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ALIMENTACIN DE BOVINOS: ASPECTOS BSICOS

Como todo rumiante, los bovinos son animales forrajeros por naturaleza, esto quiere decir que
las pasturas o forrajes son los alimentos con los que cubren todas sus necesidades clave:
mantenimiento, crecimiento, preez y desarrollo corporal.

Los avances tecnolgicos en materia de nutricin han generado nuevas formas de alimentacin
para los bovinos tanto de tipo crnico como lechero con el fin de satisfacer la siempre
creciente demanda de carne y leche. Por consiguiente, los sis- temas de produccin bovina
tienen que enfocar so- bre este aspecto fundamental del proceso.

Las nuevas formas de alimentacin se basan en el uso masivo de alimentos concentrados que
se in- tegran a las dietas en las diferentes etapas del ciclo productivo y con diferentes propsitos.

Con la inclusin de los concentrados en la dieta bovina se han podido alcanzar niveles de
eficiencia productiva muy elevados, siendo particularmente notable el impacto en ganado
lechero.

No obstante las bondades de este enfoque, tambin se han generado un buen nmero de
problemas para los animales en virtud de las presiones a que son sometidos por el hombre y
que llevan a los animales hasta su lmite metablico, derivando esto en enfermedades que
inciden en la produccin.

Sometido a estas presiones, el bovino moderno requiere, da a da, de una gran cantidad de
nutrientes bsicos para cumplir con las demandas de productividad.

Es indispensable considerar que para obtener el mximo rendimiento de un alimento se debe


asegurar el estado ptimo del rumen: el buen funcionamiento de su flora bacteriana y ajustar la
relacin

energa-protena para optimizar la absorcin de nutrientes.

Nutrientes requeridos

Los nutrientes claves en la alimentacin bovina son:

Energa
Protena
Fibra
Grasas
Macrominerales
Microminerales
Vitaminas
Energa

La energa la proporcionan los carbohidratos, protenas y grasas de la dieta de los animales. No


es un nutriente tangible que pueda aislarse en el laboratorio; la energa es un concepto que, en
trminos de nutricin animal, significa calor. La unidad de medida son las caloras (cal);
tratndose de ganado mayor, la unidad bsica es la Megacalora (1000 kilocaloras).

Ejemplo:

a) Becerras lecheras en desarrollo demandan 5 Mcal de energa metabolizable por cada 100 kg
de peso vivo.

b) Vacas adultas demandan 2.5 Mcal por 100 kg de peso vivo para mantenimiento corporal ms
1.12 Mcal adicionales por cada kilo de leche producido.

La energa se requiere para el desarrollo normal de la funcin corporal y es el nutriente clave


que sostiene la produccin lechera.

De hecho, en los animales homeotermos, la energa es indispensable para mantener la


temperatura corporal.

La energa total de un alimento se denomina energa bruta (EB); de esta, no toda se encuentra
disponible para los animales, ya que una parte se pierde en las heces, mientras que la restante,
que queda en el alimento en el tracto digestivo, es la energa digestible (ED).

Durante el proceso digestivo se pierde energa ya que una fraccin de sta se utiliza para generar
productos de deshecho como gas metano, orina y calor quedando, por otra parte, la fraccin
metabolizable de la energa (EM), por lo tanto, la energa que se conserva disponible para el
animal despus de las prdidas es la denominada energa neta (EN), la cual se utilizar para el
mantenimiento corporal (incremento calrico), produccin de leche, aumento de peso y preez,
principalmente.

El bovino requiere energa para:

Mantenimiento fisiolgico
Actividad cotidiana
Preez
Produccin lctea
Condicin corporal o aumento de peso

Para convertir EM a EN se multiplica el valor de EM x 0.62 = EN. Ejemplo: A cuntas Mcal de EN


equivalen 15 Mcal de EM? R = 15 x 0.62 = 9.3 Mcal de EN

Protena

En general, las protenas contienen aproximadamente 16% de nitrgeno dentro de su frmula.


Algunos otros alimentos pueden contener nitrgeno no proteico en cantidades menores.
La naturaleza de la protena y su trnsito por el rumen puede afectar 1) la cantidad de protena
digerida y absorbida en el rumen 2) la cantidad de protena que pasa a travs del rumen para
digestin y absorcin en el intestino delgado.

La mayor parte de la protena que ingresa al rumen es desdoblada por las bacterias ruminales si
permanece suficiente tiempo en l, sin embargo, una pequea cantidad de protena es
indigestible, tanto para los microbios como para la accin de los jugos digestivos, y no ser
aprovechable por el organismo.

La protena que ingresa al rumen se desdobla en aminocidos que adicionalmente son desdobla-
dos para formar amoniaco, mismo que es utilizado por lo microbios para producir su propia
protena (soma bacteriano, reproduccin bacteriana).

La protena desdoblada en el rumen se denomina protena degradable en rumen (PDR).

El nitrgeno no proteico (NnP) es 100% degradable en rumen. El exceso de amoniaco deri- vado
del NnP es absorbido por el rumen para llevar- lo, va sangunea, al hgado, para transformarlo
en urea que es excretada en la orina.

Las bacterias ruminales ingresan constantemente al abomaso en donde son digeridas y


absorbidas; la protena bacteriana constituye as, la mayor par- te de la protena aprovechada
por el bovino.

La protena que pasa por el rumen sin ser utilizada por los microbios va al intestino delgado don-
de es digerida y absorbida, denominndose protena diettica no degradable (PND). El
porcentaje de protena en forma de PND en los alimentos se denomina protena de paso. La
lentitud de paso de un alimento por el rumen puede afectar el porcentaje de PND.

Unidades de medida: La protena cruda se ex- presa en porcentaje por kg de materia seca, el
cual puede expresarse tambin en gramos por kilogramo. Ejemplo: Un kg de materia seca de un
alimento contiene 12% de PC o sea 120 g/ kg.

Carbohidratos

Los carbohidratos contenidos en el alimento, tales como almidones, azcares y pectinas, son los
mayores proveedores de energa, seguidos de la hemicelulosa y la celulosa digestible.

Una alta proporcin de los carbohidratos se convierte en cidos grasos voltiles en el rumen
(actico, butrico y propinico) antes de ser absorbidos en el torrente circulatorio; por
reacciones qumicas sucesivas, se convierten en precursores de: grasa, lactosa y protena lctea.

Cuando la dieta es rica en azucares fermentables se favorece el desarrollo de bacterias


glucolticas y se genera ms propionato, precursor de la glucosa sangunea, que a su vez
proporciona energa para la sntesis de lactosa y protena lctea. La glucosa es fuente de energa
para el mantenimiento corporal y la ganancia de peso, por lo que un dficit en propionato se
traduce en prdida de peso, dado que la vaca tiene que movilizar sus reservas para hacer frente
a sus requerimientos (como mantenerse preada).

Los carbohidratos forman el 75% de la materia seca de los forrajes, esto incluye a los
carbohidratos solubles y los carbohidratos de la fibra.

La fibra es el soporte estructural de las plantas y sus paredes celulares.

La determinacin moderna de la fibra se realiza por 2 procedimientos:


a) Fibra detergente neutra (FDN). Cuando un forraje se hierve en un detergente con pH 7 (neu-
tro) todo el contenido de la clula de disuelve excepto las paredes celulares, las cuales se com-
ponen de celulosa y hemicelulosa la que es parcialmente digerible en el rumen ms no en los
intestinos.

b) Fibra cido detergente (FAD) usando una solucin detergente acidificada, quedan residuos de
lignina y celulosa; ambas indigestibles.

En la actualidad el concepto fibra cruda est siendo reemplazado por el de fibra cido
detergente, que es la referencia real del contenido de fibra de un forraje. La fibra cruda
comprende a la celulosa y a la lignina. Para calcular la fibra cruda se divide el valor FAD entre
1.15.

Carbohidratos solubles

Los carbohidratos contenidos en el protoplasma celular son llamados carbohidratos solubles o


no estructurales y comprenden: azcares, almidones y pectinas. Los azcares son energa
instantnea.

Los almidones y las pectinas son carbohidratos de almacenamiento que se fermentan ms


lentamente que los azcares, representando energa instantnea para las bacterias del rumen.
Las raciones deben incluir de 30 a 45% de carbohidratos solubles en la materia seca total.

Grasas y aceites

Estos componentes de raciones son una fuente muy rica de energa ya que, en promedio, un
gramo de grasa contiene la misma energa que 2.5 g de carbohidratos, siendo esto vital en la
fase de lactancia de las cras bovinas.

Digestibilidad

La parte orgnica de los alimentos esta representa- da por los contenidos celulares y los
carbohidratos estructurales, el resto es ceniza y residuos.

Una proporcin de la materia orgnica es indigestible ya que contiene celulosa y lignina.

La digestibilidad de un alimento es la porcin que puede ser digerida por el animal. Por lo general
se mide como porcentaje, ejemplo:

Enciclopedia Bovina
MVZ Esp. Ramn Gasque Gmez
Alimentacin de bovinos en Pastoreo

Las pasturas y los forrajes siempre han sido y seguirn siendo una fuente importante de
alimentacin, y de nutrientes, para todos los animales herbvoros en vida libre o explotados a
cielo abierto. Son la fuente de alimentacin ms barata para cualquier clase de animal de
inters para el hombre. Si bien esto es cierto, las pasturas y los forrajes deben de manejarse,
por el hombre, en condiciones que le suministren a los animales suficiente consumo y la mejor
nutricin posible.

La calidad de las pasturas y de los forrajes afecta el rendimiento de los animales en pastoreo y,
se asume que su calidad debe cubrir las necesidades nutrimentales de los animales para su
mejor rendimiento. Dos cosas son importantes en este tema: el consumo del forraje y la
calidad del mismo. En ocasiones es ms importante el consumo que la calidad misma del
forraje, especialmente cuando la calidad es marginal.

El consumo de forraje, en un ambiente pastoril, est influenciado por un nmero de factores


importantes donde se pueden incluir:

Especie animal y talla.

Comportamiento de pastoreo.

Estado fisiolgico.

Potencial de produccin del animal.

Calidad del forraje.

Disponibilidad del forraje.

Factores ambientales.

Complementacin alimenticia.

La comprensin de estos factores puede ayudar a un mejor entendimiento de las relaciones


entre el recurso forrajero a pastorear y la produccin animal.

Un pequeo desglose de algunos de estos factores puede ayudar a comprender estos


conceptos, si existe ms inters en la comprensin de los sistemas de pasto- reo y manejo del
ganado en pastoreo, consulte la obra de Castaeda y cols.: Alimentacin Animal Manejo de
pastizales-, publicado por el SUA y ED de la FMVZ de la UNAM. 2001.

Especie animal y talla: No todas las especies de herbvoros tienen los mismos hbitos de
pastoreo; en el caso particular de los rumiantes, existen diferencias entre bovinos, ovinos y
caprinos, inclusive manejados en conjunto. Los bovinos son ms pastoreadores que
ramoneadores; los ovinos se hallan en una posicin intermedia, quiz un poco ms
pastoreadores y, los caprinos pueden mostrar ambas actitudes, variando stas de acuerdo con
la vegetacin existente; esto es, si hay gramneas, arbustos, leguminosas (tanto de porte bajo
como arbreas), y malezas en general. Tambin los bovinos y los caprinos pueden cambiar su
actitud de consumo dependiendo del sitio vegetativo donde se hallen. La talla es otro factor
importante; dependiendo del tamao del animal y/o su peso, ser el consumo. Se considera
que los bovinos, en general, pueden consumir el 2.5% de su peso vivo en materia seca. Puede
haber una excepcin con el ganado lechero en lactacin, y depender del nivel de produccin.
Conforme la talla y el peso de los animales descienden, el consumo de materia seca tiende a
incrementarse. Una gua para esto, es la sugerencia de Lyons y cols., que se aprecia en el
cuadro 1.

Los rumiantes pequeos tienen mayores requerimientos nutricionales, por kilogramo de peso
corporal, que los rumiantes mayores; por lo tanto, los rumiantes pequeos son ms selectivos
en el pastoreo que los rumiantes mayo- res, para cubrir sus necesidades nutricias. Por lo
anterior, rumiantes pequeos como las cabras y los ovinos muestran un comportamiento mixto
al pastorear; es decir, desarrollan mucha habilidad para el ramoneo junto con el pastoreo.

Otra prctica para conocer o estimar los requerimientos de forraje se basa en la unidad animal.
Esta se define como la cantidad de forraje necesario para alimentar una vaca de 450 kg, que
gesta, amamanta y desteta una cra a los ocho meses de edad. Esta unidad animal tiene sus
equivalentes, como se puede apreciar en el cuadro 2.

Estado fisiolgico. La cantidad de forraje consumido por los rumiantes est controlado por sus
necesidades nutricias para mantenimiento y produccin. Por ejemplo, los animales en lactacin
tienen una mayor demanda de nutrientes y de consumo de materia seca que los animales que
no lo estn, incluso a aquellos que estn gestantes. Se estima que para el caso de los bovinos, el
consumo de materia seca, en la fase de lactancia, puede llegar a ser 35% o 50% mayor que
cuando no estn en lactacin, en anestro o gestantes. La gestacin, no parece afectar el
consumo de los animales sino hasta el ltimo tercio de la misma. Se manejan dos teoras para
explicar esta disminucin en el consumo; una, de que el tamao del feto puede desplazar la
capacidad del rumen y, la otra, un incremento de estrgenos durante este perodo que hace que
el consumo disminuya.

Calidad del forraje. Una forma de comprender este concepto, es relacionndolo con su
contenido de nutrimentos; de stos, el contenido de protena, de energa, de fibra y el contenido
de minerales, quiz son los ms importantes a tomar en cuenta para calificar a los forrajes. Para
que un forraje sea nutritivo debe contener, como mnimo, 9.0% de protena cruda; 2.0
megacaloras de energa metabolizable, para ejemplificar este concepto. Conforme la calidad
del forraje es mejor, la cantidad necesaria de ste, para cubrir la demanda de nutrientes de un
animal, disminuye. Sin embargo, no por que el animal haya cubierto sus necesidades nutricias
deja de comer para cubrir un determinado rendimiento. Por lo tanto, conforme se incrementa
la calidad del forraje, tambin aumenta su consumo. Trabajos de investigacin, han demostrado
que el consumo se incrementa cuando la digestibilidad del forraje va de 40 a 80%. Forrajes con
elevada calidad se digieren ms rpido, permitiendo aumentar el consumo. Cuando disminuye
la calidad del forraje, la cantidad de forraje necesario para cubrir la demanda de nutrientes se
aumenta. As mismo, forrajes de baja calidad disminuyen su digestibilidad y su paso a travs del
tracto gastrointestinal, por lo que disminuye tambin la capacidad de consumo y se hace ms
difcil que los animales cubran con sus necesidades de nutrientes.

Contenido de humedad. Se sabe que el consumo de forrajes con poca materia seca (ms de 85%
de humedad) decrece el consumo del mismo. Tambin un exceso de humedad en el forraje hace
disminuir su digestibilidad y el aprovechamiento de los nutrientes. El contenido de humedad
promedio para forrajes de pastoreo oscila entre 5 y 60%. Algunas observaciones al respecto,
indican que los forrajes de zonas ridas tienen una mayor cantidad de materia seca (> 60%) que
los forrajes de clima templado o de trpico. En la poca de lluvia, la cantidad de humedad de los
forrajes se incrementa, siendo que los forrajes de climas tropicales y aun de climas templados
tengan ms humedad que los forrajes de climas ridos.

Disponibilidad de forraje. Los herbvoros generalmente consumen las partes ms apetecibles o


nutritivas del forraje; por ejemplo, consumen ms fcilmente las hojas que los tallos; consumen
ms fcilmente las partes frescas y tiernas que las partes secas o viejas o material muerto. La
presencia de hojas (ndice foliar) es muy importante para mantener el consumo de forraje
elevado. La disminucin de hojas en el forraje tambin hace decrecer el consumo voluntario. La
disponibilidad de forraje tiene influencia sobre el tamao del bocado y el tiempo de pastoreo
sobre el consumo en general. Conforme disminuye la disponibilidad del forraje, puede disminuir
el tamao del bocado y aumenta el tiempo de pastoreo o consumo. Las caractersticas de las
plantas a consumir, tambin tienen influencia sobre el tamao del bocado y del tiempo de
pastoreo; por ejemplo, el tamao de las hojas (pequeas vs grandes), la forma de las hojas
(globulares o redondas vs lanceoladas), relacin hojas:tallos, etc.

Otro factor importante en este sentido, es la composicin botnica de la pradera, potrero o


pastizal a pastorear; as las leguminosas son ms apetecibles que las gramneas, en general; por
lo mismo, las praderas mixtas (de gramneas y leguminosas) son poco estables si no se controla
el pastoreo de los animales.

Factores ambientales. Las condiciones climticas tienen un efecto marcado sobre el


comportamiento de los animales herbvoros en condiciones de pastoreo. Cada especie animal
tiene su propia zona de confort o zona de termoneutralidad. Es decir, cada especie se desarroll
en un ambiente con ciertas caractersticas de temperatura y humedad relativa. As por ejemplo,
los bovinos B. Taurus se adaptaron a vivir en ambientes donde la temperatura promedio
oscilaba entre los 4 y los 12C y una humedad relativa mediana (50 70%), por lo que sta ser
su zona de termoneutralidad; mientras que los bovinos B. Indicus se adaptaron a vivir en
ambientes donde la temperatura promedio oscilaba entre los 25 y los 38C y, una humedad
relativa elevada (70 90%) y, por lo tanto, sta ser su zona de termoneutralidad. El consumo
de los animales no se ve afectado cuando la temperatura ambiental est dentro de esta zona.
Cuando las condiciones ambientales se exceden por arriba o por abajo de esta zona, el consumo
se ve afectado, siendo ms detrimental a temperaturas mayores que a temperaturas menores;
aunque, puede haber excepciones, como es el caso de las zonas ridas del norte del pas, que
en poca de invierno las noches son muy fras.

En conclusin, se debe saber qu capacidad de carga tienen las praderas, potreros o pastizales
que vayan a ser pastoreados por el ganado y, a qu presin de pastoreo se van a someter. En
otras palabras, capacidad de carga se refiere al nmero de animales (cabezas) que pueden
pastorear en una pradera, potrero o pastizal sin ser sobrepastoreadas y, presin de pastoreo se
refiere a la demanda de forraje a pastorear.

Para zonas tropicales y templadas de la Repblica Mexicana, la capacidad de carga se puede


calcular utilizando la siguiente frmula:

De donde:

CC = Capacidad de carga.

P = Produccin de forraje (kg de materia seca/ha).

Cc = Coeficiente de consumo, % (o materia seca disponible, %).

Con respecto a este punto, el coeficiente de consumo va a depender del tipo de forraje que est
presente en el potrero o pastizal, y de sus hbitos de crecimento; es decir, si es un forraje de
crecimiento rastrero (como el pangola, el estrella africana), si es de crecimiento erguido y
mediano (como los navajitas o el guinea), o si es de crecimiento erguido y alto (como el zacate
Jonson, el Taiwn, el elefante o el buffel). Entre ms densidad de poblacin sobre el terreno
habr ms produccin de forraje. Los de crecimiento erguido y alto, producen ms materia seca
que los de crecimiento mediano o rastrero; sin embargo, no toda la materia seca es 100%
disponible, en condiciones de pastoreo. De aqu la importancia de conocer bien este punto para
poder decidir qu porcentaje del total de la materia seca del forraje es disponible para ser
pastoreado por el animal.

SP = Superficie de potrero, pradera o pastizal.

NG = Nmero de grupos de animales.

C = Consumo de materia seca por U. A. Por da (kg). To = Tiempo de ocupacin o de estancia.

Tambin, puede hacerlo tomando en cuenta los siguientes cuatro pasos importantes para el
pastoreo rotacional.

1) Determine el nmero de Unidades Animal (UA) que estarn en pastoreo.

2) Estime qu superficie, en hectreas, ser necesaria a travs del tiempo de pastoreo.

3) Estime el tiempo para pastorear, en das, las superficies designadas.

4) Estime el nmero de potreros o superficies necesarias.

Para las zonas ridas del pas, es probable que se requiera de otro mecanismo o mtodo que
permita calcular la capacidad de carga de los pastizales o praderas, para que puedan ser
utilizadas bajo un sistema de pastoreo contino controlado. Algunos conocedores del rea usan
un principio general (arbitrario), que dice toma la mitad, deja la mitad. Del 50% del forraje
(pastos o hierbas similares), que es removido de la pradera, se asume que un 25% es consumido
por el ganado, y que el otro 25%, es pisoteado, acamado, consumido por insectos u otros
animales silvestres, o desaparece debido a su descomposicin. Este criterio permite que el
forraje restante pueda crecer para recuperarse y poder llegar a su estado fenolgico clmax. Esto
permitir la persistencia de las especies forrajeras deseables y controlar las indeseables.

Suplementacin en Pastoreo

Generalmente, los animales en pastoreo no logran manifestar su potencial gentico debido a las
limitaciones de nutrientes de los forrajes (esto es ms cierto para condiciones tropicales).

En ocasiones es tal la limitacin, ya sea por la calidad de los pastos o, por la poca disponibilidad
de stos, que los animales pierden peso

Las principales limitantes de nutrientes de los forrajes, en el trpico, son su bajo contenido de
nitrgeno (PC), en particular las gramneas; su bajo contenido energtico y, por consecuencia su
baja digestibilidad.

Los forrajes de baja calidad y baja digestibilidad, estn asociados con un bajo contenido de
protenas y de energa, lo que limita la actividad microbial en el rumen. La digestibilidad de los
forrajes dependen de la especie, su estado fenolgico y de las caractersticas de las paredes
celulares (celulosa, hemicelulosa y lignina).

Los principales efectos de una baja digestibilidad son una disminucin del consumo voluntario y
de la actividad ruminal; una reduccin en la eficiencia de utilizacin de los nutrientes y, por
consiguiente una baja ganancia de peso.

Esto obliga a desarrollar un programa de suplementacin, que permita a los animales cubrir sus
necesidades nutricionales, tanto para mantenimiento, como para otras actividades fisiolgicas
como la gestacin, la lactancia, el crecimiento y el engorde.

La suplementacin debe ser estratgica y bien definida. Se debe definir cul es o cules son los
nutrientes deficitarios en el forraje, para as utilizar los alimentos o suplementos correctores
para el ganado.

En condiciones prcticas, se tiene que responder a varias preguntas: qu suplementar?,


cunto suplementar?, cmo suplementar?

Para condiciones tropicales y sobre buenos forrajes (gramneas principalmente), manejados


racionalmente y con ganado de buen potencial gentico, se pueden esperar ganancias de peso
de entre 500 g/da a 700 g/da. Ganancias de peso por debajo de los 400 g diarios son un
indicativo de que es necesario suplementar. La suplementacin debe estar dirigida a que los
animales muestren su mxima ganancia de peso o de produccin lctea.

Para la formulacin de un suplemento, lo primero que se necesita es tener informacin del tipo
de animales que se van a suplementar y la concentracin de nutrientes de los forrajes que
consumen actualmente.

De acuerdo con investigadores del rea, la suplementacin no debe ser mayor del 25% del total
de la materia seca a consumir por los animales. Por ejemplo: un novillo de 350 kg de PV, y una
ganancia de 700 g/da; pastorea un forraje que contiene 32% de MS; 8.0% de PC y, 2.20 Mcals
de EM. Los requerimientos de nutrientes para el novillo son: 9.00 kg de MS; 0.81 kg de PC y,
20.00 Mcals de EM. Se piensa en suplementar un 20% del total de la MS (cuadro 3).

Con valores del cuadro 4, tambin se procede a calcular la concentracin de energa


metabolizable que debe tener el suplemento, de la siguiente manera:

1.80 kg de suplemento y, 4.16 Mcals de EM. 4.16 / 1.80 = 2.31 Mcals de EM/kg de suplemento.

Posteriormente, con estos datos se procede a elaborar el suplemento o buscar aquel alimento
que se asemeje ms a estas necesidades: 1.80 kg de suplemento que debe tener 13% de PC y,
2.31 Mcals de EM.

Ejemplo: Melaza con Urea:

Melaza: 75% de MS; 4.05% de PC y, 2.65 Mcals de EM. Urea: 282% de PC.

Dficit de protena: 13%,

Por lo tanto: 13/282 = 0.046 kg de urea.

Confirmando: 0.046 X 2.82 = 0.1297 kg de PC.

LITERATURA CONSULTADA.

Castaeda N. Y., Castillo G. E., Fernndez R. J. A., Jarillo R. J. y Melgarejo V.


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