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QU CONTAMINA EL AGUA

Como bien sabemos el agua es fundamental para la vida, por lo que su contaminacin puede ser algo muy
negativo para el desarrollo tanto econmico como social de los pueblos o de las poblaciones prximas a ese
lugar contaminado.
Muchas veces no somos conscientes de que contaminar el agua no es solo algo que tiene que ver con los
deshechos que tiran por ejemplo las compaas petrolferas y otras que operan en zonas cercanas al mar.
Nosotros tambin tenemos parte de responsabilidad ya que el mar y el agua es un bien para todos.
De este modo no tenemos que tirar directamente al agua ningn objeto y tampoco tenemos que tirar restos o
cosas que pueden llegar al mar desde el inodoro de nuestra casa. Conciencia ante todo!.
LOS COMIENZOS DE LA CONTAMINACIN DEL AGUA
La contaminacin del agua causada por las actividades humanas, se comienza a producir desde los
primeros intentos de industrializacin, para transformarse luego en un problema tan habitual como
generalizado.
Durante la revolucin industrial (entre la segunda mitad del siglo XVIII y los primeros aos del siglo
XIX) el aumento de los bienes de consumo y sus procesos de produccin requeran de la utilizacin de una
gran cantidad de agua para la transformacin de las materias primas. A su vez, los efluentes de dichos
procesos productivos eran vertidos en los cauces naturales de agua sin ningn tipo de depuracin, con
sus desechos contaminantes correspondientes. Aqu comenz a extenderse el grave problema de la
contaminacin del agua.
TIPOS DE FUENTES: PUNTUALES Y NO PUNTUALES
A la hora de poder controlar la contaminacin del agua, tenemos que saber diferenciar entre las que son tipos de
fuentes de emisin de los desperdicios que acabarn siendo los contaminantes.
Estos tipos de fuentes son:
Fuentes puntuales: son los puntos especficos de descarga de contaminantes, como por ejemplo cloacas
mximas, descargas industriales, etc. Este tipo de fuente de contaminacin es fcil de identificar, monitorear y
tratar.
Fuentes no puntuales: son las reas superficiales extensas o de deposicin de la atmsfera desde las cuales se
produce la descarga de contaminantes en aguas superficiales o subterrneas. La infiltracin, la escorrenta, y la
precipitacin de aguas contaminadas a los cursos de agua son causas de la contaminacin no puntual, por
ejemplo, la contaminacin ocasionada por la agricultura.
CMO SE PRODUCE LA CONTAMINACIN DEL AGUA?
Generalmente, la contaminacin del agua se produce a travs de la introduccin directa o indirecta en los
acuferos o cauces de agua (ros, mares, lagos, etc) de diversas sustancias que pueden ser consideradas como
contaminantes. Los ecosistemas tienen la capacidad de limpiarse si reciben pequeas cantidades de
contaminantes, y retomar el equilibrio. El problema comienza cuando los contaminantes superan la capacidad de
absorcin del sistema.
Existen dos formas principales de contaminacin del agua:
Una de ellas tiene que ver con su ciclo natural, durante el que puede entrar en contacto con ciertos constituyentes
contaminantes (como sustancias minerales y orgnicas disueltas o en suspensin) que existen en la corteza
terrestre, la atmsfera y en las aguas.
Pero el otro tipo de contaminacin del agua -que tiende a ser la ms importante y
perjudicial- es aquella que tiene especial relacin con la accin del ser humano. Aqu
se abre un amplio abanico de causas. Entre las ms habituales podemos mencionar:

1. el vertido de sustancias txicas residuales de los procesos industriales


y urbanos, que son arrojados a ros, mares y lagos.

2. la contaminacin derivada del uso de pesticidas, fertilizantes y otros


qumicos en la agricultura que se escurren desde el suelo hacia
acuferos subterrneos o a otras fuentes de agua.

3. la basura que es arrojada en las costas y que es arrastrada por los cursos del
agua, tal como en el caso de los gigantescos parches de basura en los ocanos,
formadas con desperdicios que tardan cientos o miles de aos en degradarse.

4. el uso de combustibles contaminantes en embarcaciones, que van a parar al


mar como resultado de la limpieza de las embarcaciones, o bien como consecuencia
de accidentes, como el Prestige.

Actualmente, se lleva a cabo un control de la contaminacin del agua por parte de la


administracin, y se obliga a las empresas contaminantes a depurar el agua
desechada.
El mar no es el nico tipo de agua que reciben contaminacin y de hecho tenemos que decir que ms
problemtica ser la contaminacin de ros y lagos.
Son varios los agentes que hacen que se contaminen ros y lagos. Podemos sealar que principalmente seran
estos:

Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (que suelen ser materia orgnica, cuya
descomposicin produce la desoxigenacin del agua).
Agentes infecciosos (clera, disentera) que acabanb causando trastornos gastrointestinales e incluso
terribles enfermedades a quines beben de ese agua
Nutrientes vegetales que pueden estimular al crecimiento de las plantas acuticas, que acaban
descomponindose, agotan el oxgeno disuelto y provocan olores muy desagradables.
Productos qumicos, entres los que tenemos a los terribles pesticidas, diversos productos industriales, las
sustancias tensioactivas contenidas en los detergentes, jabones y los productos de la descomposicin de
otros compuestos orgnicos.
Minerales inorgnicos y compuestos qumicos.
CONSECUENCIAS DE LA CONTAMINACIN DEL AGUA
Como sabemos, esa contaminacin del agua puede llevar a la contaminacin de los ros, a la contaminacin de
los mares, o incluso a la de lagos, embalses, presas A fin de cuentas, todo aquello que contenga agua.
Esta contaminacin afecta para empezar a la fauna y a los diferentes seres vivos que pueden vivir en la misma.
De esta forma los productos contaminantes se introducen en la cadena alimenticia, y van invadiendo la misma
hasta llegar a los eslabones superiores, es decir, nosotros. Al alimentarnos de los seres vivos que viven en el agua
contaminada, como por ejemplo el pescado y el marisco, ingerimos y acumulamos las toxinas que ellos
consumieron, lo que tiene consecuencias fatales a largo plazo, como la aparicin de enfermedades como alergias,
o incluso cncer.
Adems se acumulan ms nutrientes cuanto ms arriba estamos en la cadena alimenticia, es decir, nosotros
acumulamos muchas ms toxinas durante nuestra vida que el resto de organismos
Soluciones contra la contaminacin del agua
Incluso antes de esperar que el agua sea contaminada, acciones preventivas deben ser implementadas.
En funcin de los contaminantes, los mtodos de prevencin deben ser diferentes
La desinfeccin: generalmente a base de cloro, se utiliza a menudo contra los patgenos.
La DBO: puede ser reducida antes del vertido tratando los efluentes municipales e industriales en balsas de
decantacin y de retencin y en tanques de activacin de lodos.
El control del nitrgeno y del fsforo: consiste en reglamentar la fuente (detergentes sin fsforo) y el uso del
suelo (limitaciones del uso de fertilizantes). Tratamientos especiales permiten eliminarlos de los efluentes
municipales e industriales.
Los materiales txicos: deben ser regulados ms antes. La diversidad de los productos txicos va aparejada con
la diversidad de los problemas hdricos que generan y las posibilidades de regulacin que existen. Los BPC
(bifenilos policlorados), por ejemplo, deben ser controlados en el lugar de produccin para limitar su dispersin.
Ciertos productos txicos pueden ser reemplazados por sustitutos no txicos.
La acidificacin: puede ser anticipada con eficacia por el control de los rechazos atmsfericos de xido de
nitrgeno y de azufre.
Las modificaciones de temperatura: pueden ser evitadas disipando el calor en la atmsfera con un
enfriamiento por aire.
Como ltimo recurso, la descontaminacin es necesaria
Ciertas sustancias orgnicas son fcilmente biodegradables y pueden ser descompuestas y eliminadas gracias a
las capacidades naturelas de autopurificacin de los entornos acuticos. Pero, cuando hay una cantidad excesiva,
su descomposicin puede provocar la asfixia de la fauna acutica. En caso de grande contaminacin hdrica, la
vida vegetal tambin tiende a desaparecer.
Los hidrocarburos, como el petrleo, son compuestos orgnicos biodegradables. Sin embargo, pueden tener
efectos txicos importantes sobre la flora y la fauna acuticas cuando estn presentes en grandes cantidades.
Pero, grandes contaminaciones localizadas con hidrocarburos no son raras, particularmente en medios
continentales.
En caso de grande contaminacin, 4 grandes familias de productos son utilizables : los dispersantes, los
productos de lavado, los absorbentes y los biodegradantes, a los cuales se puede aadir, de manera ms
marginal : los productos rechazantes, agentes filmgenos o los gelificantes.
Como se utilizan en entorno natural, es lgico que estos productos sean objeto de controles para asegurarse de su
inocuidad. Procedimientos para obtener una homologacin, una certificacin o una aprobacin, han sido
implementados en los pases desarrollados. Permiten establecer listas de productos autorizados o recomendados.