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Ada Cartagena Portalatn (1918-1994).

Poeta, narradora, historiadora y


profesora dominicana. Es la escritora nacional ms polifactica, antologada y
estudiada del siglo XX.

Naci el 18 de junio en Moca donde curs los estudios elementales y


secundarios. Ms tarde se traslad a la capital dominicana e ingres a la
Universidad de Santo Domingo donde se doctor en Humanidades por
la Universidad de Santo Domingo, con estudios de postgrado en Museografa
y Teora de las Artes Plsticas en la Sorbona de Pars. Los frecuentes viajes a
Europa, Amrica Latina y frica enriquecieron considerablemente su obra
literaria y sus investigaciones en el campo de la historia del arte. Realiz
investigaciones del arte negro y de los pueblos grafos. Frecuent el
grupo Presencia Africana y conoci a los poetas Nicols Guilln, Leopoldo
Sedad Senghor y Aim Csaire. Se destac como poeta del grupo literario La
Poesa Sorprendida. En 1944 public Vspera del sueo, el primer cuaderno
potico de ediciones del grupo en la Coleccin El Desvelado Solitario. En 1945
fue publicada la monografa que escribi sobre el pintor Jos Vela Zanetti.

Durante varios aos fue profesora de Historia del Arte e Historia de la


Civilizacin en la Universidad Autnoma de Santo Domingo y en la Escuela
Nacional de Bellas Artes. Dirigi el Museo de Antropologa de la Universidad
Autnoma de Santo Domingo. Fue editora-propietaria de la Coleccin La Isla
Necesaria, en cuyas portadas fueron ilustradas con sus vietas junto a las de
Eugenio Fernndez Granell. En 1955 public su obra Una mujer est sola que
ha sido considerado uno de los libros de poesa de mayor valor literario en el
pas escrito por una mujer. En 1962 public La voz desatada y La Tierra
escrita. En 1967 Elegas, texto de honda preocupacin por la libertad y el
hombre.

Luego del ajusticiamiento de Rafael Leonidas Trujillo Molina, dirigi los


cuadernos literarios Brigadas Dominicanas de Cultura y la Revista de la
Facultad de Humanidades de la Universidad Autnoma de Santo Domingo. En
1965 fue consejera de la UNESCO en Pars. Public dos libros como resultado
de las investigaciones en el campo de la antropologa: Dos tcnicas, cermicas
indoantillanas. Diagnstico de origen de los yacimientos de las Antillas Mayores,
en el que aparecen fotografas tomadas por ella entre 1963 y 1968, y Estudio
Etnolgico, remanentes negros en el culto del Espritu Santo de Villa Mella, en
el cual aparecieron sus fotografas de los instrumentos de percusin, de los
bailes, de los altares y de los Jefes de Los Congos. Fue Encargada del
Departamento para Asuntos Latinoamericanos y presidi la Comisin de
Estudios de Arte y Restauracin.

En 1969 su novela Escalera para Electra fue finalista del Premio Biblioteca
Breve Editorial Seix Barral. En 1975 realiz una gira por algunos pases
africanos, visit la Universidad Loanium en Zaire, el Instituto de Estudios
Afroamericanos en Kinskasa, particip en el Festival de las Culturas
Negroafricanas en Dakar y en el Congreso de las Culturas Panafricanas en
Nigeria. A principios de los aos setenta cre la Coleccin Montesinos. En
1977 form parte del jurado de novela del Premio de Casa de las Amricas.
Tambin escribi los textos Danza, Msica e instrumentos de los indios de La
Espaola con fotografas de su autora y Culturas Africanas,Rebeldes con
causa, publicado en 1986. Fue una de las pocas escritoras que logr
imponerse a fuerza de talento, trabajo y personalidad en el medio literario
dominicano predominantemente masculino de mediados del siglo XX. En
1988 la crtica dominicana Daisy Cocco De Filippis edit en la Coleccin
Montesinos el texto From Desolation to compromise, A Bilingual Anthology of
the poetry of Aida Cartagena Portalatin compuesto por una serie de poemas
bilinge.

Muri el 3 de junio en Santo Domingo afectada por una complicacin


pulmonar. En el ao 2000 se realiz durante tres das la Sptima Conferencia
de la Association of Caribbean Women Writers and Scholars, Inc en la
Universidad de Puerto Rico, recinto de Mayagez, la cual rindi homenaje a
su obra. En 2004 Letra Grfica puso en circulacin la tercera edicin de su
novela experimental Escalera para Electra, con un estudio de la doctora Linda
M. Rodrguez Guglielmoni de la Universidad de Puerto Rico en Mayagez. En
2005 la Feria Internacional del Libro de Santo Domingo estuvo dedicada a su
figura. En 2008 los familiares cercanos donaron a la Biblioteca Nacional
documentos a peticin de la escritora.