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LAS CIVILIZACIONES ORIENTALES Y DEL MEDITERRNEO

EL IMPERIO CHINO E INDIA

Las civilizaciones de la India y de China empezaron a mostrarse como un todo a la mirada


de Occidente en las grandes sntesis de la historia universal compuestas bajo el
historicismo del siglo XIX. Sera decisiva la consideracin de Karl Marx de un modo de
produccin asitico para que la historia antigua de las sociedades hindes empezase a
percibirse como un estadio en la evolucin general de las sociedades humanas. Los
estudios de Max Wcbcr sobre cl brahmanismo y el confucionismo, en el seno de su
anlisis sobre la sociologa de la religin y el nacimiento del capitalismo, ahondaron en
la comprensin global de las civilizaciones orientales, aunque contempladas siempre en
contraposicin a la europea.

El estudio autnomo de la historia de China y de la India fue posteriormente impulsado,


a lo largo del siglo XX, por las escuelas nacidas al amparo de las potencias coloniales, el
imperio britnico para la India y Francia para Indochina. La historia dinstica de los
principados hindes cuaja en la primera edicin de la Cambridge I lis- tory, en la segunda
dcada del siglo XX.

A principios del siglo XIX se funda la primera ctedra de sinologa en el Collge de


France y a comienzos del XX comienza a editarse el Bulletin de lEcoU Franaise
d'Extrme Orient. Resulta fcil percibir en la bibliografa disponible el resultado de ambas
tradiciones historiogrficas, mientras en espaol slo se ha contado, y desde fecha
reciente, con la traduccin de las ms conocidas obras de sntesis. Cosa diferente es el
grado de progreso de la historiografa sobre Oriente respecto de la del Occidente anterior
al nacimiento del capitalismo y la creacin de los imperios coloniales. Los diferentes tipos
de fuentes histricas, y de actitudes respecto al tratamiento del patrimonio histrico
documental, pueden dar razn del desigual grado de evolucin de la ciencia histrica en
Europa y los pases asiticos.

La interconexin de las llanuras del Indo y del Ganges, al sur de la cadena del Himalaya,
tuvo un papel importante en el nacimiento de los primeros imperios en La India. Ms al
sur, las cadenas montaosas y las mesetas que recorren la pennsula hasta su extremo
meridional compartimentan el espacio y juegan a favor del aislamiento de las sociedades
y a la reduccin del tamao de las unidades polticas. Fue en la ms occidental de aquellas
llanuras del norte donde se desarroll la primera cultura urbana, o civilizacin (Harappa
y Mohcnjo-Daro) desde mediados del tercer milenio antes de Cristo hasta fines del
segundo), lo que abona la tesis de la importancia del factor externo como estmulo a su
gestacin.

Se hallaron en aquellos lugares los restos de sendas ciudades, cada una con su acrpolis,
en las que destacaban una serie de edificios de carcter religioso: en Mohenho Daro, un
Gran Bao conectado a un perfeccionado sistema de alcantarillado- destinado
posiblemente a fines rituales; a oriente del mismo, lo que pareca el palacio de un rey o
gran sacerdote. En ambas se descubrieron las plataformas de unos posibles graneros que
habran sido abastecidos desde el exterior de las acrpolis, yen I larappa una serie de casas
que parecan haber pertenecido a gentes de condicin inferior.

Las ciudades bajas estaban divididas en superficies rectangulares separadas por amplias
avenidas. Un sistema de pesos y medidas basado en el sistema decimal y un preciado
material lrico y de cobre apuntan a unos intercambios de amplio radio, principalmente
con Mesopotamia, donde han aparecido algunos de los miles de sellos de esteatita
proporcionados por las excavaciones de aquellas ciudades. Junto a muestras de una
escritura no descifrada, muchos sellos exhiben figuras y smbolos de carcter sagrado,
que parecen prefigurar caso del dolo de las tres cabezas y falo erecto, el "protoShiva la
futura religin de los hindes.

Los esqueletos diseminados en el ltimo de los estratos de (Mohenho Daro) parecan,


finalmente, corroborar la forma vilenla con que esta civilizacin, segn se pensaba fue
aniquilada a mediados del segundo milenio.

Pero esta civilizacin decay, en realidad, a causa de una transformacin de las


condiciones naturales -sequas mucho ms prolongadas- antes de que los arios, pastores
nmadas procedentes del noroeste, se instalasen en las llanuras del Punjab y luego, en
busca del mismo acomodo ecolgico, se dirigiesen hacia las ms orientales junglas de
entre los ros (Ganges-Yamuna). La irrupcin -hoy ya no entendida como abrupta de los
arios, con su idioma indoeuropeo antecesor del snscrito, a principios del primer milenio
antes de Cristo fue posiblemente la responsable del cambio del bronce por el hierro. Sus
himnos, los Veda (conocimiento), reflejan una sociedad pre urbana en la que
predominaba el pastoreo sobre la agricultura.
Tales colecciones de himnos honran a una variedad de dioses, muchas de los cuales son
la personificacin de fenmenos naturales como el amanecer, la lluvia, el friego o el rayo:
las divinidades solares Surya, Savitar y Vishnu; el fuego regenerador, Agni; Vayu, el
viento o soplo csmico. Otros parecen tener un origen social (India, el principal, dios
guerrero vencedor de un jefe no ario denominado dasa el misterioso y oscuro pastor
Rudra; o el recto juez Varuna) o geogrfico (Yama, dios de la muerte, y Mithra
permanecieron en la veneracin de los arios desde el pasado iran). Y no falta el que
responde a un concepto ms evolucionado, Prajapati (seor de las criaturas), ser
supremo que rene todas las dems funciones.

Las diosas tienen un papel muy desdibujado, pues slo hay noticia de algunas,
generalmente esposas de los dioses. Y existe adems una masa indeterminada de genios
(Gandharvas, de los rboles, y Apsaras, de las aguas) y de demonios, inferiores a los
dioses pero superiores a los hombres y autores de todos los males que sobrevienen a estos.
Durante los siglos siguientes una trada se ir imponiendo en ese panten: Brahma (el
principio de la creacin), Vishnu (el conservador de la misma) y Shiva (el principio
oscuro o destructor). Los dos ltimos estaran llamados a acaparar la devocin popular
durante el perodo medieval de la India.

La base de su religin era, por tanto, activa, pues el sacrificio realizado por unos
sacerdotes especialistas -los brahmanes creaba y mantena el orden social tal como pronto
empez a percibirse. Porque entre 1000 y 500 a.C. la civilizacin del hierro de los arios
se extendi por el valle del Ganges, sustituyendo los bosques y el pastoreo a ellos
asociado por la agricultura sedentaria. Y durante ese proceso la primitiva organizacin
social en tribus (jana) se diversific al dividirse en linajes gobernantes (rajanya) y clanes
populares (vis; vaysias en plural).

Algunos de los pmeros adoptaron el ttulo de kshatriyas" (del trmino kshatray poder),
que vieron el inters de compartir mutuamente el poder con la casta sacerdotal
brahmnica. Aportaban a sta proteccin y riqueza y de ella reciban legitimidad por
medio del ritual. A los vaysias'' (miembros de los clanes arios inferiores y la gente de
los pueblos sometidos) se encomendaba la tarea a travs de la agricultura o el comercio -
de proveer el sustento para la lite-. La gente sometida a servidumbre por los gobernantes,
o los apresados en el curso de la guerra, fueron considerados shudraso dasas,
reconocibles stos ltimos por su piel oscura, su extrao lenguaje y su rosca magia. Se
les destinaba a trabajar el campo y cuidar el ganado de los vaysias.

La cultura china es la ms reciente entre las civilizaciones del continente asitico, lo que
plantea el problema de su origen, de si se trata de una formacin autctona o debi su
nacimiento a la influencia de las culturas ms occidentales sobre las poblaciones
neolticas de las cuencas de los grandes ros que vierten al Pacfico. Principalmente sobre
las del ro Huangho o Amarillo, que es, a todas luces, la cuna de la civilizacin china. Los
elementos que permiten comparaciones son la forma de labrar los objetos de bronce
(cuyos motivos y modelacin -que han perdurado sorprendentemente hasta el presente
parecen inconfundiblemente chinos frente a los del Asia central) y el tipo de la primera
escritura.

La similitud de los caracteres pictogrficos con los de la escritura sumeria no es tanta


como para establecer influencias de una Sobre la otra: en ambas se adivina un intento de
imitar la naturaleza, pero ello tampoco excluye la posibilidad de un estmulo exgeno en
la invencin de la escritura. El problema enlaza con el de saber si tambin la evolucin
de las culturas prehistricas estuvo espoleada por las de las poblaciones del Asia
Occidental. No acaban ah las cuestiones en torno al presunto aislamiento, o no
aislamiento, de la originaria cultura china, pues los estudios lingsticos y arqueolgicos
muestran el contacto y las migraciones de pueblos a ambos lados del estrecho de Bering,
vinculando as Asia y Amrica, desde poca prehistrica.

Tras un paleoltico no muy diferente al del resto del mundo, el neoltico aparece en el
octavo milenio, y se desarrolla, ya en el sexto, en la cuenca del ro Amarillo, en dos
culturas sucesivas, cuyas poblaciones agrcolas se agrupaban en aldeas: las de Yangshao
(de cermica roja) y Longshan (su cermica es negra, y el hbitat, artesanado y
organizacin social aparecen ms elaborados). Aunque tambin en el valle del Yangzi y
en las regiones martimas meridionales pueden identificarse otras culturas similares, es
en las arriba mencionadas donde, desde el tercer milenio, se manifiestan los primeros
rasgos -en materia de culto, adivinacin y organizacin social- que van a caracterizar a la
civilizacin china.

Abierta la regin del ro Amarillo a los contactos con Siheria, Asia Central, India y Asia
suroriental, la evolucin llevara en esas culturas a la aparicin de la ciudad-palacio, y
ms tarde, en el segundo milenio, a la formacin de un poder basado en la posesin de
armas de bronce. Debi afirmarse ya entonces la concepcin mental de que el hombre,
hasta entonces adorador de deidades que simbolizaban las fuerzas naturales, formaba
parte de la trinidad Cielo- Tierra-Hombre, en cuyo seno desempea un papel activo.

Coincide ese momento con el perodo tradicionalmente asignado a la dinasta Xia (2207-
1700), que no parece descartado haya existido, por ms que el nombre de sus cinco
emperadores se estime hoy corresponder a especulaciones cosmolgicas: el grupo sera,
as, una imagen de los cinco elementos. El fundador de la misma habra sido -segn la
mitologa- el hroe Yu, que liber a la tierra de la inundacin general que padeca por
medio de la tcnica del desage, permitiendo el desarrollo de la agricultura.

En todo caso, se trata del momento en que comienza el gran perfeccionamiento de la


tcnica de aleacin de los metales, que va a permitir la fabricacin de la rica variedad de
vasijas de bronce en la segunda mitad del segundo milenio. Hacia 1700, en conexin con
ese desarrollo tcnico y decorativo del bronce, aparecen en la cuenca inferior del ro
Amarillo la escritura, el carro, y la arquitectura, sofisticndose la adivinacin y los
sacrificios.

La base material del imperio es la agricultura, plantndose los mismos cereales que
durante el neoltico, trigo, avena, mijo y sorgo, y el arroz slo como complemento. Sin
embargo, an no se conoca el arado, y la caza deba constituir un complemento necesario.
La mayor pluviosidad determinaba en esta poca que se conocieran en la zona, adems
de las especies animales propias do climas templados, otras como el elefante y el tapir.
El artesanado y el comercio, en cambio, parecen haber conocido poco desarrollo.

La religin no es, sin embargo, muy conocida, y ni siquiera se entienden bien muchos de
los sacrificios o rituales descritos. Crean en la vida de ultratumba: a los reyes se los hace
acompaar al ms all por sus servidores, lo que evidencian los enterramientos masivos
descubiertos. Pensaban que los muertos conservaban algn tipo de vida corporal bajo
tierra, y sus almas se mantenan vivas en los templos de sus descendientes donde se les
ofrecan banquetes y solemnes ofrendas.

En estas ceremonias, un descendiente -un nieto la mayora de las veces- encarnaba al


muerto y reciba, en silencio e inmvil, las ofrendas. Pero los ritos de que se hace objeto
al antepasado (ti) son ms numerosos y complejos y tienen un carcter propiciatorio,
desde el momento en que se le considera deificado. Por encima de todos estaba el Shang-
ti, el antepasado primero de los Shang, que administraba la prosperidad o desgracia de la
casa real y, en consecuencia, del imperio.

(Universidad de Huelva, 2012)

MESOPOTAMIA Y EGIPTO ORGANIZACIN SOCIAL Y POLTICA

La civilizacin en Mesopotamia

Los griegos se referan al valle ubicado entre los ros Tigris y ufrates, en el suroeste de
Asia, como Mesopotamia: la tierra entre ros. La regin recibe poca lluvia pero el suelo
de la llanura del sur fue enriquecida durante aos con capas de sedimento depositadas por
los dos ros. A finales de la primavera, el Tigris y el ufrates se desbordan y depositan su
frtil sedimento, pero como esta inundacin depende del derretimiento de la nieve en las
montaas de las tierras altas, donde comienzan los ros, resulta impredecible y a menudo
catastrfica. En tales circunstancias los habitantes slo podan cultivar mediante la
construccin de un complejo sistema de riego y zanjas de drenaje para controlar el flujo
de los ros.

El riego a gran escala hizo posible la expansin agrcola en esta regin, y la abundante
comida proporcion la base material para que surgiera la civilizacin en Mesopotamia.

Las ciudades-Estado de la antigua Mesopotamia

Los creadores de la civilizacin mesopotmica fueron los sumerios, un pueblo cuyos


orgenes son inciertos. Para el ao 3000 a.C. haban establecido una serie de ciudades
independientes al sur de Mesopotamia, entre ellas Eridu, Ur, Uruk, Umma y Lagash.

Existe evidencia de que no fueron los primeros pobladores de la regin; parte de sus
trminos artesanales y agrcolas no son sumerios en su origen, un indicio de que adoptaron
algunos elementos de asentamientos preexistentes. A medida que sus ciudades crecan,
comenzaron a ejercer control poltico y econmico sobre su entorno; as formaron las
ciudades-Estado que constituyeron la unidad bsica de la civilizacin sumeria.

CIUDADES SUMERIAS
Las ciudades sumerias estaban rodeadas por murallas. Uruk, por ejemplo, ocupaba un
rea cercana a las 400 hectreas circundada por una muralla de 9 660 kilmetros de largo,
con torres de defensa cada nueve o 10 metros.

Las viviendas de la ciudad, construidas con ladrillos secados al Sol, incluan tanto las
pequeas casas de los campesinos como las grandes residencias de los oficiales civiles y
sacerdotales. Aunque Mesopotamia posea poca piedra y madera para fines de
construccin, tena lodo en abundancia; los ladrillos, que se moldeaban fcilmente, a
mano se horneaban al sol hasta que tenan la suficiente dureza para usarse en la
construccin. Los habitantes de esta ciudad eran muy ingeniosos en el uso de los ladrillos
de adobe, inventaron el arco y construyeron algunos de los edificios ms grandes en el
mundo.

El edificio ms notable de una ciudad sumeria era el templo, el cual estaba dedicado al
dios o a la diosa principal de la ciudad y, a menudo, construido sobre una enorme torre
escalonada llamada zigurat. Los sumerios crean que los dioses y las diosas posean la
ciudad y buena parte de la riqueza se usaba para construir templos, as como las casas de
los sacerdotes y las sacerdotisas que servan a los dioses, supervisaban los templos y sus
propiedades y, adems, tenan mucho poder. De hecho, los historiadores creen que en las
primeras etapas de algunas ciudades-Estado, los sacerdotes y las sacerdotisas tenan una
funcin importante en el gobierno. Los sumerios crean que los dioses gobernaban las
ciudades y formaron un Estado teocrtico (es decir, gobernado por una autoridad divina),
aunque el verdadero poder resida ante todo en los personajes de este mundo conocidos
como reyes.

MONARQUA

Los sumerios crean que la monarqua tena origen divino: los reyes obtenan su poder de
los dioses y eran sus agentes, tal como una persona expres en una peticin a su rey: T,
en tu juicio, eres el hijo de Anu (dios del cielo); tus rdenes, como la palabra del dios, no
pueden ser contradichas; tus palabras, como lluvia cayendo del cielo, son innumerables.2
Sin importar sus orgenes, los reyes tenan poder: guiaban los ejrcitos, legislaban,
supervisaban la construccin de los trabajos pblicos, provean cortes y organizaban a los
trabajadores en los proyectos de riego de los que dependa la agricultura en Mesopotamia.
Como corresponda a su poder, los reyes sumerios vivan en grandes palacios con sus
esposas e hijos, y el ejrcito, la burocracia gubernamental, los sacerdotes y las
sacerdotisas, los asistan en su mandato.

ECONOMA Y SOCIEDAD

La economa de las ciudades-Estado sumerias se basaba principalmente en la agricultura,


aunque el comercio y la industria tambin llegaron a ser importantes. Los habitantes de
Mesopotamia producan textiles de lana, alfarera y trabajos metalrgicos. El comercio
exterior, que era ante todo un monopolio real, poda ser extenso; los funcionarios reales
importaban artculos de lujo como el cobre y el estao, maderas aromticas y rboles
frutales a cambio de pescado seco, lana, cebada, trigo y otros bienes producidos por los
trabajadores metalrgicos de Mesopotamia. Los comerciantes viajaban por tierra hacia el
Mediterrneo oriental y por mar hacia India.

La invencin de la rueda, alrededor del ao 3 000 a.C., condujo a la construccin de carros


con ruedas que facilitaron el transporte de los bienes.

Es probable que las ciudades-Estado sumerias se integraran por cuatro grupos sociales
principales: las lites, los plebeyos dependientes, los plebeyos libres y los esclavos. Las
lites incluan a los funcionarios reales y sacerdotales, y a sus familias; los plebeyos
dependientes eran los clientes de las lites que trabajaban en las fincas del palacio y del
templo; los plebeyos libres trabajaban como agricultores, mercaderes, pescadores,
escribas y artesanos (probablemente 90% de la poblacin, o ms, era campesina y poda
intercambiar sus cosechas por los bienes de los artesanos en los mercados de los pueblos
libres). Por su parte, los esclavos pertenecan a los funcionarios del palacio (quienes los
empleaban casi siempre en proyectos de construccin), a los funcionarios del templo (que
en su mayora usaban esclavas para moler el grano y tejer telas) y, por ltimo, a los
terratenientes (que los utilizaban para el trabajo domstico y el cultivo).

A medida que creca el nmero de las ciudades-Estado sumerias y las provincias se


expandan surgieron nuevos conflictos entre aqullas, como la lucha por el control de la
tierra y el agua. Durante la antigua era dinstica (3000 a.C.-2340 a.C.), las fortunas de
varias ciudades ascendieron y decayeron con el paso de los siglos. Las constantes guerras
y el saqueo e incendio de las ciudades que traan consigo dej a varios sumerios en estado
de desesperacin, como se evidencia en este poema de la ciudad de Ur: Ur es destruida,
su lamento es amargo. La sangre del pas ahora llena sus vacos como bronce caliente en
un molde. Los cuerpos se disuelven como grasa bajo el Sol. Nuestro templo es destruido,
los dioses nos han abandonado como aves migratorias. El humo cubre nuestra ciudad
como una mortaja

EL IMPERIO ACADIO

Ubicadas en las tierras llanas y abiertas de Mesopotamia, las ciudades-Estado sumerias


tambin eran vulnerables ante las invasiones. Al norte de ellas se encontraban los acadios,
un pueblo que llamamos semita debido al lenguaje que hablaba (vase la tabla 1.1). Hacia
el ao 2340 a.C., Sargn, lder de los acadios, invadi las ciudades-Estado sumerias y
estableci un imperio dinstico. Sargn utiliz a los antiguos gobernantes de las ciudades-
Estado conquistadas como sus gobernadores. Su poder se bas en las fuerzas armadas, a
saber, su ejrcito de 5 400 hombres. El Imperio de Sargn inclua toda Mesopotamia, as
como tierras al oeste del Mediterrneo, e inspir a generaciones de lderes del Cercano
Oriente a emular sus logros. Incluso en el primer milenio antes de nuestra era, Sargn an
era recordado en las crnicas como un rey del Imperio acadio que no tena rival ni
equivalente, esparca su esplendor sobre todas las tierras y cruz el mar en el Este. En su
undcimo ao conquist el punto ms lejano de la tierra en el Oeste y lo trajo bajo su
autoridad nica. Uno de los sucesores de Sargn, su nieto Naram-Sin (ca. 2260-2223
a.C.) continu la grandeza del Imperio acadio. Al igual que su abuelo, Naram-Sin
emprendi numerosas campaas militares, lo que le llev a un nivel extremo de
autoalabanza. Se llamaba a s mismo el Rey de las Cuatro Esquinas (del universo) y
tom la extraordinaria decisin de proclamarse dios. Una inscripcin encontrada en el
norte de Irak dice lo siguiente: Naram- Sin, el fuerte, rey de Acad; cuando las cuatro
esquinas del universo fueron hostiles con l, Naram-Sin se mantuvo victorioso en nueve
batallas en un solo ao [] Como haba podido conservar su ciudad en tiempos de crisis,
[los habitantes] pidieron [] que l fuera el dios de Acad y construyeron un templo para
l en el centro de la ciudad.5 Sin embargo, hacia el final de su reinado Naram-Sin
combata a los pueblos montaeses que finalmente provocaron la cada de su imperio en
el ao 2150 a.C.
LA CULTURA DE MESOPOTAMIA

La visin espiritual del mundo tuvo una importancia fundamental en la cultura


mesopotmica. Para los pueblos de Mesopotamia los dioses eran realidades vivientes que
influan sobre todos los aspectos de la vida y, por tanto, era vital que se respetaran las
jerarquas. Los lderes podan preparar a los ejrcitos para la guerra, pero el xito en
realidad dependa de una relacin favorable con los dioses. Esto explica la importancia
de la clase sacerdotal y es la razn por la cual incluso los reyes dedicaran ofrendas y
monumentos a los dioses.

LA IMPORTANCIA DE LA RELIGIN

Uno de los relatos ms famosos sobre la creacin del universo en el antiguo Cercano
Oriente es la pica babilnica de la creacin conocida como Enma elish. El nombre
proviene de las primeras tres letras del poema:

Cuando en lo alto el cielo an no haba sido nombrado, y abajo la tierra firme no haba
sido llamada con un nombre.

El Enma elish cuenta cmo el dios Marduk fue dotado por los otros dioses con un poder
absoluto para luchar contra Tiamat, diosa primordial que personifica las fuerzas del caos
acutico. Marduk derrota a Tiamat en la batalla y la divide en dos para crear el universo:
una parte se convierte en el cielo, la otra en la tierra; sus pechos se transforman en
montaas y de sus ojos nacen los ros Tigris y ufrates. El Enma elish se recitaba durante
el festival de ao nuevo celebrado en honor a Marduk en Babilonia, ciudad fundada por
l, dios todopoderoso, como una residencia terrestre para los dioses despus de haber
creado el universo.

Los pueblos mesopotmicos vean sus ciudades-Estado como copias terrenales de un


modelo y orden divinos. Cada ciudad-Estado era sagrada porque se relacionaba con un
dios o una diosa: Nippur, el antiguo centro de la religin sumeria, estaba dedicado a Enlil,
dios del viento. Ms an, en el corazn de las principales ciudades-Estado se localizaba
un complejo ceremonial. Esta rea sagrada, de varias hectreas, consista en un zigurat
con un templo en la parte superior que estaba dedicado al dios o diosa de la ciudad y
formaba el verdadero centro de la comunidad. La deidad principal resida simblicamente
ah en forma de escultura y la ceremonia de consagracin inclua un ritual que la una con
la divinidad; de esta manera se crea aprovechar su poder para el beneficio de la ciudad.
Una cantidad considerable de riqueza se dedicaba a la construccin de templos y otros
edificios usados para la residencia de sacerdotes y sacerdotisas que servan a los dioses.
Aunque las deidades eran casi dueas de la ciudad, el complejo ceremonial slo ocupaba
una parte de la tierra y el resto se rentaba. Los templos dominaban la vida individual y
comercial, un indicio de la estrecha relacin entre la religin y la cultura mesopotmicas.

LA CIVILIZACIN EGIPCIA

A pesar de ser contempornea de Mesopotamia, la civilizacin egipcia evolucion a partir


de lineamientos diferentes. El ro Nilo fue de gran importancia para su desarrollo, y que
el pueblo egipcio lo reconociera resulta evidente en el Himno al Nilo.

La historia antigua de Egipto dura aproximadamente tres mil aos. Durante todo e te
perodo Egipto fue gobernado por faraones. El cargo de faran no slo implicaba un poder
absoluto sino que era la representacin de Osiris en la Tierra de los vivos. Este cargo
pasaba de padres a hijos pero algunas veces la sucesin se rompa por di versas causas.
En ese momento los historiadores hablan de un cambio de dinasta. Hubo 30 dinastas.

La primera empieza con el primer faran que rein sobre todo Egipto y la ltima termina
con Cleopatra.

En esta larga historia hubo tres perodos de esplendor tanto militar como cultural. Estos
momentos e conocen como imperios y para distinguirlos se habla de Imperio Antiguo.
Imperio Medio e Imperio nuevo. Hemos de pensar que el Imperio Antiguo es coincidente
en el tiempo con las primeras civilizaciones como la sumeria, las del valle del ro Indo o
las de la cuenca del ro Amarillo.

Dos focos culturales brillaron con luz propia durante todos estos aos: las ciudades de
Menfis y Tebas.

Menfis fue la capital de Egipto durante gran parte de su historia por su posicin estratgica
en la frontera de las dos zonas en que se divida el pas: al norte el delta del Nilo tambin
ll amado Bajo Egipto. Al sur un inmenso cauce de ms de 600 Km. de ro navegable o lo
que se conoce como el Alto Egipto . Pocos kilmetros al oeste se encontraba la necrpolis
de Menfis conocida hoy como Saqqara. Tebas estaba en el centro del Alto Egipto. De ella
surgieron las dinastas que fundaron los imperios Medio y Nuevo.
CULTURA FUNERARIA

Si algo ha llegado a impresionarnos de esta gran civilizacin son sus monumentos


funerarios. Cabe decir que stos fueron cambiando al mismo tiempo que su filosofa de
la vida.

En las primeras dinastas sus tumbas eran sencillos nichos en tierra con apenas adornos.
Mas tarde se pas a las mastabas que eran habitaciones rectangulares que recordaban a
una "banqueta" que es lo que significa esta palabra en rabe. Para los egipcios en cambio,
era el "castillo del ka".

Este pueblo crea que el hombre se compona de tres partes: el cuerpo o akh , el alma o
ha y el ka. El akh era la representacin de la fuerza divina. l ha tomaba la forma de ave
con cabeza humana que recorra la tumba y el ka era la fuerza vital con la que se reuna
tras la muerte dndole la vida eterna.

El hecho de morir consista en transmigrar a su ka, el representante de la personalidad.


Era preciso conservar el cuerpo para que el ka pudiese volver a tomar posesin de l. De
ah podemos comprender los complicados procesos de la momificacin para que el cuerpo
permaneciera intacto

(ASIMOV Los egipcios. Ed. Alianza.)


LA GRECIA ANTIGUA: ESPARTA Y ATENAS MITOLOGA LITERATURA Y
FILOSOFA GRIEGA

La geografa desempe un papel importante en la evolucin de la historia griega. En


comparacin con los territorios continentales de Mesopotamia y Egipto, Grecia ocupaba
un rea muy pequea, una pennsula montaosa que abarcaba tan solo 116 550 kilmetros
cuadrados de territorio (lo que mide el estado de Luisiana, en Estados Unidos). Las
montaas y el mar fueron relevantes en el desarrollo de la historia griega. Gran parte de
Grecia est formada por pequeas planicies y valles fluviales rodeados por montaas que
van de los 2 500 a los 3 000 metros de altura. El territorio montaoso influy en que las
diversas comunidades griegas estuvieran incomunicadas entre s, por lo que
acostumbraban seguir sus propios caminos y desarrollar su particular estilo de vida.
Despus de un tiempo estos grupos se aferraron a su autonoma y estaban ms que
dispuestos a pelear entre s para obtener ventaja. Sin duda, el reducido tamao de estas
comunidades griegas independientes estimul la participacin en los asuntos polticos y
las expresiones culturales originales; sin embargo, la rivalidad entre ellas tambin
condujo a un permanente estado de guerra que devast a la sociedad griega.

El mar tambin influy en su evolucin: Grecia tena una gran costa martima, marcada
por bahas y ensenadas que servan como puertos. Asimismo, los griegos habitaron una
serie de islas hacia el occidente, el sur y, particularmente, el oriente de la Grecia
continental. Por ello, no fue accidental que se convirtieran en navegantes y levaran anclas
hacia el Mar Egeo y el Mediterrneo, al principio para entablar contacto con el mundo
exterior y ms tarde para establecer colonias que expandieran su civilizacin por la regin
mediterrnea.

LA CRETA MINOICA

La civilizacin ms antigua de la regin egea surgi en la gran isla de Creta, al sureste de


la Grecia continental. La civilizacin de la Edad del Bronce que usaba metales, en
particular el bronce para construir armas, se estableci ah hacia el ao 2800 a.C.

Esta civilizacin fue descubierta a comienzos del siglo xx por el arquelogo ingls Arthur
Evans, quien la nombr minoica en honor a Minos, el legendario rey de Creta. Por su
lenguaje y religin, los minoicos no eran griegos, aunque presentaban influencias de los
pueblos de dicho continente.
EL PRIMER ESTADO GRIEGO: MICENAS

El trmino micnico deriva de Micenas, un lugar extraordinariamente fortificado que fue


excavado por primera vez por el arquelogo amateur alemn Heinrich Schliemann. Fue
el centro de la civilizacin micnica griega que floreci entre los aos 1600 y 1100 a.C.
Los griegos micnicos eran parte de la familia de pueblos indoeuropeos (vase el captulo
1) que se diseminaron desde su lugar de origen, en Asia Central, hacia el sur y el occidente
de Europa, India e Irn. Alrededor del ao 1900 a.C., un grupo lleg al territorio griego
por el norte alrededor y logr obtener el control continental de Grecia y desarrollar una
cultura.

La civilizacin micnica alcanz su mximo esplendor entre 1400 y 1200 a.C., y estaba
formada por una serie de monarquas asentadas en complejos palacios fortificados que se
construyeron sobre colinas y rodeadas de gigantescos muros de piedra.

Las familias reales vivan dentro de estos complejos amurallados, mientras que las
poblaciones civiles lo hacan diseminadas en el exterior.

Es probable que estos numerosos centros de poder formaran una confederacin libre de
estados independientes de la que Micenas era la ms fuerte.

De acuerdo con algunas tablillas escritas en una antigua forma de escritura griega llamada
Lineal B, el rey micnico llevaba el ttulo de wanax. Los que seguan al rey en grado de
importancia eran los comandantes del ejrcito, los sacerdotes y los burcratas que
mantenan buen comportamiento. El grupo de ciudadanos libres estaba formado por
campesinos, soldados y artesanos, y en el peldao ms bajo de la escala social estaban los
siervos y los esclavos.

LA POLIS

Durante la Edad Oscura, la polis (en plural pleis) se desarroll lentamente, pero hacia el
siglo viii a.C., haba surgido como una institucin nica y fundamental para la sociedad
griega. En trminos materiales, la polis comprenda un pueblo o ciudad, incluso una aldea,
y la zona rural que la rodeaba; cada una tena un punto central donde los ciudadanos se
reunan para realizar actividades polticas, sociales y religiosas. En algunas pleis el lugar
central de reunin era una colina (que poda servir de refugio durante un ataque), aunque
ms tarde algunos de estos puntos se convirtieron en centros religiosos donde se
levantaban los templos y monumentos pblicos. Ms abajo de la acrpolis poda haber
un gora, espacio abierto que serva como mercado o bien para que los ciudadanos se
reunieran.

Las pleis variaban en tamao, tenan algunos o cientos de kilmetros cuadrados. Las
ms grandes eran producto de alianzas.

El territorio de tica, por ejemplo, alguna vez tuvo 12 pleis, pero con el tiempo se
convirti en una sola: Atenas, luego de un proceso de amalgamacin. Hacia el siglo v
a.C., la poblacin de Atenas creci hasta alcanzar los 250 000 habitantes. La mayora de
las ciudades-Estado eran mucho ms pequeas y constaban de tan solo algunos miles de
habitantes. Aunque nuestra palabra poltica deriva del griego polis, la polis en s era
mucho ms que una institucin poltica. Se trataba, por encima de todo, de una comunidad
de ciudadanos donde se realizaban todas las actividades polticas, econmicas, sociales,
culturales y religiosas. Como comunidad, la polis estaba formada por ciudadanos con
derechos polticos (hombres adultos), ciudadanos sin derechos polticos (mujeres y nios)
y por los no ciudadanos (esclavos y residentes extranjeros). Todos tenan derechos, pero
stos implicaban responsabilidades. El filsofo griego Aristteles argumentaba que la
ciudadana no slo perteneca a uno mismo: Debemos considerar a cada ciudadano como
parte del Estado. La unidad entre los habitantes era importante y a menudo significaba
que los Estados desempearan un papel activo en la direccin de los caminos de la vida.
Sin embargo, la lealtad que tenan los ciudadanos a su polis tambin tena un aspecto
negativo: haba desconfianza entre stas y la divisin de Grecia en unidades soberanas
ferozmente patriticas la llev a la ruina. Grecia no era un pas unido, sino una ubicacin
geogrfica. La unidad cultural de los griegos no tena mucha importancia poltica.

LA NUEVA ESPARTA

Las vidas de los espartanos fueron rgidamente ordenadas. Al nacer cada nio era
examinado por funcionarios que decidan si mereca vivir. Los que se clasificaban como
no aptos eran expuestos a los elementos y se dejaba que murieran. Algunos nios eran
arrebatados de sus madres a los siete aos y se les pona bajo el cuidado del Estado. Vivan
en cuarteles donde eran sujetos a una disciplina extrema que los hiciera fuertes y reciban
una educacin que exaltaba el entrenamiento militar y la obediencia a las autoridades. A
los 20 aos los hombres espartanos se inscriban en el ejrcito para realizar el servicio
militar regular. Aunque se les permita casarse continuaban viviendo en los cuarteles y
coman en comedores pblicos con sus compaeros soldados. La comida era simple: el
famoso caldo negro espartano consista en un pedazo de puerco hervido en sangre, sal y
vinagre (un visitante que particip en una comida pblica seal que desde que lo prob
entenda por qu los espartanos no tenan miedo de morir). A los 30 aos de edad, se
reconoca a los varones como hombres maduros y se les permita votar en la asamblea y
vivir en sus casas; sin embargo, permanecan en el ejrcito hasta los 60 aos.

ATENAS

Hacia el ao 700 a.C. Atenas estableci una polis unificada en la pennsula de tica.
Aunque la Atenas antigua haba sido gobernada por una monarqua, hacia el siglo vii a.C.,
qued bajo la direccin de sus aristcratas. Ellos posean las mejores tierras y controlaban
la vida religiosa y poltica por medio de un consejo de nobles llamado Arepago,
conformado por un comit de nueve arcontes. Debido a que stos servan tan solo durante
un ao para despus entrar al Arepago, este cuerpo era el que en realidad tena el poder.

A finales del siglo VII a.C., Atenas sufri un disturbio poltico debido a los graves
problemas econmicos. Algunos campesinos atenienses se vendieron como esclavos al
no poder pagar los prstamos que haban solicitado a sus vecinos aristcratas,
entregndose a s mismos como garanta de pago. Una y otra vez hubo gritos de protesta
solicitando la cancelacin de sus deudas de tierras. Atenas pareca estar al borde de una
guerra civil.

LA CULTURA GRIEGA EN LA POCA ARCAICA

El periodo que sigui a la Edad Oscura fue testigo de una revitalizacin de la vida griega,
que es evidente en el arte y en la literatura. Algunos aspectos de la cultura antigua griega,
como la cermica y la escultura, estaban bajo la influencia del Oriente.

La escultura griega, en particular la de los asentamientos griegos jonios al sureste de Asia


Menor, mostr tendencias de la civilizacin egipcia, bastante ms antigua. En ella
encontramos las esculturas de tamao real de jvenes desnudos conocidos como kouros.
Los kouros muestran una semejanza considerable con las estatuas egipcias del Nuevo
Imperio. Las figuras no son realistas sino rgidas, con una ligera sonrisa; una pierna
delante de la otra y los brazos se mantienen tensos a los lados del cuerpo.
La literatura griega del siglo vii a.C. es quiz mejor conocida por su poesa lrica. La lrica
es bastante ms corta que la poesa pica (como la de Homero) y se enfoca en las
emociones personales, por lo general en el poder del amor y su impacto sobre las vidas
humanas. Los griegos reconoceran ms tarde a Safo como su mejor poetisa lrica. Nacida
en el siglo VII a.C., Safo vivi en la isla de Lesbos, en el Mar Egeo, donde enseaba
msica y poesa a sus pequeas aprendices. Muchos de sus poemas son canciones de amor
a sus estudiantes femeninas. Nuestra palabra lesbiana deriva de la isla de Safo, Lesbos.
Safo, como muchas griegas de las clases altas, aceptaba que podan existir en el mismo
individuo tendencias tanto homosexuales como heterosexuales. Safo era una madre y
esposa que tambin escriba poemas acerca del amor entre hombres y mujeres.

La Grecia antigua tambin se conoce por los poetas que reflejaban los estilos de vida,
tanto de los aristcratas como de los campesinos. Sin embargo, un enorme abismo
separaba al adinerado aristcrata con sus grandes propiedades, de los campesinos pobres
y los pequeos agricultores que apenas sobrevivan como les era posible. Hesiodo, un
poeta de Beocia en la Grecia Central, que vivi alrededor del ao 700 a.C., escribi un
extenso poema pico llamado Los trabajos y los das. l mismo, granjero, desconfiaba de
los aristcratas y menospreciaba aquello que consideraba el nfasis aristocrtico en el
orgullo y la guerra. Uno de sus objetivos era demostrar que los dioses castigaban la
injusticia y que el camino al xito era el trabajo: La hambruna y la peste no caen sobre
el justo, el cual labra sus campos y festeja. La tierra los apoya con su generosidad

(Historia Universal Novena Edicin, 2009 Jackson J. Spielvogel)

ANLISIS

En esta parte veremos el asentamiento de los imperios gran grandes de la antigedad


como el romano o el indio donde se sabe que fue cuna de muchas de la religiones que en
la actualidad se practican en el mundo entero como, sus organizaciones pues grandes
imperios necesitaban de un buen gobierno para poder existir ya que cuenta cada uno con
diversidades culturales que han aportado en todos los campos con diversos inventos o
descubrimientos tanto en reas como la matemtica la ciencia o la arquitectura pues sus
construcciones a pesar de tener miles de aos de atraso con las nuestra eran muy
sofisticadas y en algunos casos su construccin era difcil de creen tan por su magnitud
como su belleza.