You are on page 1of 4

VOLCN

Un volcn (del nombre del dios mitolgico romano Vulcano) es una estructura geolgica
por la que emerge el magma en forma de lava, ceniza volcnica y gases provenientes del
interior de la Tierra. El ascenso de magma ocurre en episodios de actividad violenta
denominados erupciones, que pueden variar en intensidad, duracin y frecuencia, desde
suaves corrientes de lava hasta explosiones extremadamente destructivas. En ocasiones,
los volcanes adquieren una forma cnica por la acumulacin de material de erupciones
anteriores. En la cumbre se encuentra su crter o caldera.
Los volcanes no slo existen en la Tierra, sino tambin en otros planetas y satlites.
Algunos estn formados por materiales considerados fros y se denominan criovolcanes.
En ellos, el hielo acta como roca, mientras que el agua fra lquida interna acta como
magma; esto ocurre en la luna de Jpiter llamada Europa.
Por lo general, los volcanes se forman en los lmites de las placas tectnicas, aunque
existen los llamados puntos calientes, donde no hay contacto entre placas. Un ejemplo
clsico son las islas Hawi.
Los volcanes pueden tener muchas formas y despedir distintos materiales. Algunas de las
formas ms comunes son el estratovolcn, el cono de escoria, la caldera volcnica y el
volcn en escudo. Tambin existen numerosos volcanes submarinos ubicados a lo largo
de las dorsales ocenicas. Algunos volcanes alcanzan una altitud superior a los 6.000
metros sobre el nivel del mar. El volcn ms alto del mundo es el Nevado Ojos del Salado,
en Argentina y Chile, siendo adems la segunda cumbre ms alta de los hemisferios sur y
occidental (solo superado por el argentino cerro Aconcagua).

Tipos de erupciones segn su actividad


Los volcanes se pueden clasificar con base en la frecuencia de sus erupciones en activos,
inactivos (durmientes) o extintos.
Volcanes activos
Los volcanes activos son aquellos que pueden entrar en actividad eruptiva en cualquier
momento, es decir, que permanecen en estado de latencia. Esto ocurre con la mayora
de los volcanes, que ocasionalmente entran en actividad y permanecen en reposo la
mayor parte del tiempo. El perodo de actividad eruptiva puede durar desde una hora
hasta varios aos, este ha sido el caso del volcn de Pacaya y del Iraz. A da de hoy, no
se ha descubierto ningn mtodo seguro para predecir las erupciones.

Volcanes durmientes o inactivos


Los volcanes durmientes son aquellos que mantienen ciertos signos de actividad, como
la presencia de aguas termales, y han entrado en actividad espordicamente. Dentro de
esta categora suelen incluirse las fumarolas y los volcanes con largos perodos de
inactividad entre una erupcin y otra. Un volcn se considera durmiente si desde hace
siglos no ha tenido una erupcin.

Volcanes extintos
Los volcanes extintos son aquellos cuya ltima erupcin fue registrada hace ms de
25 000 aos. Sin embargo, no se descarta la posibilidad de que puedan despertar y liberar
una erupcin ms fuerte que la de un volcn que est despierto, causando grandes
desastres. Tambin se les llama extintos porque fueron alejados de su fuente de magma,
perdiendo poco a poco su actividad, esto sucede nicamente en volcanes de punto
caliente, a diferencia de los volcanes de zonas de subduccin.

Tipos de erupciones volcnicas


La temperatura, composicin, viscosidad y elementos disueltos en el magma son los
factores que determinan el tipo de erupcin y la cantidad de productos voltiles que la
acompaan.

Flujo piroclstico
Cuando las erupciones de un volcn llegan acompaadas de gases calientes y cenizas se
produce lo que se conoce como flujo piroclstico o nube ardiente. Tambin conocida
como avalancha incandescente, el flujo piroclstico se desplaza pendiente abajo a
velocidades cercanas a los 200 km/h. La seccin basal de estas nubes contienen gases
calientes y partculas que flotan en ellos. De esta forma, las nubes transportan
fragmentos de rocas que gracias al rebote de los gases calientes en expansin se
depositan a lo largo de ms de 100 km desde su punto de origen.

Lahar
Los conos compuestos tambin producen coladas de barro llamadas lahar, una palabra
de origen indonesio. Estos flujos se producen cuando las cenizas y derrubios volcnicos
se saturan de agua y descienden pendiente abajo, normalmente siguiendo los cauces de
los ros. Algunos de los lahares se producen cuando la saturacin es provocada por la
lluvia, mientras que en otros casos cuando grandes volmenes de hielo y nieve se funden
por una erupcin volcnica. En Islandia, el ltimo caso se denomina jkulhlaup y es un
fenmeno devastador.
Destrucciones importantes de lahares se dieron en 1980 con la erupcin del Monte Santa
Helena, en Estados Unidos, que a pesar de los destrozos producidos, no produjo muchas
vctimas debido a que la regin est poco poblada. Otro fue en 1985 con la erupcin
del Nevado del Ruiz, en Colombia, la cual gener un lahar que acab con la vida de 25 000
personas.

Material volcnico
El material volcnico se forma de rocas intrusivas (en el interior) y extrusivas (en el
exterior):

Las intrusivas comprenden: peridotita (Au, Ag, Pt, Ni yPb) y granito que
posee Cuarzo (SiO2), Mica(SiAlx) y olivino (FeOx).
Las extrusivas comprenden: basalto, que tiene feldespato (KALSi3O4), plagioclasas
(CaAl2SI2O8), piroxeno (Si-XOH) y magnetita Obsidiana: KAlSi3O4 y SiO2
Los materiales volcnicos pueden formar una variedad compleja de formas menores
del relieve: columnatas, conos de cenizas, calderas, pitones volcnicos, etc.