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Manual para observar al humano en la ciudad

Por qu importa estudiar el comportamiento del humano en la ciudad? El urbanista Jan Gehl responde
a esta pregunta en su libro Studying Public Life.

http://www.yorokobu.es/manual-para-observar-el-humano-en-la-ciudad/

POR MARCUS HURST - 07 FEBRERO 2014

Arquitectura y Urbanismo Cuando Jan Gehl (http://www.gehlarchitects.com/) observa a los humanos se


parece a un naturalista perdido en la sabana africana. El urbanista dans ha dedicado su vida profesional
a estudiar al Homo Sapiens en el hbitat urbano. Una disciplina tan poco analizada que, segn dice,
sabemos ms sobre la creacin de entornos saludables para los osos panda que para el ser humano
(http://www.yorokobu.es/el-arquitecto-de-las-personas/).

En su libro, How to Study Public Life, escrito junto a Birgitte Svarre, Gehl comparte algunos de los
mtodos que utiliza para estudiar y examinar a los seres humanos en entornos urbanos.

El acechador del espacio pblico debe ser lo ms neutral posible, actuar como el que mira desde el
banquillo, un ente invisible que tiene que mantener una perspectiva global. Cualquiera que decida
examinar a las personas a desenvolverse por una ciudad rpidamente se dar cuenta de que hay que ser
metdico para conseguir informacin til en la compleja y confusa vida del espacio pblico.
Hacerlo est al alcance de cualquiera pero es posible entrenar el ojo en el arte de la observacin, dice
Gehl en el libro.

El papel y el lpiz son las herramientas ms importantes para iniciarse en esta actividad. Sirven para
anotar observaciones puntuales o medir el nmero de peatones en una determinada zona. Todo se
puede contar. El nmero de personas que pasan por un sitio, sus gneros, si sonren o no, si caminan
solos o en grupo, cuntos son activos, cuntas personas hablan por el mvil. Pronto te das cuenta de
que la vida de una ciudad se mueve en ritmos de forma similar a un pulmn.

8 HERRAMIENTAS BSICAS PARA ESTUDIAR EL ESPACIO PBLICO


Para hacer un anlisis adecuado de la calle, el arquitecto de 77 aos considera los siguientes
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instrumentos como imprescindibles.

Mapear: ofrece una manera de representar los datos recogidos en una zona determinada.

La interaccin social trazada segn la cantidad de


trfico de cada una. Fuente: El trfico mata la vida
en las calles?

Trazar: los movimientos de las personas pueden ser


trazados en la zona que se est estudiando.
Proporciona informacin bsica sobre patrones y
movimientos en un espacio determinado.

Trackear: Para observar el movimiento de


ciudadanos en zonas amplias se puede optar por
seguir a un sujeto de forma discreta sin que se d
cuenta o acordar de antemano con alguien para
hacerlo. Es posible que lleven un GPS encima para
facilitar la recopilacin de los datos. Otra opcin es
observar desde una ventana en alto.

Buscar rastros: La actividad humana normalmente


deja restos como basura en la calle, suciedad,

marcas sobre el csped que contienen


informacin sobre la vida en la ciudad.
Unas huellas en la nieve pueden
proporcionar pistas sobre las rutas que
toma la gente en una plaza con csped. Si
hay mesas o sillas en la calle puede
significar que los residentes se sienten los
suficientemente cmodos para trasladar
su saln a la calle.
Fotografiar: Una parte esencial del estudio de la vida en el espacio pblico consiste en documentar las
situaciones donde la vida urbana interacta. Es una forma de humanizar los datos. Se pone el nfasis
en las interacciones y las situaciones que se producen en la calle. Aqu Gehl recomienda el uso de
vdeos Time-Lapse.

Mantener un diario: Sirve para registrar


detalles y matices sobre la interaccin
entre la vida en la calle y el espacio pblico.
Se usa para anotar observaciones en
tiempo real y las distintas actividades que
realizan. 3

Paseos piloto: Realizar un paseo mientras


se observa la vida que se desarrolla en ella
puede ser algo rutinario, pero el objetivo es
que el observador sea capaz de notar
problemas y detalles que se puedan
mejorar, dice Gehl. En algunos paseos
piloto realizados en Sydney, el arquitecto
encontr que en las rutas peor diseadas,
el peatn pasaba 52% de su tiempo de viaje
esperando en semforos para llegar de un lugar a otro.

La tecnologa tiene un papel muy importante y lo tendr ms en el futuro. Pero la observacin


personal y humana sigue siendo importantsima, defiende el dans.

Y ESTO PARA QU SIRVE?


Cmo vas a saber dnde situar los distintos servicios en una plaza sin observar como el humano acta
en ella?, seala Gehl. La calle est llena de pistas para crear ciudades ms amables.

Un parque con una presencia alta de mujeres suele indicar que es un lugar seguro. Si se encuentra una
bajada reiterada de su presencia significa que la sensacin de seguridad est bajando. Gehl se basa en
investigaciones como la que realiz en Bryant Park (Nueva York), donde encontr que el equilibrio
ptimo era un 52% mujeres versus 48% hombres entre la 1 y las 6 de la tarde.

Esto no es todo. La velocidad en la que camina un individuo cuando pasa por un lugar determinado y el
tiempo que se para en sus rincones puede proveer de informacin sobre la calidad de ese espacio.

En un estudio realizado por Gehl en la calle Stroget en Copenhague, en enero de 1968, el arquitecto
encontr que las personas cubran de media 100 metros en 62 segundos con una temperatura de -8
grados. Las personas que ms rpido cubran el trayecto lo lograban en 48 segundos, equivalente a una
velocidad de 6 kilmetros por hora.

Cuando realiz este mismo estudio en 1968 a finales de julio y con 20 grados de temperatura, encontr
que las personas tardaban una media de 85 segundos para cubrir esos mismos 100 metros a pie. Con
un flujo casi igual en ambos das la sensacin de densidad era mucho ms alta en el da caluroso.
Las personas caminan ms rpido durante la maana y la tarde. Se lo toman con ms calma a
medioda. Como era de esperar se mueven ms rpido entre semana que los fines de semana.

Estudiar estos factores es importante para determinar la distancia que un ciudadano est dispuesto a
caminar para usar el transporte pblico, por ejemplo. No es necesario hacer una renovacin muy cara
para invitar a la gente a quedarse ms tiempo. Aun as, si deciden hacerlo, una invitacin o un estmulo
puede influir en la percepcin de si es un lugar dinmico donde merece quedarse.

CMO HEMOS LLEGADO HASTA AQU?


Esto que parece tan obvio es algo que muchos planificadores urbanos dejaron de hacer a partir de los
aos 60. Las maquetas y los planes maestros empezaron a dictar las decisiones en los ayuntamientos. El
contacto con la calle y sus palpitaciones se margin y se olvidaron de lo ms importante, el factor
humano a pie de calle.

Al mismo tiempo, por primera vez el ciudadano occidental empezaba a gozar de ms tiempo libre. La
semana de trabajo se acort y se incrementaron los das de vacaciones. Hasta entonces, gran parte del
tiempo estaba dedicado al uso del espacio pblico para fines productivos como ir a trabajar o desarrollar
una actividad comercial con excepcin de los fines de semana. Ahora la calle empezaba a ser un lugar
para caminar sin rumbo. Un lugar para pasear, sentarse en un banco y leer el peridico o simplemente
observar a las personas que pasaban por all.

Sin embargo, muchos ciudadanos se encontraron con la construccin de nuevos barrios que ignoraban
completamente la posibilidad de crear ciudades adecuadas para este cambio de hbitos.

La planificacin urbana moderna no prestaba atencin a la interconexin, el espacio entre edificios. Se


impuso el principio Radburn (http://repository.upenn.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1030&context=cplan_papers),
que dictaba que se tenan que crear espacios segregados para el peatn y los coches. Era preferible que
los vehculos motorizados circulasen por zonas donde no haba ni siquiera aceras. Los peatones, en
cambio, tendran espacios delimitados, centros ajardinados para caminar separados. El problema con
esta teora, que tena bastante sentido en abstracto, es que en la prctica no prestaba atencin a las
interconexiones, al espacio entre los edificios.

Propuesta de Gehl Architects para peatonalizar la calle aledaa al ro Moscova en Mosc

La separacin acab creando una segregacin entre actividades. Lugares de trabajo que se quedan
desiertos por la noche, barrios dormitorios y zonas muy especficas para hacer la compra. Los barrios
acabaron desconectados entre s.

Esta ideologa en su encarnacin ms extrema propona construir un autopista por el centro de


Greenwich Village y (parte de Central Park), un barrio degradado y artstico que a pesar de todo tena
una vida social nica en la ciudad. El activismo de Jane Jacobs, una periodista residente en la zona
reconvertida en urbanista, logr paralizar este despropsito impulsado por el temible Robert Moses.

Para Jacobs, un buen espacio era una conjuncin de factores sociales, econmicos, fsicos y de diseo.
Ella objetaba a las soluciones que se aplicaban por igual en todas partes. Cada lugar tena sus
particularidades y haba que salir al a calle para estudiarlas.

Las experiencias de Jacobs inspiraron a Gehl para empezar a mirar a las ciudades desde otra perspectiva
en los aos 60. Pero no fue lo nico que cambi su manera de ver la arquitectura. Su mujer Ingrid Gehl,
era psicloga y le llam la atencin lo poco que su marido tena en cuenta las personas cuando empez
su carrera en esta disciplina. 6
Gehl ha conseguido junto a otros arquitectos empezar a recuperar la ciudad para los peatones. Fue el
artfice de la peatonalizacin en Times Square, es una de las piezas claves en el desarrollo ciclista de
Copenhague y ha trabajado en proyectos en Melbourne, Londres, Chongqing, Mxico DF y Sao Paulo.

Implantacin de espacios peatonales en Broadway (Gehl Architects) Fuente: Plataforma Urbana

Casi todas las ciudades tienen departamentos de trfico con datos precisos sobre cuntos coches
circulan por las grande arterias mientras que es casi inaudito encontrar departamentos que midan el
movimiento de los peatones y el desarrollo de la vida en la va pblica.

Algo tan bsico como contar el flujo peatonal en determinadas zonas puede ayudar a tomar mejores
decisiones en la ordenacin de ciudades. Estos datos tienen que ser recopilados a lo largo de mucho
tiempo para poder compararlos. Un dato por s solo no vale para nada, reclaman Svarre y Gehl en su
libro.

Tampoco hay que dejarse llevar solo por nmeros crudos, argumenta el dans. Un conocimiento bsico
permite acomodar las necesidades de mujeres, nios, ancianos y discapacitados, grupos que
frecuentemente no son tenidos en cuenta.

Como modelo est Copenhague, que cada 10 aos realiza una auditora de la vida en el espacio pblico.
Cuando pensamos en esta ciudad danesa, una de las primeras cosas que suelen venir a la cabeza es sus
polticas pioneras a favor de la bici y los peatones pero no siempre fue as.

Cuando se peatonaliz la calle Stroget por primera vez en 1962 hubo una oposicin importante que
dijo que eso no funcionara nunca. Decan que esto no encajaba con el estilo de vida escandinavo y era
ms propio de Italia, observ Gehl en una entrevista con Yorokobu en 2010. Con consenso poltico y
polticas sensatas se ha conseguido construir una de las ciudades ms sostenibles del mundo.
Qu significa una ciudad vivible?
Detrs de la disciplina que imparte Gehl est una ideologa clara que propone recuperar el espacio
pblico para el ciudadano. Un objetivo que el dans considera resumido a la perfeccin en esta frase de
Ray LaHood. Una ciudad vivible significa poder llevar a tus hijos al colegio, ir a trabajar, visitar el
mdico, hacer la compra, salir a cenar y ver una pelcula y jugar con tus nios en el parque sin tener que
meterte en un coche.

Es una guerra sin belicismo en la que se recuperan las ciudades para las personas y se relega el coche a
un segundo plano. Una batalla que Gehl sigue luchando en todo el mundo.
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12 CRITERIOS PARA CREAR UN BUEN ESPACIO PBLICO PARA EL PEATN
1. Proteccin contra trfico y accidentes
2. Proteccin contra crimen y violencia (Vida en la calle, estructura social, identidad, iluminacin
durante la noche)
3. Proteccin contra estmulos desagradables (ruido, humo, malos olores, suciedad)
4. La opcin de caminar (espacios adecuados para hacerlo, cambios de nivel bien diseados)
5. La posibilidad de estar de pie (zonas de descanso, apoyos fsicos para hacerlo)
6. Infraestructura para sentarse (bancos para descansar)
7. La posibilidad de observar (lneas de visin sin obstculos, buena iluminacin durante la noche)
8. La posibilidad de escuchar y hablar (ruido moderado, distancia entre los bancos)
9. Escenarios para jugar y relajarse (jugar, bailar, msica, teatro, discursos improvisados, distintas
edades y tipos de personas)
10. Servicios a pequea escala (seales, mapas, papeleras, buzones)
11. Diseo para disfrutar de elementos climticos (sol, calor, fro, ventilacin, esttica)
12. Diseo para generar experiencias positivas (cualidades estticas, plantas, flores, animales)