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BIORREMEDIACIN PARA LA CONTAMINACIN

AMBIENTAL AGROPECUARIA

H. Medrano Roldn

Instituto Tecnolgico de Durango. Unidad de Alimentos y Biotecnologa Industrial. Ave. Felipe Pescador 1830 Ote.
34080 Durango, Dgo. Mxico. hiram@itdposgrado-bioquimica.com.mx

RESUMEN. La Biotecnologa, definida como la suma del uso de la microbiologa, la bioqumica y la ingeniera en la produccin de
compuestos tiles para el hombre, las plantas y los animales, se ha convertido en una herramienta primordial para la biorremediacin
de suelos, agua y aire, contaminados con diferentes elementos nocivos para la conservacin de la biodiversidad del planeta. El papel
multidisciplinario de los biotecnlogos e ingenieros exige mayor conocimiento del funcionamiento de los seres vivos as como de la
interaccin con el entorno en el que se basa su trabajo. Por otro lado, la tica ambiental plantea cuestiones acerca de la moralidad de
las relaciones entre los humanos y el resto de la naturaleza, de tal manera que se establezcan las obligaciones, deberes y
responsabilidades con el entorno natural y sopesarlos frente a los valores e intereses humanos, erradicando la indiferencia destructiva
sobre el resto del mundo natural y desarrollar una relacin t-yo con el ambiente. La biotecnologa con sus conceptos microbiolgicos
bsicos pueden ser aplicados a los problemas de contaminacin ambiental propiciados por el sector agropecuario, entre otros,
examinando tpicos con referencia a la fsica y qumica del suelo, los residuos de corral y las excretas de animales. De estas, el
estircol de rumiantes, especialmente vacuno, propicia una contaminacin cuyo abatimiento, a travs de la biorremediacin, puede
conducir a la produccin de biogas y por lo tanto, el establecimiento de un negocio. Por ello, se debe tener presente que la ciencia y
la tecnologa, no solamente cubren aspectos acadmicos y de investigacin, sino tambin, aquellos que pueden hacer que los
egresados de instituciones de educacin superior y centros de investigacin, puedan crear pequeas empresas a partir de resultados
de la investigacin aplicada y no estar ante la incertidumbre de qu voy hacer al terminar mi carrera?.
Palabras clave: Biorremediacin, suelos contaminados, biogas.

SUMMARY. Biotechnology defined as the use of the knowledge on microbiology, biochemistry and engineering in order to obtain
products useful for plants, animals and the human being, has been used as an attractive alternative for the bioremediation of polluted
soils, air and waters to preserve the biodiversity on the earth. The presence of biotechnology and some branches of engineering
(agronomy, biochemistry, food, environment, biomedical, electronics, computer systems, mechanics, civil, etc.) needs to extend their
knowledge on the living system focusing its relationship with the environment which it is working on. Besides, the environmental ethic
set some matters up about the morality between human being and nature defining expressions of opinion such as responsibilities and
duties with the environment hefting them with the human behavior in the nature, removing our superiority sentiment settling a you-me
scope with the environment. Therefore, biotechnology offers basic and applied microbiology concepts to participate in the environmental
pollution problems due to the agriculture and cattle productive sector, including topics on physics and chemistry on the soil and animal
wastes. On this last matter, manure from ruminants produces an important pollution problem which through bioremediation processes
can be solved becoming a possibility of business with the production of biogas. Wherefore, it should be established to professors,
investigators and students that research does not mean just academic and research work but also the design and structure of a
business by using positive results from the work carried out in our research facilities avoiding to the students the classical question:
What shall I be doing after finishing my studies?

Key words: Bioremediation, soils pollution, biogas.

INTRODUCCIN como una industria de tal manera que ha tenido un alto


nivel de aceptacin por su efectividad, desde el punto
La biorremediacin no es un concepto nuevo en el de vista tcnico y econmico, para limpiar suelos, aguas
campo de la Microbiologa Aplicada, ya que los y aguas subterrneas mediante la eliminacin de una
microorganismos han sido utilizados para transformar gama muy amplia de compuestos txicos que afectan
la materia orgnica y compuestos txicos a partir de marcadamente en forma negativa la vida de los seres
diferentes tipos de efluentes y desechos de tipo vivos. Por lo cual, la biorremediacin se ha convertido
domstico e industrial, por muchos aos. Lo que s es en una tecnologa que la ingeniera ha venido utilizando
nuevo, es que la biorremediacin se ha conceptualizado en la solucin de problemas ambientales,
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principalmente en sitios contaminados con El trabajo se ha dividido en: Microbiologa industrial y


hidrocarburos del petrleo. Biorremediacin, Contaminacin Agrcola, Procesos de
Biorremediacin: Necesidades y limitaciones.
Los ingenieros dedicados a la solucin de problemas
ambientales, utilizan la biorremediacin para atacar MICROBIOLOGA INDUSTRIAL Y BIORREME-
problemas relacionados con diferentes tipos de DIACIN
compuestos txicos. En Mxico existen varios grupos
de investigacin trabajando en temas referidos al suelo, Composicin de los seres vivos. Todos los organismos
agua y aire mediante programas de remediacin con el vivos ya sean bacterias, levaduras, plantas o animales,
apoyo de organismos gubernamentales. Sin embargo, comparten una serie de caractersticas comunes. Todas
los recursos econmicos son ms escasos para ellas, con la excepcin de los virus, tienen una
investigacin, tendientes a ser aplicados en encontrar composicin comn que contiene: cido
soluciones que por mucho tiempo no han recibido la desoxirribonucleico (ADN), cido ribonucleico (ARN), y
atencin debida como consecuencia de una falta de protenas.
entendimiento hacia lo que es la ciencia y la tecnologa
por la iniciativa privada, e incluso, por los tres niveles La molcula de ADN es la que fabrica los genes, los
de gobierno, y en algunas ocasiones, por funcionarios cuales a su vez contienen toda la informacin requerida
acadmicos. para la fabricacin y el control de los organismos. La
informacin contenida en el ADN es transferida al resto
Los investigadores en ciencia aplicada luchan con de los genes justo para actuar como una informacin
denuedo por establecer sus propios criterios en cuanto almacenada en un disco de computadora y que tiene
a la mejor tcnica de biorremediacin. En ste trabajo que ser leda. El flujo de informacin desde el ADN al
se aborda el problema agropecuario, que sin ser el ms resto de la clula est controlado por molculas de ARN,
importante desde el punto de vista de contaminacin, las cuales eventualmente se dirigen a la sntesis de
comparado con los hidrocarburos del petrleo, s reviste protenas, las cuales, como componentes estructurales
gran inters, especialmente el que se refiere a la o como enzimas, dirigen y controlan muchas de las
acumulacin de estircol de tipo vacuno que bien podra funciones que tiene el organismo. El proceso de
convertirse en negocio importante en la produccin de transferencia de informacin gentica de las molculas
biogas. Asimismo, se hace un intento por enfocar los de ADN a las de ARN se conoce como transcripcin y
problemas ocasionados por la contaminacin agrcola, la transferencia de informacin de las molculas de ARN
lo cual afecta los ciclos de nutrientes, las propiedades a las protenas se conoce como translacin (Figura 1).
fsicas y qumicas del suelo, y que por lo tanto se debe
poner atencin mediante una metodologa para el control
de la contaminacin agrcola, analizando los obstculos
en el control de los focos puntuales as como las
aplicaciones tecnolgicas en el terreno donde se
presentan los residuos contaminados y el
establecimiento de normas de prctica para la aplicacin
y en la bsqueda sobre el abatimiento de residuos
animales y de otro tipo.

El objetivo del presente trabajo de investigacin es


mostrar a los estudiantes e investigadores del rea de
agronoma la gran oportunidad que brinda la
Microbiologa, la Bioqumica y la Ingeniera para
convertirse en una herramienta til en la solucin de
problemas ambientales, pero ms an en la oportunidad
de que los egresados de las carreras de agronoma, Fig. 1 Estructura y funcin celular
puedan establecer negocios de biorremediacin e
impedir esa incertidumbre que embarga a los egresados
no solamente de los niveles de licenciatura, sino Los procesos de biorremediacin requieren de un
tambin de los diferentes posgrados, con la siguiente conocimiento general sobre la vida del o los
pregunta, microorganismos que van a participar en el proceso de
Qu voy a hacer cuando termine mis estudios. limpieza. Desde el punto de vista prctico, y en un
intento por facilitar el entendimiento de la aplicacin de

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Fig. 2 Crecimiento microbiano

microorganismos en los proceso de biorremediacin, utilizan como fuente de alimento para los animales o
se dice que el estudiante debe conocer el currculum son procesados en fibras y otros productos orgnicos.
vitae del microorganismo, el cual se aprecia en la Figura El suelo es el medio bsico para la produccin de la
2 del crecimiento microbiano. planta. En s mismo es un sistema no homogneo que
tiene propiedades fsicas, qumicas y biolgicas que
Como puede apreciarse, conceptos como biomasa varan ampliamente.
celular (X), sustrato o materia prima (S), producto (P,
P1), CO2, O2, pH, son importantes durante el crecimiento Cuando hay animales implicados en el sistema de
de un microorganismo, y su comportamiento deber produccin, la ingestin de nutrientes es incluso ms
ser conocido ampliamente por el especialista en difcil. Los animales slo retienen aproximadamente el
biorremediacin puesto que habr de informar la forma 15 por ciento de los nutrientes contenidos en la materia
en cmo el microorganismo puede abatir los convirtindolos en producto animal, el 85 por ciento
contaminantes que se localizan en el lugar que se desea restante se excreta. Por lo tanto, los residuos de
biorremediar. animales contienen cantidades significativas de
nutrientes que deben ser manejados de forma
En la bsqueda de procesos tcnicos y econmicos ambientalmente aceptable. Tpicamente los residuos
factibles, y con el uso de conceptos bsicos de la de los animales se manejan reciclndolos a la tierra
Microbiologa, es importante lograr un entendimiento que produce los ingredientes que han sido consumidos
entre el especialista y el microorganismo. Este se por los animales. Sin embargo, hacerlo as en un medio
comunica con el especialista a travs de la informacin abierto (para distinguirlo de un medio cerrado en una
que le proporciona con respecto al comportamiento de factora) crea ciertos riesgos de contaminacin, que se
las variables antes mencionadas (X, P, S, pH, etc.)y amplan por la gestin prctica y los problemas
que son producto de las condiciones ambientales bajo tecnolgicos asociados con la aplicacin al terreno de
las cuales se propaga el microorganismo y que debern los residuos. En las granjas de cerdos y aves de corral,
ser adecuadas para que los contaminantes sean las dificultades en el control de nutrientes se ven
eliminados en procesos de biorremediacin. aumentadas, adems porque las aportaciones de
nutrientes se producen en otras granjas y se adquieren
CONTAMINACIN AGRCOLA por los productores de animales. Esto crea un gran
exceso de nutrientes en las granjas de cerdos/aves de
La agricultura produce alimento y fibra. Las plantas son corral las cuales requieren extensiones importantes de
la produccin bsica de la agricultura, tanto si se terreno para extender los residuos y evitar un exceso
producen para el consumo humano directo, como si se en la aplicacin de nutrientes, en particular el P.
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Considerando que uno de los problemas ms nutrientes no se describe con detalle aqu. Sin embargo,
importantes de contaminacin ambiental en el sector al igual que otros temas a los que se hace referencia
agropecuario es el estircol, vacuno, principalmente, existen textos completos y de amplios cursos sobre la
es importante tener un conocimiento sobre lo que es el fsica y qumica del suelo. Sin embargo se proporciona
ciclo del nitrgeno. una explicacin superficial a los conceptos bsicos.

Ciclo del nitrgeno Es importante distinguir entre suelo y sistema del suelo.
Este ltimo es una entidad biolgica viva, no homognea,
El nitrgeno es un elemento omnipresente que tiene que consiste en el suelo, fauna (microorganismos y
nueve estados diferentes de oxidacin qumica. Las macro-invertebrados) y flora. En el lenguaje de la
bacterias del suelo son las responsables de la mayora ingeniera sanitaria y ambiental, el sistema del suelo
de las transformaciones del nitrgeno en el suelo; la es, de hecho, un reactor biolgico.
capacitacin de la planta tambin juega su papel. Por
lo tanto, la actividad microbiana y el crecimiento de las Propiedades fsicas del suelo
plantas gobiernan las velocidades a las que se producen
las transformaciones del N, las cuales a su vez, vienen En un volumen dado de un suelo mineral, hay una
determinadas por un nmero de variables ambientales. proporcin aproximadamente igual de slidos y de
Estas variables incluyen el contenido de humedad del espacio de poro. Los primeros se componen de 45 por
suelo, la temperatura y las concentraciones de oxgeno, ciento de minerales y 5 por ciento de materia orgnica
dependiendo todas ellas del tiempo atmosfrico. y el ltimo consiste en agua y aire. Para el tratamiento
de residuos, adems de la produccin de cultivos, la
Globalmente, la mayor parte del N existe como gas proporcin de aire y de agua debera ser
nitrgeno elemental, N2 en la atmsfera, y hacia esta aproximadamente igual para crear las condiciones
forma estable es a la siempre tiende a volver el N de los favorables para la actividad biolgica (tanto microbiana
diversos compuestos. En los sistemas agrcolas, el N como vegetal).
elemental puede transformarse en formas orgnicas
mediante las plantas leguminosas y ciertas bacterias y El movimiento del aire y de la humedad a travs del
algas. suelo son factores importantes en la descomposicin
de la materia orgnica y del crecimiento del cultivo. La
Los animales consumen el N orgnico de las plantas facilidad relativa con que el agua se mueve dentro y a
(como protena= incorporan una parte nutriente al tejido travs del suelo influye tambin en la extensin que
y hueso, y excretan el resto como productos residuales alcanzan la lixiviacin (la prdida de N) y la escorrenta
(heces y orina en forma orgnica e inorgnica. La (la prdida de P), y por tanto el potencial para la
mineralizacin y los procesos qumicos (hidrlisis de la contaminacin del agua subterrnea y de superficie
urea en orina) transforma el N orgnico de los residuos respectivamente. La textura y la estructura del suelo
animales en formas inorgnicas aprovechable por las son determinantes claves que afectan al movimiento
plantas. El N de la urea en la orina se convierte casi tanto del aire como del agua a travs del perfil del suelo.
inmediatamente a NH+4-N. Inversamente, como regla
general, aproximadamente el 50 por ciento del N Propiedades qumicas del suelo
orgnico en los residuos de animales se convierte a
NH+4-N en un periodo de 12 meses, aunque la velocidad Adems de transmitir las caractersticas al suelo, las
real de transformacin depende de las condiciones fracciones mineral y orgnica tambin determinan las
ambientales. En consecuencia, el 50 por ciento del N propiedades qumicas del suelo. Son estas fracciones
orgnico que se queda se convierte anualmente
las que contienen la mayor parte de los nutrientes del
mediante una serie tpica de descomposicin.
suelo, en formas que no estn disponibles para las
plantas. Los nutrientes que no se encuentran disponibles
Suelo y sus propiedades
para las plantas no suelen representar una amenaza
Las transformaciones del N y del P en los sistemas para la calidad ambiental (a menos que las partculas o
agrcolas estn muy relacionadas con el suelo, como la materia orgnica sean erosionadas y transportadas
son de hecho los procesos de residuos (la hasta las aguas receptoras). Los nutrientes que estn
mineralizacin de la materia orgnica). Las propiedades disponibles en forma vegetal tambin lo estn para
fsicas del suelo, y en menor medida las propiedades producir contaminacin al agua. No obstante, las
qumicas, tambin controlan el movimiento del aire y propiedades qumicas del suelo, especialmente las
del agua a travs del suelo. La importancia de la fsica capacidades de intercambio catinico y aninico, tienden
y de la qumica del suelo para el movimiento de a mitigar este potencial.

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La capacidad de intercambio de cationes (CIC) define producido por el pastoreo durante el periodo e
la capacidad de un suelo para retener los iones alimentacin en interiores en invierno. Si no son
cargados positivamente, o los cationes. La CIC se mide adecuadamente utilizados, estos residuos tienen un
en trminos de milequivalentes por 100 gramos de tierra potencial significativo para causar contaminacin tanto
(meq/100 g) y vara desde 2 a 3 meq/100 g para la arena del aire como del agua (en trminos de la volatilizacin
y sedimento y de 100 a 200 meq/100 g para la materia del amoniaco y de los olores molestos).
orgnica. Las partculas inorgnicas del tamao de la
arcilla y el humus (materia orgnica coloidal) son las La excrecin (heces y orina procedente de los animales
responsables de la mayor parte de las propiedades en una dieta de forraje consistente aproximadamente
qumicas del suelo. Tanto la arcilla como el humus en 65 por ciento de heces y 35 por ciento de orina en
tienen una carga elctrica neta negativa que puede volumen) consiste en los restos parcialmente digeridos
atraer, y hasta cierto punto adsorber, a los cationes de la ingestin del pienso de los animales diluidos con
cargados positivamente desde la solucin del suelo. cantidades variables de agua. La excrecin incluye una
Las cargas negativas de la fraccin coloidal del suelo gama de materiales que vara desde los restos de los
proceden de: alimentos no digeridos hasta los componentes primarios
de los tejidos vegetales, dixido de carbono, minerales
La sustitucin de los cationes trivalentes por y agua combinados con los microbios procedentes del
los divalentes en los minerales de arcilla. tracto que los hacen sustancias biolgicamente activas,
De las cargas elctricas no compensadas en una de sus caractersticas importantes. La actividad
los bordes de las partculas de arcilla rotas y microbiana es la responsable de la mineralizacin de
De la disociacin de los protones (hidrgeno) a los nutrientes en la materia orgnica.
partir de los cidos orgnicos y de las
superficies de xidos hdricos. Contaminacin potencial de los residuos agrcolas

Residuos contaminantes en las granjas Los residuos de los animales son de alta resistencia y
tienen potencial para provocar serios problemas de
Los contaminantes de las granjas pueden clasificarse contaminacin del agua.
como fsicos (por ejemplo suelo erosionado, las
emisiones gaseosas), qumicos (por ejemplo, nutrientes) Como se evidencia por las altas concentraciones tanto
o biolgicos (por ejemplo, bacterias). Las fuentes de de DBO5 (demanda bioqumica de oxgeno) y la DQO
estos contaminantes son diversas: residuos de (demanda qumica de oxgeno), los residuos de animales
animales, efluente ensilado, escorrentas contaminadas tienen cantidades considerables de materia orgnica y
procedentes de las zonas de corrales,lavados lcteos, de especies inorgnicas reactivas (o sea, amonaco)
pesticidas y fueloil. El estircol de animal es con mucho que ejercern una demanda excesiva de oxgeno en las
el ms significativo, especialmente en la Europa aguas superficiales. Estas altas demandas de oxgeno
occidental. Se estima en 87 millones de toneladas de tambin excluyen el tratamiento mediante procesos
estircol la produccin anual slo en Irlanda (Ver Tabla convencionales de los residuos de animales, como se
1); de stos, casi 30 millones de toneladas se producen ha hecho con las aguas fecales domsticas y otros
en interiores y requieren un control. Los residuos de residuos industriales. En consecuencia, la aplicacin
animal que requieren un control incluyen todo el estircol al terreno es un mtodo econmicamente viable y
de los cerdos y de las aves de corral y adems el ambientalmente sostenible de tratar los residuos

Tabla 1. Produccin estimada anual de estircol procedente del ganado y control de las cantidades necesarias en
Irlanda
Tipo de Animal Produccin Cantidad requerida
(miles t/ao) (miles t/ao)

Bovino 76,000 28,327


Ovino 8,258 454
Cerdo 1,854 1,804
Pollo 224 227
Total 86,919 30,812
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animales. La aplicacin de los residuos animales al CONTROL DE LA CONTAMINACIN AGRCOLA
terreno no resultar en contaminacin del mismo cuando
se aplica en proporciones agronmicas y en las pocas El objetivo principal de la empresa agrcola es la
correctas del ao. La aplicacin al terreno de algunos optimizacin del beneficio. En el pasado, el aumento
residuos de alta resistencia en proporciones altas puede de la produccin ha sido la forma ms apropiada de
provocar que aqul llegue a ser temporalmente anaerobio lograr este objetivo; los granjeros han llevado a cabo
debido a la demanda de oxgeno de los residuos. esto modificando el agro-ecosiste-ma: Los cambios
durante las ltimas dcadas incluyen un mayor uso de
Los olores son el contaminante del aire ms fertili-zantes inorgnicos y un mayor uso de sustancias
reconocible que se origina en los residuos animales; qumicas para controlar las ma-las hierbas y otras
generalmente estas emisiones estn asociadas con el plagas, dando como resultado mejores cosechas y de
proceso de la aplicacin al terreno. Aunque menos mayor calidad. Otros cambios incluyen mayores
evidente a las personas, la volatilizacin del NH3 de los rebaos, mayores tasas de pastoreo, mayor uso de
residuos de los animales ha sido identificada como un concentrados alimenticios y un rendimiento animal
serio contaminante del aire en ciertas regiones (por mejorado como resultado de los programas de
ejemplo los Pases Bajos). Se ha aprobado una alimentacin. Los nuevos diseos de establos y el uso
legislacin estricta en estas zonas para controlar la de prcticas de produccin con alta densidad de
prdida de N gaseoso. En las construcciones cerradas animales estabulados son otros cambios producidos
(es decir establos de animales) donde los residuos se en la prctica agrcola. Los resultados de estos cambios
almacenan debajo del edificio, la liberacin de amonaco se han manifestado en una mayor concentracin de
y de sulfuro de hidrgeno pueden ser contaminantes nutrientes, materia orgnica y sustancias qumicas en
amenazantes para la salud tanto de los animales como las granjas modernas comparados con los que se
del ser humano. Una construccin y unas utilizaban hace algunas dcadas.
caractersticas de diseo para almacenar el estircol
apropiadas pueden reducir las emisiones de NH3 hasta Por lo tanto, el potencial de contaminacin de las granjas
niveles aceptables; posniveles de H2S no suelen ser modernas es significativamente mayor que el de los
problema hasta que los residuos de los animales sean sistemas de granja ms extensivos de las dcadas
eliminados de los edificios. En ese momento, deben anteriores. Adems, el terreno agrcola se utiliza ahora
separarse los animales de los edificios y los operarios como receptor de los desechos orgnicos no
han de tener especial cuidado y usar dispositivos de procedentes de la granja, tales como los residuos del
proteccin de la respiracin para evitar riesgos para la procesado de alimentos y los Iodos de las aguas
salud. residuales urbanas. La necesidad de controlar la
contaminacin procedente de la agricultura es ms
Contaminacin por prdidas de nutrientes obvia, ahora que los esfuerzos para reducir la
contaminacin de la industria y los municipios en los
Los nutrientes que proceden de los fertilizantes o de aos 70 han hecho efecto.
los residuos no utilizados por las plantas pueden
fugarse de los sistemas agrcolas hacia las aguas Este artculo introduce conceptos para desarrollar y
subterrneas o hacia las aguas superficiales. Estas evaluar las estrategias efectivas para el control de la
prdidas son econmica y ambientalmente indeseables. contaminacin agrcola. El esfuerzo principal se
Los dos nutrientes de principal importancia agrcola son concentra en controlar la contaminacin del agua.
el nitrgeno y el fsforo, los cuales tienen el mayor
potencial para crear la contaminacin del agua. Ambos Obstculos para el control de la contaminacin
nutrientes pueden:
Los rasgos propios de la industria agrcola hacen que
el control de la contaminacin sea difcil. La produccin
Ser absorbidos por las plantas en crecimiento
agrcola se da en circunstancias que son
Moverse hacia el agua superficial en la
completamente distintas de las que son comunes a la
escorrenta (P) mayor parte de las industrias que deben controlar su
Moverse hacia el agua subterrnea en la contaminacin.
lixiviacin (N)
Quedar inmovilizados en el suelo/balsas de Suelo. En primer lugar, el medio bsico para casi toda
materia orgnica. la produccin agrcola (es decir, el suelo) es un sistema
biolgico no homogneo, con caractersticas fsicas,
Adems, el N procedente de los fertilizantes o de los qumicas y biolgicas que pueden variar mucho incluso
residuos puede perderse a la atmsfera como gas. en unos pocos metros. Otras industrias toman

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sofisticadas medidas de control de calidad para reducir retener los contaminantes y evitar su emisin
la variabilidad de su base de produccin (por ejemplo incontrolada al ambiente. El requerimiento bsico para
la maquinaria, las materias primas y las instalaciones). estas construcciones es una capacidad adecuada de
almacenamiento de residuos, integridad estructural y
Condiciones incontroladas. En segundo lugar, al una localizacin cuidadosa del lugar. Muchos pases
contrario que en las industrias de fabricacin que se tienen criterios de diseo basados en la investigacin
basan en zonas delimitadas bajo condiciones para estas construcciones, criterios que son
controladas (dentro de las fbricas, por ejemplo), los especificados por las agencias gubernamentales
sistemas de produccin agrcola basados en la tierra apropiadas. Deben seguirse los criterios de
implican grandes zonas de terreno. Los sistemas de construccin aceptados para garantizar que estas
produccin agrcola basados en la tierra estn instalaciones funcionen para lo que fueron diseadas.
expuestos a los efectos de cambios climticos Igual de importante es, sin embargo, que los operadores
incontrolables y en gran parte impredecibles, los cuales (granjeros) deben utilizar o controlar estas instalaciones
aaden variabilidad a las condiciones de produccin. adecuadamente para lograr los objetivos del diseo,
En cambio, otras industrias de produccin se esfuerzan es decir, seguir un mtodo de calidad total para controlar
por tener entornos de produccin estrechamente la contaminacin.
controlados y regulados (por ejemplo, ventilacin,
humedad relativa y niveles de iluminacin) y reservas Control de los focos de contaminacin
de materias primas predecibles, si no controlables.
Seleccin del emplazamiento
Costos de produccin. La produccin de productos
agrcolas bsicos implica pequeos mrgenes de La proximidad de cualquier foco de contaminacin a
beneficio. Los mayores costos de produccin asociados aguas receptoras es un determinante fundamental en
al control de contaminacin son difciles de transferir a el riesgo de contaminacin relativo generado por el foco.
los consumidores, en parte debido a los mecanismos La seleccin del emplazamiento es por tanto el primer
de control de los precios agrcolas al menudeo paso al disear instalaciones que van a contener
controlados por los gobiernos nacionales e contaminantes agrcolas. La normativa de la buena
internacionales y los grupos comerciales prctica agrcola proporciona normalmente consejos
internacionales. para la colocacin de los controles de contaminacin
de los focos puntuales. Como norma, estas
Focos puntuales de contaminacin instalaciones deberan estar situadas lo ms lejos
posible de las aguas superficiales y gradiente abajo de
Los principales focos puntuales de contaminacin los pozos subterrneos cercanos (50 a 70 m). Adems,
agrcola son la propia granja (las zonas descubiertas estas instalaciones deberan situarse donde las
de ejercicio o de alimentacin, algibes de agua en condiciones del suelo y del subsuelo sean las
tierra), instalaciones realizadas para almacenar los apropiadas (baja materia orgnica, bajo potencial de
desechos animales (tanques y pozos para los detritos, plasticidad, buena compactacin y una capacidad de
estercoleros), instalaciones para recoger y almacenar carga adecuada, un nivel fretico profundo, etc.)
el efluente del ensilaje (balsas y estanques) e determinados por medio de sondeo del suelo.
instalaciones para almacenar y manipular pesticidas
(casetas de almacenamiento, zonas de recoleccin del Pueden existir normas urbansticas locales y se deben
llenado y aclarado). Estos focos suponen una amenaza cumplir cuando se disean instalaciones para el control
para el ambiente porque concentran grandes cantidades de los contaminantes agrcolas. Con frecuencia las
de potenciales contaminantes en un rea y volumen lecheras estn sujetas a normas sanitarias especiales
relativamente reducido. que pueden restringir el emplazamiento de las
instalaciones de almacenamiento de residuos animales.
La reduccin de los riesgos de contaminacin de los El emplazamiento de instalaciones para el control de
focos puntuales depende de un adecuado diseo, la contaminacin de los focos puntuales debe respetar
construccin y control de las instalaciones. Desde el la salud y la seguridad tanto de los seres humanos
punto de vista de la ingeniera, unas instalaciones como de los animales, considerando como elementos
adecuadamente diseadas y construidas son importantes la direccin del vien-to predominante y la
aquellas que cumplen con el objetivo previsto al mnimo situacin de las estructuras existentes. Tanto por
costo compatible con las medidas de seguridad cuestiones de seguridad como de practicidad, las
aceptadas. Los objetivos previstos de los controles para instalaciones deberan situarse de tal forma que haya
la mayor parte de los focos puntuales agrcolas son un acceso adecuado en cualquier condicin climtica.
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Diseo y construccin Normas para residuos animales y de otros tipos


aplicados al suelo
La mayor parte de las instalaciones para el control de
la contaminacin de los focos puntuales son estructuras Durante toda la historia escrita los residuos animales
de hormign armado y acero que deben disearse de han sido aplicados en la tierra como una fuente de
acuerdo con los estndares y procedimientos de nutrientes y materia. No es extrao pues que las normas
ingeniera normalizados. La naturaleza corrosiva de de prcticas se hayan desarrollado para guiar la
muchos contaminantes agrcolas (tales como los utilizacin de estos residuos para lograr los objetivos
residuos animales y las aguas residuales del ensilaje) agronmicos ambientales. Estas normas o cdigos
requiere que se tomen precauciones especiales para tambin ofrecen una gua apropiada para la aplicacin
seleccionar materiales de construccin resistentes y en la tierra de otros residuos orgnicos ( Tabla 2 ).
para seguir prcticas de construccin normalizadas. La
construccin de la mayora de las instalaciones debera RESIDUOS ORGNICOS: EXCRETAS DE
ser supervisada por un ingeniero en construccin u otro ANIMALES
inspector competente. Se debe tener cuidado para
asegurarse que los cimientos son suficientes para evitar El estircol de los rumiantes, particularmente vacuno,
el establecimiento diferencial de las instalaciones que es muy til para iniciar el proceso de fermentacin, por
podran debilitar la integridad estructural o causar su alto contenido de bacterias metanognicas. Por el
filtraciones. Las pautas de diseo para la mayor parte contrario, la produccin de gas ser menor que la
de las instalaciones para el control de la contaminacin obtenida por otro tipo de materias primas o desechos
de los focos puntuales son muy asequibles. Las por dos factores: en primer lugar, los vacunos extraen
especificaciones de diseo y construccin suelen estar mayor parte de nutrientes del forraje y dejan complejos
disponibles en las agencias agrarias de los gobiernos lignosos del forraje ms fibroso, que son muy resistentes
locales y nacionales para aquellas instalaciones a la degradacin anaerobia, y en segundo lugar, porque
construidas mediante ayuda econmica del gobierno. realizan una digestin anaerobia parcial y reducen as
La informacin sobre los factores climticos (velocidad el potencial de produccin de la biomasa. La orina,
y direccin del viento predominante, temperatura del que contiene menos nutrientes, contribuye poco a la
suelo y del aire, cantidades y patrones de precipitacin) produccin de gas, pero incrementan notablemente las
puede obtenerse de las oficinas meteorolgicas y de propiedades fertilizantes del material, a la vez que diluye
las agencias de investigacin/asesora agrcolas. la materia prima o sustrato, ahorrando agua. La carga
del reactor ser ms fcil si disponemos de un establo

Tabla 2. Normas tpicas de una prctica adecuada para esparcir estircol

I. Aplicar el estircol en las tasas que tienen en cuenta las necesidades nutritivas de la
cosecha y los niveles de fertilidad del suelo.
II. Utilizar peridicamente un programa de comprobacin del suelo y estircol para
determinar las aportaciones y necesidades de nutrientes.
III. Aplicar el estircol lo ms pronto posible en cualquier temporada de crecimiento.
IV. Evitar aplicar el estircol sobre suelos mojados o enrachados, terrenos congelados o
cubiertos de nieve, y sobre reas cerca de aguas superficiales y fuentes subterrneas.
V. Comprobar siempre los partes meteorolgicos que puedan producir escorrentas en
las 48 horas siguientes.
VI. Utilizar equipos de aplicacin calibrados y utilizarlo de acuerdo con las
especificaciones para lograr las tasas de aplicacin de residuos deseados.
VII. Evitar la contaminacin directa de las aguas superficiales y subterrneas manteniendo
un margen de seguridad suficiente (zonas tope o suelos insaturados,
respectivamente) entre estos recursos y el lugar de aplicacin del estircol.
VIII. Donde sea posible, evitar dejar el suelo al descubierto durante el invierno.
IX. Tomar todas las medidas razonables para reducir las emisiones de olor (incorporar los
residuos inmediatamente, si es posible; no aplicar estircol cuando los vientos
dominantes vayan hacia las residencias cercanas; utilizar aspersores de trayectoria
corta en vez de trayectoria larga).
125

con suelo pavimentado que recoja ambas cosas,


orgnicos requieren, en principio, de una caracterizacin
estircol y orina.
del material que se desea biorremediar, de la seleccin
de un microorganismos o una mezcla de ellos, as como,
La mayor parte de los reactores o digestores simples
de las rutas metablicas y velocidades de
se alimentan con los diferentes tipos de excretas
biodegradacin que emplean para tal fin. A su vez, el
(estircol y orina), puesto que estos residuos fermentan
investigador y los estudiantes que laboran en la solucin
bien y producen una buena cantidad de biogs. La
de este tipo de problemas, no deben soslayar en ningn
cantidad y la composicin de las excretas dependen
momento los aspectos tcnicos y econmicos y la
de:
funcionabilidad del proceso de biorremediacin a utilizar,
para lo cual, debern de proveerse de suficiente
- La cantidad de forraje ingerido y su
informacin que apoye el diseo experimental de
digestibilidad. Un 40-80% del contenido orgnico de ste
investigacin y, en su momento, el diseo del proceso
se recoge en las excretas ( los ganados por ejemplo,
en s. Cuando no se cuenta con una caracterizacin
excretan un tercio de las fibras del forraje,
apropiada sobre los materiales contaminantes as como
aproximadamente ).
de fisiologa microbiana, el diseo del proceso se vuelve
- La calidad del forraje usado y del peso medio
complejo, incluso, para analizar otras posibilidades de
de los animales.
remediacin ( Tabla 4 ).

Es difcil dar valores medios de produccin de excretas,


La ingeniera de biorremediacin tiene una relacin
puesto que existe una gran variacin. En el caso del
estrecha con la informacin sobre el sitio a limpiar as
ganado, por ejemplo, la media puede ir desde 8 a 40 kg
como de los candidatos microbianos a participar. El
por cabeza de animal y por da, dependiendo de la
anlisis de proceso se inicia a travs de establecer
intensidad de crianza .La produccin media de excretas
ampliamente las caractersticas del material
deber ser medida y calculada previamente, en base a
contaminante, los microorganismos a utilizar, tipos de
la masa de los animales, puesto que existe una buena
reactor, pretratamiento del material contaminante y las
correlacin entre estos dos factores.
condiciones de operacin del proceso. Es necesario
considerar tambin mediciones de laboratorio con el fin
En la Tabla 3 se muestran los valores estndar de masa
de explorar alternativas de operacin, as como para
de los animales y produccin de excretas. Es para el
cuantificar velocidades de degradacin en funcin de
caso de animales que estn todo el da en el establo, el
parmetros crticos de operacin como pH, oxgeno y
cual, est diseado para recoger orina y estircol.
potencial de xido-reduccin. A pequea escala deben
observarse los fenmenos de transferencia de masa y
PROCESOS DE BIORREMEDIACIN: NECESIDADES calor, as como, de requerirse, condiciones de aeracin
Y LIMITACIONES y agitacin. Estos ltimos aspectos proporcionan una
base importante para criterios y mtodos de
escalamiento de procesos a escala piloto,
La seleccin de procesos de biorremediacin para
semicomercial y comercial, as como los requerimientos
limpiar suelos contaminados con compuestos de su instrumentacin y control.

Tabla 3. Valores estndar de masa de los animales y produccin de excretas.

Excreta diaria en Peso


Especies funcin del peso Slidos del animales
animal estircol fresco (kg)
Estircol Orina ST(%) SV(%)

Vacuno 5 4-5 16 13 135-800


Bfalo 5 4-5 14 12 340-420
Porcino 2 3 16 12 30-75
Ovejas/cabras 3 1-1.15 30 20 30-100
Gallinas 4.5 25 17 1.5-2
Humanos 1 2 20 15 50-80
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Tabla 4. Tratamiento Aerobio vs. Anaerobio

Factores del proceso a considerar. Antes de de distribucin del contaminante para ver su alcance en
seleccionar cualquier alternativa de proceso de cuanto a perjudicar mantos freticos y determinar el tipo
biorremediacin, debe caracterizarse muy bien el sitio de proceso que se debe aplicar en la biorremediacin.
a limpiar, hacer un estudio de prefactibilidad tcnica, y Propiedades fsicas y qumicas relacionadas con
econmica, de ser necesario; determinar los puntos solubilidad, presiones parciales de vapor, si el
clave en los aspectos fsicos, qumicos y contaminante es hidroflico o hidrofbico, coeficientes
microbiolgicos. Con ello, podemos dilucidar detalles de adsorcin en el suelo y los niveles de
de velocidad de limpieza, as como los factores que biodegradabilidad.
influyen en ello, para luego dar paso a la obtencin de
datos de cintica y equilibrio en mecanismos de En la biorremediacin de suelos el factor limitante de
reaccin fsicos, qumicos y biolgicos importantes para velocidad de limpieza es casi siempre el nivel de
el diseo del proceso. desorcin del contaminante, puesto que la porcin en
las partculas del suelo y el contenido de materia
Caracterizacin del sitio a limpiar. La orgnica pueden determinar el grado de biodisponibilidad
caracterizacin del sitio permite conocer el tipo de de contaminantes orgnicos. La biodisponibilidad es una
contaminante, su concentracin y el grado de la caracterstica txica importante si es que es
problemtica. En seguida hay que cuantificar el perfil determinada por la calidad del proceso de lixiviacin

Reunin Nacional de Investigacin en Recursos Biticos de Zonas Aridas


127

durante el ataque al compuesto contaminante, en lo filamentosos necesitan un ambiente cido; son


que la Agencia de Proteccin al Ambienta (EPA, por mesoflicos que requieren una temperatura de 250-370C.
sus siglas en ingls) dispone de amplia informacin. Cuando se requiere la presencia de oxgeno, su
Importante tambin, es la determinacin de si el proceso abastecimiento es complejo as como la de nutrientes.
ser in situ; esta factibilidad de biorremediacin requiere En caso de necesitarse bacterias, stas son capaces
de un estudio extenso sobre las propiedades de degradar compuestos orgnicos como fuentes de
hidrolgicas del suelo, ya que las velocidades de carbono y energa puesto que son heterotrficas. En
biorremediacin estn en funcin de los fenmenos de todos los casos, el ingeniero debe conocer las mejores
transferencia de los contaminantes (desercin y condiciones de vida de los microorganismos en juego,
difusin), as como de los flujos convectivos y dispersivos es decir, conocer el currculum vitae del o los
de los gases y nutrientes, as como del contenido microorganismos.
microbiolgico del suelo.
Otro detalle interesante, y desde el punto de vista
Caracterizacin microbiolgica. El primer paso a bioqumico, es aquel que se tiene que dar a las rutas
dar en este tema es la cuantificacin de las velocidades metablicas durante la biodegradacin de los
de biodegradacin por microorganismos nativos. Esta contaminantes. Aqu, cuando menos, se debe probar el
medicin puede ser complicada ya que la concentracin nivel de toxicidad de los productos finales de los
celular o de biomasa, por lo general, es baja, o bien, mecanismos de reaccin con el fin de evitar problemas
porque no existen microorganismos capaces de de represin metablica por retroalimentacin. Con este
biodegradar el material contaminante. Por otro lado, tipo de anlisis se cumple, asimismo, con la curiosidad
existe el problema de que las condiciones de de ver si no hay la presencia de algn compuesto ms
temperatura, oxgeno, abastecimiento de nutrientes y txico que el que se desea eliminar.
la disponibilidad del contaminante debido a su baja
solubilidad y sorcin en el suelo, pueden limitar las Determinacin de velocidades de degradacin. Las
velocidades de degradacin, principalmente al principio velocidades de degradacin y sus constantes de
de los procesos en donde aun los factores limitantes equilibrio son importantes para el diseo de procesos
no estn bien definidos. de biorremediacin. En la biorremediacin de suelos,
los contaminantes pueden ser degradados o
El objetivo principal de las pruebas de degradacin es mineralizados, volatilizados, adsorbidos en algn
ver si los microorganismos nativos son capaces de material extra o descargados empleando sistemas de
biorremediar el sitio contaminado cuando las dilisis o algn otro existente en la informacin
condiciones de operacin pueden ser optimizadas, o tecnolgica. La volatilizacin se presenta en
bien, que habr la necesidad de emplear un compuestos con valores altos en la constante de la Ley
microorganismo de coleccin. Sin embargo, la de Henry y las constantes de particin octanol-agua
experiencia dice que los mejores microorganismos para nos dan una pauta a seguir en relacin con el potencial
un proceso de biorremediacin estn, precisamente, de adsorcin a matrices hidrofbicas como puede ser
en el sitio a biorremdiar, es decir, deber usarse, de un lodo activado o materiales orgnicos. En el caso de
preferencia, un microorganismo nativo. suelos, el contenido de arcilla y la capacidad de
intercambio inico permite conocer los niveles de
Factores ambientales. En relacin con las pruebas adsorcin para compuestos hidroflicos. La volatilizacin
de biodegradacin, se debe poner atencin a los factores y la sorcin deben ser disminuidas de tal manera que
ambientales que afectan las mediciones de velocidad el papel de los contaminantes en el proceso de
de biodegradacin. Los anlisis qumicos que respaldan biorremediacin es su degradacin.
el diseo de procesos de biorremediacin incluyen
mediciones de pH, DQO, COT, nitrgeno, fsforo y fierro, Como ejemplo, vase el caso del compuesto
metales esenciales, inhibitorios y txicos. Se requiere tetracloroetileno en la Tabla 5 que se presenta ms
informacin sobre el tipo de suelo, contenido de materia adelante; este compuesto tiene una constante de
orgnica, as como el perfil de distribucin del tamao velocidad de biodegradacin baja y una alta constante
de partcula. Los anlisis microbiolgicos incluyen de la Ley de Henry, por lo que, ser enfocado hacia una
parmetros como DBO, cuenta viable, estudios de volatilizacin, de tal manera que un proceso alternativo
degradacin en matraces agitados y en columnas podra incluir un sistema de aeracin con el apoyo de
empleando microorganismos ya sea nativos, o bien, de biofiltros. Aunque cabe sealar que los datos de
coleccin microbiana. constantes de velocidad de biodegradacin publicados
no son del todo confiables ya que las condiciones en
La biorremediacin se lleva a cabo, por lo general, a un que fueron determinados varan significativamente en
pH neutro a pesar de que la presencia de hongos todos los casos.
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Tabla 5. Cintica de biodegradacin en plantas de tratamiento de aguas y constantes de


equilibrio

Opcin de reactores. Las opciones de que se dispone los resultados positivos que se generen de proyectos
para el diseo de reactores estn determinadas por las de investigacin, como es el caso del biogs a partir de
propiedades fsicas del sitio contaminado, as como de estircol de rumiantes.
las propiedades qumicas y bioqumicas de los
contaminantes, sin embargo, para el caso de suelos Cuando la tecnologa no est desarrollada, hay que
contaminados la mejor opcin son los reactores seguir un exhaustivo procedimiento, puesto que los
intermitentes o tipo batch. Si el contaminante es polar errores en las fases iniciales de diseo conducen a un
debemos usar un reactor aerobio, caso contrario, un fracaso seguro en el intento de hacer negocio con la
contaminante no-polar ser un reactor anaerobio. investigacin que se realiza en instituciones de
educacin superior y centros de investigacin, oficiales.
La informacin sobre reactores es por dems amplia y Es preciso que para este tipo de criterio de investigacin
especfica. Se tienen sistemas para remediacin de aplicada colabores los tres sectores siguientes:
aguas subterrneas, lodos activados, biopelculas,
anaerobios, slurry y para suelos en actividades La administracin: debe dar soporte estratgico a la
agropecuarias, los cuales son los ms simples y tecnologa, as como facilidades de financiamiento, de
econmicos ( Figura 3, Tabla 6 ). ser necesario.

CONCLUSIONES El tcnico: desempear el anlisis inicial de la zona


contaminada. Debe asegurar la adaptacin del diseo
La contaminacin del suelo en el sector agropecuario, de proceso de biorremediacin, y tomar las debidas
proviene de los diferentes tipos de excretas animales, medidas necesarias para el correcto funcionamiento de
de las cuales, la de tipo vacuno es la ms importante y todas las partes del proceso de biorremediacin.
con mayor atractivo tcnico y econmico.
Los clientes: tienen que estar motivados para cumplir
La biorremediacin de suelos agropecuarios, con con las normas establecidas por la SEMARNAT, en
soporte microbiolgico, bioqumico y de ingeniera, es relacin con la conservacin del medio ambiente.
la tcnica ms apropiada para limpiar dichos suelos y Asimismo, deben comprender el proceso biolgico de
que deber incluir la bsqueda de alternativas para la tal manera que entiendan la afectacin de los parmetros
instalacin de negocios a travs del uso apropiado de ambientales al rendimiento y productividad del biogs

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Tabla 6. Relacin productiva de gas.

Fig. 3. Fases de la fermentacin anaerobia y poblaciones bacterianas


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130

por parte de las bacterias. Tendrn que conocer tambin Dibble, J. T. & Bartha, R. 1999. Rehabilitation of oil
los riesgos y peligros en relacin con el manejo del inundated agricultural land: a case history. Soil
biogs, as como sobre la adaptacin de los aparatos Science, 128, 56-60.
que se alimentan con dicho energtico. Funk, S. B.; Roberts, D. J.; Crawford, D. L. & Crawford, R. L.
2003. Initial-phase optimization for bioremediation
Un programa de investigacin y desarrollo escala de of munition compound-contaminated soils.
planta piloto y con el apoyo de los tres sectores antes Applied and Environmental Microbiology, 59,
mencionados, garantiza una implantacin exitosa de 2171-7.
este tipo de tecnologa. Crear confianza entre la Henry, S. & Grbi-Gali, D. 2001. Influence of
poblacin es la mejor manera de abatir este problema endogenous and exogenous electron donors and
de contaminacin ambiental. Las posibilidades de trichloroethylene toxicity on trichloroethylene
obtener un fertilizante orgnico post-fermentacin y un oxidation by methanotrophic cultures from a
combustible renovable, son las ventajas relativas que groundwater aquifer. Applied and Environmental
presenta este tipo de biorremediacin enfrente de otras Microbiology, 57, 236-44.
alternativas. Kaake, R. H.; Roberts, D. J.; Stevens, T. O.; Crawford, R. L.
& Crawford, D. L. 2002. Bioremediation of soils
La aplicacin de tecnologas ser distinta en funcin contaminated with the herbicide 2-sec-butyl-4,6
del tipo de contaminante que se tenga, y ser preciso dinitrophenol (dinoseb). Applied and
adaptar cada tecnologa al tipo de contaminacin que Environmental Microbiology, 58, 1683-9.
se tenga, tambin. King, R. B. 2002. Practical Environmental Bioremediation.
Boca Raton, FL: CRC Press.
Finalmente, y como uno de los aspectos ms Lamar, R. T. 2000. In situ depletion of pentachlorophenol
importantes de esta publicacin: es vital que todos los from contaminated soil by Phanerochaete spp.
que estan dedicados a investigacin aplicada tengan la Applied and Environmental Microbiology, 56,
seguridad y confianza de que la ciencia y la tecnologa 3093-100.
pueden generar negocios, aspecto que nuestros Litchfield, C. D. 2001. Practices, potential, and pitfalls in
estudiantes debern conocer plenamente y evitar as la the application of biotechnology to environmental
incertidumbre sobre el tema de: Qu es lo que voy a problems. In Environmental Biotechnology for
hacer al terminar mis estudios? Waste Treatment, ed. G. Sayler et al., pp. 147-57.
New York: Plenum Press.
LITERATURACITADA Murray, W. D. & Richardson, M. 2003. Development of
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New York: Academic Press. pose a threat to human health. Critical Reviews
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