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¿Por qué

socialismo?
Albert Einstein
¿Por qué
socialismo?
Albert Einstein
¿Por qué socialismo?
Albert Einstein

Ministerio para el Poder Popular para la Comunicación y la Información;


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Edición y corrección
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Coordinación y diseño
Ingrid Rodríguez

Depósito Legal: lf87120093201778


ISBN: 978-980-227-071-2
Impreso en la República Bolivariana de Venezuela.
Mayo, 2009
Artículo publicado por primera vez en Monthly Review,
Nueva York, mayo de 1949

¿ Debe quién no es un experto en cuestio-


nes económicas y sociales opinar sobre
el socialismo? Por una serie de razones creo
que sí.
Permítasenos primero considerar la
cuestión desde el punto de vista del conoci-
miento científico. Puede parecer que no hay
diferencias metodológicas esenciales entre
la astronomía y la economía: los científicos
en ambos campos procuran descubrir le-
yes de aceptabilidad general para un gru-
po circunscrito de fenómenos para hacer la
interconexión de estos fenómenos tan cla- aseguraron para sí mismos el monopolio
ramente comprensible como sea posible. de la propiedad de la tierra y designaron
Pero en realidad estas diferencias metodo- un sacerdocio de entre sus propias filas. Los
lógicas existen. sacerdotes, con el control de la educación,
El descubrimiento de leyes generales en hicieron de la división de la sociedad en cla-
el campo de la economía es difícil porque ses una institución permanente y crearon
la observación de fenómenos económicos un sistema de valores por el cual la gente
es afectada a menudo por muchos factores estaba a partir de entonces, en gran medida
que son difícilmente evaluables por separa- de forma inconsciente, dirigida en su com-
do. Además, la experiencia que se ha acumu- portamiento social.
lado desde el principio del llamado período Pero la tradición histórica es, como se
civilizado de la historia humana —como es dice, de ayer; en ninguna parte hemos su-
bien sabido— ha sido influida y limitada en perado realmente lo que Thorstein Veblen
gran parte por causas que no son de nin- llamó “la fase depredadora” del desarrollo
guna manera exclusivamente económicas humano. Los hechos económicos obser-
en su origen. Por ejemplo, la mayoría de los vables pertenecen a esa fase e incluso las
grandes estados de la historia debieron su leyes que podemos derivar de ellos no son
existencia a la conquista. aplicables a otras fases. Puesto que el ver-
Los pueblos conquistadores se estable- dadero propósito del socialismo es preci-
cieron, legal y económicamente, como la samente superar y avanzar más allá de la
clase privilegiada del país conquistado. Se fase depredadora del desarrollo humano, la
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ciencia económica en su estado actual pue- cos que tienen derecho a expresarse en las
de arrojar poca luz sobre la sociedad socia- cuestiones que afectan a la organización de
lista del futuro. la sociedad. Muchas voces han afirmado des-
En segundo lugar, el socialismo está de hace tiempo que la sociedad humana está
guiado hacia un fin ético-social. La ciencia, pasando por una crisis, que su estabilidad ha
sin embargo, no puede establecer fines e, sido gravemente dañada. Es característico de
incluso menos, inculcarlos en los seres hu- tal situación que los individuos se sienten in-
manos; la ciencia puede proveer los medios diferentes o incluso hostiles hacia el grupo,
con los que lograr ciertos fines. Pero los fines pequeño o grande, al que pertenecen.
por sí mismos son concebidos por personas Como ilustración, déjenme recordar aquí
con altos ideales éticos y —si estos fines no una experiencia personal. Discutí reciente-
son endebles, sino vitales y vigorosos— son mente con un hombre inteligente y bien
adoptados y llevados adelante por muchos dispuesto la amenaza de otra guerra, que
seres humanos quienes, de forma semiin- en mi opinión pondría en peligro seriamen-
consciente, determinan la evolución lenta te la existencia de la humanidad, y subrayé
de la sociedad. que solamente una organización suprana-
Por estas razones, no debemos sobresti- cional ofrecería protección frente a ese peli-
mar la ciencia y los métodos científicos cuan- gro. Frente a eso mi visitante, muy calmado
do se trata de problemas humanos; y no de- y tranquilo, me dijo: “¿Por qué se opone us-
bemos asumir que los expertos son los úni- ted tan profundamente a la desaparición de
la raza humana?”.
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Estoy seguro que hace tan sólo un siglo estén más cercanos a él, para satisfacer sus
nadie habría hecho tan ligeramente una de- deseos personales, y para desarrollar sus
claración de esta clase. Es la declaración de capacidades naturales. Como ser social, in-
un hombre que se ha esforzado inútilmente tenta ganar el reconocimiento y el afecto de
en lograr un equilibrio interior y que tiene sus compañeros humanos, para compartir
más o menos perdida la esperanza de con- sus placeres, para confortarlos en sus dolo-
seguirlo. Es la expresión de la soledad do- res, y para mejorar sus condiciones de vida.
lorosa y del aislamiento que mucha gente Solamente la existencia de éstos diferentes,
está sufriendo en la actualidad. ¿Cuál es la y frecuentemente contradictorios objetivos
causa? ¿Hay una salida? por el carácter especial del hombre, y su
Es fácil plantear estas preguntas, pero difí- combinación específica determina el gra-
cil contestarlas con seguridad. Debo intentar- do con el cual un individuo puede alcanzar
lo, sin embargo, lo mejor que pueda, aunque un equilibrio interno y puede contribuir al
soy muy consciente del hecho de que nues- bienestar de la sociedad.
tros sentimientos y esfuerzos son a menudo Es muy posible que la fuerza relativa de
contradictorios y obscuros y que no pueden estas dos pulsiones esté, en lo fundamen-
expresarse en fórmulas fáciles y simples. tal, fijada hereditariamente. Pero la perso-
El hombre es, a la vez, un ser solitario y nalidad que finalmente emerge está deter-
un ser social. Como ser solitario, procura minada en gran parte por el ambiente en
proteger su propia existencia y la de los que el cual un hombre se encuentra durante su
desarrollo, por la estructura de la sociedad
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en la que crece, por la tradición de esa so- Es evidente, por lo tanto, que la dependen-
ciedad y por su valoración de los tipos par- cia del individuo de la sociedad es un hecho
ticulares de comportamiento. que no puede ser suprimido —exactamente
El concepto abstracto sociedad significa como en el caso de las hormigas y de las abe-
para el ser humano individual la suma total jas—. Sin embargo, mientras que la vida de
de sus relaciones directas e indirectas con las hormigas y de las abejas está fijada con ri-
sus contemporáneos y con todas las per- gidez en el más pequeño detalle, los instintos
sonas de generaciones anteriores. El indi- hereditarios, el patrón social y las correlacio-
viduo puede pensar, sentirse, esforzarse, y nes de los seres humanos son muy suscepti-
trabajar por sí mismo; pero él depende tan- bles de cambio. La memoria, la capacidad de
to de la sociedad —en su existencia física, hacer combinaciones, el regalo de la comuni-
intelectual, y emocional— que es imposible cación oral ha hecho posible progresos entre
concebirlo, o entenderlo, fuera del marco los seres humanos que son dictados por ne-
de la sociedad. Es la sociedad la que provee cesidades biológicas. Tales progresos se mani-
al hombre de alimento, hogar, herramientas fiestan en tradiciones, instituciones, y organi-
de trabajo, lenguaje, formas de pensamien- zaciones; en la literatura; en las realizaciones
to, y la mayoría del contenido de su pensa- científicas e ingenieriles; en las obras de arte.
miento; su vida es posible por el trabajo y Esto explica que, en cierto sentido, el hombre
las realizaciones de los muchos millones en puede influir en su vida y que puede jugar un
el pasado y en el presente que se ocultan papel en este proceso el pensamiento cons-
detrás de la pequeña palabra sociedad. ciente y los deseos.

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El hombre adquiere en el nacimiento, Es en esto en lo que los que se están es-
de forma hereditaria, una constitución bio- forzando en mejorar la suerte del hombre
lógica que debemos considerar fija e inal- pueden basar sus esperanzas: los seres hu-
terable, incluyendo los impulsos naturales manos no están condenados, por su cons-
que son característicos de la especie hu- titución biológica, a aniquilarse o a estar a
mana. Además, durante su vida, adquiere la merced de un destino cruel, infligido por
una constitución cultural que adopta de la ellos mismos.
sociedad con la comunicación y a través de Si nos preguntamos cómo la estructura
muchas otras clases de influencia. Es esta de la sociedad y de la actitud cultural del
constitución cultural la que, con el paso hombre deben ser cambiadas para hacer la
del tiempo, puede cambiar y la que deter- vida humana tan satisfactoria como sea po-
mina en un grado muy importante la rela- sible, debemos ser constantemente cons-
ción entre el individuo y la sociedad como cientes del hecho de que hay ciertas con-
la antropología moderna nos ha enseñado, diciones que no podemos modificar. Como
con la investigación comparativa de las lla- mencioné antes, la naturaleza biológica del
madas culturas primitivas, que el compor- hombre es, para todos los efectos prácticos,
tamiento social de seres humanos puede inmodificable. Además, los progresos tec-
diferenciar grandemente, dependiendo de nológicos y demográficos de los últimos si-
patrones culturales que prevalecen y de glos han creado condiciones que están aquí
los tipos de organización que predominan para quedarse.
en la sociedad.

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En poblaciones relativamente densas una fuerza protectora, sino como algo que
asentadas con bienes que son imprescin- amenaza sus derechos naturales, o incluso
dibles para su existencia continuada, una su existencia económica.
división del trabajo extrema y un aparato Por otra parte, su posición en la sociedad
altamente productivo son absolutamente es tal que sus pulsiones egoístas se están
necesarios. Los tiempos —que, mirando ha- acentuando constantemente, mientras que
cia atrás, parecen tan idílicos— en los que sus pulsiones sociales, que son por natu-
individuos o grupos relativamente peque- raleza más débiles, se deterioran progre-
ños podían ser totalmente autosuficientes sivamente. Todos los seres humanos, cual-
se han ido para siempre. Es sólo una leve quiera que sea su posición en la sociedad,
exageración decir que la humanidad ahora están sufriendo este proceso de deterioro.
constituye incluso una comunidad planeta- Los presos, a sabiendas de su propio egoís-
ria de producción y consumo. mo, se sienten inseguros, solos y privados
Ahora he alcanzado el punto donde pue- del disfrute ingenuo, simple, y sencillo de la
do indicar brevemente lo que para mí cons- vida. El hombre sólo puede encontrar sen-
tituye la esencia de la crisis de nuestro tiem- tido a su vida, corta y arriesgada como es,
po. Se refiere a la relación del individuo con dedicándose a la sociedad.
la sociedad. El individuo es más consciente La anarquía económica de la sociedad
que nunca de su dependencia de sociedad. capitalista tal como existe hoy es, en mi opi-
Pero él no ve la dependencia como un he- nión, la verdadera fuente del mal. Vemos
cho positivo, como un lazo orgánico, como ante nosotros a una comunidad enorme de
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productores que se están esforzando ince- El punto esencial en este proceso es la
santemente privándose de los frutos de su relación entre lo que produce el trabaja-
trabajo colectivo —no por la fuerza, sino en dor y lo que le es pagado, ambos medidos
general en conformidad fiel con reglas legal- en valor real. En cuanto que el contrato de
mente establecidas—. A este respecto, es trabajo es “libre”, lo que el trabajador recibe
importante señalar que los medios de pro- está determinado no por el valor real de los
ducción —es decir, la capacidad productiva bienes que produce, sino por sus necesida-
entera que es necesaria para producir bienes des mínimas y por la demanda de los capi-
de consumo tanto como capital adicional— talistas de fuerza de trabajo en relación con
puede legalmente ser, y en su mayor parte el número de trabajadores compitiendo por
es, propiedad privada de particulares. trabajar. Es importante entender que inclu-
En aras de la simplicidad, en la discusión so en teoría el salario del trabajador no está
que sigue llamaré “trabajadores” a todos los determinado por el valor de su producto.
que no compartan la propiedad de los medios El capital privado tiende a concentrarse
de producción, aunque esto no corresponda en pocas manos, en parte debido a la com-
al uso habitual del término. Los propietarios petencia entre los capitalistas, y en parte
de los medios de producción están en posi- porque el desarrollo tecnológico y el au-
ción de comprar la fuerza de trabajo del tra- mento de la división del trabajo animan la
bajador. Usando los medios de producción, formación de unidades de producción más
el trabajador produce nuevos bienes que se grandes a expensas de las más pequeñas. El
convierten en propiedad del capitalista. resultado de este proceso es una oligarquía
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del capital privado cuyo enorme poder no de los casos absolutamente imposible, para
se puede controlar con eficacia incluso en el ciudadano individual obtener conclusio-
una sociedad organizada políticamente de nes objetivas y hacer un uso inteligente de
forma democrática. sus derechos políticos.
Esto es así porque los miembros de los La situación que prevalece en una eco-
cuerpos legislativos son seleccionados por nomía basada en la propiedad privada del
los partidos políticos, financiados en gran capital está así caracterizada en lo principal:
parte o influidos de otra manera por los ca- primero, los medios de la producción (ca-
pitalistas privados quienes, para todos los pital) son poseídos de forma privada y los
propósitos prácticos, separan al electorado propietarios disponen de ellos como lo con-
de la legislatura. La consecuencia es que los sideran oportuno; en segundo lugar, el con-
representantes del pueblo de hecho no pro- trato de trabajo es libre. Por supuesto, no
tegen suficientemente los intereses de los existe una sociedad capitalista pura en este
grupos no privilegiados de la población. sentido. En particular, debe notarse que los
Por otra parte, bajo las condiciones exis- trabajadores, a través de luchas políticas
tentes, los capitalistas privados inevitable- largas y amargas, han tenido éxito en ase-
mente controlan, directamente o indirecta- gurar una forma algo mejorada de “contrato
mente, las fuentes principales de informa- de trabajo libre” para ciertas categorías de
ción (prensa, radio, educación). Es así extre- trabajadores. Pero tomada en su conjunto,
madamente difícil, y de hecho en la mayoría la economía actual no se diferencia mucho
de capitalismo puro.
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La producción está orientada hacia el Considero esta mutilación de los indivi-
beneficio, no hacia el uso. No está garanti- duos el peor mal del capitalismo. Nuestro
zado que todos los que tienen capacidad y sistema educativo entero sufre de este mal.
quieran trabajar puedan encontrar empleo; Se inculca una actitud competitiva exage-
existe casi siempre un “ejército de parados”. rada al estudiante, que es entrenado para
El trabajador está constantemente atemori- adorar el éxito codicioso como preparación
zado con perder su trabajo. Desde que para- para su carrera futura.
dos y trabajadores mal pagados no propor-
cionan un mercado rentable, la producción Estoy convencido de que hay solamente
de los bienes de consumo está restringida, un camino para eliminar estos graves males,
y la consecuencia es una gran privación. El el establecimiento de una economía socia-
progreso tecnológico produce con frecuen- lista, acompañado por un sistema educativo
cia más desempleo en vez de facilitar la car- orientado hacia metas sociales. En una eco-
ga del trabajo para todos. La motivación del nomía así, los medios de producción son
beneficio, conjuntamente con la competen- poseídos por la sociedad y utilizados de una
cia entre capitalistas, es responsable de una forma planificada. Una economía planifica-
inestabilidad en la acumulación y en la utili- da que ajuste la producción a las necesida-
zación del capital que conduce a depresio- des de la comunidad, distribuiría el trabajo
nes cada vez más severas. La competencia ili- a realizar entre todos los capacitados para
mitada conduce a un desperdicio enorme de trabajar y garantizaría un sustento a cada
trabajo, y a ése amputar la conciencia social hombre, mujer, y niño.
de los individuos que mencioné antes.
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La educación del individuo, además de
promover sus propias capacidades natura-
les, procuraría desarrollar en él un sentido
de la responsabilidad para sus compañeros-
hombres en lugar de la glorificación del po-
der y del éxito que se da en nuestra socie-
dad actual.
Sin embargo, es necesario recordar que
una economía planificada no es todavía so-
cialismo. Una economía planificada puede
estar acompañada de la completa esclavi-
tud del individuo.
La realización del socialismo requiere solu-
cionar algunos problemas sociopolíticos ex-
tremadamente difíciles: ¿cómo es posible, con
una centralización de gran envergadura del
poder político y económico, evitar que la buro-
cracia llegue a ser todopoderosa y arrogante?
¿Cómo pueden estar protegidos los derechos
del individuo y cómo asegurar un contrapeso
democrático al poder de la burocracia?
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