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El trmino materialidad siempre ha sido, y todava lo es, motivo de amplias

discusiones y muchos desacuerdos; lo que es material para uno, no lo es


para otro, y viceversa.

Algunos la sealan como algo importante, no cuantificada, otros mencionan


que se refiere a una atribucin de auditoria para medir el efecto de sus
hallazgos y reevaluar su dictamen. En cualquier caso, existen algunas
confusiones, por lo que aqu mencionamos algunas variables para ayudar a
aclarar el tema, o seguir generando la discusin.

La materialidad, tambin conocida como relevancia, importancia relativa o


significatividad, est referida en la contabilidad a la posibilidad de que su ausencia
influya en la toma de decisiones de los usuarios de los estados financieros; por lo
tanto, no considerar su efecto o importancia dentro de tal informacin,
distorsionara los estados financieros y/o notas que una empresa hace pblicos o
entrega a algn interesado, llmese banco, proveedor, cliente, entidad financiera, o
inversionista.

De acuerdo con ello, en una empresa la firma de un contrato ser material, o una
contingencia cuyo desenlace puede ser de un importante monto respecto del
patrimonio o de los resultados. Como se observa en ambos casos, aun no se afectan
importes pero por las consecuencias que pueden tener en las operaciones o
resultados de la empresa, deben ser conocidos por los terceros usuarios; es decir
deben ser operaciones reveladas. Diferente es si ha sucedido un siniestro y se
perdi la mitad de la operacin, o si en una mina hubo un deslizamiento y se tap
parte del socavn, se llev la maquinaria y arruin la planta chancadora de mineral,
por ejemplo. Aqu, no cabe duda, que lo que pas, a pesar de que se encuentre
asegurado, es importante por el efecto monetario.

En consecuencia, la materialidad se compone de ambos, naturaleza (origen,


procedencia y/o efecto posterior) e importe (monto, saldo, importe), a pesar que
pueden concurrir de manera separada.

La materialidad debe ser establecida por la empresa para el registro de sus


operaciones, para cada rubro o cuenta, as como para la presentacin de estados
financieros. Quiere decir que podramos tener diferentes montos que considerar
para definir algo como material? La respuesta es s. Y cmo es que se determina,
quin la aprueba, siempre es la misma en el tiempo?

La empresa debe definir por consenso sus niveles de materialidad, aterrizando en


una cifra, la que debe ser distinta para:

La cuenta especfica, por ejemplo: cuentas por cobrar, inversiones,


mercaderas, activos biolgicos. Podra ser un porcentaje de la cuenta, de tal
manera que todo importe superior es importante o material;
El rubro, por ejemplo activo inmovilizado de propiedad planta y equipo (neto
de depreciacin acumulada), o provisiones. Un monto sobre el total del
rubro sera adecuado como relevante; y
Estados financieros, un porcentaje sobre el patrimonio o activo total, en el
caso del estado de situacin financiera. En el estado de resultados, un
porcentaje sobre el margen bruto o sobre el resultado del ejercicio.

Indudablemente, la opinin de finanzas es trascendente para definir estos niveles,


pero, igualmente debe buscarse la aprobacin de un estrato superior, del Directorio
normalmente, para que tenga no solo un adecuado referente, sino para que no
exista duda en su utilizacin en toda la empresa, y si acaso existen reemplazos de
los funcionarios, sobre todo contables y financieros, la hoja de ruta ya est
definida.

Finalmente, en donde debe quedar reflejada esta aprobacin es en lo que en


artculos anterior ya citamos, el Manual de Polticas Contables de la empresa.