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Reflexiones 89 (1): 77-86, ISSN: 1021-1209 / 2010

LA FUNCIN POLTICA IDEOLGICA DE LAS ONG EN EL ESCENARIO


DE LA (CONTRA) REFORMA ESTATAL

THE POLITICAL AND IDEOLOGICAL ROLE OF NGOS IN THE


CONTEXT OF THE STATE COUNTER-REFORM

Liliana Monge Snchez*


liliana.monge@ucr.ac.cr
Eugenia Boza Oviedo
eugenia.boza@ucr.ac.cr

Fecha de recepcin: 1 setiembre 2009 - Fecha de aceptacin: 19 octubre 2009

Resumen

El artculo presenta algunos elementos de carcter terico, conceptual e histrico que aportan al
proceso de desmitificacin del fenmeno denominado oenegizacin de la asistencia social. Particu-
larmente, aborda discusiones vinculadas con la funcin poltico ideolgica de las ONG en el contexto
de la contra reforma estatal y la estrategia privatizadora de los servicios sociales, progresivamente
impuesta en Costa Rica en las ltimas dcadas. Se problematiza con especial nfasis la perspectiva de
que los organismos financieros internacionales homologan la sociedad civil con las ONG e intentan
despolitizar su prctica con el fin ltimo de contener en este espacio el eventual surgimiento de rasgos
contra hegemnicos.
Palabras clave: Sociedad Civil, ONG, reforma estatal, organismos financieros internacionales, poltica
social, privatizacin, asistencia social.

Abstract

The article addresses theoretical, conceptual and historical elements contributing to the demystification
of the phenomenon denominated ngo-ation of social assistance. In particular, it discusses the
political and ideological role of NGOs in the context of the state counter-reform and the strategy to
privatize social services roles gradually imposed in recent decades in Costa Rica. Special emphasis
is given to the discussion about the way international financial organizations makes no distinction
between civil society and NGOs, with the practical implication of depolitization and contention of the
eventual emergence of anti-hegemonic features in this space.
Key words: Civil Society, NGOs, state reform, social politics, international financial organizations
privatization, social assistance.

* Vicerrectora de Accin Social, Universidad de Costa Rica.


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Introduccin cuales resultan significativos para explicar dicho


fenmeno a la luz de las transformaciones his-
En las ltimas dcadas, la profundiza- tricas del capital y el reconocimiento de sus
cin de la funcin econmica del estado costa- necesidades y estrategias en distintos momentos
rricense y sus consecuentes transformaciones de la lucha de clases.
nacionales ha sido acompaada polticamente El artculo tiene como base acadmica
de un discurso que busca deslegitimar al Estado la investigacin realizada por las autoras en el
frente al mercado y estimular, al mismo tiem- ao 2008 con el objetivo de analizar los factores
po, la reconfiguracin de su patrn tradicional histricos mediadores en el origen y desarrollo
de intervencin en materia de asistencia social. del vnculo Estado-ONG de asistencia social
Mediante la ampliacin y el fortalecimiento de la y sus expresiones legales, tcnico financieras,
transferencia de las funciones sociales estatales tico-polticas e ideolgicas en Costa Rica, en el
al mbito de las entidades y sujetos privados, la perodo 1978-2008. Esta investigacin consider
estrategia neoliberal consolida nuevos escenarios, como actores centrales al Estado costarricense
principios, responsabilidades, distintas modali- en la figura del Instituto Mixto de Ayuda Social
dades y actores de intervencin social, tal es el (IMAS) y a las ONG inscritas ante esta entidad
caso de las Organizaciones No Gubernamentales como Instituciones de Bienestar Social (IBS).
(ONG). En general en Costa Rica, estas organiza- Entres las principales conclusiones del
ciones son consideradas actores importantes en estudio destaca que el Estado asume una impor-
la gestin pblica. Se les reconoce como espacios tante funcin como promotor del desarrollo hist-
alternativos a la accin estatal y a sus prcticas rico de las ONG de asistencia social a nivel nacio-
burocrticas, clientelistas y en muchos casos nal durante el periodo considerado. Se advierte
ineficientes. que instrumentaliza la imagen y la prctica de
Argumentos de carcter tecnocrtico, estas entidades para implementar solapadamente
como la supuesta eficiencia de las ONG en la estrategias polticas como la descentralizacin,
ejecucin de servicios sociales y la aparente la focalizacin y la privatizacin de los servicios
escasez de recursos estatales para atender a sociales. La funcin poltico ideolgica asumida
la poblacin en condiciones de pobreza, sern por organizaciones como las Instituciones de
utilizados desde los gobiernos neoliberales para Bienestar Social permite al IMAS aparentar el
estimular sistemticamente el crecimiento del cumplimiento de una labor sustantiva en materia
trabajo conjunto entre el Estado y las ONG en de asistencia, cuando ms bien su funcin es con-
el campo de la asistencia social e invisibilizar; siderablemente restringida.
as, la transfiguracin y restriccin progresiva En general, la investigacin reconoce que
de la respuesta estatal al fenmeno de la desigual- el periodo 1978- 2008 cre y potenci insumos
dad social en nacional. socio histricos para que progresivamente el pas
En correspondencia con las disposiciones experimente la conversin de los derechos socia-
de los organismos financieros internacionales, los les de las personas pobres en ddivas y atenciones
gobiernos costarricenses de las ltimas dcadas puntuales, las cuales desde lgicas moralistas
proclamarn la urgente necesidad de cola- deshistorizan la pobreza y, con ello, contribuyen
boracin operativa para el mejor abordaje del a inhibir las posibilidades objetivas y subjetivas
bienestar social, encubriendo ideolgicamente de su superacin.
las instrumentalizacin poltica que este hace de
las ONG y la amenaza que esta estrategia neo- Estado, Sociedad civil y ONG en el
liberal implica para los derechos sociales de la neoliberalismo: particularidades de una
poblacin nacional. La relevancia de comprender turbia relacin
el sustrato poltico ideolgico que sustenta el
nexo actual entre el Estado y las ONG de asisten- La discusin respecto a las ONG y su
cia social origina este artculo, el cual presenta papel en el actual contexto histrico costarricense
algunos elementos tericos y conceptuales, los nos remite indudablemente al debate reciente en
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torno al tema de la sociedad civil. En general, este pblica desconsidera aspectos de arraigo socio-
trmino es constantemente utilizado en discursos histrico, estos dan cuenta del desarrollo de este
polticos y aparece con especial resonancia en la fenmeno en el marco del neoliberalismo.
retrica de gobiernos y de distintos organismos Al analizar la histrica articulacin entre
financieros internacionales. Usualmente, la alu- organismos financieros internacionales y ONG,
sin a esta se enmarca en una crtica al Estado, Rabotnikof, Riggirozi y Tussie (2000:39) plan-
proveniente de sectores intelectuales y polticos, tean que el resurgimiento poltico de la sociedad
tanto de izquierda como de derecha. La naturaleza civil tuvo lugar en tres contextos histricos
de la crtica ser distinta de acuerdo con la posi- delimitados:
cin de origen del cuestionamiento; sin embargo,
ambas posturas confluyen en la creacin de un La dcada de los 70 en Europa del Este, donde
clima poltico adverso a la intervencin estatal en emerge, en el marco de las crticas al socia-
ciertas esferas de la vida pblica. lismo autoritario, en el seno de los nacientes
Las perspectivas tericas que hegemo- movimientos que en Checoslovaquia, Polo-
nizan las discusiones acadmicas y polticas nia y Hungra, llamaban a la reconstruccin
actuales, tal como se observar en este artculo, de vnculos sociales al margen del Estado y
parten de una clara distincin y oposicin entre el partido, y estimulaban la organizacin y la
Estado y sociedad civil, como si estos fueran proteccin frente al autoritarismo estatal.
espacios totalmente independientes y autnomos. El escenario de transiciones latinoamerica-
Sustentadas en las crticas al Estado de Bienes- nas, donde la reconstruccin de la sociedad
tar, plantean el resurgimiento de la sociedad civil fue sealada como una condicin nece-
civil como un tercer sector el cual renace en saria tanto para la etapa de liberalizacin
oposicin al mercado y al Estado, para atender como de democratizacin. La discusin de
las necesidades sociales que estos sectores no la poca gir alrededor de las posibilidades
satisfacen; en el primer caso, por su naturaleza objetivas que las dictaduras militares permi-
lucrativa y; en el segundo, por su creciente impo- tan para la construccin de actores sociales
sibilidad de ser eficaz y crear ciudadana. en escenarios de represin, y las posibili-
Existen tambin abordajes crticos que dades de accin colectiva en contextos post
explican el crecimiento y desarrollo de las orga- ajuste.
nizaciones de la sociedad civil a la luz del pro- Las discusiones europeas y norteamericanas
ceso de reestructuracin del capitalismo a nivel de los 70, en las que el discurso de la socie-
internacional. Las reflexiones que advierten las dad civil se lig a la confluencia de crticas
implicaciones reales de la concrecin de este al Welfare State. Los cuestionamientos de
fenmeno son prcticamente invisibilizadas en la izquierda denunciaban que la dinmica
las discusiones polticas contemporneas, en las del Welfare State contaminaba las lgicas
cuales se imponen con gran intensidad las ideas espontneas de sociabilidad con las lgicas
que celebran de manera acrtica el florecimien- del Estado y el mercado. Se sealaba una
to de actores como las ONG en la escena de la deformacin de las prcticas constituyentes
asistencia social. En general, sta es la posicin la savia de las relaciones cara a cara, de
asumida por gobiernos neoliberales, organismos los vnculos de vecindad y familia por la
financieros internacionales y algunas ONG, para lgica administrativa (Habermas, 1987). La
justificar y legitimar polticamente su actividad. sociedad civil como espacio para el desa-
De esto se sigue que la participacin de las ONG rrollo de nuevas formas de solidaridad y
en la esfera de la atencin social debe verse y cooperacin, e inclusive como humus para la
recibirse con gran beneplcito, pues su prcti- constitucin de nuevos movimientos socia-
ca, en oposicin a la estatal, sera flexible, gil, les, se pondra en peligro por la colonizacin
democrtica, genuinamente solidaria, eficiente y de dicho espacio por parte del Estado de
eficaz. De forma conveniente, el discurso oficial Bienestar. Desde un flanco conservador,
que respalda la incursin de las ONG en la gestin esta crtica ser abanderada por sectores
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hegemnicos que identificarn la sociedad el concepto de sociedad civil al de organizaciones


civil con una trinchera frente al Estado y voluntarias, tercer sector y principalmente al de
la poltica, intentando sustituir los avances ONG. De acuerdo con Rabotnikof, Riggirozi y
sociales del Welfare State mediante el est- Tussie (2000), esta homologacin entre se explica
mulo del voluntariado local. por la larga tradicin anglosajona que enfatiza
exclusivamente el asociacionismo, fundamental-
Con Rabotnikof, Riggirozi y Tussie (2000), mente por el crecimiento de ONG y su impacto
se entiende que estas tensiones histricas reapa- internacional. Al respecto afirman: si la
recern conceptualmente en la visin y discurso sociedad civil, en sus distintas versiones, refiere
sobre la sociedad civil que asumirn los organis- bsicamente a la dimensin de asociatividad, de
mos financieros internacionales. Al respecto, las la autonoma, de la agregacin de intereses indi-
autoras sealan: En ocasiones, los problemas son viduales en funcin de intereses grupales colec-
explcitamente abordados como encuadre general tivos, pareciera que este formato de asociacio-
complejo de las estrategias y polticas. En otras nismo y de accin colectiva es el candidato ideal
ocasiones aparecen solapados en la reduccin para representar o encarnar a la sociedad civil
automtica de sociedad civil con ONG o Tercer (Rabotnikof, Riggirozi y Tussie, 2000:68).
Sector. Se entiende, ms bien, que dicha homo-
Justamente, este es un nudo temtico que logacin supone considerar la sociedad civil
desde el presente artculo interesa explorar, pues como un sujeto y no como un espacio. Contra-
esta conceptualizacin y homologacin de tr- riamente, desde una perspectiva histrico crtica,
minos tiene implicaciones concretas de especial se planea privilegiar el componente de la articu-
consideracin en el nivel poltico e ideolgico, las lacin o la asociacin de intereses comunes, como
cuales resultan determinantes en el proceso de definitorio de la naturaleza de la sociedad civil,
avance y consolidacin de la estrategia neoliberal oscurece completamente el hecho de la contradic-
en pases como Costa Rica. cin de clase subyacente a esta esfera.
Se distingue con Montao (2005) que la
La despolitizacin de la sociedad civil como propuesta la cual ecualiza la categora sociedad
estrategia del neoliberalismo civil con un cuerpo articulado, organizado, rela-
tivamente homogneo y autoidentificado, anula
En el discurso de la banca multilateral la realidad, en tanto suprime la heterogeneidad y
de desarrollo, la sociedad civil denominar fundamentalmente el antagonismo de los diver-
al espacio de las asociaciones humanas que no sos sectores que conviven en este mbito. As,
se basan en la coercin, tambin al conjunto de la pretensin de igualar los intereses alrededor
las redes de las relaciones formadas para ser- de un supuesto bien comn deviene de manera
vir a la familia o a determinadas convicciones muy conveniente al neoliberalismo, neutrali-
religiosas, o ideologas- que llenan ese espacio. zando contradicciones y conflictos sociales.
Se refiere a todas las modalidades de asociacin: Es totalmente comprensible, entonces, que la
familias, vecindarios, comunidades, instituciones banca multilateral no considere en sus consultas
religiosas, movimientos de base, organizaciones a otras fuerzas importantes de la sociedad civil
no gubernamentales (ONG) y muchas otras como los sindicatos, los movimientos sociales y
(Esquel, 1993 en Valverde, 1996:8). populares, y se restrinja a integrar en su trabajo
Interesa destacar que, como seala Val- a las ONG.
verde (1996), esta acepcin de sociedad civil De acuerdo con la perspectiva hegemni-
no incluye asociaciones de carcter corporativo, ca, lejos de lo poltico, el inters de las nacientes
cmaras u organizaciones sindicales. organizaciones sern los asuntos vinculados con
Respecto a la vinculacin entre institu- lo social. La sociedad civil se comprender
ciones financieras internacionales y sociedad como un sector apoltico, en el sentido de no
civil, estudios como el de Casaburi y Tussie ideologizado, razn que facilitar todo tipo
(2000) advierten que estos organismos equiparan de alianzas con los gobiernos, agencias, sector
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privado, etc. (Valverde, 1996). Esta despolitiza- perodo fructfero para la relacin entre este y
cin de la sociedad civil ser un factor clave en la sociedad civilde todo el mundo, lo cual se ha
el proceso de contencin de eventuales iniciativas intensificado a travs del dilogo sobre polticas
contra hegemnicas surgidas en el seno de orga- y la colaboracin en las operaciones (Banco
nizaciones no estatales y actuar, as, ajustando Mundial, 2006).
sus acciones a los intereses y objetivos del Estado Lo que la institucin reconoce como una
y sectores econmicos dominantes. tendencia ascendente en la vinculacin con las
organizaciones remite principalmente al hecho de
La funcin poltico ideolgica de la sociedad que sus discusiones parecen ser ms sustanciales
civil despolitizada en la actualidad en el nivel internacional y existen
mayores indicios de cooperacin para la ejecu-
Bajo el principio de la despolitizacin, cin en sus estrategias en el plano nacional.
la sociedad civil ser reivindicada como una Se entender que este tipo de trabajo
importante aliada de los gobiernos, las institu- conjunto entre ONG y bancos multilaterales
ciones financieras internacionales y empresas tiene su gnesis en el mbito de lo poltico-
en la atencin de la pobreza y la bsqueda de ideolgico, en tanto es posible reconocer que en
desarrollo social y democracia en la regin
estas instituciones, el proceso de definicin de
latinoamericana.
polticas y toma de decisiones no es permeado
Valverde (1996) afirma que el proyecto
por la participacin de ONG u otras organi-
neoliberal otorgar a la sociedad civil la res-
zaciones sociales, pues su papel se reduce a un
ponsabilidad de velar por los efectos sociales
nivel muy bsico de ejecucin de proyectos a
causados por la implementacin de medidas de
nivel local o nacional. Al respecto Casaburi y
ajuste. As, la sociedad civil vendra a ser la
Tussie (2000:217) afirman:
entidad que sustituya progresivamente al Estado
en sus funciones sociales anteriormente atribui- La introduccin de prcticas participativas se ubica prin-
das y a ser la gran colaboradora del mercado en el cipalmente en los proyectos sociales compensatorios que
impulso del proyecto de modernizacin. tienen fundamentalmente caractersticas asistencialistas.
As, por ejemplo, el Banco Interamericano Por el contrario existe un ncleo duro conformado por los
prstamos de ajuste y reforma sectorial en los cuales no exis-
de Desarrollo (BID) reivindica la participacin
te consulta o participacin de la sociedad civil. La aplica-
de las organizaciones de la sociedad civil cin de mecanismos de participacin de la sociedad civil es
vinculada con el proceso de Modernizacin del por lo tanto, en el Banco Mundial como el BID, una poltica
Estado, a sus reformas y en general a las trans- selectiva, y slo pueden identificarse islas de participacin
formaciones institucionales requeridas desde su localizadas en los programas compensatorios.
ptica- por los gobiernos. Este organismo registra
un fortalecimiento en su vnculo con las orga- En este sentido, es claro que el proyecto
nizaciones no estatales. En efecto, la institucin neoliberal instrumentaliza a las ONG nacionales
destaca que actualmente el enfoque cooperativo e internacionales para aliviar el impacto social de
y complementario entre Estado y sociedad civil sus polticas, construyndose con ellas un rostro
adoptado se aleja de las relaciones limitadas, de ms humano con el claro objetivo poltico ideo-
desconfianza e incomprensin prevalecientes lgico de crear un entorno ms favorable para el
en las pasadas dcadas. Reconoce, adems, que desarrollo y consolidacin de su propuesta global
el impulso de mecanismos participativos para a travs de instituciones internacionales y gobier-
la resolucin de disputas en torno a proyectos y nos nacionales. Este proceso de legitimacin est
la apertura de espacios para el involucramiento vinculado estrechamente con la estrategia de los
de actores no estatales en su gestin favorece la gobiernos neoliberales de reformar el Estado y
legitimidad y ofrecen mayor respaldo a sus ini- disminuir su responsabilidad en el campo de las
ciativas y propuestas (BID, 2008:5). polticas sociales, situacin emparentada con el
El Banco Mundial, por su parte, reco- deterioro de los derechos y conquistas sociales,
noce que los ltimos aos han resultado un y la autorresponsabilizacin de los sujetos que
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sufren ms severamente las contradicciones del del tercer sector y director del Centro de
capitalismo. Estudios de la Sociedad Civil de la Universidad
Es posible comprender que el impulso Johns Hopkins, argumenta que el aumento de
sistemtico de los organismos internacionales de la actividad voluntaria individual y de la accin
un enfoque cooperativo y complementario entre ciudadana estructurada fuera del permetro del
Estado y sociedad civil responde tambin a la mercado y del Estado se deben a que el deno-
necesidad de ajustar las organizaciones a sus inte- minado Estado de Bienestar est acusado de
reses particulares y neutralizar eventuales rasgos adormecer la iniciativa, absolver a la gente
de intencin contrasistmica. de toda responsabilidad personal y alentar la
dependencia. Afirma que uno de los resultados
El solapado impulso neoliberal al de este fenmeno fue la aparicin de un creciente
fortalecimiento de la sociedad civil consenso sobre las limitaciones del Estado como
agente de desarrollo, as como el surgimiento de
Como pudo observarse, el desarrollo de
un creciente inters en las doctrinas de mercado
vnculos de colaboracin con organizaciones de
y una marcada tendencia a depender de uno
la sociedad civil ser impulsado de manera siste-
mismo o creer en el desarrollo participativo,
mtica, pero solapada por Estados y organismos
una estrategia que propiciara el empleo de las
financieros internacionales a travs de diversos
energas de las bases a travs de las ONG.
mecanismos como las consultas, el financiamien-
Lo que vincula a las organizaciones de
to directo de sus actividades, exoneracin fiscal,
la sociedad civil como un sector no seran las
declaratorias legales, entre otros estmulos. No
actividades a las cuales se dedican, ni su campo
obstante, este hecho se mantendr poco visible,
de trabajo, sino los valores que incorporan, tales
y, ms bien, la ampliacin de espacios para la
como el altruismo, la compasin y sensibilidad
participacin democrtica de nuevos sujetos
en asuntos de inters pblico se justificar por ante la situacin de los necesitados.
la supuesta incapacidad estatal de reconocer e De acuerdo con el autor anterior, estos
incorporar en sus decisiones polticas y econmi- valores se basan en dos ideas fundamentales:
cas los intereses de amplios sectores sociales.
Las organizaciones se vern como respon- La iniciativa individual en pro del bien pbli-
sables de vigorizar y mejorar la calidad de los co: la idea de que la ciudadana tiene la capa-
procesos de toma de decisiones gubernamenta- cidad y la obligacin de obrar por autoridad
les y, en consecuencia, de optimizar sus efectos propia para mejorar la vida.
concretos para la vida en sociedad, especialmente Los ciudadanos tienen obligaciones no slo
despus del deterioro social provocado por las consigo mismos, sino tambin entre s. Esto
medidas de ajuste estructural. En este sentido, hace que la actividad voluntaria organizada
uno de sus principales argumentos que se utili- sea an ms importante que la individual.
zar para explicar el crecimiento y consolidacin
de organizaciones no estatales ser que el actual Esto sugiere que el modelo apropiado para
momento histrico vive un fermento de la activi- el siglo XXI es un paradigma de asociacin
dad ciudadana, un activismo ciudadano el cual y una poltica de colaboracin; es decir, una
emerge a causa de la prdida de legitimidad nueva forma de gobierno centrada en la colabo-
de la esfera poltica para asumir los asuntos racin de los distintos sectores, como la forma
sociales. sta sera una poca de decaimiento de ms adecuada de conseguir autnticos resultados
ciertas formas de participacin poltica como la ante los problemas. Desde esta perspectiva, la
militancia en partidos o sindicatos e inclusive el orientacin de las ONG ser la de conciliar obje-
mismo ejercicio del voto (Valverde, 1996:12). tivos con los gobiernos y el capital. En realidad,
Se estara gestando desde esta ptica lo dicha articulacin indudablemente supone que las
que Salamon (2000) denomina una revolucin organizaciones asuman los intereses hegemni-
asociativa. Este autor, estudioso contemporneo cos que se orientan en este contexto a debilitar la
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responsabilidad social estatal frente a la creciente tensa de la totalidad social. Piensan en el cambio social,
desigualdad social. la democratizacin de la sociedad, el aumento del poder y
control ciudadano, todo esto como resultado de la actividad
cotidiana de la sociedad civil (como unidad), contra el Esta-
La Sociedad civil comprendida desde una do, en colaboracin con ste o con independencia de ste.
perspectiva histrico-crtica (Montao, 2005:342-43).

La perspectiva que opone Estado/ socie- Desde este estudio, se considera que la
dad civil es cuestionada desde otras posturas intencin del capital de subordinar la sociedad
tericas por ser desintegradora de la realidad y civil debe ser enfrentada partiendo del reconoci-
con ello favorecer la desarticulacin de las accio- miento de que este espacio tiene una gran poten-
nes y luchas que se libran en las distintas esferas cialidad de crear la resistencia necesaria para
las cuales componen la totalidad social. Esta avanzar en los procesos de transformacin social.
concepcin convierte al Estado y a la sociedad Evidentemente, esto requiere mediar y politizar
civil en verdaderos sujetos. Al respecto, Montao la accin de las organizaciones sociales para que
(2005:356) afirma: Estos son personificados: puedan trascender la inmediatez que caracteriza
El Estado es el sujeto malo, la sociedad civil (o el nivel de lo cotidiano. La sociedad civil expresa
tercer sector) es el bueno. As, tanto se justifica la agudizacin de las contradicciones de clases;
la reduccin de las actividades otrora desarrolla- por lo tanto, es fundamental desarrollar en ella
das por este mal sujeto, como se aclama por la acciones y procesos que permitan acumular
ampliacin de las tareas que el buen sujeto viene fuerza poltica para dibujar proyectos societarios
a realizar. alternativos.
Esta ruptura entre Estado y sociedad civil, En este sentido, se coincide con el autor
y la imagen que de cada uno se construye en el cuando afirma: Pensar en una sociedad civil
proceso de separacin de ambos espacios, acta desarticulada, aptica, desmovilizada, es dejar
como elemento catalizador de los discursos e este espacio para el control hegemnico de los
iniciativas concretas que favorecen la contraccin sectores sociales que ejercen direccin en la
del rol social del Estado en Costa Rica. Se enten- sociedad como un todo, desde el Estado y desde
der, asimismo, que este fenmeno tiene una raz el mercado.
econmica y poltica, vinculada con las nuevas
necesidades del capitalismo mundial en su actual Conceptos asociados a las ONG: canteras de
fase histrica. El desarrollo de la lucha de clases legitimidad social
en el keynesianismo determin una serie de
avances sociales que requieren ser recuperados Este estudio encontr que, en su mayo-
hoy por la burguesa en forma de ganancia, con ra, las definiciones de ONG resultan persuasi-
este objetivo la estrategia neoliberal impulsar la vas, en tanto contribuyen a la construccin de
reestructuracin productiva, la (contra) reforma argumentos favorables a las organizaciones. Se
del Estado y la instrumentalizacin de la socie- considera que esta comn tendencia a atribuir a
dad civil, trasformndola ideolgicamente en el estas una especie de esencia de bondad est
pasivo y funcional tercer sector (Montao, vinculada fundamentalmente a dos aspectos:
2005:344-45). su supuesto carcter no gubernamental y sus
Al respecto, el mismo autor critica a los fines no lucrativos. Uno de los aspectos que
sectores que desde posiciones supuestamente sobresale en dichas definiciones es el gnero
progresistas favorecen la profundizacin de la o tipo de organizacin. Por ello, destaca como
sociedad civil como instrumento del avance neo- comn denominador su cualidad de pertenecer
liberal. En sus palabras: al mbito privado, caracterstica que refuerza
la idea de distancia respecto a la accin guber-
Sea como accin comunicativa en el mundo de la vida,
sea como libre asociativismo, sea como interaccin,
namental. De esta manera, el nacimiento de estas
sea como acciones voluntarias, aquel debate asla a estas particulares organizaciones se afirma en rela-
acciones y a esa esfera, de la dialctica, contradictoria y cin con motivaciones e intereses de voluntades
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individuales o colectivas al margen del mbito de Otra de las propiedades que constituye una
los gobiernos. importante fuente de legitimidad para las ONG
Revilla (2002:19) afirma que los discursos es su supuesto carcter no lucrativo; es decir,
y los anlisis realizados por las ONG, partiendo el hecho de que sus fines no estn asociados con
de la definicin de su accin en trminos de no la produccin y distribucin de beneficios eco-
gubernamental, pueden interpretarse al menos nmicos o ganancias en favor de los miembros
de dos formas: de la organizacin. Se entender con Revilla
(2002:21) que el discurso el cual apela a su carc-
Resaltando su ausencia de vinculacin con ter no lucrativo pretende su diferenciacin de la
lo estatal; es decir, reduciendo el espacio de lgica empresarial: el argumento sera que las
lo pblico al espacio de la accin del Estado. ONG no reparten los beneficios obtenidos, sino
A travs de la negacin de lo pblico se reco- los beneficios se convierten en capital de las
nocer la ONG como actor antiestatal. organizaciones disponible para otros proyectos.
Diferenciando la lgica de accin guber- Esta condicin es institucionalizada mediante la
namental y estatal sin negar la actuacin en existencia e implementacin de leyes que afirman
el espacio de lo pblico; es decir, consideran- y tratan de garantizar el cumplimiento de dicha
do este espacio desde una ptica ms amplia propiedad por parte de las organizaciones. No
que la del Estado, incluyendo tambin la obstante, debe sealarse que la legislacin cos-
participacin de la sociedad en la produccin tarricense establece estas, bajo la figura jurdica
de lo pblico. de asociacin o fundacin, pueden realizar todo
tipo de actividades comerciales siempre que lo
De acuerdo con esta autora, de la primera buscado sea aumentar su patrimonio y reinvertir-
interpretacin y planteamiento de la accin de las lo en funcin del logro de sus objetivos de bien
ONG, se puede deducir una cierta lgica funcio- pblico.
nal a la aplicacin de polticas neoliberales y a la En relacin con este aspecto, Revilla
justificacin de una reforma del Estado, mientras (2002:22) cuestiona Hasta dnde se puede esti-
que de la segunda interpretacin no se despren- rar ese argumento? Se aprobara socialmente, o
dera una justificacin de la retirada del Estado. estara legitimada, la inversin de una parte del
Contrariamente, segn ella, se demandara la capital de una ONG en unos fondos o en bolsa
existencia de distintos espacios de participacin con el fin de destinar la rentabilidad que se obten-
y; por lo tanto, una cierta gestin social de lo ga a nuevos proyectos?
pblico, reivindicada la mayora de las veces, Esto nos hace pensar que la nica garanta
en trminos de mayor eficiencia y legitimidad de que una organizacin asi mantenga su condi-
(Revilla 2002:20). cin de no lucrativa estara en el compromiso
Sea cual sea la explicacin que se derive legal adquirido al momento de asumir la forma
de la propiedad no gubernamental y su proce- de una figura jurdica, pues es en este momento
dencia, puede afirmarse que las definiciones las donde afirma y legitima su naturaleza. Se com-
cuales destacan esta caracterstica se encuentran prender entonces que lo nico que distingue
en el nivel discursivo y coinciden en fortalecer la ambas lgicas de accin es que la negacin de la
naturaleza de las tesis antiestatistas tan populares lgica empresarial dota a las ONG de una legiti-
en tiempos de neoliberalismo. En este proceso midad ex ante, de una aceptacin de su accin de
de deslegitimacin estatal, las ONG son los acto- partida, basada en ese compromiso ideolgico de
res quienes logran canalizar y acumular mayor sus miembros (Revilla (2002:22).
legitimidad social y poltica. Esto a costa de un Su finalidad no lucrativa aleja la imagen
discurso y prctica favorecedor de la contraccin de ONG del mbito del mercado y de la econo-
del rol social del Estado y profundizan con ello ma, mientras que su afirmacin de no guber-
lo que Petras (2004) ha denominado la autoex- namental la distancia de la esfera de la poltica
plotacin de los pobres o privatizacin desde en su acepcin ms tradicional. Este momento
abajo. en el proceso de construccin de la identidad es
La funcin poltica ideolgica de las ong Rev. Reflexiones 89 (1): 77-86, ISSN: 1021-1209 / 2010 85

el preciso para colocar a la organizacin de un Conclusiones


mbito supuestamente autnomo que sera el de
lo social. En esta misma lnea, y desde una El actual proceso de contraccin del rol
perspectiva crtica del fenmeno, Dez (2002: social del Estado costarricense se enmarca en
123) propone una excavacin filosfica en el el conjunto de transformaciones que desde los
terreno del imaginario social que construyen las aos ochenta y con mayor fuerza en la dcada
estas organizaciones. Afirma que el impulso de de los noventa viene experimentando su poltica
los Estados, las instituciones internacionales y econmica y social. Tales cambios en las moda-
los dems poderes nacionales e internacionales lidades de atencin social no se presentan en la
al desarrollo de ONG, y la consideracin de que realidad en forma transparente. Por el contrario,
ningn Estado o sistema ha apoyado nunca los gobiernos neoliberales apoyados en los man-
acciones que atenten contra su propia existencia, datos de los organismos financieros internacio-
son motivos suficientes segn la autora para ana- nales, han reforzado ideas y explicaciones que
lizar el fenmeno desde otras categoras, espe- vinculan la retirada del Estado de este mbito,
cialmente su vnculo con el status quo. Una de con una supuesta escasez de recursos estatales
las principales fuentes de legitimidad de las ONG para enfrentar las necesidades sociales; adems,
est asociada con la apropiacin del valor soli- con el robustecimiento de las organizaciones de
daridad, valor que histricamente ha gozado la sociedad civil, entidades que acrecentaran su
de un lugar privilegiado en el imaginario social. inters de participar atendiendo eficientemente
Asimismo, plantea que el concepto desarrollo asuntos pblicos antes atribuidos al Estado.
forma parte importante del ncleo duro de las La problematizacin del vnculo Estado-
estrategias de convencimiento y es fuente de ONG en el contexto de la estrategia neoliberal y
consenso dentro del campo de las ONG (Dez,
en este marco, la crtica a las posiciones terico
2002: 151).
polticas que hegemonizan estas discusiones,
En esta direccin, Dez (pg. 127-128)
permiti identificar algunas conexiones histricas
afirma que si en el campo poltico, conceptos
las cuales configuran la naturaleza e implicacio-
como la democracia concentran la ms alta carga
nes ideolgicas del denominado trabajo conjun-
de capital simblico, que cuenta con gran legiti-
to entre organizaciones y Estado. Ms all del
midad y se ha convertido en uno de los pilares
discurso oficial e institucionalizado que afirma
del consenso poltico, en el caso de las ONG, esta
carga simblica la encontramos en la solidari- la relacin entre estos actores como un producto
dad. Es a travs de la apropiacin y redefinicin casi natural de la necesidad de colaboracin ope-
de este trmino como producen y acumulan poder rativa, se pudo demostrar el carcter derivado
los sujetos del campo (de las ONG) del proceso de fortalecimiento de las ONG en el
Como puede observarse, la utilizacin de mbito de la asistencia social, al revelar que dicho
estos conceptos puede funcionar como meca- fenmeno es resultado de las trasformaciones his-
nismo ideolgico para reproducir el discurso tricas del capitalismo, las cuales se expresarn
tradicional de aceptacin de la ONG como natu- en Costa Rica mediante la adopcin de polticas
ralmente bondadosa y encubrir su actual fun- orientadas a maximizar el lucro en detrimento de
cin poltica. En este sentido, Dez va ms all los derechos sociales y econmicos de amplios
y argumenta que en la construccin histrica del sectores de la poblacin nacional.
consenso que permite la continuacin de orden Dicho reconocimiento no debe derivar en
social, las ONG y su imagen de alternativa han posiciones pesimistas o desmovilizadoras, por el
bloqueado la aparicin de alternativas polticas contrario, se espera que este material explicativo
que enfrenten realmente la desigualdad, obstru- aporte algunos insumos para repensar el tema de
yendo el imaginario radical y neutralizando el la asistencia social en el actual contexto nacional.
potencial transformador que podra engendrar el Desde esta perspectiva, una lectura crtica de esta
deseo de hacer el bien o de aspirar a un mundo situacin es ya un gran paso en el complejo pro-
ms justo. ceso de lograr mejores condiciones para proteger,
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