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Gua de lectura de Joan Robinson

Joan Violet Robinson (1 903-1 983) ha sido una de las principales


figuras del pensamiento econmico del siglo XX. En una relacin cuan-
titativa de los autores ms citados ocupara sin duda u n lugar destacado
dentro del primer pelotn. El mismo Keynes seal en varias ocasiones
que Joan Robinson era el ms serio y brillante de sus discpulos.
Su nombre empez a adquirir fama en 1933 con la publicacin
de la Economa de la competencia imperfecta. Desde ese momento
hasta llegar a la recta final de su vida n o ces en su magisterio y activi-
dad investigadora. Aunque no esquiv intervenir o cuando menos, opi-
nar sobre cualquier parcela de la economa, tanto terica como prcti-
ca, pura o aplicada. sobresalen cuatro grandes captulos temticos: glo-
sas keynesianas con admiracin que no enturbiaba su espritu crtico
devaneos marxianos de sumo inters orientados a llamar la atencin so-
bre un gran economista que poda ser ledo al estilo laico, investigacio-
nes sobre dinmica econmica plasmadas esencialmente en su funda-
mental Acumulacin de capital (1956), popularizacin de un proyecto
tendente a remozar la teora econmica a partir de dos grandes corrien-
tes, la clsica marxista (con Sraffa como exponente moderno) y la key-
nesiana- kaleckiana. con vistas a poner en pie un nuevo paradigma. bau-
tizado como "economa moderna".
Ms que sus aportaciones sistemticas hay que destacar la perma-
nente labor de crtica, que no se mell con el paso de los aos. En sus
mltiples contribuciones destaca sobre todo su perspicacia poco comn
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y un perenne hostigamiento contra la fosilizacin de cualquier orto-


doxia (neoclsica, marxista, keynesiana o neoneoclsica). Joan Robin-
son ha sido esencialmente una pedagoga de la economa. Aunque tam-
bin ha inventado conceptos, hallado relaciones entre variables econ
micas y descubierto interesantes configuraciones dinmicas de los siste-
mas econmicos, su principal mrito radica en que obliga a pensar Sus
libros y artculos se esfuerzan sobre todo en ser guas del razonamiento
a fin de que el lector advierta por s mismo cuando se transita por terre-
no firme y cuando por terreno resbaladizo o incluso por arenas movedi-
zas.
Aunque aceptaba y propugnaba el anlisis econmico, recalcaba
con frecuencia que la economa n o era una ciencia pura. De ah que
nunca pretendiera exponer su pensamiento de forma asptica y esterili-
zada, y denunciara los abusos de las matemticas aplicadas con termino-
loga econmica como vacuas tautologas. Formada en la escuela de
Cambridge, de la que lleg a ser uno de los portavoces principales. no
abundan en sus obras las frmulas, pero tampoco la retrica. Su estilo
literario es gil, pero a menudo es difcil seguir el razonamiento. Una
simple frase -sarcstica o mordaz- le basta para considerar dembadas
posiciones aparentemente slidas o comnmente aceptadas. Eso hace
que la lectura de las obras de Joan Robinson resulta algo indigesta para
los que n o estn habituados al alimento literario concentrado. Muchos
pasos estn ausentes y se supone que el lector ser capaz de seguir la ar-
gumentacin llenando los huecos por su cuenta.
El mejor homenaje que se puede hacer a un economista desapare-
cido es leer sus obras. Mas cuando se trata de un autor prolfico el lec-
tor potencial se encuentra en grave aprieto. De ah que presentar la
"carta de libros" con unos breves comentarios pueda servir de ayuda pa-
ra elegir un men apropiado al gusto y posibilidades de cada cual. En
suma, n o pretendemos tanto hacer un balance -ni que fuera superficial
y esquemtico- de la evolucin y aportaciones de Joan Robinson,
cuanto estimular la lectura de su obra.

Economa de la competencia imperfecta (1933)

Fue publicada justo en el centro de una poca (1926- 1939) que


ha sido calificada de "alta teora". En Estados Unidos apareca el mis
m o ao una obra gemela, la Teora de la competencia monopolista de
Chamberlin. El libro se presenta como una "caja de herramientas ' que
ALFONS BARCEL 233

"slo puede contribuir de forma indirecta a nuestro conocimiento del


mundo real". Con el utillaje neoclsico ingls (Marshall y Pigou) desa-
rrolla una extensa exposicin sistemtica cuyos puntos fuertes -segn
la interpretacin autntica de JR en 1969- son: a) "demostrar que la
competencia perfecta n o se puede dar en la industria manufacturera",
porque "a corto plazo, unos precios iguales a los costes marginales su-
pondran que pequeas variaciones en la demanda provocaran violen-
tas fluctuaciones en los precios"; b ) "La soberana del consumidor n o
podr conseguirse nunca mientras la iniciativa siga en manos del produc-
tor. Por regla general, el comprador es necesariamente u n amateur -en
el caso de bienes de consumo-, mientras que el vendedor es un profe-
sional"; c ) "Dentro de la estructura de la teora ortodoxa (. . .) no es
cierto que los salarios sean normalmente iguales al valor del producto
marginal del trabajo".
En una entrevista realizada en 1977 (Pizano, 1980), SR expresaba:
"Mi teora sobre la competencia imperfecta tuvo una acogida muy en-
tusiasta porque en ese momento la teora econmica estaba aislada de
los problemas del mundo real. Ahora considero que estaba transitando
por un camino errado. La teora dinmica, es decir, el anlisis de los
problemas relacionados con el empleo y la acumulacin del capital es
mucho ms importante que la elaboracin de una teora del valor".
Como dato anecdtico sealemos que sta fue la primera obra de
JR traducida al castellano. Fue publicada por Aguilar en 1946 siendo
el traductor Jos Luis Sampedro y con una introduccin de Manuel de
Torres. La nota bibliogrfica empezaba con las siguientes palabras:
"La Sra. Robinson, hija del general sir Frederich Maunce. . .".

Introduccin a la teora del empleo (1937)

Es "una versin simplificada de los principios fundamentales de la


Teora del empleo", o sea, una introduccin sencilla a la Teora general
de Keynes. Todava es til para tal menester. Aquellos que an no han
entendido que los actos de ahorro n o implican decisiones de invertir
pueden encontrar en este breve texto una clara y razonada argumenta-
cin centrada en el hecho de que "las decisiones de ahorrar y las de in-
vertir son tomadas con entera independencia entre s y por una serie de
motivos completamente distintos". En suma. una de las primeras expo
siciones elementales sobre el papel de la demanda efectiva.
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Essays in the Theory o f Employment (1937)

La revolucin keynesiana en accin. Una coleccin de estudios so-


bre el ncleo y las derivaciones de la temtica keynesiana, a saber. paro
y pleno empleo, ahorro e inversin, comercio exterior y empobreci-
miento del vecino. Todo ello nos suena ahora a trivialidades, a cosa ya
sabida, pero con u n pequeo esfuerzo uno se percata de la cantidad de
energas que tuvieron que gastarse para superar los hbitos de pensa-
miento dominantes.

An Essay on Mamian Economics (1942)

"En 1936 publiqu un artculo crtico del libro La naturaleza de la


crisis capitalista de John Strachey, quien se haba convertido en divul-
gador de Marx. Lo acus de presentar la teora del valor-trabajo en
trminos de la ley de Say. ignorando a Keynes y tratando a Hayek co-
m o el representante de la economa ortodoxa. El replic que era absur-
d o que hablara de Marx alguien que nunca lo haba ledo y ambos senti-
mos que el otro tena en parte razn. El empez a estudiar a Keynes y
y o a Marx" (Introduccin a la recopilacin La segunda crisis del pensa-
miento econmico, 1 972).
Este ensayo constituye en encomiable esfuerzo para entender lo
que deca Marx, aprender de l enfoques tiles y llamar la atencin de
la academia sobre u n filn dejado a un lado. Demuestra la amplitud de
miras de J R y su poca aficin a posturas reverenciales. Marx es tratado
sencillamente como un viejo economista de ideologa bien definida
que escriba de modo cargante pero que haba sido capaz de atisbar al-
gunas tendencias fundamentales del sistema capitalista.
Sin duda la lectura de JR no es neutral. Sus gafas keynesianas le
llevaban a malinterpretar ciertas posiciones. Pero esto n o es un repro-
che de peso: "Es mi propsito -escribi en el prlogo- explicar lo que
yo entiendo que Marx quiso decir. en un lenguaje inteligible para el eco-
nomista acadmico". Y terminaba afirmando: "Si existe alguna espe-
ranza de progreso en la economa estar en el uso de los mtodos aca-
dmicos para resolver los problemas planteados por Marx".
Sealemos. de paso, que la traduccin castellana se public bajo
el tiulo de Introduccin a la economa marxkta, un timo que propor-
cion sustanciosos ingresos a la editorial poco escrupulosa sobre todo
en una poca en que el marxismo se "venda" bien.
Collected Economic Papers 1( 1951)

Recoge este volumen. a modo de cajn de sastre, una seleccin de


artculos, ensayos, recensiones breves, comentarios de actualidad fecha-
dos entre 1935 y 1945. Los escritos son agrupados por temas ms que
segn una cronologa estricta. Los centros de inters sobre los que ver-
sa la primera parte son la teora tradicional microeconmica. Oferta
demanda, competencia perfecta son discutidas desde ngulos especfi-
cos, con una permanente orientacin crtica, destinada a mostrar que si
bien el rey no anda desnudo, no est privado de rotos y descosidos bien
visibles si se sopla ante las cortinas de humo de los profesionales del bo-
tafumeiro.
Dinero, inflacin, pleno empleo son los temas de la segunda parte.
Estas aportaciones presagian o desarrollan la revolucin (o reforma, ms
bien) keynesiana. La tercera rene diversas lneas de argumentacin
cuya comn caracterstica es el deseo de profundizar en la problemtica
keynesiana: parece una crtica de la va de anlisis basada exclusiva-
mente en la esttica y un inicio de reflexiones acerca de la teora del
desarrollo. La cuarta parte est formada por tres artculos muy estimu-
lantes sobre la teora del comercio internacional. Como colofn del vo-
lumen se recoge una fbula cuyo lenguaje remeda con escarnio las no-
ciones de la tradicional teora del consumidor.

La acumulacin de capital (1956)

- Cul considera usted su contribucin ms importante a la teo-


ra econmica?, le pregunt Diego Pizano a JR en una entrevista reali-
zada en 1977.
- Considero, -respondi JR-, mi The Accumulation of Capital
como libro ms importante. Es un trabajo muy imperfecto pero la
materia de que trata es muy importante. Me toc dar una batalla dif-
cil para escribir ese libro. El progreso tcnico, en particular es un tema
imposible".
El ttulo es un homenaje a otra economista ilustre Rosa Luxem-
burg. El punto de arranque era juzgar que el "anlisis econmico" ha-
ba sido engaado y esterilizado al ocuparse de discutir sobre los pre-
cios relativos, en lugar de afrontar los problemas dinmicos. Esto re-
sultaba lamentable, "porque el supuesto de condiciones estticas gene-
rales es un alejamiento tan drstico de la realidad. que hace imposible
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someter a la prueba de la verificacin cualquier cosa desarrollada par-


tiendo de SI; y segundo. porque excluy el estudio de la mayor parte de
los problemas que son realmente interesantes y conden a la economa
al rido formalismo".
Tras un primer "libro" (parte o seccin) introductorio sobre enfo-
que y conceptos (donde lo ms destacado es el pargrafo sobre "la ba-
rrera de la inflacin"), aborda JR la "parte central de la obra", es decir
la acumulacin a largo plazo, como "libro 11". Los siguientes "libros"
(El corto plazo, La financiacin, El rentista, La tierra. Los precios rela-
tivos, Comercio internacional) se ocupan de ir injertando complicacio-
nes sobre el esquema bsico.
Unos aos ms tarde JR reconoca que el libro "result excesiva-
mente difcil" (1962); pero es tambin una contribucin duradera a la
teora econmica. y la obra ms recomendable para quienes no se arre-
dran ante las dificultades.

Collected Economic Papers 11(1960)

Se recogen en este volumen 21 artculos escritos entre 1950 y


1960, clasificados en cuatro secciones. La primera incluye textos rela-
cionados con la teora econmica marxista; la segunda, con la teora del
capital; la tercera es una revisin de la "competencia imperfecta", y la
cuarta se ocupa de cuestiones monetarias.
El conjunto revela la evolucin desde el marco keynesiano hacia
una revisin profunda de los fundamentos sobre los que se apoya la teo-
ra econmica convencional. Coadyuvaron a esa evolucin las excursio-
nes cinegticas y crticas por los territorios de la economa marxista
Aunque proseguir en los decenios siguientes, se presenta aqu un plato
fuerte: la crtica de la teora neoneoclsica de la funcin de produccin
basada en la mensurabilidad del capital.
Aunque la obra sea, dados sus componentes dispares, poco siste-
mtica, resulta recomendable para quienes aprecien contemplar los pro-
cesos (y no slo los resultados) de las investigaciones cientficas. Los
escritos estn redactados con estilo seco y cortante. La argumentacin
es densa y consagra pocas frases a la explicitacin de los pasos mentales
que enlazan afirmaciones consecutivas. La argumentacin discurre por
vas sumamente abstractas y los supuestos simplificadores impiden la
contrastacin con los datos de la experiencia. Afortunadamente desde
luego, surgen de vez en cuando los comentarios burlones que operan co-
m o sacudidas al lector y alcanzan a veces niveles de pitorreo.

Exercises in Economic Analysis (1960)

El ttulo de la versin espaola (Ensayos sobre anlisis econmico)


resulta obviamente engaoso. Se trata en verdad de una serie progresi-
va de problemas (Produccin y acumulacin, Acumulacin y distribu-
cin, Economa con intercambios, Industria capitalista, Sistema racio-
nal de precios) que tienen la peculiaridad de que slo se indica el cami-
no, pero se deja al cuidado del lector el planteamiento formal y la reso-
lucin. El libro es, pues, una especie de tutor que pretende ensear a
pensar en trminos analticos ms que a manipular smbolos segn re-
glas predeterminadas y a menudo poco acordes con la realidad. "Medi-
tados aisladamente. los ejercicios parecern muy ridos. La mejor for-
ma de usarlos es como base de una discusin en grupo. Cada estudian-
te debe trabajar sobre un ejercicio y luego comparar los resultados con
otros y discutir su significado y aplicacin", puntualiza J R en el prlo-
go

Filosofa econmica (1 962)

A pesar de este ttulo no se trata de un ensayo de filosofa de la


economa, sino de una reflexin sobre el estado de la teora econmica
con referencia a problemas de mtodo y contexto. La lnea argumenta1
puede describirse en sntesis como un historial clnico destinado a mos-
trar que las doctrinas econmicas constituyen una mescolanza de ele-
mentos analticos, presupuestos ideolgicos y recetanos polticos. Tras
un captulo introductorio (Metafsica, moral y ciencia), J R afronta las
grandes etapas y los grandes temas: Los clsicos: el valor: los neoclsi-
cos: la utilidad; La revolucin keynesiana; Desarrollo y subdesarrollo;
Cules son las reglas del juego?.
La preocupacin que recorre todo el ensayo es desmontar los ele-
mentos ideolgicos de todas las grandes doctrinas. Ni siquiera su maes-
tro Keynes se salva de dicha acusacin. No obstante, "la revolucin
keynesiana ha destruido las viejas doctrinas soporferas y su propio con-
tenido metafsico es endeble y fcil de desmontar. Nos encontramos
por lo tanto ahora en la incmoda posicin de tener que pensar por no-
sotros mismos" (107).
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Ensayos sobre la teorz del crecimiento econmico (1 962)

Publicado como introduccin y complemento a La acumulacin


de capital, est formado por cuatro estudios: Precios normales, Modelo
de acumulacin, Modelo de progreso tcnico, Un teorema neoclsico.
El primer ensayo constituye, a mi entender, una de las exposiciones sin-
tticas ms esclarecidas sobre las diferencias entre el enfoque de oferta/
demanda (o walrasiano) y el enfoque reproductivo (o clsico-marxis-
ta). Pero tambin conviene advertir al lector potencial que no es de f-
cil comprensin si n o se posee un mnimo de familiaridad con la temti-
ca.

Collected Economic Papers 111 ( 1 965)

Bsicamente, se recogen textos de 1960 a 1965. El contenido ver-


sa sobre controversias recientes o antiguas en teora econmica (capital,
crecimiento, comercio internacional, teora del consumidor, producti-
vidad marginal), aspectos de la teora de Keynes y comentarios sobre
IVarx. En total, 24 artculos o notas que cubren un amplio horizonte.
Sin embargo, el peso especfico del volumen es inferior al de sus adlte-
res. aunque un lector motivado n o quede defraudado por su lectura.

Economics. An Awkward Comer (1966)

Se trata de un folleto (91 pgs.) en el que se pretenden exponer los


problemas internos de Gran Bretaa en 1966 a la luz de la visin de una
economista que quiere informar y advertir a sus conciudadanos. Los
grandes temas poltico-econmicos (Ingresos y precios, Balanza de co-
mercio exterior, Finanzas internacionales, Empleo y crecimiento,
Monopolio y competencia, Trabajo y propiedad) son tratados sin nin-
gn aparato tcnico. intentando hacer asequible la explicacin. diagns-
tico y tratamientos o remedios. Se trata, pues, de una orbita circuns-
tancial. de inters efmero, aunque valga subrayar que los dos principa-
les objetivos de J R eran la posicin contra los gastos militares y la de-
fensa de polticas de empleo.
Libertad y necesidad. Introduccin al estudio de la sociedad (1 970)

Presenta aqu J R su visin de la evolucin de las sociedades hu-


manas. Claro est que "una interpretacin econmica de la historia
es un elemento indispensable para el estudio de la sociedad; pero ste es
slo un elemento. En los niveles inferiores estn la geografa, la bioto-
ga y la psicologa, y en los superiores, la investigacin de las relaciones
polticas y sociales y la historia de la cultura, el derecho y la religin".
El libro puede leerse de un tirn y es recomendable como texto de
divulgacin e interconexin de las ciencias sociales. A partir de la biolo-
ga evolutiva y la etologa animal intenta captar las semejanzas y dife-
rencias de la especie humana. n o para hacer sociobiologa, sino para
mostrar que las estructuras econmicas hincan sus races en niveles infe-
riores. La determinacin operada por estos niveles inferiores es impor-
tante, pero no define secuencias nicas, sino que acota simplemente el
abanico de respuestas factibles. Expresado con una analoga: "la capa-
cidad de hablar es comn a todos los humanos, pero el lenguaje que el
nio aprende depende de la comunidad en que naci" (1 50). La dilata-
da exploracin concluye con la interpretacin de la situacin contem-
pornea (1 970).

Economic Heresies. Some Old-Fashioned Questions in Economic


~Theory(1971)

Un libro muy adecuado para los economistas con inquietudes te-


ricas y deseos de entender el trasfondo de las controversias entre dife-
rentes escuelas de pensamiento. Consiste en una amplia panormica cr-
tica en la que se examinan autores y conceptos, enfoques y modelos,
doctrinas y programas econmicos implcitos. El objetivo central es
mostrar que la economa de manual es insatisfactoria desde muy diver-
sos ngulos, porque mezcla modelos incompatibles, .rehuye las compli-
caciones dinmicas y, sobre todo. porque da la espalda a los problemas
reales. "Incluso si superaran el test de consistencia, se desmoronaran
en el de relevancia". "Es fcil construir modelos sobre supuestos esti-
pulados. La dificultad reside en encontrar los supuestos que los hagan
congruentes con la realidad".
El diagnstico es que nos hallamos ante la segunda crisis de la teo-
ra econmica, que se debe en ltima instancia a "la aceptacin acrtica
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de una apologtica / e i laissez'faire / que pareca plausible -aunque


nunca fuera lgica- en el pasado siglo".

Collected Economic Papers N ( 1973)

Recoge este volumen los escritos del perodo 1965-72, junto con
fragmentos de 1935 y tres ensayos en clave de humor. Especialmente
interesantes son el articulo que sirve de thilo a la versin castellana
(Relevancia de la teora econmica) y la conferencia pronunciada en
una conferencia de la American Economic Association (27-XII-197 1).
"La segunda crisis de la teora econmica". Tambin se encuentran en
esa coleccin las diversas intervenciones y rplicas de J R en la segunda
fase del debate sobre el "capital".

Introduccin a la economa moderna ( 1973)

Escrito en colaboracin de John Eatwell, constituye un intento de


ofrecer un manual inicitico distinto. Distinto a los planteamientos
tranquilizadores (Samuelson o Lipsey) y a los intentos alternativos pro-
gres (Hunt & Sherman). Las tres partes en que se estructura el libro
(Doctrinas econmicas, Anlisis, Problemas modernos) indican a las cla-
ras la importancia concedida respectivamente al trasfondo y a la contex-
tualizacin, a la modelizacin y al rigor, a la pertinencia de los plantea-
mientos y a la insuficiencia de una ptica puramente economicista.
Se trata de un esfuerzo encomiable, aunque el resultado final no
alcance las metas perseguidas. Pedaggicamente, el manual es dificil.
hay demasiada informacin y se presenta insuficientemente sistematiza-
da y argumentado. Con todo, estos rasgos pueden ser un mrito cuando
. el texto es utilizado por estudiosos de otros campos (historia, antropo-
loga, ingeniera).
Advirtase asimismo que la expresin "economa moderna" con-
tiene una propuesta de reorientacin del anlisis econmico, a favor de
u n enfoque y una problemtica apoyada en Keynes-Kalecki y Sraffa y
enraizada en Ricardo y Marx.
Collected Economic Papers V (1979)

En este ltimo volumen abundan ya las repeticiones, pero an se


conservan las reflexiones pertinentes y las crticas aceradas. Los gran-
des temas son, como de costumbre, la controversia contra la economa
ortodoxa, Keynes, los ltimos coletazos del debate sobre el "capital",
desarrollo, Marx. La.primera parte (la ms extensa) contiene las reitera-
das crticas a la teora econmica dominante, cuyos supuestos blinda-
dos la hacen incontrastable. Destaca especialmente el primer artculo
(What are the Questions?), una ojeada sobre la situacin, y tambin
"History versus Equilibrium", una de las banderas ms slidas que ha
enarbolado JR. Por su inters pedaggico, mencionemos tambin el ar-
tculo "Markets", un resumen del cual apareci en la Encyclopedia Bri-
tannica ( 1 974)

Aspectos del desarrollo y del subdesumllo'( 1979)

He aqu lo que yo calificara como el testamento poltico-econ-


mico de JR. Un libro poco tcnico destinado a esclarecer a cuadros y
lderes tercermundistas. Es una especie de balance crtico de las prome-
sas y resultados alcanzados tras un cuarto de siglo de preocupacin te-
rica y prctica con vistas al desarrollo de los pases emergentes. Es ad-
mirable, ante todo, constatar que "la vieja dama indigna", en la recta fi-
nal de su existencia, conservaba su vigor y lozana mentales fuera de se-
rie. Contra el marxismo dogmtico y las "extraviadoras teoras econ-
micas" dominantes, reclama la atencin sobre los problemas reales, rei-
vindica la utilidad del anlisis econmico y plantea su insuficiencia para
resolver problemas de poltica econmica.
El texto constituye, en definitiva, un condensado del pensamiento
terico de JR y una relacin de ideas, consejos y advertencias para quie-
nes tienen la responsabilidad de afrontar la lucha contra la pobreza y el
paro en los pases subdesarrollados. La conclusin de JR es la siguien-
te: "Mientras la poblacin siga creciendo, aunque sea a una tasa algo
menos elevada, la carrera de armamentos prosiga en proporcin ascen-
dente, y la difusin de la mentalidad mercantil destruya en todas partes
los valores humanos, no es fcil tener una visin optimista sobre la si-
tuacin del Tercer mundo en la actualidad. A lo ms que puede aspirar
el anlisis econmico es a contribuir a desvanecer algunas ilusiones y
servir de ayuda a los que estn dispuestos a ver cul es su verdadera si-
242 GUIA DE LECTURA DE JOAN ROBINSON

tuacin".
La edicin original forma parte de la serie "modern Cambridge
Economics", dirigida por P. Deane, G. Mathur y la propia JR. En el
prefacio comn a los libros de esta coleccin, suscrito por los tres, se
indica que "el objetivo de la coleccin n o es propagar doctrinas deter-
minadas, sino incitar a los estudiantes a rehuir las rutinas tericas usua-
les y a pensar pos s mismos sobre los temas reales y polmicas".

Contributions to Modem Economics ( 1978)


Further Contribution to Modem Economics ( 1980)

El contenido de estas dos selecciones repite en gran medida textos


ya aparecidos en los Colleted Economic Papers. pero el criterio de admi-
sin ha sido restringido al marco de la "economa moderna". Tal vez
vale la pena sealar su existencia para quienes puedan sentirse atraidos
por una antologa ms breve. El primer volumen contiene textos de un
lapso temporal dilatado, mientras que el segundo recoge escritos de la
dcada de los 70. Las secciones de este segundo volumen son: Anlisis.
Controversias, Homenajes (Schumpeter, Sraffa, Myrdal), Marxismo.

Vida, formacin, proyectos

"Llevo muchos aos trabajando como profesora de Teora econ-


mica. Quisiera creer que me gano honradamente la vida, pero con fre-
cuencia me asaltan dudas" ("La enseanza de la economa", 1960).

"Fui educada en Cambridge en una poca en la cual la economa


vulgar haba alcanzado un bajsimo nivel de vulgaridad. Pero. as y to-
do, en medio de los disparates, se haba conservado un precioso legado:
cl mtodo de razonamiento de Ricardo. Es algo que no puede aprender-
se en los libros. Si desease aprender a montar en bicicleta, se inscnbi-
ra en un curso por correspondencia? No. Pedira prestada una bici-
cleta vieja, se montara en ella y se caera y se herira las rodillas y se
tambaleara hasta que de pronto, jahi va!, sabra montar en bicicleta.
Seguir un curso de economa en Cambridge era lo mismo". ("Carta
abierta de un keynesiano a un marxista", 1953).
"Mi generacin, educada en la conviccin de que todo lo que ha-
ba en el jardn era encantador, centr su atencin en las malas hierbas.
Una generacin que ha tenido nuestros manuales de malas hierbas como
libros de texto ortodoxos reacciona, como es natural, sealando que, a
a pesar de todo, en el jardn existen muchas flores esplndidas" ("La
'competencia imperfecta' en retrospectiva", 1953).

"Casi podra decirse que soy la keynesiana de izquierdas por anto-


nomasia. Estaba sacando conclus~onesrosceas, en vez de azuladas, de
la Teora General mucho antes de que se publicase (me encontraba en la
situacin privilegiada de pertenecer a un grupo de amigos que colabora-
ron con Keynes mientras la escriba). Por tanto, fui la primera gota que
cay en la tijana con la etiqueta 'keynesianos de izquierda'. .Adems, en
la actualiclad, constituyo una proporcin importante del contenido de
la tinaja, ya que buena parte del resto se ha ido evaporando" ("Carta a-
bierta de un keynesiano a un marxista", 1953).

"Mi principal inters consiste en sacar el anlisis econmicodel es-


tancamiento en que lo tiene sumido la teora esttica del equilibrio, ya
que, una vez puesto a flote, ser una tentadora invitacin para llevar a
cabo muchas otras aplicaciones" (Ensayos sobre la teora del crecimien-
to econmico, 1962).

"Mi primer volumen de obras escogidas (1951) estaba dedicado a


mis alumnos por el incentivo que me dieron para intentar expresar lo
que quera decir de forma tan comprensible como fuera posible. El pre-
sente volumen est dedicado a mis crticas por el incentivo que me han
dado para intentar idear lo que quera decir de forma tan coherente co-
mo fuera posible" (Furher Contributions to Modern Economics, 1980).

"Todo el que escribe un libro, por desesperanzado que sea su men-


saje, es necesariamente un optimista. Si los pesimistas creyesen real-
mente lo que estn diciendo, no tendra caso decirlo " (Libertad y nece-
sidad, 1 970).

Mtodo, juicios de valor, debates

"Los sermones sobre metodologa no tienen mayor utilidad para


los principiantes. La nica f o m ~ ade aprender algo es hacindolo" (En-
744 G U l A DE LECTURA DE JOAN ROBINSON

su-vos sobre anlisis econmico. 1960).

"La economa (. . .) siempre ha sido, en parte, vehculo de la ideo-


loga dominante de cada poca y, en parte, mtodo de investigacin
cientfica" (Filosofa econmica, 1962).

"Las doctrinas econmicas siempre nos llegan en forma de propa-


ganda (. . .). Fingir lo contrario en nombre de la 'ciencia pura' equivale
a rechazar los hechos de forma muy poco cientfica. El elemento de
propaganda es inherente a la materia, pues sta se ocupa de la poltica;
de n o ser as, carecera de todo inters" ("Marx, Marshall y Keynes",
1955).

"Nadie, por supuesto, es consciente de su propia ideologa, del mismo


modo que nadie puede oler su propio aliento. (. . .) Los economistas
son seres humanos y no pueden desprenderse de los hbitos de pensa-
miento inherentes al hombre. Su sistema est saturado de principios
morales. Los que se encuentran dentro del sistema y han respirado
siempre un aroma ambiental, se han acostumbrado a l y contestan in-
dignados a los que, por venir de fuera, se quejan del mareante olor. en
los siguientes trminos: "El olor est en vuestra propia nariz. Nuestro
propsito es completamente asptico, cientfico, lgico y libre de juicio
de valor"." (Filosofa econmica, 1962).

"La terminologa econmica est teida de significaciones valora-


tivas: mayor se parece a mejor, igual a equitativo, bienes a bien. dese-
quilibrio suena a incmodo, explotacin a algo malo y beneficios sub-
normales a algo bastante triste; pero tambin es cierto que, si tomamos
un sistema econmico dado, podemos del mismo modo describir de una
forma objetiva los rasgos tcnicos de su funcionamiento." (Filosofh
econmica, 1962).

"La funcin de la teora econmica, en oposicin a la teologa


econmica, consiste en plantear hiptesis que puedan ser verificadas
(. . .). Las hiptesis que se refieren a un mundo en el que viven se-
res humanos reales en el que no se puede conocer el futuro o anular el
pasado, tienen por lo menos en principio la posibilidad de plantearse en
forma susceptible de contrastacin ' (Filosofa econmica, 1962).
"La funcin de la ciencia social es muy diferente de las ciencias
naturales, consiste en proporcionar a la sociedad un rgano que le per-
mita tomar conciencia de s misma" (Libertad y necesidad, 1970).

"Las controversias en Economa persisten, no porque los econo-


mistas sean necesariamente menos inteligentes o ms violentos que el
resto de la humanidad, sino porque los temas en discusin suscitan fuer-
tes emociones. Un mal argumento que parece favorecer una poltica de-
seada es obstinada y apasionadamente sostenida frente a otro mejor que
parece contradecirlo. Pero los argumentos, dado el carcter del proble-
ma, no pueden hacer mella en los juicios ltimos basados en el inters
o en el sentimiento moral" (Introduccin a la teora del empleo, 1937).

Definicin y aplicaciones de la teora econmica

"En 1932, el profesor (ahora Lord) Robbins public el famoso en-


sayo en que define la economa como la materia que trata la asignacin
de recursos escasos entre usos alternativos. Sin ninguna duda, esto era
la expresin de una larga tradicin, pero la fecha de publicacin fue des-
afortunada. En el momento en que apareci el libro haba 3 millones
de trabajadores parados en Gran Bretaa, y el PNB de Estados Unidos
haba recin cado a la mitad de su nivel precedente. Fue una coinci-
dencia que el libro apareciera cuando menos escasos eran los medios pa-
ra cualquier fin" ("La segunda crisis de la teora econmica", 1972).

"Creo que la correcta materia objeto de la economa es un examen


del modo de operar de los distintos sistemas econmicos, en especial el
nuestro; y en la medida en que nuestro sistema econmico contine so-
breviviendo, su examen perspicaz favorece probablemente la visin pro-
gresista ms que a los defensores del cotarro" ("Thinking about
thinking", 1979).

"Ninguna teora econmica nos proporciona respuestas automti-


cas. Todas nos harn errar si las seguimos a ciegas. A fin de utilizar una
teora econmica debemos empezar por identificar las relaciones entre
los elementos propagandsticos y cientficos que sta contiene, contras-
tarla luego con la experiencia, comprobar en qu medida resulta convin-
cente el elemento cientfico y, por ltimo, recombinarlo con nuestras
propias ideas polticas. El estudio de la economa no tiene por objeto
246 GUIA DE LECTURA DE IOAN ROBINSON

la adquisicin de un conjunto de respuestas preparadas para los proble-


mas econmicos, sino aprender a no dejarse engaar por los economis-
tas" ("Marx, Marshall y Keynes", 1955).

Situacin actual de la teorr econmica

"La situacin actual de la enseanza de la Teora econmica es in-


satisfactoria, por no decir vergonzosa" (Prefacio a la edicin francesa
de Hereja econmicas, 1972).

"La teora econmica acadmica occidental se basa en el supuesto


de que el sistema de precios que se dara bajo condiciones ideales de
competencia atomizada garantiza el uso racional de unos 'medios esca-
sos con usos alternativos7 en favor del conjunto global de la sociedad
(. . .). Toda la concepcin queda socavada por el hecho de que la pro-
piedad privada de los medios de produccin combinada con derechos de
herencia, produce una distribucion totalmente irracional del poder ad-
quisitivo en el seno de la sociedad. Existen tambin objeciones ms tc-
nicas. En los mercados de ciertos bienes primarios existe algo parecido
a una competencia atomstica. (. . .) Por otra parte, en la industria ma-
nufacturera no prevalece nada que se aproxime a una competencia per-
fecta. Son norma los 'precios administrados', establecidos por el ven-
dedor, y las condiciones casi monopolsticas prevalecen de forma uni-
versal" ("La soberana del consumidor en una economa planificada",
1964).

"El concepto de equilibrio es incompatible con la historia. Es una


metfora basada en movimientos en el espacio que se aplica a procesos
que tienen lugar en el tiempo. En el espacio es posible ir y volver y co-
rregir las desviaciones, pero en el tiempo, cada da, el pasado es irrevo-
cable y el futuro desconocido" (me Generalisation o f the General
Theory and Other Essays, 1979).

"En la famosa teora de la productividad marginal (. . .) se supone


que el salario real percibido por cada tipo de trabajo mide el producto
marginal de este trabajo para la sociedad. El sueldo de un profesor de
economa mide su contribucin a la sociedad y el sueldo de un basurero
tambin mide la contribucin que ste hace. Desde luego. la doctrina
resulta muy reconfortante para los profesores de economa, pero tengo
la sospecha de que se trata de otra tautologa. No existe ninguna medi-
da de los productos marginales a excepcin de los mismos salarios"
("La segunda crisis de la teora econmica", 197 1).

"Ahora est bastante claro que la renta derivada de la propiedad


no es la recompensa de la espera, sino la recompensa de contar con un
buen corredor burstil. ("La segunda crisis de la teora econmica",
1971).

"En resumen, no contamos con una teora de la distribucin. No


tenemos nada que decir sobre el tema que, por encima de todos los de-
ms, est en la mente de aquellas personas que se supone saben econo-
ma. (. . .) La experiencia de la inflacin ha destruido los convencio-
nalismo~que rigen la aceptacin de la distribucin existente. Todo el
mundo es consciente de que sus ingresos relativos dependen del poder
de negociacin del grupo al que pertenece. ("La segunda crisis de la
teora econmica", 197 1).

"La microeconoma se ha divorciado de toda conexin con el


mundo en que vivimos en base de eliminar el paso del tiempo y de pos-
tular competencia perfecta. Esta encerrada en la caja del "equilibrio ge-
neral" que la asla de vnculos con problemas actuales". ("Stagflation",
1979).

Modelos

"Cualquier modelo que tomara en cuenta todos los aspectos ml-


tiples y diversos de la realidad no sera de mayor utilidad que un inmen-
so mapa que se trazara a escala natural" (Ensayos sobre la teora del
crecimiento econmico, 1962).

"Por regla general, los modelos se exponen con los supuestos al


principio y las conclusiones al final, pero no es as como se construyen.
Un autor parte de cierta doctrina que desea defender o de cierta pro-
posicin que espera demostrar, y comienza a buscar los supuestos ms
plausibles que permitan llegar a las conclusiones que desea obtener"
("Modelos de crecimiento de equilibrio", 1961 ).
248 G U l A DE LECTURA DE JOAN ROBINSON

"Unos supuestos muy drsticos son tiles cuando se trata de abrir


un nuevo derrotero, pero apenas parecen tener sentido cuando la ni-
ca finalidad es adentrarse por u n camino sin salida ya muy trillado"
("Productividad marginal", 1967).

"El nico nivel respetable del anlisis econmico consiste en elegir


hiptesis acerca del comportamiento de una economa que a primera
vista tengan suficiente plausibilidad para ser contrastadas fructuosamen-
te con los hechos y buscar luego pruebas para ver si son vlidas" ("Stag-
flation", 1979).

"Gran parte de la enseanza usual es realizada en trminos de mo-


delos que evidentemente n o se suponen destinados a ser tomados en se-
rio como hiptesis acerca de la realidad, sino que ms bien van a ser usa-
dos para inculcar una ideologa ortodoxa". ("What are the questions?",
1977).

EI debate sobre el "capital"

"La funcin de produccin ha constituido un poderoso instrumen-


t o de deformacin educativa Al estudiante de teora econmica se le
ensea a escribir x = f(L. K), siendo L u n a cantidad de trabajo K una
cantidad de capital y x una tasa de output de mercancas. (. . .) Se le
alecciona a suponer que todos los trabajadores son iguales y a medir L
en horas- hombre de trabajo; se le menciona la existencia de un proble
m a de nmeros ndice en cuanto a la eleccin de una unidad de output;
y luego se le apremia a pasar el problema siguiente, con la esperanza de
que se le olvidar preguntar en que unidades se mide K. Antes de que
llegue a preguntrselo, ya ser catedrtico y de ese modo se van transmi-
tiendo de generacin en generacin unos hbitos de pensamiento poco
rigurosos" ("La funcin de produccin y la teora del capital". 1953).

"Parece, pues, que la controversia ha terminado. Debemos aceptar


(aunque el error persiste en los manuales) que se ha demostrado que la
productividad marginal del capital en el conjunto de la industria es una
expresin carente de significado. La investigacin encaminada a deter-
minar las leyes que regulan la distribucin del producto de la tierra en-
tre las clases que componen la comunidad deber orientarse en otro sen-
tido". ("La medida del capital: fin de la controversia", 1971 ),
Marxismo

"Es imposible hablar en ingls a un marxista porque slo compren-


de el 'hegels', una lengua que nunca he dominado y que, en todo caso,
considero un medio de comunicacin muy deficiente cuando se trate de
conceptos de lgica pura" ("Parece increble, verdad?", 1953).

Consejos y recomendaciones

"Si no'quieren dejarse embaucar, voy a darles u n consejo muy sim-


ple: cada vez que sus profesores escriban K en la pizarra, pregnteles en
qu unidades viene expresado. Es posible que se molesten; pero si se
enfadan en vez de dar una respuesta, no les quepa dudade que van por
el buen camino". ("h economa, hoy7', 1969).

"Esta seleccin de escritos est dedicada a quienes he intentado


ensear en Cambridge, durante estos ltimos veinte aos. En efecto,
cualquier mrito que puede atribuirse a esta obra se debe al contnuo
esfuerzo que los discpulos me han obligado a hacer para salvar contra-
dicciones, eliminar puntos oscuros y suprimir todo misticismo del cuer-
p o de doctrina econmica que me ha correspondido exponer. En el re-
conocimiento a mis discpulos no incluyo la habitual salvedad, pues
creo que sobre ellos debe recaer la responsabilidad por cualquier error
que me hayan permitido mantener" (Collected Economic Papers I,
1951).

"Los economistas radicales que han creado u n nuevo movimiento


en las universidades norteamericanas suelen tener tendencia a declarar
que siempre sospecharon que la teora econmica era pura bazofia; que
es irrelevante y no vale la pena rebatirla. Con esta poltica contribuyen
a su propio aislamiento. Se les permite dar un curso o revisar trabajos,
mientras contina la desmoralizacin de la mayora de los estudiantes,
obligados a repetir argumentos que les resultan vagamente insatisfacto-
rios, aunque n o sepan exactamente por qu. Los radicales deberan
ayudarles a encontrar la respuesta. Pero los profesores neo-neoclsicos
son muy giles para la discusin; slo un radical bien versado en Sraffa
y Kalecki es capaz de enfrentarse con ellos" ("Relevancia de la teora
econmica", 197 1 ).
750 G U L A DE LECTURA DE JOAN ROBINSON

"Hoy 119701 parece que la ortodoxia neoclsica se halla totalmen-


te desacreditada, pero n o creo que el cambio de opinin contra ella de-
ba tanto a la exposicin de sus defectos lgicos por parte de Gunnar
Wyrdal, Maunce Dobb y Piero Sraffa, como a la rebelin de las jvenes
generaciones contra una sociedad injusta, rebelin iniciada con la Cam-
paa de los Derechos Civiles en Estados Unidos. Myrdal y Dobb han es-
tado disponibles durante 30 4 0 aos y slo entendieron a Sraffa quie-
nes primero haban combatido.

Necesitamos otros hbitos de pensamiento: evitar embustes, res-


petar los hechos y admitir que se ignora lo que no se sabe. A los pro-
gresistas hay que exigirles honestidad y trabajo duro, mientras que los
ortodoxos pueden adormilarse sobre sus dogmas" ("Thinking about
thinking", 1979).