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EMPUJE DE TIERRA

1. INTRODUCCION

Es la presin lateral que el suelo ejerce en el plano horizontal. Las aplicaciones ms comunes de
la teora de presiones laterales en suelos son el diseo de estructuras cimentadas como muros
de tierras, zapatas, tneles y para determinar la friccin del terreno en la superficie de
cimentaciones profundas.

El objetivo de saber la presin lateral es la evaluacin de requisitos que permiten el diseo de


estructuras de contencin

Seguridad ante el deslizamiento


Seguridad contra falla por vuelco
Factor de seguridad respecto a la base
Estructura segura contra asentamientos excesivo

Diseo de estructuras de contencin

1er caso (ESTADO EN REPOSO)

El muro est restringido contra el movimiento, la


presin lateral de la tierra sobre el muro se llama
presin de la tierra en reposo.

Estado desequilibrio elstico.

La deformacin vertical por efecto de la carga, es sin


expansin lateral debido al confinamiento del suelo.

2do caso (ESTADO ACTIVO)

El muro se inclina respecto al suelo retenido. La presin


lateral para esta condicin se llama presin activa.

Los elementos del suelo se expanden

El esfuerzo vertical permanece constante

Se alcanza la falla por corte.

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3er caso (ESTADO PASIVO)

El muro es empujado hacia el suelo retenido. La presin


lateral para esta condicin se llama presin pasiva de
suelo.

El deposito se comprime horizontalmente

El coeficiente de presin lateral aumenta hasta el valor


crtico.

2. MTODO DE COULOMB

Coulomb fue el primero en estudiar el problema de las presiones laterales del terreno y
estructuras de retencin. Coulomb se limit a usar la teora de equilibrio que considera que un
bloque de terreno en rotura como un cuerpo libre (o sea en movimiento) para determinar la
presin lateral limitante.

2.1. Teora de coulomb en suelos friccionantes

En 1776 C. A. Coulomb public la primera teora racional para calcular los empujes en muros de
retencin. En la Teora se considera que el empuje sobre un muro se debe a una cua de suelo
limitada por el paramento del muro, la superficie del relleno y una superficie de falla
desarrollada dentro del relleno, a la que se supone plana.
2.2. Friccionantes segn Coulomb

La cua OAB tiende a deslizar bajo el efecto de su peso y esa tendencia se producen esfuerzos
de friccin tanto en el respaldo del muro como a lo largo del plano OB. Supuesto que las
resistencias friccionantes se desarrollan por completo, las fuerzas EA y F resultan
inclinadas respecto a las normales correspondientes los ngulos y ,
de friccin entre muro y relleno y entre suelo y suelo respectivamente. El valor numrico del
ngulo evidentemente est acotado, modo que:

En efecto, = 0 corresponde al muro liso y es inconcebible un valor menor para un ngulo de


friccin. Por otra parte, si > , lo cual en principio es posible, la falla se presentara en la
inmediata vecindad del respaldo del muro, pero entre suelo y suelo; este caso es prcticamente
igual a que el deslizamiento ocurriese entre miro y suelo, por lo que el mximo valor prctico
que puede tomarse en cuenta para es precisamente . Siguiendo indicaciones de Terzaghi, el
valor de puede tomarse en la prctica como:

Considerando el equilibrio de la cua se ve que el polgono dinmico constituido por W, F y E


debe cerrarse. Como W es conocida en direccin y magnitud y se conocen previamente las
direcciones de E y F, dicho dinmico puede construirse para una cua dada. As puede conocerse
la magnitud del empuje sobre el muro. Es claro que no hay razn ninguna para que la cua
escogida sea la que produce el empuje mximo.

Se ve, as, que el mtodo de trabajo que se propone tiene


que desembocar en un procedimiento de tanteos, dibujando diferentes cuas, calculando el
empuje correspondiente a cada una y llegando as a una aproximacin razonable para el valor
mximo, producido por la cua crtica.

Debe notarse que s el plano de falla escogido coincide


con el respaldo del muro, el empuje correspondiente a esa cua ser, evidentemente, nulo y si
el plano de falla se escoge formando un ngulo con la horizontal el empuje tambin es nulo;
en efecto, en este caso segn la figura antes vista, la fuerza F resulta vertical hacia arriba; siendo
W vertical hacia abajo, la nica posibilidad de equilibrio ser W = F y E = 0. Para cuas con plano
situado entre esas dos posiciones extremas, el empuje sobre el muro no es cero, Juego debe
existir un mximo, que resulta as geomtricamente acotado, Ese mximo es el que ha de
aproximarse por el mtodo de tanteos arriba descrito.
Para el caso de un relleno friccionante limitado por un plano, aunque sea inclinado y de un
muro de respaldo plano puede darse un tratamiento matemtico a las hiptesis de Coulomb y
llegar a una frmula concreta para el empuje mximo. Esta frmula se deduce en el Anexo 1V-e
y se presenta a continuacin:

Las dems letras tienen el significado usual en este captulo,


Si el muro es de respaldo vertical, w = 0 y la frmula 4-30 se reduce a:

Si, adems, el relleno es horizontal = O y de la expresin 4-31 se obtiene:

Debe notarse que si =0 o sea si no hay friccin entre el muro


y el relleno, la ec. 4-32 conduce a la frmula:

De manera que, para este caso, las teoras de Ranking y Coulomb coinciden.
2.3. La teora de coulomb en suelos con cohesin y friccin

Cuando un muro con relleno cohesivo y friccionante est en las condiciones mostradas en la
fig. IV-I5a, la superficie de falla es una curva como la indicada y, bajo la zona de agrietamiento
ya mencionada, las lneas de fluencia son curvas.

FIG. IV-15. Simplificacin para llegar a la aplicacin de la teora de Coulomb en rellenos con
material cohesivo y friccionaste.

Dentro de la cua AMMNN el estado de esfuerzos es semejante al analizado atrs dentro de


la Teora de Ranking y el diagrama de presiones en la vertical A A puede calcularse como a se
dijo. El empuje total contra el muro estar entonces dado por la resultante de ese diagrama de
presiones combinada con el peso de la cua BAAA y la fuerza de reaccin existente en la
superficie AA. Todo esto conduce a un procedimiento laborioso y difcil que normalmente se
abrevia recurriendo a simplificaciones.

Por ejemplo, puede suponerse, como se hace en la parte b) de la fig. IV-l 5, que la superficie
hipottica de falla supuesta es un crculo y en tal caso puede calcularse el empuje aplicando el
mtodo del crculo de friccin, como ms adelante se expone. Tambin puede suponerse que
esa superficie tiene como traza con el papel un arco de espiral logartmica, lo cual permite
desarrollar un mtodo de clculo conveniente, que tambin se menciona posteriormente.
FIG. IV-16. Aplicacin de la Teora de Coulomb a rellenos cohesivos y friccionantes.

En la mayora de los casos de la prctica resulta suficientemente aproximado el considerar a la


superficie hipottica de falla como un plano que se extienda desde la base del muro hasta la
zona de agrietamiento, tal como se muestra en la parte c) de la fig. IV-15. As resulta aplicable al
caso la teora de Coulomb en la forma que a continuacin se presenta con referencia a la fig. IV-
l6.

Supuesta una cua de deslizamiento, su equilibrio quedar garantizado por el de las siguientes
fuerzas: el peso propio total, W, calculado como el producto del rea de la cua por el peso
especfico del suelo; la reaccin entre la cua y el suelo, con dos componentes, F debida a la
reaccin normal y a la friccin y C, debida a la cohesin; la adherencia, C, entre el suelo y el
muro y, finalmente, el empuje activo E.

Estas fuerzas deben formar el polgono cerrado que aparece en la fig. 1V-l6, en el cual puede
calcularse el valor de E correspondiente a la superficie de falla supuesta. Ntese que las fuerzas
C y C pueden conocerse no slo en direccin, sino tambin en magnitud, multiplicando el
parmetro c del suelo por las longitudes AG y AB respectivamente.

El mtodo de clculo lleva a un procedimiento de tanteos para determinar el mximo E posible.


El muro deber calcularse, por supuesto, para soportar la combinacin de las fuerzas C y Emx.