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La situacin de los envases

de plstico en Mxico
ARTURO CRISTN FRAS, IRINA IZE LEMA Y
ARTURO GAVILN GARCA

INTRODUCCIN

Los plsticos son sustancias orgnicas de alto peso Los plsticos se caracterizan por una alta rela-
molecular que se sintetizan generalmente a partir cin resistencia/densidad, que son propiedades ex-
de compuestos de bajo peso molecular. Tambin pue- celentes para el aislamiento trmico y elctrico y de
den obtenerse por modificacin qumica de materia- buena resistencia a los cidos, lcalis y solventes.
les naturales de alto peso molecular (en especial la Las enormes molculas de las que estn integradas
celulosa). La mayora de los compuestos denomina- pueden ser lineales, ramificadas o entrecruzadas,
dos plsticos son polmeros sintetizados a partir dependiendo del tipo de plstico. Se pueden dividir
de compuestos orgnicos. en dos grandes grupos en funcin de su comporta-

SITUACIN DE LOS ENVASES PLSTICOS EN MXICO 67


miento ante el calor: los que son termoplsticos y los polmeros de adicin. Las reacciones de condensa-
plsticos termoestables. Los primeros se caracterizan cin producen diferentes longitudes de polmeros y
por estar compuestos de molculas lineales con po- generan pequeas cantidades de subproductos,
cos o ningn enlace cruzado, que se reblandecen al como agua, amonaco y etilenglicol mientras que las
calentarse y empiezan a fluir; al enfriarse se vuelven reacciones de adicin producen longitudes especfi-
slidos nuevamente. Este proceso se puede repetir cas y no producen ningn subproducto; las masas
numerosas veces. moleculares medias de los polmeros de adicin son
Ocurre lo contrario con los productos termoesta- generalmente mayores que las de los polmeros de
bles, los cuales consisten inicialmente de molculas condensacin. Algunos polmeros tpicos de conden-
lineales que por calentamiento forman irreversible- sacin son el nylon, los poliuretanos y los poliste-
mente una red de enlaces cruzados, dando un pro- res. Entre los polmeros de adicin se encuentran el
ducto final generalmente ms duro, fuerte y resis- polietileno, el polipropileno, el policloruro de vinilo y
tente al calor que un termoplstico. el poliestireno.

CUADRO 1. COMPARACIN DE CARACTERSTICAS DE TERMOPLSTICOS Y TERMOESTABLES

TERMOPLSTICOS TERMOESTABLES

Se usa material fundido en la etapa de conformacin en Se usan polmeros lquidos o gomosos de menor peso
lquidos molecular en la conformacin
Se endurecen al solidificar el material fundido Endurecen por reaccin qumica, con frecuencia por
Estados slido-lquido reversibles formacin de enlaces cruzados de las cadenas
Es posible la recuperacin de los desperdicios El lquido se convierte irreversiblemente en un slido
Hay una temperatura mxima de uso No pueden recuperarse directamente los desperdicios
Al tratar el material fundido se orientan, por lo comn, Muchas veces pueden soportar altas temperaturas
las cadenas del polmero Pueden manejarse con baja orientacin

Fuente: Morton-Jones 1993.

Adicionalmente, existe un tercer grupo de plsti- U SOS Y APLICACIONES

cos llamados elastmeros, que son materiales elsti-


cos tipo caucho, formados generalmente por macro- Una de las aplicaciones principales del plstico es el
molculas dbilmente entrecruzadas. En el cuadro 2 empaquetado. Se comercializa una buena cantidad
se resumen las caractersticas ms importantes de de polietileno de baja densidad en forma de rollos de
estos tres grupos de polmeros. plstico transparente para envoltorios. El polietileno
Por el proceso de polimerizacin, los plsticos se de alta densidad se usa para pelculas plsticas ms
pueden clasificar en polmeros de condensacin y gruesas, como la que se emplea en las bolsas de

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CUADRO 2. COMPARACIN DE DIFERENTES CLASES DE PLSTICOS

GRUPO ESTRUCTURA ASPECTO FSICO DENSIDAD COMPORTAMIENTO AL CALOR COMPORTAMIENTO A LOS


DISOLVENTES

Termoplsticos Parcialmente cristalino; 0.9 - 1.4 Materiales blandos; se Pueden hincharse,


tipo varilla a flexible; (excepto hacen transparentes al normalmente difciles

traslucido, lechoso u PTFE, 2 - 2.3) fundirse; con frecuencia de disolver en disol-


opaco, slo los filmes las fibras pueden fundir- ventes fros, pero
delgados son transpa- se a partir del fundido; suelen disolverse en

rentes. sellado por calor (exis- disolventes calientes.


Macromolculas ten excepciones).
lineales o Amorfos: incoloros, 0.9 - 1.9 Solubles (con algunas

ramificadas claros y transparentes excepciones) en cier-


sin aditivos; duros a tos disolventes org-
elsticos (por adicin nicos, normalmente

de plastificantes). despus de un hin-


chamiento inicial.
Termoestables (des- Normalmente macro- Duros, normalmente 1.2 - 1.4 Permanecen duros; Insolubles, no se

pus del procesado) molculas muy entre- contienen cargas y son (con cargas dimensionalmente esta- hinchan o a lo sumo
cruzadas opacos; sin carga son 1.4 - 2.0) bles hasta casi la des- ligeramente.
transparentes. composicin qumica

Elastmeros Normalmente macro- Elasticidad tipo caucho 0.8 - 1.3 No fluyen hasta tempera- Insolubles, pero sue-
molculas ligeramente y capacidad para ser turas prximas a la des- len hincharse.
entrecruzadas estiradas composicin qumica

Fuente: Braun 1990.

basura. Se utilizan tambin en empaquetado el poli- El polietileno de alta densidad se usa en tube-
propileno, el poliestireno, el policloruro de vinilo ras, del mismo modo que el PVC. Este ltimo se
(PVC) y el policloruro de vinilideno. Este ltimo se emplea tambin en forma de lminas como mate-
usa en aplicaciones que requieren hermeticidad, ya rial de construccin. Muchos plsticos se utilizan
que no permite el paso de gases (por ejemplo, el para aislar cables e hilos; el poliestireno aplicado
oxgeno) hacia dentro o hacia fuera del paquete. De en forma de espuma sirve para aislar paredes y
la misma forma, el polipropileno es una buena barre- techos. Tambin se hacen con plstico los marcos
ra contra el vapor de agua; tiene aplicaciones do- para puertas, ventanas, techos, molduras y otros
msticas y se emplea en forma de fibra para fabricar artculos.
alfombras y sogas.

SITUACIN DE LOS ENVASES PLSTICOS EN MXICO 69


CUADRO 3. PRODUCCIN, IMPORTACIN Y EXPORTACIN DE RESINAS SINTTICAS

AO RESINAS TERMOPLSTICAS RESINAS TERMOESTABLES TOTAL

(TON) (TON) (TON)

Produccin
1997 1,622,976 388,352 2,011,328

1998 1,761,946 418,377 2,180,323

1999 1,897,765 457,649 2,355,414

2000 1,964,734 460,970 2,425,704

Importacin
1997 719,169 22,579 741,748

1998 913,791 25,638 939,429

1999 1,172,587 24,631 1,197,218

2000 1,267,549 30,260 1,297,809

Exportacin
1997 448,300 33,732 482,032

1998 473,186 35,237 508,423

1999 523,690 42,573 566,263

2000 480,744 46,536 527,280


Consumo aparente

1997 1,893,845 377,199 2,271,044

1998 2,202,551 408,778 2,611,329

1999 2,546,662 439,707 2,986,369

2000 2,751,539 444,694 3,196,233

Fuente: ANIQ 1999 y 2001.

R IESGOS A LA SALUD Y AL AMBIENTE mezcla durante las labores de recoleccin lo que di-
ficulta su manejo final.
En la actualidad, en todo el mundo, incluyendo Mxi- Si bien por sus caractersticas de peligrosidad la
co, existe una problemtica importante por la conta- mayora de los plsticos sintticos no representan un
minacin del agua, aire y suelo, ocasionada en gran riesgo para el ambiente, s son un problema mayor
medida, por los grandes volmenes de residuos que porque no pueden ser degradados por el entorno. Al
se generan diariamente y que recibe escaso o nulo contrario de lo que ocurre con la madera, el papel, las
tratamiento adecuado. Esta situacin se agrava por- fibras naturales o incluso el metal y el vidrio, los pls-
que la basura, que est conformada por residuos de ticos no se oxidan ni se descomponen con el tiempo.
composicin muy variada, generalmente se junta y Se han desarrollado algunos plsticos biodegradables,

70 GACETA ECOLGICA. NMERO 69


pero ninguno ha demostrado ser vlido para las condi- S ITUACIN DE LA INDUSTRIA DE LAS RESINAS

ciones requeridas en la mayora de los vertederos de SINTTICAS EN M XICO ( TENDENCIAS DE


basura. Su eliminacin es por lo tanto, un problema PRODUCCIN Y CONSUMO )

ambiental de dimensiones considerables.


Un mtodo prctico para solucionar este proble- La capacidad instalada de la industria de resinas
ma es el reciclaje, que se utiliza, por ejemplo, con sintticas alcanz aproximadamente 2.5 millones
las botellas de bebidas gaseosas fabricadas con te- de toneladas, de las cuales el 77% corresponde a
reftalato de polietileno, lo que representa un proceso resinas termoplsticas y el 23% a resinas termoes-
bastante sencillo. tables.

CUADRO 4. PARTICIPACIN RELATIVA EN EL MERCADO DE RESINAS SINTTICAS EN MXICO

Resina CONSUMO APARENTE (TON)


1997 1998 1999 2001

Resinas termoplsticas 1,893,845 2,202,551 2,546,662 2,566,599


Policloruro de vinilo (PVC) 269,705 293,832 333,214 337,679
Poliestireno (PS) 216,131 240,756 257,926 153,346
Polipropileno (PP) 367,939 443,827 489,165 575,616
Polietileno alta densidad (PEAD) 418,839 472,193 507,506 552,915
Polietileno baja densidad (PEBD) 515,300 585,070 727,675 649,852
Polietilentereftalato (PET) 105,931 166,873 231,176 297,191
Resinas termoestables 377,198 408,778 439.707 447,809
Breas esterificadas 6,511 7,750 8,861 8,400
Dioctilftalato (DOP) 53,150 59,510 60,453 60,617
Emulsiones PVA y acrlicas 85,026 89,933 97,290 88,527
Poliuretano 60, 992 65,091 74,099 69,152
Resinas alcdicas 30,500 34,404 37,892 38,352
Resinas fenol formaldehdo 17,499 19,023 19,808 21,141
Resinas fumricas 768 1,027 1,121 1,067
Resinas melamina formaldehdo 9,212 9,743 10,485 12,192
Resinas malicas 3,661 3,894 4,391 6,242
Resinas polister 35,200 40,565 42,724 53,536
Resinas urea formaldehdo 74,679 77,838 82,583 88,583
Total 2,271,043 2,611,329 2,986,369 3,014,408

Fuente: ANIQ 1999 y 2001.

SITUACIN DE LOS ENVASES PLSTICOS EN MXICO 71


FIGURA 1. USOS DEL POLICLORURO DE VINILO HOMOPOLMERO

Pelcula 16.2% Compuestos PVC 3%


Cable 22%
Tapicera 8.4% Tubera y perfil Otros 3% Calzado 4%
51.5% Envases 1%
Cable 7.0% Pelcula
3%

Pelcula
Calzado 6.7% plstica 13%
Compuestos 2.7% Perfilera 4%
Plastilata/
Otros 1.6% plastisol 1.4% Tubera plstica 47%
Pisos y
loseta 1.6% Juguetes 1.4%

Envases 1.5%

FIGURA 2. USOS DEL POLIESTIRENO

Artculos para hogar y Electrodomsticos


oficina 2.4% 19%
Electrodomsticos 2% Otros 4.3% Laminacin 10%
Construccin Artculos para el
Empaques 9.3% hogar y oficina 4%
28% Distribucin
10.6%

Envases 30% Otros 20%

Casettes Desechables
22.5% 21% Distribucin 4% Construccin 13%

FIGURA 3. PRODUCCIN Y CONSUMO DE POLIPROPILENO

600
Produccin
Importacin
500
Exportacin
Consumo aparente
400
Miles de toneladas

300

200

100

0
1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000
Ao

Fuente de las grficas de esta pgina: ANIQ 1999 y 2001.

72 GACETA ECOLGICA. NMERO 69


FIGURA 4. USOS DEL POLIETILENO DE ALTA DENSIDAD

Industrial 5% Farmacetico Industrial 5% Envases


Diversin 8%
5% Envases para Diversin 8% Envases de plsticos 6%
Envases de Farmacutico
alimentos 6% capacidad Cajas 12%
capacidad Cajas 12% 5%
media 4%
mediana 4%
Tuberas
Tuberas 2%
2%
Otros 2%
Otros 2%

Envases de gran
Envases de gran
Artculos para capacidad 19%
Artculos para capacidad 19%
el hogar 37% el hogar 37%

FIGURA 5. USOS DEL POLIETILENO DE BAJA DENSIDAD

Pelcula Pelcula
Artculos del industrial Artculos del industrial
hogar 6% 8% hogar 6% 8%
Tubera 5% Tubera 5%
Rec. interior
Rec. interior
envases 5%
envases 5%
Otros 1%
Otros 1%

Pelcula
Pelcula transparente 75%
transparente 75%

FIGURA 6. PRODUCCIN Y CONSUMO DE POLIETILENTEREFTALATO (PET) (GRADO BOTELLA)

450

350
Miles de toneladas

Produccin

250 Importacin
Exportacin
Consumo aparente

150

50

1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000


Ao

SITUACIN DE LOS ENVASES PLSTICOS EN MXICO 73


FIGURA 7. USOS DEL POLIURETANO

Pinturas 3%
Automotriz 20%
Construccin 13%
Automotriz 15% Colchones 44%
Refrigeracin
8% Suela de
zapatos
5%

Calzado
10%

Colchones 18%
Muebles 36% Otros 2%
Muebles 26%

Fuente: ANIQ 1999 y 2001.

C OMPOSICIN DE LA BASURA EN M XICO Uno de los mayores problemas a los que se en-
frenta el pas en materia ambiental es el consumo
Dado el desarrollo econmico e industrial, en nuestro del plstico; de acuerdo con el Instituto Nacional de
pas se produce maquinaria, bienes de inversin y Recicladores, AC (INARE), en 1997, el consumo apa-
de consumo y, como consecuencia de estos proce- rente en Mxico fue de 29 kg/habitante, y se espera
sos, se generan residuos y desechos que en conjunto que para el ao 2005 sea de 49 kg/habitante, consi-
producen contaminacin ambiental. derando que los residuos plsticos al ao son alrede-
Como puede observarse en el cuadro 5, la basu- dor de 1,121,000 ton, recolectndose nicamente 12%
ra est compuesta por varios materiales suscepti- del plstico desechado.
bles de recuperacin para ingresar nuevamente a En general los desperdicios de plsticos estn b-
una cadena productiva, de tal forma que no repre- sicamente formados por:
senten un problema ni un riesgo a la poblacin y al
ambiente. polietileno de baja densidad (PEBD),

CUADRO 5. COMPOSICIN DE LA BASURA EN MXICO

COMPONENTE %

Desechos orgnicos 47

Papel 14
Otros 14
Plsticos 11

Materiales peligrosos 10
Metales 2
Vidrio 2

Fuente: INARE 2000.

74 GACETA ECOLGICA. NMERO 69


polietileno de alta densidad (PEAD), Incineracin: esta tcnica consiste en eliminar
policloruro de vinilo (PVC), la mayor parte del volumen de los residuos me-
polipropileno (PP), diante su combustin, a travs de la cual se
poliestireno (PS) y transforman los desechos en gases, cenizas y
polietilentereftalato (PET) escoria, con el fin de reducir el volumen y apro-
vechar la energa producida en sta.
A LTERNATIVAS PARA EL MANEJO ( USO , Reciclado: reciclar significa que todos los dese-
RECICLADO , DISPOSICIN FINAL Y DESTRUCCIN ) chos y desperdicios que generamos en nuestras
vidas se vuelven a integrar a un ciclo natural,
Para resolver el problema de los residuos existen di- industrial o comercial mediante un proceso cui-
ferentes alternativas, entre otras: dadoso que permita llevarlo a cabo de manera
adecuada y limpia.
Relleno sanitario: es un lugar legalmente utiliza-
do donde se depositan las basuras municipales Un ejemplo de posibles mtodos para reciclado
despus de la clasificacin o seleccin. Se clasi- de botellas elaboradas con PET se describe en las
fican en mecnicos y rsticos: en ambas varian- figuras 8 y 9, mismos que contribuyen en gran
tes los residuos se distribuyen en 20 a 30 cm de escala a la reduccin del volumen de la basura,
espesor y se compactan formando una celda que convirtindose en una oportunidad para la crea-
deber recubrirse con una capa de tierra entre cin de negocios de alta rentabilidad en el recicla-
15 y 20 cm, esparcida y compactada igual que do de plsticos.
los residuos.
Pepena: es un sistema de clasificacin mec- TENDENCIAS MUNDIALES
nica y/o manual de la basura en sus diferen-
tes componentes, tales como vidrio, metales, En 1993, se produjeron 1,000 millones de toneladas
plsticos y otros, realizada en los llamados ti- de basura en el mundo, que se traducen en 2.7 mi-
raderos a cielo abierto. Esta tcnica no es muy llones de toneladas diarias; si se considera que re-
eficiente debido a que alrededor del 30% de presentan una densidad de 200 kg/m3, de este volu-
la basura producida se queda en barrancas, men slo 30% recibi un tratamiento y el resto se
ros y calles; mientras que del 70% que llega convirti en un problema ambiental.
a los tiraderos, slo 40% se aprovecha, debi- El reciclado de plsticos se encuentra an en su
do a que el otro 30% no puede separarse por primera etapa en pases como Mxico y Amrica
consistir en materiales destruidos y en vas de Latina. Afortunadamente, se ha desarrollado en
putrefaccin. pases como Alemania, Japn y Estados Unidos de
Compactacin: este mtodo reduce el volumen Amrica, quienes han desarrollado programas de re-
que ocupan los residuos, con la aplicacin de coleccin de residuos, teniendo xito despus de
altas presiones ejercidas sobre ellos. Este siste- varios aos. Estos programas se fundamentan en
ma no ha dado resultado porque se ha observa- un cambio de cultura, en la que los pobladores co-
do que estructuralmente falla la compresin y nocen y reconocen la diferencia entre las distintas
que con el tiempo la degradacin de los mate- especies de materiales y los separan al final de su
riales rompe el mismo tabique. vida til.

SITUACIN DE LOS ENVASES PLSTICOS EN MXICO 75


FIGURA 8. PROCESO DE RECICLADO DE BOTELLAS PET

Separacin manual
^ Etiquetas
^
Fragmentacin Molienda 3.2 a 9.5 mm Clasificador de aire

^
^

Pelletizado PEAD Lavado detergente

^
^ ^ ^

Enjuague Tanque de flotacin hidrocicln Enjuague

^
^

Aluminio Separador electrostcico PET

^
^

Fuente: Hernndez y Gonzlez 1997.

FIGURA 9. PROCESO REKO PARA RECICLADO DE BOTELLAS PET

Separacin manual Etiquetas, tapas, bases


^

Bao de agua caliente


Tamiz vibrador
^

Molienda
70 C a 100 C
^

Lavado detergente
^

^
Residuos polietileno
Hidrocicln Enjuague
^
^

Etiquetas

Secador

Detector de metales PET


^

Fuente: Hernndez y Gonzlez 1997.

76 GACETA ECOLGICA. NMERO 69


S ITUACIN DE A LEMANIA EN EL MANEJO DE LOS La legislacin Alemana Due es la precursora para
ENVASES PLSTICOS la elaboracin de la legislacin europea en materia de
recoleccin y reciclaje de envases, actualmente 15
En 1993 se realiz un estudio sobre los contenidos e pases entre los que se encuentran Austria, Blgica,
instrumentos del Decreto sobre Empaques por el Insti- Francia, Gran Bretaa, Espaa, Portugal y Suecia, se
tuto de Investigacin sobre Innovacin Aplicada (IIAI, encuentran desarrollando sistemas de recoleccin.
por sus siglas en ingls) de Bochum, Alemania. En Debido al enfoque de responsabilidad extendida
trminos generales, el anlisis seala los requisitos de fabricantes, en pases como Alemania y Austria
generales que deben cumplir los fabricantes y distri- tienen costos muy altos ya que toda la responsabili-
buidores de productos empacados. dad recae en los fabricantes (envasadores); en Blgi-
Como una reaccin al Decreto sobre empaques, 95 ca y Francia se sigue un enfoque de responsabilidad
empresas lderes de la industria y el comercio funda- compartida, donde las autoridades juegan un papel
ron en 1990 una asociacin denominada Punto verde en todo el sistema de recoleccin y slo el costo adi-
(Green Dot). El objetivo que se persigue es la crea- cional por encima del costo normal del manejo y dis-
cin y el mantenimiento de un sistema para la reco- posicin de los residuos es pagado a travs de los
leccin, clasificacin y reciclaje de los empaques para sistemas alternativos.
venta. De este modo, el sistema se implement a
nivel nacional. Estados Unidos de Amrica
Los estudios realizados por el IIAI muestran que
los esfuerzos estrictamente impuestos para ahorrar cos- En los Estados Unidos de Amrica, tradicionalmente los
tos de materiales han logrado reducciones exitosas de residuos eran recolectados y posteriormente se deposi-
materiales de empaque durante las ltimas dcadas. taban en los sitios de disposicin final, pero en la lti-
Sin embargo, el anlisis demuestra que el Decreto so- ma dcada se introdujo el manejo integral, que incluye
bre Empaques slo ha tenido efectos marginales sobre programas de reciclaje, compostaje e incineracin y,
la reduccin en la cantidad de materiales de empa- como ltima alternativa, disposicin tradicional.
que que se utiliza en la etapa de produccin. Esto se El sector privado es quin se dedica a la recolec-
debe a que la cuota de autorizacin generalmente se cin de residuos. En los ltimos aos, la competen-
transfiere al consumidor; asimismo el diseo del em- cia entre los diferentes recolectores privados ha fo-
paque est determinado principalmente por el pro- mentado un enorme nmero de innovaciones, tales
ducto y la demanda del mercado, as como por las como nuevos tipos de camiones de recoleccin o ca-
expectativas de los consumidores y los comerciantes. miones especializados en transportar los residuos re-
ciclables para su posterior reprocesamiento, lo cual
P ASES EUROPEOS ha generado una reduccin de hasta 20% en los cos-
tos de reciclaje.
En Europa existe una jerarqua para el manejo de los
residuos slidos, cuyos principales objetivos en orden A LTERNATIVAS DE MTODOS PARA LA DEGRADACIN

de importancia son: reduccin, reciclaje, recuperacin DE PLSTICOS

de energa y, por ltimo, disposicin final en rellenos


sanitarios o incineracin sin recuperacin de energa, Las envolturas plsticas son ciertamente un compo-
que seran las opciones menos recomendables. nente muy visible de los tiraderos, por ello, las en-

SITUACIN DE LOS ENVASES PLSTICOS EN MXICO 77


FIGURA 10. CICLOS DE PRODUCTOS PLSTICOS

Produccin Exportacin

^
de resinas
^
Vida larga Reciclado

^
Transformacin ^

^
de productos

Importacin Importacin de
Vida corta

^
Basura
de resinas productos
^

^ ^ ^

Desperdicios
^

Fuente: Hernndez y Gonzlez 1997.

volturas degradables pueden ser de gran ayuda para generan por el uso de los materiales polimricos y su
reducir el problema en los rellenos sanitarios. Como poca compatibilidad con el ambiente.
resultado se han impuesto legislaciones para el de- Dado lo anterior, se viene tratando de desarrollar
sarrollo del plstico, principalmente en algunos pa- un mtodo de degradacin con una eficiencia supe-
ses de Europa y Estados Unidos de Amrica, lo cual rior a la que la mayora de los mtodos ofrecen. Es
a su vez ha propiciado el desarrollo de tecnologas importante no perder de vista que cada mtodo de-
para mejorar la fabricacin de plsticos degrada- pende del tipo de material polimrico que se vaya a
bles. tratar, as como de conocer el volumen de materia a
Los resultados obtenidos actualmente se basan degradar y el costo que involucra la degradacin.
en la adicin de ciertas sustancias al plstico que
provoquen su desintegracin, y se distingan de acuer- T IPOS DE DEGRADACIN POLIMRICA

do con el medio que la ocasiona, de tal forma que


existen diferentes tipos de degradacin. Existen diferentes maneras de clasificar los tipos de de-
La utilizacin de polmeros ha aumentado consi- gradacin de acuerdo con los factores que intervienen:
derablemente en los ltimos aos dada su fcil ob-
tencin y los bajos costos que tienen en compara- Degradacin ambiental, considera al polmero some-
cin con materiales de origen natural as como su tido a la influencia de los elementos naturales o
diversidad de usos. De aqu surge la necesidad de bien toma en cuenta los efectos del uso o las
estudiar la degradacin de polmeros, ya que ahora condiciones de aplicacin sobre su vida til.
se necesita reducir la cantidad de desechos que se Todos los polmeros sujetos a exposiciones a la

78 GACETA ECOLGICA. NMERO 69


atmsfera se degradan de diferente manera,
dependiendo de su composicin.
Degradacin acelerada, consiste en someter al mate-
rial polimrico a condiciones climatolgicas di-
ferentes a las cuales fue diseado, lo que va a
repercutir en su tiempo de vida til.
Degradacin fsica, engloba a todos los fenmenos
que interaccionan con los polmeros sin modifi-
car la estructura qumica de los mismos. En este
tipo de envejecimiento se consideran dos fen-
menos: uno que implica transferencia de masa
y otro en el que no la hay.
Degradacin qumica, implica la modificacin estruc-
tural del material polimrico expuesto a deter-
minadas condiciones como puede ser la luz, la
temperatura en presencia o ausencia de oxge-
no, los disolventes, los diferentes tipos de radia-
cin y diversos microorganismos.
Degradacin trmica, es aquella que se origina por
los efectos trmicos. Se caracteriza por la ruptu-
ra de enlaces qumicos y, una vez que los enla- mos producen una gran variedad de enzimas
ces qumicos empiezan a romperse, se crean ca- capaces de reaccionar con polmeros naturales
denas reactivas y radicales libres. y sintticos.
La degradacin trmica se puede clasificar en dos La biodegradacin de polmeros naturales es co-
grupos: mn en forma de degradaciones incompletas,
tales como la degradacin de combustibles pro-
Depolimerizacion o reacciones de ruptura de venientes del petrleo y las degradaciones com-
cadena; pletas de protenas y lpidos para propsitos
Reacciones de sustitucin o sin ruptura de ca- nutritivos.
denas. Los productos naturales que son susceptibles al
ataque biolgico son:
Degradacin mecnica, comprende los fenmenos de
fractura as como los cambios qumicos induci- Plsticos industriales: hidrolizables por bacterias
dos por esfuerzos mecnicos. Generalmente se y hongos
refiere a efectos macroscpicos debidos a la in- Goma natural: parcialmente consumible por mi-
fluencia de esfuerzos cortantes, adems de las croorganismos de suelo.
rupturas de las cadenas del polmero. Almidn: degradado fcilmente por bacterias y
Degradacin biolgica, es un tipo de degradacin hongos
qumica fuertemente relacionada con un ata- Celulosa: atacada por agentes biolgicos, me-
que microbiano debido a que los microorganis- diante hidrlisis enzimtica

SITUACIN DE LOS ENVASES PLSTICOS EN MXICO 79


FIGURA 11. MTODOS DE DEGRADACIN

Degradacin mecnica Fsico Natural Degradacin ambiental

Fotodegradacin
Degradacin qumica POLMERO Degradacin hidroltica
Degradacin ultrasnica

Degradacin trmica
Qumico Acelerado artificial
Degradacin por radiacin
de alta energa
Fotooxidacin
Biodegradacin

Fuente: Rosales 2001.

Degradacin de polmeros por Induccin de luz o PET va en aumento en nuestro pas, mientras
fotodegradacin. La fotodegradacin es el pro- que las importaciones han disminuido:
ceso por el cual la luz solar afecta a las sustan-
cias polimricas y otros compuestos orgnicos, CONCEPTO 1993 2000
reduciendo principalmente el peso molecular
de los mismos, lo que ocasiona que stos pier- Produccin 33,289 420,462
dan sus propiedades fsicas y mecnicas de una Importacin 15,345 1,437
manera irreversible, lo que se manifiesta en: Exportacin 24,655 124,708
decoloracin, formacin de grietas y ampollas Consumo 23,979 297,191
sobre la superficie, fragilidad, prdida de pro-
piedades de resistencia e incremento en la con-
ductividad elctrica, por mencionar slo algu-
nos efectos. Hay pocas experiencias exitosas en el mundo para
el manejo adecuado de este tipo de residuos.
CONCLUSIONES Un programa para su control deber incluir va-
rias estrategias de ndole econmico, educativo
Por sus propiedades, los envases de plstico no y regulatorio.
representan un riesgo ambiental, pero por su El costo de la materia prima virgen es ms eco-
volumen pueden llegar a tener impacto sobre nmico que el de la materia reciclada, por ende
los cuerpos de agua y suelo. hay pocos incentivos para la reutilizacin.
La produccin, exportacin y consumo aparen- La industria fabricante debe asumir la respon-
te de resinas para envases plsticos a base de sabilidad compartida con el consumidor y los

80 GACETA ECOLGICA. NMERO 69

Fuente: Rosales 2001.


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Arturo Cristn Fras. Consultor y ex funcionario federal especializado en temas de residuos.


Irina Ize Lema. Subdirectora de investigaciones para la evaluacin de riesgos ambientales del Instituto Nacional de Ecologa.
Correo-e: arize@ine.gob.mx.
Arturo Gaviln. Jefe de departamento de Estudios de anlisis comparativos de riesgo ambiental. Instituto Nacional de Ecologa.
Correo-e: agavilan@ine.gob.mx.

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