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RESISTENCIA Y/O REVOLUCIN

Catherine Hau Lambert

Una reflexin crtica sobre el concepto de resistencia en el Mxico profundo de


Guillermo Bonfil y Los dominados y el arte de la resistencia de James C. Scott.

Mxico profundo
La historiografa de la Revolucin mexicana, al pasar de los grandes paradigmas
explicativos a una historia cotidiana de la misma, produ- jo una nueva visin del
acontecimiento nacional; parecera, incluso, que este cambio en las escalas de
anlisis permiti negar la rele- vancia de la Revolucin. Sus trabajos han girado en
tor- no a la cultura popular campesina, con especial nfasis en el corrido y la msica popular.
Como profesora, actualmente desarrolla cursos sobre Cultura popular e Historia de Mxico en
el siglo XIX.
Bajo licencia creative commons 2.5 Mxico http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/2.5/mx/

del observador.1 En la nueva perspectiva, el replanteamiento de la escala de observacin


propuesto por los micro-historiadores coin- cidi con la preocupacin de algunos
antroplogos por explicar la vida cotidiana de los pueblos dominados.
Originalmente el concepto de resistencia proviene de la polemologa* y se entenda como
una accin militar frente a una invasin, por ejemplo, la resistencia de los indios de la Sierra
Gorda a la invasin norteamericana o la de Jurez ante la intervencin francesa. En este
caso la resistencia se entenda como un evento violento en el que participaba una
comunidad agredida en un momento particular de su historia. La publicacin del libro del
antroplogo norteamericano James C. Scott (1985), Weapons of the Weak: Every Forms of
Peasant Resistance, trajo agua fresca al molino de los estudiosos de los movimientos
campesinos. En los mismos aos entre 1985 y 1987 el antro- plogo mexicano
Guillermo Bonfil Batalla (1990 [1987]) redactaba su obra maestra Mxico profundo, una
civilizacin negada, que analiza acuciosamente la resistencia de los pueblos originarios a la
desin- dianizacin promovida por la cultura occidental. * Estudio cientfico de la guerra como
fenmeno social.

Estos dos autores parecen derivar su teora del postulado de Michel Foucault
(1976) segn el cual donde hay poder, hay resis- tencia, pero a veces sta
aparece como una resistencia estructural segn el principio de Arqumedes,2 es
decir, mecnica, en lugar de ser el resultado de una accin poltica consciente y
elaborada. Ni Scott ni Bonfil se interrogan sobre el origen de la resistencia, sin
embargo, para ambos el desenlace parece claro, aunque diferencia- do. Para
Scott, la acumulacin de resistencias constituye un gran arrecife donde puede
encallar la nave del Estado, considerando que el poder provoca, por su solo
ejercicio, una contrarrespuesta entre los dominados, sin intervencin explcita
de alguna organizacin poltica; mientras que para Bonfil la resistencia se
organiza en un movimiento poltico que debe permitir el surgimiento de una
nueva nacin multicultural.
Bonfil sigue un proceso de reflexin paralelo que lo lleva a definir a los indios campesinos
a partir del control sobre su propia cultura y a afirmar entonces que ms all de las clases
sociales se da el desencuentro, que puede llegar al enfrentamiento, entre dos civilizaciones:
una dominante el Mxico imaginario y la otra en resistencia el Mxico profundo,
aun cuando ambas se trenzan sobre el trasfondo de las relaciones de clase, ya que las
relaciones tnicas coinciden claramente con desigualdades econmicas.
Para ambos autores...los caminos de la resistencia forman una intrincada red de estrategias que
ocupan un amplio espacio en la cultura y en la vida cotidiana de los pueblos (Bonfil, 1990: 191).

Bonfil se dedica al estudio de los pueblos indios y demuestra que su opresin no es slo
econmica sino, sobre todo, cultural o ci- vilizatoria: la sociedad india conforma otro
proyecto de nacin; mientras que Scott trabaja las desigualdades y las resistencias dentro de
un mismo proyecto de nacin: la revolucin agrcola llamada verde donde no se da un
choque de civilizaciones sino una resis-
tencia a la explotacin y al despojo econmico. Sin embargo, ambos enfatizan el
estudio de las culturas propias (indias y/o subalternas) para entender las formas
cotidianas de resistencia. Pero Bonfil enfo- ca la resistencia como una accin
comunitaria la comunidad o la etnia como actor social, por ejemplo en los
mltiples casos de mile- narismos, mientras que Scott la ubica entre
individuos que com- parten espacios de sociabilidad ocultos, fuera de la
escena. Para este autor queda claro que no puede existir un discurso oculto sin
una comunidad que lo respalde, sin embargo el actor social colectivo parece
reducirse para Scott a un mero agregado de sujetos cuyos reclamos pueden
resonar fuera de todo proyecto poltico. A nuestro modo de ver, el autor no
alcanza a articular una teora del actor so- cial colectivo a partir de prcticas de
resistencias cotidianas que a la postre resultan ser simples desahogos o vlvulas
de seguridad.
En 1990, en su nueva obra traducida al espaol (2000) bajo el ttulo: Los
dominados y el arte de la resistencia. Discursos ocultos, Scott am- pla, por un lado, su
estudio al abarcar experiencias de varios pases, pero, por otro, lado restringe su
alcance terico, ya que ahora se limita al anlisis ideolgico-discursivo de la
resistencia en el sentido amplio de la semitica, es decir, las prcticas culturales
deben ser ledas como textos. En esta obra, el autor enfoca su anlisis y
sus bateras hacia las prcticas discursivas (bajo la influencia de la teora en
boga: el linguistic turn o cultural turn)3 de los dominados y retoma, para ampliarlo
a nivel de libro, el concepto de discurso oculto
3
Para esta escuela de anlisis social, el discurso no slo representa la realidad sino que la construye. El
sintagma linguistic turn (giro lingstico) o cultural turn (giro cultural) fue utilizado para nombrar una
tendencia terica que rechazaba la idea de que la sociedad puede ser explicada a partir de grandes paradigmas
o modelos, afirmando, por el contrario, que toda prctica o institu- cin social es un texto que debe ser
interrogado en s mismo y como parte de un sistema de significacin. Dos autores fueron muy relevantes
para afirmar que la cultura es un sistema simblico, lingstico y de representaciones: en 1973, el historiador
Hayden White publica su Metahistoria y el antroplogo Clifford Geertz su Interpretacin de las culturas.
acuado en Weapons of the Weak. En este trabajo, a diferencia del anterior, Scott enfatiza
las prcticas discursivas en detrimento de las condiciones materiales de existencia, y se
apoya en el libro de E.P. Thompson (1966) La formacin de la clase obrera inglesa, para
mostrar que las prcticas discursivas pueden desembocar en prcticas pol- ticas; pero el
nfasis puesto en la esfera ideolgico-cultural, si bien viene a llenar un hueco en los
estudios de los grupos subalternos, produce la impresin de que los discursos del poder y
de la opre- sin agotan la esfera poltica. Sin duda el discurso forja o construye la realidad,
pero no a partir de la nada, sino sobre bases materiales que desaparecieron del ltimo
texto de Scott, qui- zs por falta de espacio o a causa de cierta indefinicin terica.
Se puede ubicar dentro de una misma matriz poltico-terica al Mxico profundo de Bonfil y
Weapons of the Weak de Scott, porque ambas obras plantean la misma problemtica de la
resistencia de los oprimidos en la larga duracin mediante tcticas y estrategias cotidianas
de supervivencia que resultan ser, en el fondo, rechazos e impugnaciones de las relaciones
de poder que padecen. Resulta ms problemtico analizar la obra de Bonfil a la luz de Los
domi- nados y el arte de la resistencia. En efecto, Bonfil analiza la resistencia de las
comunidades indias mediante prcticas culturales que son las
condiciones materiales de su supervivencia cotidiana: su sola exis- tencia es un
desafo para la cultura occidental, sin ahondar en sus discursos ocultos. Para este
autor, la persistencia ya es resistencia. La resistencia india reside en el control
que siguen manteniendo sobre sus recursos, su organizacin social, sus
conocimientos y su sistema simblico. Scott, por su parte, analiza esencialmente
las estructuras dis- cursivas, no materiales, de las relaciones de poder. Sin duda
la resis- tencia india segn Bonfil incluye tambin lgicamente sus discursos,
pero ste no fue su tema de estudio en la obra de referencia.
Dejemos de lado, por el momento, el texto de Bonfil dedicado a las
sociedades indias, para detenernos en el libro de Scott Los dominados y el arte
de la resistencia, de mayor alcance para las ciencias sociales, ya que el autor desea
abarcar las formas de resistencia de cualquier grupo subalterno.

Los dominados y el arte de la resistencia


En Weapons of the Weak (1985) Scott retoma y aplica el concepto de economa moral acuado
por E.P. Thompson. mecanismos para impedir la apropiacin material de su traba- jo, de su
produccin y de su propiedad: por ejemplo, la caza furtiva, las tcticas dilatorias como son el hurto,
el engao, las tcticas di- latorias en el trabajo, el hurto, los engaos, las fugas.
Pero paralelamente a estas prcticas de supervivencia, Scott descubre en su monografa
toda una gama de estrategias discursi- vas que permiten resistir o aguantar los embates de
los poderosos. Sin excluir el estudio de las vicisitudes materiales, el autor ahonda en el
anlisis de los elementos culturales que permiten preservar el sentimiento de dignidad
entre los campesinos. En los discursos ocultos se fraguan las armas de los dbiles.
En su siguiente volumen Los dominados y el arte de la resistencia, publicado en 1990 y traducido
al espaol en 2000, Scott deja la etno- grafa para profundizar en el aspecto cultural e
ideolgico de su obra anterior y adentrarse en la construccin lingstica de la resistencia.
El captulo II trata de la Dominacin, actuacin y fantasa, donde el discurso oculto se
vuelve arma de la resistencia de los dominados. Con Michel de Certeau, por un lado, y la
escuela del linguistic turn, por otro, James C. Scott abandona definitivamente el concepto de
clase social vinculado al paradigma de la economa poltica, para quedarse en el nivel de los
discursos o de las prcticas ledas como discursos. Es el tema del captulo III titulado: El
discurso pblico como una actuacin respetable. En el siguiente captulo titulado Falsa
conciencia: una nueva interpretacin?, trata de la ideologa concebida en sentido
restringido como falsa conciencia, y de la hegemona entendida nicamente como
aceptacin inconsciente de las ideas de los dominantes por parte de los dominados. Sus
anlisis son extremadamente sugestivos, sin embargo, cuando desarrolla su crtica de la
hegemona, la nave terica parece zozobrar.
(1975, II: 869) Gramsci no enfatiza la falsa conciencia supuestamente
generada por la ideologa, sino su eficacia histrica y poltica, su fuerza cuasi
material (la solidez de las creencias populares) (1975, II: 869).
Segundo: del enfoque reductor (y peyorativo) del papel de la ideo- loga en la sociedad, Scott
pasa al concepto gramsciano de hegemona, que segn su interpretacin sera algo as como la
falsa conciencia en accin, atrapando a los dominados (la clase obrera) dentro del pen-
samiento social hegemnico e impidindoles sacar conclusiones re- volucionarias de sus
actos (2000: 117).
Scott hace muy poca justicia a la complejidad de la teora gramsciana de la hegemona. Para
comenzar, Gramsci utiliza este concepto en un sentido prximo a su etimologa: conducir,
guiar, estar al mando. 2) El ejercicio normal de la hegemona en el terreno clsico del
rgimen parlamentario se caracteriza por la combi- nacin de fuerza y consenso que se
equilibran en forma variable (1975, III: 1638). 3) Un grupo social es dominante de los
grupos ad- versarios [] y es dirigente de los grupos afines o aliados (1975,III:
2010). 4) Un grupo social puede y debe ser dirigente incluso antes de conquistar
el poder (1975, III: 2010). En conclusin: para Gramsci, la hegemona es
capacidad de direccin, de conquistar alianzas y de proporcionar una base social
al Estado (proletario). El conformismo y la pasividad moral y poltica del
hombre-masa, a los que alude Scott (2000: 117) citando un texto de Gramsci, no
es producto de la hegemona del gru- po dominante, sino de la formacin de
masa que ha estandarizado a los individuos como calificacin individual y como
psicologa (1975, III: 1520). Tercero: en su lectura sesgada del concepto de
hegemona, Scott se olvida de las reglas elementales de la epistemologa que
obligan a todo investigador a precisar dnde y cundo se aplican sus conceptos.
Cuarto: como acabamos de mencionar, constituye un error epistemolgico
pensar que la ideologa, la hegemona o la falsa conciencia pueden existir
como categoras desterritorializadas y atemporales, tal como lo hace Scott (2000:
97-124). Por eso resulta totalmente anacrnico y equivocado hablar de
hegemona como forma de gobierno antes del advenimiento de los regmenes
demo- crtico-burgueses, porque el concepto fue acuado por Gramsci para
aplicarlo principalmente a los regmenes parlamentarios libe- rales que requieren
del convencimiento y del consenso social para operar, lo que no es el caso para
los regmenes autoritarios o desp- ticos. Es lo que Scott estudia en el captulo
V, titulado La creacin de espacio social para una subcultura disidente.
Scott sustrae estas prcticas del mbito del enjuicia- miento moral o tico para
reubicarlas en el mbito de la poltica, lo
Finalmente, Scott explicita su teora del discurso oculto en el captulo VII titulado La
infrapoltica de los grupos subordinados y termina su libro con el captulo VIII dedicado al
momento exultante de la transformacin del discurso oculto en discurso pblico, esto es,
cuando la oruga se vuelve mariposa: Una saturnal de poder: la primera declaracin
pblica del discurso oculto.
Hasta aqu hemos rastreado la discusin indirecta (no los cita) de Scott con sus colegas
antroplogos e historiadores que recurren al concepto de hegemona para explicar la
relacin de los subalternos con los grupos en el poder. Y esa razn sera el discurso oculto
(fuera de la escena o intramuros) que oculta la resistencia aparentando conformismo
y sumisin hacia afuera, pero que puede explotar en forma de discurso pblico cuando las
condiciones son propicias, desencadenando la confrontacin y la rebelin abierta contra
los grupos dominantes.
Dicho de otro modo: Scott est ms interesado por la nueva moda del linguistic turn que lo
motiv a ahondar en el papel que juegan los diversos discursos o ideologas enfrentados en
el campo poltico.
especiales que arrojan una luz retrospectiva sobre un discurso pre- viamente oculto,
gran parte de la historia exterior a la escena de los grupos subordinados estara
definitivamente perdida u oscurecida. (2000: 115).
Scott es incrdulo en cuanto a la posibilidad de organizar las mltiples formas de
resistencia en una resistencia poltica frontal. Es decir, en estos casos no se aplica
el escepticismo de Scott.
La historia de Mxico en el siglo XIX es muy ilustrativa de la resistencia
campesina que intent construir su propia hegemona
entendida como ideologa poltica comunitaria con sus soportes materiales y
simblicos (mayordomas, tequios, asambleas, etcte- ra) a partir de su
cultura, pero articulndose al mismo tiempo con el discurso pblico de las
clases dominantes hasta el Porfiriato (Malln, 2003; Reina, 1997; Ducey, 1999;
Escobar, 2002; Guardino,
2001). La historia de la resistencia de los oprimidos abarca tambin la primera alternativa,
es decir, el proceso formativo de una hegemona en construccin, ya que si stos hubieran
llegado a institucionalizar su hegemona mediante la conquista del poder, hubieran dejado
de ser resistencia para convertirse en dominantes. Scott no estudia los procesos orien-
tados hacia la toma de poder, por eso rechaza el concepto de he- gemona y se limita a
analizar las formas cotidianas de la resistencia por ser las menos estudiadas y porque las
considera como el primer eslabn de una resistencia poltica, siguiendo en ello a
Barrington Moore (1989: 92), quien escribi:
Una
hacer deexplotar
las principales tareas culturales
las justificacio- que enfrenta
nes estrato
del estrato cualquier
dominante. Estasgrupo oprimido
crticas pueden consiste
tomar la en minar
forma dey
intentos
viola por demostrar
elindividuos
contrato social que dicho
especfico, pero no cumple
es mucho las tareas que afirma cumplir y por lo
ms frecuente que tomen la forma de crticas tanto
contra
crtica deja especficos
invioladas de los
las funciones estratos
del dominantes
estrato dominante.que no cumplen con el contrato social. Tal
El magnfico libro de Scott resulta muy provechoso cuando se reubican adecuadamente las
diferentes escalas de anlisis y se arti- cula con una teora del actor social. En efecto, no se
puede asimilar un conglomerado de resistencias a un movimiento poltico. Para que exista
una conciencia poltica (y no solamente frustracin ante los abusos) tiene que forjarse un
actor social, es decir, una identidad social colectiva. As lo plantea el propio Scott (2000:
147) cuando afirma que...
la resistencia contra la dominacin ideolgica requiere una contraideologa una
negacin que ofrecer realmente una for- ma normativa general al conjunto de
prcticas de resistencia.
Pero el propsito de Scott no es explicar la manera en que se pueda pasar del
discurso a la accin, sino enfatizar el papel de las prcticas de resistencia
estudiadas como discursos de resisten- cia, es decir, para recurrir a una expresin
coloquial: los hechos hablan, y Scott se ingeni admirablemente para hacerlos
hablar.
Es igualmente relevante el estudio de los mu- chos oficios itinerantes que
aseguran la circulacin de los discursos.
Desde esta perspectiva singular, se puede concebir la infrapol- tica como la forma elemental en
el sentido de fundacional de la poltica. En este contexto, los libros de Scott resultaron muy
oportunos para proveer a las ciencias sociales de herramientas de anlisis para estudiar la
resistencia cotidiana.
En Weapons of the Weak, Scott orienta su teora de la resistencia hacia la transformacin
social aduciendo que, por acumulacin de ofensas y abusos, se va construyendo
mecnicamente una barra de resistencia (utiliza la metfora del arrecife de coral) donde,
algn da, vendr a encallar el barco del Estado. No contempla una resistencia poltica
estructurada, sino un agregado de resistencias sin actor so- cial identificable.
En Los dominados y el arte de la resistencia, Scott busca precisar y enfocar detalladamente las
formas de resistencia sin referirse a los orgenes de las diversas formas de dominacin que
menciona gen- ricamente como si fuesen iguales, sin aplicar las reglas elementales del
anlisis social: precisar el dnde y el cundo de cada acontecimien- to. Su propsito
claramente a-poltico lo lleva a descontextualizar las formas de dominacin y, como el
Quijote con sus molinos, pelea en el aire con los conceptos de hegemona e ideologa (en
sentido de falsa conciencia) que llega a plantear como trminos intercam- biables. En
efecto, la mayora de los ejemplos de Scott son extrados de sociedades autoritarias en las
que la resistencia tena que ser clan- destina frente a formas de gobierno que Gramsci
llam de domi- nacin precisamente para contrastarlas con las formas de gobierno por
consenso que l llam hegemona. De este modo hace una amalgama entre la resistencia
a la monarqua absoluta, la resistencia
De aqu resulta una incohe- rencia epistemolgica, ya que el autor define en
forma unvoca un concepto extrado de contextos histricos muy diferentes en
los que adquiere sentidos tambin muy diferentes. Las formas de resistencia
cotidianas anticipan, preparan y acom- paan al trabajo poltico, pero por s
solas no lo reemplazan. Scott salta demasiado fcil- mente de una escala a otra,
como si las relaciones polticas pudieran reducirse a meras relaciones de poder
sin intermediaciones, esto es, como si el dominado pudiese resistir eficazmente al
dominante sin mediaciones polticas.

Bibliografa
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Mxico, Grijalbo.
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Guardino, Peter (2001). Campesinos y poltica en la formacin del Estado nacional en Mxico.
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(2000) [1990]. Los dominados y el arte de la resistencia. Mxico, Editorial Era.
La formacin histrica de la clase obrera.
Barcelona: Editorial Laia.