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Galvanizado

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El galvanizado o galvanizacin es el proceso


electroqumico por el cual se puede cubrir un metal con
otro.1 Se denomina galvanizacin pues este proceso se
desarroll a partir del trabajo de Luigi Galvani, quien
descubri en sus experimentos que si se pone en contacto
un metal con una pata cercenada de una rana, sta se
contrae como si estuviese viva; posteriormente se dio
cuenta de que cada metal presentaba un grado diferente de
reaccin en la pata de rana, lo que implica que cada metal
tiene una carga elctrica diferente.

Ms tarde orden los metales segn su carga y descubri Placa de metal galvanizada.
que puede recubrirse un metal con otro, aprovechando esta
cualidad (siempre depositando un metal de carga mayor
sobre otro de carga menor).

De su descubrimiento se desarroll ms tarde el galvanizado, la galvanotecnia, y luego la galvanoplastia.

ndice
1 Utilidad
2 Proceso
2.1 Galvanizacin en caliente
2.2 Galvanizado electroltico
3 Vase tambin
4 Referencias
5 Enlaces externos

Utilidad
La funcin del galvanizado es proteger la superficie del metal sobre el cual se realiza el proceso.

El galvanizado ms comn consiste en depositar una capa de zinc (Zn) sobre hierro (Fe); ya que, al ser el zinc
ms oxidable, menos noble, que el hierro y generar un xido estable, protege al hierro de la oxidacin al
exponerse al oxgeno del aire.

Se usa de modo general en tuberas para la conduccin de agua cuya temperatura no sobrepase los 60 C ya que
entonces se invierte la polaridad del zinc respecto del acero del tubo y este se corroe en vez de estar protegido
por el zinc.

Para evitar la corrosin en general es fundamental evitar el contacto entre materiales dismiles, con distinto
potencial de oxidacin, que puedan provocar problemas de corrosin galvnica por el hecho de su
combinacin.

Puede ocurrir que cualquiera de ambos materiales sea adecuado para un galvanizado potencial con otros
materiales y sin embargo su combinacin sea inadecuada, provocando corrosin, por el distinto potencial de
oxidacin comentado.
Uno de los errores que se cometen con ms frecuencia es el del empleo
de tuberas de cobre combinadas con tuberas de acero galvanizado (vid.
normas UNE 12502.3, UNE 112076, UNE 112081). Si la tubera de
cobre, que es un material ms noble, se sita aguas arriba de la de
galvanizado, los iones cobre, que necesariamente existen en el agua o
las partculas de cobre que se puedan arrastrar por erosin o de
cualquier otra procedencia, se cementarn sobre el zinc del galvanizado
aguas abajo y ste se oxidar por formarse una pila bimetlica local
Cu/Zn en los puntos en los que los iones cobre se hayan depositado
como cobre metlico sobre el galvanizado. A partir de ese momento se
acelerar la corrosin del recubrimiento galvanizado en todos esos
Descansillo de rampa de perfiles
puntos. Desaparecido el zinc del recubrimiento, la pila ser Cu/Fe y
galvanizados en caliente en la
continuar corroyndose hasta perforarse el tubo de acero. Como el
Biblioteca Municipal Lope de Vega de
galvanizado est instalado anteriormente este fallo pasa desapercibido y
Tres Cantos (Madrid).17
se suele atribuir al fin de la vida en servicio o, incluso, a la mala calidad
del galvanizado. La causa sin embargo ha sido la mala calidad del
diseo: la instalacin de la tubera de cobre aguas arriba, que es la que ha provocado la corrosin del
galvanizado, aguas abajo.

Por el contrario, en el caso de que las tuberas de cobre se instalen al final de la red, es decir, aguas abajo de la
tubera de galvanizado, no existe ese problema siempre que se garantice que no haya agua de retorno que
despus de pasar por el cobre pase por el galvanizado. Si existe ese riesgo se deber colocar un sistema
antiretorno. En cualquier caso, es necesario colocar un manguito aislante entre el acero galvanizado de la
instalacin general y la tubera de cobre final para evitar el contacto galvanizado/cobre. Esta solucin, sin
embargo, es ineficaz en el caso anterior, tubera general de cobre y ramales finales de acero galvanizado.
Aunque se elimine la corrosin en el punto de contacto entre ambos materiales, que es lo nico que hace el
manguito, no se evitar la corrosin. sta se producir debido a los iones cobre que transporta el agua, o las
partculas de cobre, que producirn picaduras sobre toda la instalacin de galvanizado aguas abajo, tal como se
ha explicado.

Otros procesos de galvanizado muy utilizados son los que se refieren a piezas decorativas. Se recubren estas
piezas con fines principalmente decorativos, la hebillas, botones, llaveros, artculos de escritorio y un sinfn de
productos son baados en cobre, nquel, plata, oro, bronce, cromo, estao, etc.. En el caso de la bisutera se
utilizan baos de oro (generalmente de 18 a 21 quilates). Tambin se recubren joyas en metales ms escasos
como platino y rodio.

Proceso
Existen varios procesos para recubrir de zinc el acero. Los principales son:

La galvanizacin en caliente
La galvanizacin en fro
El metalizado por pistola
El zincado electroltico
El galvanizado por laminacin

Galvanizacin en caliente
La galvanizacin es un procedimiento para recubrir piezas terminadas de hierro/acero mediante su inmersin en
un crisol de zinc fundido a 450 C.

Tiene como principal objetivo evitar la oxidacin y corrosin que la humedad y la contaminacin ambiental
pueden ocasionar sobre el hierro. Esta actividad representa aproximadamente el 50 % del consumo de zinc en
el mundo y desde hace ms de 150 aos se ha ido afianzando como el procedimiento ms fiable y econmico
de proteccin del hierro contra la corrosin.
Este proceso no consiste solo en depositar unos pocos micrmetros de zinc en la
superficie del acero. El recubrimiento de zinc se une qumicamente a la base de
acero porque hay una reaccin qumica metalrgica de difusin entre el zinc y el
hierro o el acero a 450 C. Al retirar el acero del bao, se han formado varias
capas superficiales de aleacin zinc-hierro en las que el zinc se ha solidificado.
Estas diferentes capas de aleacin son ms duras que la base de acero y tienen un
contenido de zinc cada vez mayor a medida que se aproximan a la superficie del
recubrimiento. El tratamiento debe ajustarse a la norma ISO 1461 (Recubrimientos
galvanizados en hierro y acero).

El hierro o acero galvanizado se usa principalmente en la construccin (armaduras


metlicas, vallas protectoras, rejillas electrosoldadas etc.). Otros usos son:
mobiliario urbano (iluminacin, sealizacin, barreras); las portacatenarias y
diversos medios de sealizacin utilizados en las piscinas o en el mar (ambiente Junta de hierro fundido y
hmedo particularmente agresivo y/o que contienen cloro), en plantas de con la superficie de
tratamiento de aguas residuales o en edificios para la cra de ganado (ambiente galvanizado en caliente
cido).

Galvanizado electr oltico


En los procesos de galvanizado electroltico se utilizan los siguientes elementos:

Fuente de alimentacin: es un transformador que baja el voltaje de 380 V, 220 V o 110 V a tensiones
menores (de 0,1 a 12 V). Adems, estos equipos poseen semiconductores (placas de selenio, diodos y
ltimamente tiristores) que transforman la corriente alterna en corriente continua, que es la que se utiliza
para estos procesos.

Esta fuente debe tener en lo posible un sistema de regulacin de voltaje, puesto que cada proceso tiene un
rango de tensin en el que el resultado es ptimo.

Electrolito: es una solucin de sales metlicas, que sern las que servirn para comenzar el proceso
entregando iones metlicos, que sern reemplazados por el nodo.

Por ejemplo, los baos de niquelado se componen de sulfato de nquel, cloruro de nquel y cido brico.
Los baos de cincado contienen cianuro de sodio e hidrxido de sodio (los alcalinos) o cloruro de cinc,
cloruro de potasio y cido brico (los cidos).
Adems se agregan a los electrolitos sustancias orgnicas como tensoactivos, agentes reductores y
abrillantadores: sacarina sdica, trietanolamina, formalina, urea, sulfuro de sodio, carboximetilcelulosa y
varios tipos de azcares (derivados por ejemplo de extractos del jarabe de maz).

nodos: son placas de metal muy puro, puesto que la mayora de los procesos no resisten las
contaminaciones: nquel 99,997 %; cobre 99,95 %; zinc 99,98 %. Cuando un ion entrega su tomo de
metal en el ctodo, inmediatamente otro lo reemplaza desprendindose del nodo y viajando hacia el
ctodo. Por lo que la principal materia prima que se consume en un proceso de galvanizado es el nodo.

Vase tambin
Zinc
Cobre
Hierro galvanizado corrugado
Tubera

Referencias
1. [1] (http://books.google.es/books?id=_ESsEd-4OYUC&pg=P
A89&dq=El+galvanizado++es&hl=es&sa=X&ei=t9mvT5i
iB8Oq0QXc4oCWCQ&sqi=2&ved=0CEYQ6AEwAQ#v=onepage&q=El%20galvanizado%20%20es&f=false)
Mecanizado Bsico para electromecanica Escrito por varios autores. pag 89. books.google.es

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Galvanizado.
Propiedades de la galvanizacin, por la Asociacin Tcnica Espaola de Galvanizacin (ATEG).
Procedimientos de la galvanizacin, por la Asociacin Tcnica Espaola de Galvanizacin (ATEG).
Galvanizacin tipo Batch

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Categora: Procesos electroqumicos

Se edit esta pgina por ltima vez el 9 may 2017 a las 03:12.
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