3 sea positivo o negativo y de igual
manera la importancia asumirla como valor hasta 3 siempre positivo.
Se procede de la misma manera como se ha explicado anteriormente.
8.- Cuadro de la Matriz de Leopold