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Qu es una biopelcula?

Podemos hablar de una biopelcula como una comunidad de microorganismos embebidos en


una matriz polimrica orgnica y adheridos a una superficie (Lewandowski, Webb, Hamilton y
Harkin, 1999). Por lo tanto, una biopelcula est compuesta por tres partes principales:

1) microorganismos,
2) una matriz polimrica,
3) una superficie que acta como medio de soporte.

Si una de estas partes se elimina, la biopelcula no se desarrolla (Lewandowski et al., 1999). La


disposicin de la biopelcula puede ser distinta segn el tipo de sistema empleado. En los lechos
bacterianos y filtros sumergidos el material soporte est fijo en un compartimiento por donde
pasa el agua residual. En los biodiscos, el material soporte gira alrededor de un eje, movindose
a travs del fluido. Mientras que en los lechos fluidificados las finas partculas del material
soporte se mantienen en suspensin por el flujo ascendente del agua (Grady, Daigger y Lim,
1999).

Ventajas de los sistemas de biopelculas


Recientes estudios de los procesos de tratamiento anaerobios y aerobios han demostrado que los
reactores con biopelculas desarrolladas en soportes de origen natural o sinttico, han sido
usados con xito para el tratamiento de agua residual municipal, obteniendo altas eficiencias de
remocin de la DQO (Demanda Qumica de Oxgeno) empleando altas velocidades de carga
orgnica, cortos tiempos de retencin hidrulica (TRH), y un tiempo de arranque rpido.

Adems, se ha reportado un funcionamiento adecuado bajo condiciones de operacin


acidificantes en este tipo de reactores, mostrando una gran estabilidad operacional ante cambios
repentinos de temperatura, pH, sobrecargas orgnicas e hidrulicas, interrupciones de
alimentacin, con una tasa de generacin de lodos (crecimiento microbiano) mnima, debido a
un mecanismo de regulacin dependiente de la acumulacin en el medio ambiente de una
molcula seal, autoinductor, que permite a las bacterias sentir la densidad de poblacin
existente (Van Loosdrecht, Heijnen, Mosquera y Montras, 2003).

Los sistemas de biopelculas han cobrado gran importancia en los ltimos aos, principalmente
en el tratamiento de aguas residuales. Diferentes tipos de materiales sintticos como resinas
termoplsticas (poliestireno y poliuretano), polietileno de baja y alta densidad, y materiales
granulares (termoplsticos), han sido estudiados como medio de soporte para el desarrollo de
biopelculas aerobias y anaerobias los cuales son diferenciados de acuerdo a su porosidad y
rugosidad.

Algunos investigadores han utilizado materiales de origen natural para el desarrollo de


biopelculas; entre ellos destacan arena, paja, yute, piedra, grava, tallo de arrozal, arcilla
granulada, piedra caliza, piedra pmez, cermica, concha, ladrillo refractario, tierra de
diatomeas, semillas de casuarina, puzolana, pizarra, madera, ostras y cenizas de carbn.

Camargo y Nour (2001) utilizaron aros de bamb (Bambusa tuldoides) como filtro biolgico en
un reactor en columna de una planta de tratamiento de agua residuales, observando que el uso de
este material como medio de soporte para el desarrollo de biopelculas result ser relativamente
eficiente.

Un factor importante a considerar, sobre todo en las etapas iniciales de la formacin de una
biopelcula, es la caracterstica del soporte. Se ha estudiado que aquellas superficies que
presentan mayor rugosidad son ms susceptibles al desarrollo de la biopelcula, ya que las
cavidades o poros de su estructura permiten el asentamiento de las primeras clulas,
protegindolas de esfuerzos de corte dados por la turbulencia del medio (Van Houten, Van Aelts
y Letinga, 1996). El despegue de la biopelcula de la superficie se debe a fuerzas de separacin y
el decaimiento que ocurre cuando existen bajos niveles de oxgeno y nutrientes. Esta separacin
se incrementa con la velocidad del flujo y aumento de grosor de la biopelcula, y se disminuye
con la rugosidad de la superficie.

Experiencias del Departamento de Biotecnologa en el uso de reactores con biopelculas en el


tratamiento de agua residual municipal

Recientes estudios realizados en el Departamento de Biotecnologa de la Facultad de Ciencias


Qumicas de la Universidad Autnoma de Coahuila, han demostrado el gran potencial de
materiales de origen natural para el desarrollo de biopelculas.

Los tallos secos de la cactcea Opuntia imbricata han sido usados con xito como medio de
soporte en procesos de tratamiento de aguas residuales para el desarrollo de biopelculas
empleados en la biodegradacin de una variedad de efluentes de distintos orgenes, como los de
la industria textil, de lcteos, farmacutica, rastro, refresquera y agua residual municipal,
obtenindose efluentes con la calidad requerida por la normatividad mexicana (NOM-0003-
ECOL-1997) para su reutilizacin (May-Esquivel et al., 2008).

Actualmente el Departamento de Biotecnologa cuenta con una planta piloto de tratamiento de


aguas residuales municipales, donde se encuentra bajo estudio el reactor prototipo BR-250
(figura 1(a). ste se encuentra equipado con dos celdas intermedias de tratamiento aerobio con
cartuchos de PVC forrados con fibra de ixtle como medio de soporte (figura 1(b). La etapa de
arranque del BR-250 fue satisfactoria.

Durante los ensayos a diferentes TRHs, los resultados obtenidos mostraron una eficiencia de
remocin de la DQO de 90%, huevos de helminto y coliformes fecales > a 95%,
respectivamente, a un TRH de 12 h. En la figura 2 se muestra una imagen de las biopelculas
aerobias desarrolladas sobre fibra de ixtle.

FORMACIN DE LA BIOPELICULA

(3)
Existen varias teoras citadas por Barros de Macedo, J. A. para la formacin de biopelcula. La
primera fue descripta por Marshal , Stout, et al. (1971), y resalta que la adhesin es un proceso que
ocurre en dos fases:

La primer fase es reversible, en funcin del proceso de adhesin de los microorganismos a la


superficie que ocurre por fuerzas Van der Waals y atracciones electrostticas.

La segunda fase, ocurre con la interaccin fsica de las clulas a la superficie por medio de material
extracelular de naturaleza polisardica o proteica producida por las bacterias, esta se denomina matriz
de glicoclix, y soporta la formacin de la biopelicula. El glicocalix, (Figura N 2) es producido
despus del proceso de adhesin superficial, y va a favorecer las condiciones de adhesin de los
peptidoglicanos de las bacteria Gram positiva.
Glicocalix Citoplasma Ncleo Membrana Plasmtica

Figura N 2 Glicocalix -
Alberts, Bruce(1)

Otra teora citada por el mismo autor, descripta por Duddridge Pritchard, (1983) sugiere para la
formacin de biopelculas, 5 (cinco) etapas que esquemticamente pueden ser colocadas en el
siguiente orden:

Acondicionamiento de la superficie por adsorcin de materia orgnica.


Transporte de clulas y nutrientes al sitio de adherencia.
Inicio del proceso de adhesin bacteriana, todava reversible, por atraccin electrosttica.
Crecimiento celular, colonizacin y adhesin irreversible.
La biopelcula presenta alta actividad metablica y liberacin de clulas localizadas en la
periferia.

(3)
Barros de Macedo, J. A. cita adems la teora propuesta por Notermans, Dormans, et al (1991),
que describe la formacin de la biopelicula en 3 (tres) etapas, esquematizada en la (Figura N 3)

Fijacin de las bacterias.


Consolidacin de las bacterias a la superficie.
Colonizacin y crecimiento de las bacterias. En la etapa de consolidacin, ocurre la produccin de
material extracelular que facilita la fijacin de los microorganismos

FORMACIN DE LA BIOPELCULA

Adsorcin Reversible Adsorcin

Irreversible Crecimiento

Figura N 3 Formacin de la Biopelicula - Barros de Macedo (5)


Otros factores que incide en la adhesin de un microorganismo a determinada superficie, es la
naturaleza del soporte, principalmente:

ROL DE LA BIOPELCULA EN EL PROCESO DEL TRATAMIENTO

El tratamiento biolgico de lquidos residuales consiste principalmente en la estabilizacin


(a veces mal llamada eliminacin) de la materia orgnica por accin de los microorganismos que se
alimentan de la misma, transformndola en productos ms oxidados y por lo tanto ms estables.

Los microorganismos de la biopelcula adheridos al soporte, toman principalmente el oxgeno de la


atmsfera, para la respiracin y se alimentan de materia orgnica contenida en el lquido residual, la
cual difunde a travs de la biopelcula por diversos mecanismos.

COMPOSICIN MICROBIOLGICA DE LA BIOPELCULA

La composicin de poblacin microbiana vara a medida que el efluente fluye a travs del reactor.
Las diferentes especies que crecen a lo largo del mismo contribuyen a la formacin de un sistema
mixto.

La variedad y proporcin de las diferentes especies de microorganismos dependen de varios factores,


como por ejemplo: caractersticas del lquido residual a tratar, carga hidrulica, carga orgnica y
disponibilidad de oxgeno.

Debemos considerar tambin otros parmetros ambientales que si bien, para algunos autores son
adicionales, contribuyen al xito o fracaso del proceso, tales como: temperatura y pH.

En etapas iniciales del proceso se desarrollan poblaciones de bacterias del tipo filamentosas y no
filamentosas, en etapas subsiguientes crecen poblaciones de mayor evolucin, incluyendo, bacterias
nitrificantes junto a protozoos, rotferos y otros predadores que se vuelven dominantes (Figura N 7)

Crecimiento rpido

Canal de Microcolonias

Agua
Protozoos

Amebas

Material de Soporte

Figura N 7 Microbiologa de la Biopelcula - Buswell, C., Herlihy, Y.M.(4)

Cuando el afluente tiene una alta carga orgnica, la proporcin entre las bacterias gram positivas y
gram negativas es muy similar, sin embargo cuando la carga orgnica decrece las bacterias
dominantes son menos diversas y predominan las gram negativas. Esto es atribuible a que las
bacterias gram positiva no puede competir con gram negativas cuando el sustrato orgnico es
limitado.
INTERACCIONES ENTRE LOS MICROORGANISMOS EN LA BIOPELCULA

En el tratamiento de un afluente, el objetivo fundamental es transformar la materia orgnica presente


como tal, esto se logra facilitando el desarrollo, en condiciones naturales, de poblaciones microbianas
heterogneas que interactan entre ellas y al alimentarse estabilizan la materia orgnica.
Las poblaciones microbianas son usualmente una mezcla muy compleja de diferentes gneros y
especies de bacterias, hongos y protozoarios. La concentracin de los componentes biolgicos de
estas poblaciones est lejos de ser constante, ya que hay fluctuaciones en las distintas etapas del
proceso biodisco.

Las principales interacciones que ocurren entre las diversas especies microbianas son:
Competicin, que hace referencia al uso de un determinado nutriente.
Predacin, ocurre cuando un organismo se alimenta de otro.
Parasitismo, cuando uno se aprovecha o vive a expensas de otro que generalmente muere.
Comensalismo, cuando dos organismos viven simultneamente sin beneficiarse ni perjudicarse.
Mutualismo, cuando dos organismos se benefician mutuamente.

REACCIONES BIOLGICAS ESQUEMTICAS

Las reacciones biolgicas ms importantes que ocurren en la biopelcula son aerobias y anaerobias,
siendo las fotosintticas caractersticas del proceso de lagunas naturales de estabilizacin. Se
representan a continuacin en forma esquemtica.

Aerobias:
microorganismos aerobios
Materia Orgnica CO 2+ H O2

Anaerobias:
microorganismos

Materia Orgnica CO2 + CH4 + H2O


Fotosntesis:
microorganismos fotosintticos

CO2 + H2O + Energa Materia Orgnica + O2

Las actividades de sntesis y respiracin que se producen se representan a continuacin:

Oxidacin y sntesis:
Materia Orgnica + O2 + Nutrientes V CO2 + NH3 + Nuevas Clulas Bacterianas + otros productos

Respiracin Endgena:
Nuevas Clulas Bacterianas + O2 V CO2 + H2O + NH3 + Energa

Estas reacciones ocurren simultneamente.


Los elementos como carbono, hidrgeno, nitrgeno, azufre y fsforo, que junto con el oxgeno son
componentes de la materia orgnica presente en el lquido residual a tratar, se encuentran
inicialmente como carbohidratos, protenas y grasas, sustancias estas que sirven de alimento a las
bacterias para la produccin de energa y la biosntesis de nuevos microorganismos.

La energa debe suministrarse contenida en compuestos orgnicos o como energa radiante de la luz
solar en el caso de fotosntesis. Una fraccin de la misma es utilizada para la biosntesis de biomasa
y la restante es dispersada como calor.

Los microorganismos generan tambin productos de desecho que dependen de las especies
consideradas y las condiciones ambientales. Los productos ms deseables son gases como CO 2 , N2,
O2 y CH4, que pueden ser fcilmente separados de la fase lquido, otros, indeseables, pero que se
biosintetizan en el proceso son el H2S, NH3 y aminas.

Un requerimiento importante para la mayor parte de los procesos biolgicos usados en el tratamiento
de efluentes es la produccin de microorganismos con propiedades floculantes, que pueden ser
fcilmente separados por medios fsicos como sedimentacin por gravedad, centrifugacin o
filtracin.

Dado que el tiempo de residencia de los organismos en los procesos biolgicos puede resultar
considerablemente largo es necesario tener en cuenta tambin una reaccin de autooxidacin o
respiracin endgena asociada a la fase de decaimiento y muerte de los microorganismos. Esto no
ocurre normalmente en los biodiscos donde los tiempos de retencin son muy cortos en relacin a
otros procesos.

Todas las reacciones son exotrmicas, permitiendo calcular el calor liberado por las reacciones netas
o por la muerte de los organismo en base a los calores de combustin de los reactantes y productos.
El clculo del calor liberado es importante en los procesos de compostificacin y digestin aerobia
termoflica, en los cuales la concentracin de materia destruida es suficientemente alta para que el
calor liberado aumente la temperatura.

La aplicacin de ecuaciones estequiomtricas en tratamiento de efluentes se complica porque el


sustrato es generalmente una mezcla compleja y variada de compuestos orgnicos solubles e
insolubles y la concentracin microbiana es difcil de medir. Por tal razn se mide la concentracin de
materia orgnica en trminos de DBO (Demanda Bioqumica de Oxgeno), DQO (Demanda Qumica
de Oxgeno), COT (Carbono Orgnico Total) y otros parmetros indirectos.

CINTICA DEL CRECIMIENTO BACTERIANO

Las etapas que atraviesan las poblaciones de microorganismos en la formacin de la biopelcula, se


explican mediante la curva de crecimiento bacteriana de la Figura N 8

Figura 8 : Curva de crecimiento bacteriano

(Fuente: Metcalf & Eddy, Ingeniera de Aguas residuales, 1996).


En la curva se pueden apreciar bsicamente 4 (cuatro) etapas:

Etapa de retardo o latencia: representa el tiempo necesario para que las bacterias se aclimaten a
las condiciones ambientales y comiencen a reproducirse.

Etapa de crecimiento exponencial: las clulas se encuentran en plena reproduccin, a mxima


velocidad en las condiciones dadas, debido al exceso de nutrientes. Para las bacterias el tamao de
la poblacin crece en progresin geomtrica, resultando una cintica de crecimiento del tipo
exponencial. Para los microorganismos filamentosos como hongos y bacterias filamentosas el
mecanismo de replicacin no supone un comportamiento exponencial, sino ms bien cercano a una
cintica de crecimiento lineal.

Etapa estacionaria: representa el estado donde el crecimiento bacteriano se detiene, o bien, se


establece un estado de equilibrio entre la reproduccin de bacterias y la muerte de las mismas, una
de las causas que conducen a este fenmeno es la limitacin en materia de nutrientes.

Etapa de decaimiento o muerte: la tasa de mortalidad de bacterias excede la generacin de clulas nuevas.

Las poblaciones bacterianas que se emplean en el tratamiento biolgico de lquidos residuales deben
residir un tiempo mnimo en el sistema para asegurar el crecimiento y reproduccin de los
microorganismos. Este perodo depende de la tasa de crecimiento de los microorganismos que est
relacionada con la velocidad a la que metabolizan o utilizan el alimento o sustrato. La distribucin de
las edades de las clulas es tal que no todas atraviesan la fase de crecimiento exponencial al mismo
tiempo, por otro lado algunas clulas van muriendo y otras se van depredando entre s.

PROPIEDADES DE LA BIOPELICULA

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Waleed, Zahid (1993), en su tesis doctoral describe las propiedades ms relevantes de la
biopelcula.
Entre las Propiedades Fsicas, se destacan:

Color y consistencia
Densidad
Erosin
Espesor

El Color de la biopelcula en las etapas iniciales de un aparato de Biodiscos, utilizado en el


tratamiento de efluentes domsticos, es generalmente gris o gris amarronado y filamentoso, mientras
que en etapas posteriores es amarronado o rojizo amarronado, gelatinoso y menos filamentoso
(Friedman et al., 1979; Alleman et al., 1982; Kinner et al., 1983; Lin et al., 1986).
La biomasa de color gris es indicativo de biomasa que preferentemente remueve materia orgnica
carbonosa mientras que la amarronada rojiza es caracterstica de la predominancia de
microorganismos nitrificantes.

La Densidad de la biopelcula seca es una variable que se utiliza para correlacionarla con la
difusividad relativa, fenmeno importante para la vida til de la misma. La bibliografa cita densidades
3 3
desde 8.14 mg/cm (Wagner and Hempei, 1988) a 200 mg/cm , (Livingston and Chase, 1989).

La concentracin de oxgeno disuelto (OD) en el afluente tiene una influencia directa en la densidad
de la biopelcula al igual que la fracciones de exopolmeros, de materia orgnica, de protozoos, de
gusanos e insectos.

La Erosin se define como el proceso de remocin de partculas de biopelcula, , en el biodisco que


es altamente dependiente de las condiciones dinmicas del sistema dando origen al bioslido
sedimentado, se refiere a la remocin masiva de porciones de biopelcula que caen por gravedad
debido a la fuerza de corte.

El Espesor es un parmetro medible. El tamao de los flculos o el espesor de la pelcula en estos


procesos se mide en milmetros, mientras que los microorganismos individuales se miden en
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micrones. Segn Kinner, N.; Maratea, D.; Bishop, P. 1984 , cuando se pone en funcionamiento un
sistema de RBC, los microorganismos que naturalmente se encuentran en el afluente comienzan a
adherirse a la superficie de los discos y en un plazo de una a cuatro semana forman una biopelicula
con un espesor de 1 a 4 mm.

Alleman et al (1982) afirma que en las etapas iniciales del proceso, cuando la concentracin de
materia orgnica es alta, la biopelcula generalmente es de mayor espesor que la que se observa en
etapas posteriores en donde el afluente contiene menor cantidad de materia orgnica.

Cuando el espesor de la biopelcula se incrementa, el oxgeno disuelto no es capaz de difundirse


hasta el fondo del mismo, por lo tanto los microorganismos de la capa inferior, unidas al soporte,
podran cambiar alternativamente adaptndose a las nuevas condiciones ambientales (anaerobiosis).
(Figura N 8)

Figura N 8 - Difusin de Oxgeno y Nutrientes - BioSurface Technologies Corporation

El espesor de la biopelcula es inversamente proporcional a la velocidad de flujo del lquido,


disminuyendo exponencialmente con los aumentos de la velocidad de rotacin de los discos.

El crecimiento de la biopelcula continua hasta que llega un momento en que no reciben ms oxgeno
las capas profundas, entonces se produce el desprendimiento de la capa bacteriana. Dicho
desprendimiento, se ve influenciado por diferentes factores, entre otros, la velocidad de giro de los
discos y el dimetro de los mismos. Despus de dicho acontecimiento comenzar la formacin de
una nueva pelcula, y as indefinidamente.

Entre las Propiedades Qumicas se destacan:

La biopelcula es generalmente viscosa e hidroflica (Christenesen y Characklis 1991) debido a la


presencia de componentes polimricos extracelulares que estn constituidos por polisacridos con
residuos hidroflicos y otros polmeros intracelulares.

Como se dijo anteriormente, la adsorcin bacteriana al soporte ocurre en dos etapas:

Inicialmente la clula bacteriana se mantiene unida a la superficie gracias a enlaces dbiles


intermoleculares, que resultan de las fuerzas entre la clula y el soporte, incluyendo: fuerzas de
London Van der Waals, interacciones electrostticas, interacciones estricas y puentes polimricos.
Formacin del glicoclix.

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Cisneros Graa, M. A. atribuye a otros parmetros significativa importancia tales como,
Precipitaciones y ventilacin.

SEDIMENTACIN DE LA BIOPELICULA: BIOSLIDOS

Segn Cortz Cdiz, cuando el agua residual es tratada, se generan como subproductos del
tratamiento biolgico, semislidos ricos en nutrientes llamados bioslidos o lodos. Se utiliza el trmino
bioslido para enfatizar su eminente naturaleza biolgica y fomentar por ello su reutilizacin.

Los bioslidos estn formados principalmente por materia celular de microorganismos excedentes del
proceso y por lo tanto, se trata de materia orgnica degradable (entre un 68% y 88 %) no
estabilizada, capaz de causar un impacto negativo al medio ambiente en el caso de no ser tratada
adecuadamente.

La generacin de slidos finales en un proceso aerbico puede llegar a ser el doble que en un
proceso anaerbico.

PROPIEDADES DE LOS BIOSLIDOS

Para definir los procesos a emplear en el tratamiento de bioslidos es importante conocer las
caractersticas fsico-qumicas que presentan. stas pueden variar en funcin de su origen, edad y
tipo de proceso donde se han generado.

Los bioslidos se caracterizan por su alto contenido de agua, la que les otorga un volumen
importante y favorece sus pobres caractersticas mecnicas, pero dificulta su manejo y disposicin
final.

En la Figura 9 se muestra una representacin esquemtica de la distribucin del agua en un


bioslido proveniente de una planta depuradora de aguas residuales

Agua Intersticial

Agua Capilar

Agua Colidal

Figura N 9 Contenido de agua en bioslidos


Revista Residuos, julio 1995
Las caractersticas qumicas de los bioslidos estn relacionadas a sus cinco constituyentes
principales:

Contenido Orgnico
Nutrientes
Concentracin de Patgenos
Concentracin de metales
Qumicos orgnicos txicos

El Contenido Orgnico presente en los bioslidos se expresa generalmente, como el porcentaje que
representan los slidos voltiles, removidos tras someter al bioslido a una temperatura de 550C,
bajo condiciones de oxidacin.

El Contenido de Nutrientes de los Bioslidos provenientes de aguas servidas domsticas


contienen tres elementos esenciales para el crecimiento de las plantas: nitrgeno, fsforo y potasio
(NPK). Los mismos, en los bioslidos pueden estar en diversas formas qumicas. Por ejemplo, el
nitrgeno puede estar presente como nitratos, amonio o nitrgeno orgnico y el fsforo, por su parte,
como ion fosfato y orto fosfato.

Sin embargo, los niveles de NPK presentes en los bioslidos estabilizados son inferiores a los
contenidos en fertilizantes qumicos como se indica en la siguiente tabla:

NIVEL PORCENTUAL DE NUTRIENTES % COMPUESTO

Nitrgeno Fsforo Potasio


Fertilizante 5,0 10,0 10,0
Bioslido estabilizado 3,3 2,3 0,3

(Fuente : Metcalf & Eddy, Ingeniera de Aguas Residuales,1996.)

Adems, las plantas aprovechan los nutrientes que se encuentran en el suelo en forma mineralizada,
con lo cual el valor fertilizante atribuible a los bioslidos estabilizados es an menor.

La Concentracin de Patgenos en los bioslidos son principalmente biomasa heterognea,


constituida por bacterias, virus, protozoos y huevos de helmintos, los que se concentran durante el
proceso de depuracin de las aguas servidas.

El tratamiento puede reducir pero no eliminar completamente tales portadores. Entre las bacterias
patgenas que pueden estar presentes en los bioslidos se encuentran, por ejemplo, las Salmonellas
Typhi (que produce fiebre tifoidea), Eschericha coli (que produce
gastroenteritis), Shigellas (que produce disenteria), las Vibrio Cholerae (que producen diarreas
extremadamente fuertes o clera), etc. Entre los protozoos se encuentran el Crytosporidium y otros.

Entre los virus encontrados en los bioslidos frescos estn los causantes por ejemplo de la hepatitis A
y la Poliomelitis.

Los patgenos son difciles de cuantificar, debiendo manejar indicadores que permitan estimar su
reduccin, como por ejemplo, los coniformes totales y fecales.

Los Metales en bioslidos pueden contener cierta concentracin de metales pesados, tales como:
arsnico, plomo, cadmio, cromo, hierro, mercurio, molibdeno entre otros, e iones orgnicos que los
contienen y son funcin del tipo y cantidad del residuo industrial descargado en el sistema de
tratamiento de aguas servidas.
Algunos de estos elementos son micronutrientes esenciales requeridos por plantas y animales lo
cuales a bajas concentraciones pueden constituir un aporte nutritivo al suelo; sin embargo, a altas
concentraciones pueden ser txicos.

Los Compuestos Orgnicos Txicos en el bioslido generado por el biodisco, puede contener
compuestos orgnicos aportados por efluentes industriales, productos qumicos utilizados en el
hogar, plaguicidas y otros.

Los principales procesos que se aplican al tratamiento de los bioslidos son: deshidratacin,
espesamiento, secado, estabilizacin por va aerbica, anaerbica (biolgica) o qumica y
desinfeccin para eliminacin de patgenos.

Resulta inexcusable efectuar un tratamiento separado y especfico de los bioslidos antes de su


disposicin, por tratarse de materia predominantemente orgnica y susceptible de fermentar,
pudiendo llegar a producir contaminacin del suelo y del agua.

En consecuencia, los bioslidos o lodos debidamente estabilizados, constituyen nutrientes posibles


de utilizar sin costos de produccin. Adems, si se adopta un proceso anaerbico para la
estabilizacin, se puede obtener adicionalmente gas metano, utilizable como combustible.