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SUEO DE UNA NOCHE DE VERANO

William Shakespeare

PRIMER ACTO

Primera escena

ATENAS.
EL PALACIO DE TESEO

Entran Teseo, Hiplita, Filstrato y acompaamiento

TESEO
Amable Hiplita, la hora de nuestro matrimonio se acerca ya. Cuatro felices
das traern la luna nueva; pero, oh cun lenta me parece en menguar la
vieja! Aniquila mis esperanzas como una madrastra o una viuda que no
acaba de morirse y se gasta las rentas del joven heredero.

HIPLITA
Cuatro das cedern presto a otras tantas noches; cuatro noches vern de
inmediato volar el tiempo como un sueo; y entonces la luna, semejante a
un arco de plata recin tendido en el cielo, alumbrar la noche de nuestras
ceremonias.

TESEO
Anda, Filstrato, prepara a la juventud ateniense para las diversiones;
despierta el espritu bullicioso y vivaz de la alegra; relega la tristeza a los
funerales; la plida compaera no conviene a nuestros regocijos. (Sale
Filstrato). Hiplita, te gan con mi espada, y por la violencia conquist tu
amor; pero me desposar contigo de muy distinta manera, en medio de la
pompa, el triunfo y los festines.

Entran Egeo, Hermia, Lisandro y Demetrio.

EGEO
Felicidades a Teseo, nuestro grandioso duque!

TESEO
Gracias, buen Egeo! Qu te trae por aqu?

EGEO
Vengo, invadido de afliccin, a presentarle queja contra mi hija Hermia. Acrcate,
Demetrio. Este hombre, noble seor, tiene mi consentimiento para casarse con ella.
Acrcate, Lisandro; pero ste, bondadoso duque, ha embrujado el corazn de mi nia
... T, t, Lisandro; t has compuesto versos para ella y cambiado regalos amorosos;
a la luz de la luna has cantado al pie de su ventana con voz engaadora trovas de un
amor fingido y has encantado las impresiones de su imaginacin con brazaletes de
tus cabellos, anillos, adornos, frusleras, caprichos, ramilletes, bagatelas y confites,
mensajeros de extremado ascendiente sobre la inexperta juventud; con astucia has
extraviado el corazn de mi hija, convirtiendo la obediencia que me debe en
persistente obstinacin. Por tanto, bondadoso duque, si aqu, en presencia de su
Excelencia, mi hija no acepta casarse con Demetrio, reclamo el antiguo privilegio de
Atenas; como ma que es, puedo hacer con ella lo que yo quiera, entonces deber
elegir entre la mano de este caballero o la muerte al instante, de acuerdo a nuestras
leyes establecidas para este caso.

TESEO
Qu dices, Hermia? Reflexiona, hermOsa doncella. Para ti, tu padre debe ser como
un dios; el nico autor de tus gracias, s, y el nico para quien slo eres como una
forma de cera por l modelada y sobre la cual tiene el poder de conservar o borrar la
figura. Demetrio es un caballero digno.

HERMIA
Tambin lo es Lisandro.

TESEO
Personalmente, s; pero, faltndole en este asunto el permiso de tu padre, el otro debe
ser el preferido.

HERMIA
Quisiera que mi padre solamente mirara con mis ojos!

TESEO
Ms bien tus ojos debieran mirar con su discernimiento.

HERMIA
Ruego a su excelencia que me perdone. No s qu secreto impulso me hace atrevida
ni en qu grado convenga a mi pudor el abogar por mis pensamientos en presencia de
tan distiguida persona; pero suplico a su excelencia se digne comunicarme lo peor
que en este caso podra sucederme si no acepto casarme con Demetrio.

TESEO
O perder la vida, o renunciar para siempre a la sociedad de los hombres. Por
consiguiente, hermosa Hermia, consulta con tu corazn, considera tu juventud,
examina tus inclinaciones, para que sepas si, no accediendo a la eleccin de tu padre,
podrs soportar el hbito de religiosa y quedar desde luego encerrada en las sombras
del claustro, a vivir tu vida de hermana estril, entonando desmayados himnos a la
yerta y rida luna. Tres veces benditas aquellas que pueden dominar sus pasiones y
sobrellevar tan casta peregrinacin; pero ms dichosa es en la tierra la rosa cuya
esencia destilamos, que la que, marchitndose en su tallo virgen, crece, vive y muere
en bendicin solitaria.

HERMIA
As quiero crecer, as vivir y as morir, seor, antes que sacrificar mi castidad a un
hombre cuyo yugo rechaza mi alma y de quien no puedo aceptar la soberana.

TESEO
Pinsalo con calma; y por la prxima luna nueva (da en que ha de sellarse entre mi
prometida y yo el vnculo de eterna compaa), preprate a morir por desobediencia a
la voluntad de tu padre, o, por el contrario, a casarte con Demetrio, como l desea, o
jurar para siempre ante el altar de Diana austeridad y solitaria vida.

DEMETRIO
Acepta, dulce Hermia, y renuncia a Lisandro, a tu loca pretensin ante la evidencia de
mi derecho.

LISANDRO
Tienes el amor de su padre, Demetrio; csate con l y djame a Hermia.

EGEO
Insolente Lisandro! ... Es verdad que tiene mi amor, y por mi amor le doy lo que es
mo. Y como ella es ma, transmito a Demetrio todos mis derechos sobre ella.

LISANDRO
Seor, soy tan bien nacido como l, y mi posicin es igual a la suya. En amor lo
supero; mi fortuna es, en todos sentidos, tan alta, cuando no mayor que la de
Demetrio. Y lo que vale ms que todas estas ostentaciones: soy el preferido de la
hermosa Hermia. Por qu entonces, no he de sostener mis derechos? Demetrio, lo
declaro ante su cara, ha cortejado a Elena, la hija de Nedar, y ha conquistado su
corazn; y ella, inocente mujer, ama, ama entraablemente, ama con idolatra a este
hombre inconstante y desleal.

TESEO
Debo confesar que ha llegado a mis odos, y pensaba hablar de ello a Demetrio; pero,
preocupado con mis asuntos, se me olvid. Acrcate, pues, Demetrio, y t tambin,
Egeo; acompenme; tengo que comunicarles algunas instrucciones particulares. En
cuanto a ti, hermosa Hermia, trata de acomodar tu nimo a la voluntad de tu padre, o,
de lo contrario, preprate a sufrir la ley de Atenas, que de ninguna manera podemos
atenuar, la cual te condena a muerte o al voto de vida solitaria. Vamos, querida
Hiplita, cmo te sientes, amada ma? Demetrio, y t, Egeo, sganme; tengo que
confiarles una misin en lo relativo a nuestras bodas y conferenciar con ustedes
acerca de algo ms inmediato, que les atae personalmente.

EGEO
Lo seguimos, obedientes y gustosos.

Salen Teseo, Hiplita, Egeo, Demetrio y acompaamiento.

LISANDRO
Qu te pasa amor mo? Por qu palidecen tanto tus mejillas? Cmo sus rosas se
decoloran tan rpido?

HERMIA
Imagino que por falta de lluvia, que podra regarlas sobradamente en la tormenta de
mis ojos.

LISANDRO
Ay de m! Porque nunca he podido leer en cuentos o en historias, que se haya
deslizado exenta de borrascas la corriente del amor verdadero; sino que unas veces
motiv el obstculo la diferencia de linaje ...

HERMIA
Oh suplicio! Encadenar lo encumbrado a lo humilde!
LISANDRO
Otras, la desproporcin en la edad ...

HERMIA
Oh desdichada! Enlazarse la vejez con la juventud!

LISANDRO
Otras, la eleccin de los amigos ...

HERMIA
Oh infierno! Elegir amor con ojos extraos!

LISANDRO
O, si en la eleccin haba simpata, la guerra, la muerte, la enfermedad salen al paso,
hacindola pasajera, como un eco, fugaz como una sombra, breve como un corto
sueo, rpida como un relmpago en noche oscura, que bruscamente ilumina cielo y
tierra; y antes que el hombre tenga tiempo de decir: Mira!,las tinieblas lo absorben
con sus fauces. Tan pronto en las cosas resplandecientes sobreviene la disipacin!

HERMIA
Pues si los verdaderos enamorados han padecido siempre contrariedades, ser por
decreto del Destino. Aprendamos, entonces, a sobrellevar ese inconveniente con
paciencia, ya que es una cruz habitual, tan propia del amor como los
ensimismamientos, las ilusiones, los suspiros, los deseos y las lgrimas, triste
acompaamiento de la fantasa.

LISANDRO
Prudente consejo. Por consiguiente, escchame, Hermia: tengo una ta viuda, de
herencia muy opulenta, y sin hijos. Su casa dista siete leguas de Atenas, y ella me
considera como si fuera su hijo nico. All, amable Hermia, puedo casarme contigo, y
en ese lugar no podr perseguirnos la dura ley de Atenas. Si en efecto me amas,
abandona maana por la noche la casa de tu padre, y yo te esperar en el bosque, a
una legua de la ciudad, en el punto mismo donde te hall una vez con Elena cuando
iban a celebrar los ritos de la aurora de mayo. All te encontrar.

HERMIA
Mi amado Lisandro! Te juro, por el arco ms potente de Cupido, por su mejor flecha
de punta dorada, por el candor de las palomas de Venus, por cuanto une las almas y
ampara los amores y por aquel fuego que abrasaba a la reina de Cartago cuando vio al
perjuro troyano huyendo a velas desplegadas; por todos los juramentos violados por
los hombres ..., que alcanzan mayor nmero que todas las promesas de mujeres ...,
maana, sin falta, me unir contigo en el sitio que me has dicho.

LISANDRO
Cumple tu promesa, amada ma! Mira: aqu viene Elena.

Entra Elena.

HERMIA
Dios cuide a la hermosa Elena! Adnde te encaminas?

ELENA
Hermosa me llamas? No vuelvas a decir eso de hermosa. Demetrio es quien, al
amarte, ama a la hermosura! Oh feliz hermosura! Tus ojos son estrellas polares, y el
trino de sus voces ofrece ms dulzura que el canto de la alondra, al odo del pastor,
cuando se hallan los trigos en cierne y asoman los capullos del espino! Las
enfermedades son contagiosas. Oh! Si lo fueran las gracias, se me pegaran las
tuyas, hermosa Hermia, antes de partir. Mi odo adquirira tu voz; mis ojos, tus ojos;
mi lengua, la suave meloda de la tuya. Fuera mo el mundo, y, Demetrio exceptuado,
dara todo lo dems por cambiarme contigo. Oh, ensame cmo hechizas y con qu
artes diriges los impulsos del corazn de Demetrio!

HERMIA
Lo miro ceuda, y aun as me ama.

ELENA
Oh, si pudieran aprender mis sonrisas la magia de tu ceo!

HERMIA
Le echo maldiciones, y, sin embargo, me adora.

ELENA
Oh, si pudieran mis ruegos obtener semejante cario!

HERMIA
Mientras ms lo odio, ms me persigue.

ELENA
Cuanto ms lo amo, ms me desprecia.

HERMIA
Su pasin insensata no es culpa ma, Elena.

ELENA
No; pero lo es de tu hermosura. Ojal fuera ma esa falta!

HERMIA
Consulate: no volver a ver mi cara. Lisandro y yo vamos a abandonar estos lugares.
Antes de conocer a Lisandro, me pareca Atenas un paraso. Oh cunta felicidad
residir en mi amor, que ha convertido un cielo en un infierno!

LlSANDRO
Elena, te revelamos nuestros propsitos. Maana, en la noche, cuando Febo
contemple su rostro argentino en el cristal de las ondas y engalane con lquidas
perlas las hojas del csped, hora siempre propicia a la fuga de los amantes, hemos
resuelto transponer furtivamente las puertas de Atenas.

HERMIA
Y all en el bosque, donde muchas veces t y yo, reclinadas sobre humildes lechos de
primaveras, hemos exhalado las dulces cuitas de nuestros corazones, nos reuniremos
mi Lisandro y yo; apartando de all la vista de Atenas, buscaremos nuevos amigos y
otras compaas. Adis, dulce compaera de mis juegos! Ruega por nosotros, y que
te depare la buena suerte a tu Demetrio! Cumple tu promesa, Lisandro! Hasta maana
a la medianoche hemos de privar a nuestros ojos del alimento de los amantes. (Sale
Hermia).
LISANDRO
As ha de ser, Hermia adorada. Adis, Elena! Que te ame Demetrio tan
apasionadamente como t a l. (Sale).

ELENA
Cunto ms felices logran ser unos que otros! En toda Atenas se me tiene por su
igual en la hermosura, pero de qu me sirve? Demetrio no lo considera as. Se niega
a reconocer lo que todos, menos l, reconocen. Y as como l se engaa, fascinado
por los ojos de Hermia, as yo me ciego, enamorada de sus cualidades. El amor puede
transformar las cosas bajas y viles en dignas, excelsas. El amor no ve con los ojos,
sino con el alma, y por eso pintan ciego al alado Cupido. Ni en la mente de Amor se ha
registrado seal alguna de discernimiento. Alas sin ojos son emblema de imprudente
premura, y a causa de ello se dice que el Amor es un nio, porque en la eleccin se
equivoca muy a menudo. As como se ve a los nios traviesos infringir en los juegos
sus juramentos, as el rapaz Amor es perjuro en todas partes. Porque antes de ver
Demetrio los ojos de Hermia, me graniz de juramentos asegurndome que era slo
mo; y cuando esta granizada sinti el calor de su presencia, se disolvi, derritindose
el chaparrn de votos. Voy a decirle de la fuga de la hermosa Hermia; no dejar de
perseguirla maana por la noche en el bosque; y por este aviso, con slo que me d
las gracias, habr recibido un alto precio. Pero bastar para mitigar mi pena el poder
mirarlo all y regresar. (Sale).

SEGUNDA ESCENA

El mismo lugar.
Aposento en casa de Cartabn.

Entran Cartabn, Berbiqui, Lanzadera, Flauta, Hocico y Hambrn.

CARTABN
Est aqu toda la compaa?

LANZADERA
Sera mejor ir nombrando uno a uno, de acuerdo a la lista.

CARTABN
Aqu est la nota con el nombre de todos los que en Atenas se consideran capaces
para trabajar en el entrems que ha de representarse ante el duque y la duquesa en la
noche de su casamiento.

LANZADERA
En primer lugar, querido Pedro Cartabn, menciona de qu trata la obra; lee despus
el nombre de los actores, y as nos entenderemos.

CARTABN
Pues bien: representamos La muy dolorosa comedia y cruelsima muerte de Pramo y
Tisbe.

LANZADERA
Magnfica pieza, te aseguro, y muy divertida. Ahora, querido Pedro Cartabn, llama a
los actores por orden de lista. Seores, alniense!
CARTABN
Respondan a medida que los llame. Cols Lanzadera, el tejedor!

LANZADERA
Listo. Menciona qu parte me corresponde, y contina.

CARTABN
A ti, Cols Lanzadera, te ha tocado hacer de Pramo.

LANZADERA
Qu es Pramo, un amante o un tirano?

CARTABN
Un amante, que se mata muy galantemente por amores.

LANZADERA
Eso necesita ciertas lgrimas para su verdadera ejecucin. Si corre a mi cargo, cuide
el auditorio de sus ojos. Provocar tormentas y me condoler en la justa medida.
Venga el resto. Sin embargo, mi fuerte es el tirano. Representara a Hrcules de un
modo formidable, o cualquier papel de rompe y rasga en que hiciera todo pedazos.

Rechinan las rocas duras


y, retemblando inseguras
rompern las cerraduras
de la lbrega prisin.

Y la carroza solar,
que lejos ha de brillar,
har a los hados daar,
trayendo la destruccin.

Eso es grandioso! Ahora sigue nombrando al resto de los actores. As es el estilo de


Hrcules, el estilo de tirano! Un amante es ms sentimental!

CARTABN
Francisco Flauta, el remiendafuelles!

FLAUTA
Presente, Pedro Cartabn!

CARTABN
T tienes que hacerla de Tisbe.

FLAUTA
Qu es Tisbe? Un caballero andante?

CARTABN
Es la dama a quien debe amar Pramo.

FLAUTA
No, a fe ma, no me des papeles de mujer. Me est saliendo la barba.

CARTABN
Eso no importa. Representars con mscara y podrs fingir la voz cuanto quieras.
LANZADERA
Si es cosa de ocultar el rostro, djame hacer tambin el papel de Tisbe. Musitar con
una vocecita afeminada: Tisbe, Tisbe! Ah Pramo, amor mo! Tu querida Tisbe! Tu
amorosa dama!

CARTABN
No, no; t tienes que representar a Pramo, y t, Flauta, a Tisbe.

LANZADERA
Bueno, prosigue.

CARTABN
Ruperto Hambrn, el sastre!

HAMBRN
Presente, Pedro Cartabn!

CARTABN
Ruperto Hambrn, t debes representar a la madre de Tisbe Toms Hocico, el
calderero!

HOCICO
Presente, Pedro Cartabn!

CARTABN
T, al padre de Pramo; yo, al padre de Tisbe. Berbiqu, el ebanista: t llevars la parte
del len; y con esto creo que estar bien distribuida la comedia.

BERBIQUI
Tienes escrita la parte del len? Te ruego que me la des, si la tienes, porque soy
lento para aprender.

CARTABN
Puedes improvisar, pues no hay que hacer ms que rugir.

LANZADERA
Djame que yo tambin represente al len! Rugir de modo que dar gusto orme.
Rugir de manera que har decir al duque: Que ruja de nuevo! Que ruja de nuevo!

CARTABN
Lo haras con demasiada ferocidad; se espantaran la duquesa y las damas hasta el
punto de dar gritos, y eso sera suficiente para que nos ahorcaran a todos.

TODOS
No quedara hijo de madre sin ahorcar!

LANZADERA
Les acepto amigos, que si asustramos a las damas hasta ponerlas fuera de s, no
hallaran cosa ms discreta que el ahorcarnos; pero yo apagar mi voz de modo que
les ruja como tierna palomilla. Les rugir como si fuera un ruiseor.

CARTABN
No puedes representar ms papel que el de Pramo; porque Pramo es un hombre
simptico, un hombre tan apuesto como el que ms en da de verano, un hombre en
extremo amable y caballeroso. Por lo tanto, es necesario que t representes a Pramo.

LANZADERA
Bueno, pues me encargar de l. Qu barba ser la mejor para representarlo?

CARTABN
Bah! La que quieras.

LANZADERA
Cumplir mi cometido con tu barba color de paja, con la de color naranja subido, con
la de color de prpura intenso o con la de color de la corona de Francia: totalmente
amarilla.

CARTABN
Algunas de tus coronas francesas no tienen ningn pelo, y tendras que representar
calvo. Ahora, seores, aqu estn sus papeles; y les suplico, encarezco y recomiendo
que los tengan aprendidos para maana por la noche y vayan a buscarme, a la luz de
la luna, al bosque de Palacio, a una milla del pueblo. All ensayaremos, pues si nos
reuniramos en la ciudad nos acosara la gente y conocera nuestro argumento.
Mientras, har una lista de las cosas necesarias para la representacin. No me falten,
se los suplico!

LANZADERA
All nos reuniremos y podremos ensayar con ms serenidad y atrevimiento. Tmense
esas molestias; hganlo bien. Adis.

CARTABN
La cita es en la encina del duque.

LANZADERA
Basta; herrar o quitar el banco.

(Salen).

SEGUNDO ACTO

Primera escena

Un bosque cerca de Atenas.

Entran, por distintos lados, un Hada y Puck

PUCK
Hola, espritu! Por dnde vagas?

HADA
Sobre el llano y la colina, entre arbustos y rosales silvestres, sobre el parque
y el cercado, por entre el agua y el fuego, por todas partes vago ms rpida
que la esfera de la luna, y sirvo a la reina de las hadas para empapar de roco
sobre el csped los crculos que dejan sus bailes. Las altas velloritas son
sus pasionarias. Vers manchas en sus mantos de oro: son los rubes,
ofrendas de hadas; en sus motas rojizas residen sus perfumes. All debo
buscar algunas gotas de roco y prender una perla en la oreja de cada
prmula. Adis, t, el ms serio de los espritus! Tengo que irme. Nuestra
reina y todo su squito vendrn en unos momentos.

PUCK
El rey celebra aqu sus fiestas esta noche. Cuida de que la reina no se
presente ante su vista, pues Obern est muy enfurecido contra ella porque
lleva de paje a un hermoso doncel, robado a un monarca de la India. Nunca
haba tenido ella un objeto sustrado tan encantador; y el celoso Obern
querra hacer al muchacho caballero de su squito, para recorrer los
bosques inaccesibles; pero ella retiene por la fuerza al amado mozalbete, lo
corona de flores y cifra toda su alegra en l. Y por eso ahora no se
encuentran en gruta, pradera, clara fuente o a la brillante e indecisa luz de
las estrellas, sin que se querellen de modo que todos sus duendes, llenos de
miedo, se deslizan dentro de la corteza de las bellotas y se ocultan all.

HADA
O me engaa completamente tu exterior, o eres ese duende maligno y
despabilado que llaman Robn el Buen Chico. No eres aquel que asusta a
las mozas aldeanas, espuma la leche, enreda en el molino de mano y,
haciendo intiles todos los esfuerzos del ama de la casa, impide que la
manteca se cuaje, y otras veces que fermente la cerveza? No pierdes a las
que viajan de noche y te ries de su mal? A los que te
llaman Aparicin y dulce Puck les adelantas el trabajo y les das buena
ventura. No eres t ese?

PUCK
Hablaste, hada, acertadamente. Soy ese alegre rondador nocturno. Yo
divierto a Obern y lo hago sonrer cuando atraigo algn caballo gordo y
bien nutrido de habas imitando el relincha de una yegua joven. Y a veces me
acurruco en el tazn de una comadre, en forma de pero cocido, y, cuando va
a beber, choco contra sus labios y hago derramarse la cerveza sobre su
marchita papada. La prudente ta, refiriendo un cuento triste, suele
equivocarse con su banco de tres patas; entonces, resbalo por entre su
nalgatorio, ella da de bruces y grita: Sastre!, y cae en un acceso de tos. Y al
punto la concurrencia, apretndose los costados, re y estornuda, y jura que
nunca ha pasado all una hora ms alegre. Pero hazte a un lado, hada, que
viene aqu Obern!

HADA
Y tambin mi seora. Ojal l se fuera!

Entran, por un lado, Obern, con su squito; y por el otro, Titania, con el
suyo.
OBERN
Mal encuentro, por la luz de la luna, orgullosa Titania.

TITANIA
Cmo! El celoso Obern! Hadas, saltemos de aqu; he renegado de su
lecho y compaa.

OBERN
Detente, presuntuosa coqueta! No soy tu seor?

TITANIA
Entonces debo ser tu seora. Pero s cuntas veces has abandonado el pas
de las hadas y, bajo la figura de Corino, has permanecido todo el da
tocando la zampoa y entonando amantes versos a la amorosa Flida. Por
qu vienes aqu desde las ms remotas estepas de la India? Slo porque, de
seguro, la intrpida Amazona, tu duea en calzas, tu guerrera amante, est
prxima a unirse con Teseo, y vienes a colmar su tlamo de dicha y de
felicidad.

OBERN
Cmo puedes tener la insolencia, Titania, de echarme as en cara mi
valimiento con Hiplita, conociendo como conozco tu amor por Teseo? No
fuiste t quien, al resplandor incierto de la noche, le arranc de entre los
brazos de Perigona, a la que haba raptado, y quien le hizo romper sus votos
con la hermosa Egle, con Ariadna y Antope?

TITANIA
Esas son invenciones de los celos! Que jams, desde los albores de este
solsticio de verano, nos vemos en montaa o valle, en bosque o en pradera,
junto a la abrupta fuente, en la juncosa margen del arroyo o al borde de la
costa marina para bailar nuestros coros al silbido del viento, sin que vengas
a turbar nuestros juegos con tus alborotos! Por eso, los aires, llamndonos
en vano con su msica, han absorbido, como en venganza, las nieblas
contagiosas del mar, las cuales, cayendo sobre los campos, han llenado de
tanta soberbia a los ms humildes ros, que han rebasado sus riberas. El
buey ha jadeado por ellos intilmente bajo su yugo; el labriego, perdido su
sudor, y el verde grano se ha podrido antes de lograr el tierno tallo de su
barba. El redil permanece vaco en el campo anegado, y los cuervos se
ceban en los rebaos enfermos. La moresca de los nueve se halla cubierta
de fango, y por falta de pisadas es imposible distinguir en la lujuriante
pradera el singular laberinto. Los mortales reclaman aqu su invierno. Ya no
se santifican las noches con cnticos ni villancicos. Por eso, la luna,
soberana de las ondas, plida en su furor, humedece tanto los aires, que
abundan las enfermedades reumticas; y, a favor de tan mala temperatura,
vemos alteradas las estaciones. La canosa escarcha cae en el fresco regazo
de la encarnada rosa, y sobre la corona de hielo el yerto y vetusto Invierno
se pone, como por burla, una guirnalda de olorosos capullos. La Primavera,
el Verano, el frtil Otoo, el crudo Invierno, cambian sus acostumbradas
libreas; y el mundo, asombrado de esta produccin, no distingue una de
otra. Y la progenie misma de estos males proviene de nuestras querellas y
disensiones. Nosotros somos sus padres y engendradores!

OBERN
Entonces ponles t remedio; de ti depende. Por qu ha de empearse
Titania en contrariar a su Obern? Slo te pido un cautivo y diminuto
mozalbete para hacerlo mi paje de honor.

TITANIA
Deja tu pecho en reposo. El pas de las hadas sera insuficiente para
comprarme ese nio. Su madre era una sacerdotisa de mi orden; y, durante
la noche, en el aire aromtico de la India, hemos comadreado juntas muchas
veces; y sentada a mi lado, en las amarillas arenas de Neptuno, se complaca
en sealar sobre las ondas dos traficantes veleros. Mientras nos reamos al
ver hincharse las velas y engrosar como si hubieran concebido al soplo del
lascivo viento, ella (cuyo vientre atesoraba a la sazn a mi joven escudero)
procuraba imitarlas con donaire y gentil ondulacin. Y, flotando sobre la
tierra, me traa bagatelas, y tornaba otra vez como de vuelta de un viaje, con
rico cargamento. Pero, mortal al fin, al dar a luz al nio sucumbi; y yo, en
memoria suya, educo al muchacho y, en memoria de ella, no me separar de
l.

OBERN
Cunto tiempo piensas permanecer en est bosque?

TITANIA
Podra ser hasta despus de las bodas de Teseo. Si quieres bailar
pacficamente en nuestro corro y presenciar, a la luz de la luna, nuestras
zambras, ven con nosotros; si no, djame, que yo evitar tus rondas.

OBERN
Dame ese nio, y partir contigo.

TITANIA
Ni por todo tu reino encantado! Alejmonos, hadas! Si me quedo ms
tiempo, vamos a pelear de veras. (Sale Titania con su squito).

OBERN
Bien; sigue tu camino. No saldrs de este bosque sin que te castigue por la
ofensa. Ven ac, gentil Puck. Te acuerdas de cuando me sent en un
promontorio y o a una sirena, sobre el dorso de un delfn, entonar un aire
tan armonioso y dulce que el turbulento ocano se apacigu a sU canto y
determinadas estrellas se apartaron bruscamente de sus rbitas para
escuchar la msica de la virgen de los mares?

PUCK
Me acuerdo.
OBERN
En aquel mismo momento vi, slo que t no pudiste, que Cupido,
completamente armado, volaba entre la fra luna y la tierra. Apunt a cierta
hermosa vestal, entronizada al Occidente, y desat tan aguda su flecha
amorosa de su arco, como si hubiera querido atravesar cien mil corazones;
pero pude advertir que la saeta furiosa del joven Cupido se extingua en los
hmedos rayos de la casta luna, y pas la imperial sacerdotisa en virginal
meditacin, libre y absorta. Sin embargo, observ dnde cay el dardo de
Cupido: sobre una florecilla occidental, blanca ayer como la leche, ahora
purprea con la amorosa herida, y a la que llaman las
doncellas Pensamiento. Treme esa flor; yo te mostr una vez la planta. Su
jugo, exprimido en los dormidos prpados, basta para que una persona,
hombre o mujer, se enamore perdidamente de la primera criatura viviente
que vea. Treme esa planta y regresa aqu antes que el leviatn nade una
legua.

PUCK
Puedo poner un cinturn a la Tierra en cuarenta minutos. (Sale).

OBERN
Ya que tenga en mi poder este jugo, acechar el momento en que Titania
est dormida, y verter el licor sobre sus ojos. Entonces, el primer objeto
que se ofrezca a su vista, ya sea un len, un oso, un lobo o un buey, un mico
travieso o un atareado mono, lo perseguir con el alma enamorada, y antes
que yo libre sus ojos de encanto, como puedo hacerlo con otra hierba, la
obligar a que me entregue su paje. Pero quin viene? Soy invisible y
puedo escuchar su conversacin.

Entra Demetrio, siguindolo Elena.

DEMETRIO
No te quiero; as que no me sigas. Dnde estn Lisandro y la hermosa
Hermia? Matar al uno; la otra me mata a m. Me has dicho que se haban
refugiado en este bosque, y aqu estoy, tronco entre troncos, porque no
puedo hallar a mi Hermia. Vaya, mrchate, y no me sigas ms!

ELENA
T me atraes, imn de corazn empedernido; pero no es hierro lo que atraes,
pues mi corazn es fiel como el acero. Deja tu poder de atraccin, y no
tendr poder para seguirte.

DEMETRIO
Te pretendo yo? Te llamo hermosa? 0, por el contrario, no te digo
claramente que no te amo ni puedo amarte?

ELENA
Pues hasta por eso te amo ms. Soy tu lebrel, y mientras ms me pegues,
Demetrio, ms te acariciar. trtame como a tu lebrel: rechzame, golpame,
olvdame, pirdeme; pero, por indigna que sea, djame siquiera que te siga.
Qu lugar ms humilde puedo implorar en tu amor, y, sin embargo, lo
estimo muy alto, que el de ser tratada como tratas a tu perro?

DEMETRIO
No exasperes demasiado el odio de mi alma, pues me pongo enfermo
cuando te miro!

ELENA
Y yo estoy enferma de no mirarte!

DEMETRIO
Arriesgas demasiado tu pudor al abandonar la ciudad y entregarte a merced
de quien no te ama, exponindote a la oportunidad de la noche y a la mala
inspiracin de un lugar solitario con el rico tesoro de tu castidad.

ELENA
Tu honradez es mi escudo; porque para m no es de noche cuando
contemplo tu cara, y, por tanto, no pienso que estoy en la noche. Ni falta a
este bosque un mundo de sociedad, pues para m eres el mundo entero.
Cmo, entonces, puede decirse que estoy sola, cuando todo el mundo est
aqu para mirarme?

DEMETRIO
Escapar de ti y me ocultar en las matas, dejndote al arbitrio de las fieras.

ELENA
La ms cruel no tiene un corazn como el tuyo. Vete cuando quieras; se
cambiar la leyenda: Apolo huye y Dafne le da caza; la paloma persigue al
gaviln; la mansa cierva se apresura a cazar al tigre. Intil prisa cuando la
cobarda persigue y el valor escapa!

DEMETRIO
No quiero discusiones contigo; djame ir; o, si me sigues, ten la seguridad
que te ofender en el bosque.

ELENA
S; en el templo, en el campo y en la ciudad me ofendes. Qu vergenza,
Demetrio! Tus afrentas son un oprobio a mi sexo. Nosotras no disponemos
de iguales armas que los hombres cuando luchamos por amor. No fuimos
hechas para conquistar, sino para ser conquistadas. (Sale Demetrio). Te
seguir y, haciendo un cielo de un infierno, morir a manos de quien amo
tanto. (Sale).

OBERN
Adis, ninfa; antes que salgas de esta espesura, t huirs de l y l buscar
tu amor. (Vuelve a entrar Puck) Traes ah la flor? Bienvenido, espritu
errante!
PUCK
S, aqu est.

OBERN
Dmela, te lo ruego. S de un lindero donde crece el tomillo silvestre, donde
se balancean las violetas y las primulceas, doselado completamente por
olorosas madreselvas, por fragantes rosas de almizcle y lindos escaramujos.
All duerme Titania una parte de la noche, reclinada al arrullo de estas flores,
entre danzas y regocijos, y all se despoja la serpiente de su piel de esmalte,
de medida suficiente para envolver a una hada. Y con el jugo de esta flor
restregar sus ojos y quedar llena de repugnantes fantasas. Agarra t un
poco e internate en la espesura. Una bella dama ateniense est enamorada
de un desdeoso joven; unta sus ojos; pero hazlo de modo que sea la
seora el primer objeto que haya de ver al despertar. Conocers al hombre
por el traje ateniense que lleva. Realzalo con el oportuno cuidado, a fin de
que resulte quedar l ms apasionado de ella que ella lo est de l. Y
procura encontrarme antes del primer canto del gallo.

PUCK
Qudate tranquilo, seor. Tu sbdito lo har as. (Sale).

SEGUNDA ESCENA

Otra parte del bosque.

Entra Titania con su squito.

TITANIA
Vamos: ahora una redondela y un canto hechizador; despus, aljense durante el
tercio de un minuto; unas a matar los gusanos de los olorosos capullos de las rosas;
otras, a guerrear contra los murcilagos, a fin de conseguir sus alas de cuero para
hacer con ellas capisayos a mis pequeos duendes, y otras, a mantener alejado al
clamoroso bho, que lanza sus gritos en la noche y sobrecoge a nuestros vaporosos
espritus. Cntenme mientras me duermo; despus, a sus quehaceres, y djenme
descansar.

LAS HADAS CANTAN

Manchadas sierpes de doble lengua,


espinosos erizos, no se dejen ver;
orvetos y lagartijas, no ofendan;
no se acerquen a la reina de las hadas.

Ruiseor, con suave acento,


canta nuestro dulce lullaby.
Lulla, lulla, lullaby, lulla, lulla, lullaby.

Ningn perjuicio,
encanto o maleficio
a nuestra amada duea se acercar
as, pues, buenas noches con lullaby.

Tejedoras araas, no vengan aqu.


Fuera sus largas patas, fuera!
Escarabajos negros, no permanezcan cerca;
gusanos y caracoles, no daen.

Ruiseor, con suave acento, etc.

HADA
Escapemos lejos! Ya est todo bien. Slo una quedar a distancia, de guardia. (Salen
las Hadas, Titania se queda dormida).

Entra Obern y frota la flor sobre los prpados de Titania.

OBERN
Lo que mires cuando despiertes, eso tendrs por verdadero amor. Ama y languidece
por ello. Ya sea onza, gato, oso, leopardo o jabal de cerdas erizadas, ha de aparecer a
tus ojos, cuando despiertes, como amante tuyo. Despierta cuando algo vil se acerque.
(Sale).

Entran Lisandro y Hermia.

LISANDRO
Amada, ests a punto de perder el sentido a fuerza de vagar por el bosque; y, a decir
verdad, he perdido el sendero. Si te parece bien, Hermia, descansaremos, aguardando
la bienhechora luz del da.

HERMIA
Bien, Lisandro; busca un lecho para ti, que yo reclinar mi cabeza sobre este lugar.

LISANDRO
Un mismo csped servir a los dos de almohada. Un corazn, un lecho, dos pechos y
una fe.

HERMIA
No, buen Lisandro; por favor, por afecto, acomdate a ms distancia; no te acuestes
tan cerca.

LISANDRO
Oh! Comprende, vida ma, el sentido inocente de mis palabras. Las plticas de amor
deben interpretarse amorosamente. Quiero decir que mi corazn est enlazado al tuyo
de manera que los dos slo forman uno: dos pechos unidos por un mismo juramento;
que es tanto como decir dos almas en una simple fe. As que no me niegues lecho a tu
lado, Hermia, pues no ofender tu lecho con mis acciones.

HERMIA
Lisandro juega el vocablo ingeniosamente. Hermia hubiera ofendido su educacin y
orgullo de haber pensado mal de Lisandro. Pero, querido amigo, por cario y cortesa,
acustate un poco ms lejos. El pudor exige esta separacin, que tan bien cuadra a un
honrado soltero y a una doncella. Por tanto, aljate, y buenas noches, dulce amigo.
Que tu amor no se entibie hasta el fin de tu estimada vida!
LISANDRO
Amn, amn, contesto a esa bella oracin. y que acabe, por tanto, mi vida donde
concluye mi lealtad. (Se retira a poca distancia). Aqu est mi lecho. El sueo te brinde
su completo reposo.

HERMIA
Que tome la mitad de ese deseo para con l cerrar los ojos del que me lo dirige.
(Duermen).

Entra Puck

PUCK
He recorrido la selva, pero no he encontrado ningn ateniense en cuyos ojos pueda
probar la eficacia de esta flor para suscitar una pasin amorosa. Noche y silencio! ...
Quin est aqu? Lleva traje de Atenas. Este es el que, segn dijo mi seor, desdea
a la virgen ateniense. Y he aqu a la doncella, profundamente dormida en la fangosa y
hmeda tierra. Alma encantadora! No se ha atrevido a reposar junto al desalmado y
descorts caballero. (Frota la flor sobre los prpados de Lisandro). Insolente, en tus
ojos exprimo todo el poder de este encanto; cuando despiertes, que el amor impida al
sueo sentarse sobre tus prpados. Despierta en cuanto me haya ido, pues ahora
debo ir en busca de Obern. (Sale).

Entran Demetrio y Elena, corriendo.

ELENA
Detente, aunque me mates, querido Demetrio!

DEMETRIO
Te suplico que te quedes y no me molestes as.

ELENA
Oh! Quieres abandonarme en medio de la oscuridad? No lo hagas.

DEMETRIO
Detente, por tu bien! Quiero ir solo. (Sale).

ELENA
Oh! Estoy sin aliento bajo est caza amorosa. Cuanto ms ardiente es mi splica,
menos merced alcanza. Dichosa Hermia, dondequiera que est, porque posee
benditos y seductores ojos. Qu es lo que los hace tan brillantes? No las acerbas
lgrimas. De ser as, ms lo estaran los mos, que se baan ms frecuentemente que
los suyos. No, no; yo soy tan fea como un oso, pues las fieras que me encuentran
huyen atemorizadas. Por consiguiente, no es extrao que Demetrio huya de mi
presencia como de la de un monstruo. Qu prfido espejo engaador puede hacer
que me compare con las refulgentes esferas de Hermia? Pero quin est aqu?
Lisandro! Y en tierra! Muerto, o dormido? No veo sangre ni herida. Lisandro, buen
caballero, si vives, despierta!

LISANDRO
(Despertando) Y me arrojar al fuego por tu dulce amor! Difana Elena! La Naturaleza
ha desplegado en ti sus perfecciones, pues a travs de tu pecho me deja ver tu
corazn. Dnde est Demetrio? Oh! Qu bien hacer que sucumba ese vil hombre al
filo de mi espada!
ELENA
No digas eso, Lisandro, no lo digas. Qu importa que l ame a tu Hermia? Seor!
Qu importa, mientras Hermia te ame a ti? Debes estar alegre.

LISANDRO
Alegre, con Hermia! No; me arrepiento de los fastidiosos minutos que he pasado con
ella. A Hermia, no, sino a Elena es a quien adoro. Quin no cambiara un cuervo por
una paloma? La voluntad del hombre se gobierna por la razn, y la razn me dice que
t eres la ms digna doncella. Las cosas no maduran hasta su estacin; as, yo, que
era joven, hasta ahora no he tenido madura la razn. Desde ahora, que toco el punto
culminante de la excelencia humana, someto a la razn mi voluntad, que me gua
hacia tus ojos, donde leo amorosas leyendas escritas en el ms rico libro de amor.

ELENA
Y he podido nacer para sufrir esta cruel burla? Cundo he merecido de ti
semejantes ironas? No es bastante, joven, no es bastante, que no haya obtenido
jams, no, ni pueda obtener de los ojos de Demetrio una dulce mirada, sino que,
adems, has de escarnecer mi insuficiencia? En verdad, me haces agravio, a fe que
me lo haces, al cortejarme en tan desdeosa forma. Pero adis en buena hora.
Confieso que te cre un caballero dotado de ms franca gentileza. Oh! Que una mujer
rechazada por un hombre tenga que ser insultada por otro! (Sale).

LISANDRO
No ve a Hermia. Duerme t ah, Hermia, y jams te acerques a Lisandro. Pues as
como el exceso de golosinas causa al estmago la ms invencible repugnancia, y as
como las herejas que los hombres abjuran por nadie son tan odiadas como por
aquellos a quienes tanto engaaron, as t, exceso y hereja ma, s odiada por todos;
pero ms que de ninguno de m. Y que todas mis facultades consagren su poder y su
amor a honrar a Elena y a ser su caballero. (Sale).

HERMIA
(Despertando) Aydame, Lisandro, aydame! Haz cuanto puedas por arrancar esta
serpiente que se desliza sobre mi seno! Ay de m! Por piedad! Qu pesadilla he
tenido! Mira, Lisandro, cmo tiemblo de espanto! So que una serpiente me
devoraba el corazn, y que t sonreas, sentado, complacindote en su cruel presa! ...
Lisandro! ... Cmo! Desaparecido? ... Lisandro! ... Dios mo! ... Cmo! ... Fuera
del alcance de la voz? Se ha ido? ... Ni un rumor? Ni una palabra? ... Ay! Habla, si
me escuchas! Habla, amor de los amores! Casi me desmayo de terror! No! Luego
bien comprendo que no ests cerca. La muerte en seguida, o que te halle
inmediatamente! (Sale).

TERCER ACTO

Primera escena

Un bosque.

Titania descansa dormida. Entran Cartabn, Berbiqui, Lanzadera, Flauta, Hocico y


Hambrn.
LANZADERA
Estamos todos?

CARTABN
Ya, ya; y he aqu un lugar maravillosamente a propsito para nuestro
ensayo. Este csped nos servir de escena; estas ramas de espino, de
bastidores, y actuaremos como si estuviramos en presencia del duque.

LANZADERA
Pedro Cartabn ...

CARTABN
Qu quieres, valiente Lanzadera?

LANZADERA
Hay cosas en esta comedia de Pramo y Tisbe que no gustarn nunca. En
primer lugar Pramo ha de esgrimir la espada para matarme, lo cual no
podrn soportar las damas. Qu me contestas?

FLAUTA
Por vida de...! Justsimo temor.

HAMBRN
Pienso que, bien considerado, conviene dejar fuera la matanza.

LANZADERA
Nada de eso; tengo un recurso para arreglarlo todo. Escrbanme un prlogo,
y que ese prlogo d a entender que no haremos dao a nadie con nuestras
espadas y que Pramo slo se mata en broma. Para mayor seguridad,
dganles que yo, Pramo, no soy Pramo, sino el tejedor Lanzadera. Esto
evitar su temor.

CARTABN
Muy bien: tendremos un prlogo de ese modo, y se escribir en verso de
ocho y de seis slabas.

LANZADERA
No; pongan dos ms: que se escriba en versos de ocho y ocho.

FLAUTA
Y el len, no asustar a las seoras?

HAMBRN
Mucho lo temo, a fe ma.

LANZADERA
Seores, pinsenlo bien: llevar ... Dios nos libre! ... un len donde hay
seoras, es cosa terrible; porque no hay animal silvestre ms feroz que el
len vivo; y es necesario tenerlo en cuenta.
FLAUTA
No es suficiente. Ser preciso que el actor encargado de este papel diga su
nombre y que se las arregle de modo que a travs del cuello del len deje
ver la mitad de su cara y diga esto o algo parecido: Seoras, o hermosas
seoras: les pido, o bien les ruego, o mejor, les suplico que no tengan
miedo, que no tiemblen; les respondo de su vida con la ma. Si creen que es
un len lo que tienen enfrente, poco valdr mi existencia. No, no hay nada de
eso: soy un hombre como todos los dems. Y en seguida, que diga su
nombre y les haga saber con toda franqueza que es Berbiqu, el ebanista.

CARTABN
Bien; as se har. Pero an quedan dos graves problemas: el primero es
introducir en una habitacin la luz de la luna, porque ya saben que Pramo y
Tisbe se encuentran bajo la claridad de la luna.

BERBIQU
Brillar la luna la noche en que representaremos la obra?

LANZADERA
Un calendario, un calendario! Vean el calendario; miren si habr luna; miren
si habr luna.

CARTABN
S, la luna brillar esa noche.

LANZADERA
Entonces, sera necesario dejar abierta una ventana del gran saln en que
actuaremos, y la luna brillar a travs de ella.

CARTABN
S; o de otra manera, que uno se presente con un manojo de zarzas y una
linterna y diga que sale para figurar o representar el personaje de Claro de
Luna. Y todava existe otro problema: necesitamos un muro en medio del
saln, porque Pramo y Tisbe, segn dice la historia, se hablaban a travs de
las grietas de una pared.

BERBIQUI
Nunca podrs empujar una pared hasta el centro del escenario. Qu opinas
t, Lanzadera?

LANZADERA
Ser forzoso que alguien represente la Pared. Basta que tenga encima
algunas plastas de yeso, argamasa, arcilla o cal para figurar un muro, y que
coloque los dedos abiertos as, para que, a travs de los huecos, Pramo y
Tisbe platiquen en voz baja.

CARTABN
Si es posible hacerlo as, todo saldr bien. Vamos, sintese cada hijo de su
madre, y a ensayar sus papeles. Comienza t, Pramo. Cuando termines lo
que tengas que decir, entra en esta espesura; y as sucesivamente cada
quien segn sus lneas.

Entra Puci por el foro.

PUCK
Qu rsticos patanes son esos que estn conversando a dos pasos del
lugar en que reposa la reina de las hadas? Cmo! Van a representar una
comedia? Pues estar como espectador, o incluso har de actor, si fuera
preciso.

CARTABN
Habla Pramo. Tisbe, acrcate.

PRAMO
Tisbe, la dulce flor es dolorosa.

CARTABN
Olorosa, olorosa.

PRAMO
...la dulce flor es olorosa. As es tu aliento mi bien idolatrado. Pero, calla,
una voz! Espera, hermosa. Al momento regreso aqu, a tu lado. (Sale).

PUCK
Jams vieron estos lugares un Pramo ms extrao. (Sale).

TISBE
Me toca a m hablar ahora?

CARTABN
As es, pues Pramo slo se ha ido para saber la causa del ruido que ha
escuchado y va a regresar.

TISBE
Radiantsimo Pramo, de tinte incluso ms blanco que el lirio, y de color
como la rosa carmes en su tallo, activo y juvenil, joya adorable, tan servicial
y fiel como el caballo que sigue su carrera sin cansarse. Junto a ti me unir
en la tumba, Nini.

CARTABN
Tumba de Nino, hombre. Pero todava no has llegado ah. Este ltimo verso
forma parte de una contestacin que das ms adelante a Pramo. Dices el
papel de prisa, sin esperar la rplica. Sal, Pramo; tu interlocutora ha
quedado en estas palabras: Su carrera sin cansarse.

Entran otra vez Puck y Lanzadera, ste con cabeza de burro.


TISBE
Oh! ...tan servicial y fiel como el caballo que sigue su carrera sin cansarse.

PRAMO
Para ti solamente fuera, TIsbe, si fuera hermoso ...

CARTABN
Oh monstruosidad! Oh maravilla! Estamos encantados. Por favor, amigos!
Huyamos, seores! Socorro! (Salen los Comediantes).

PUCK
Voy a seguirlos. A travs de matorrales y malezas, de helechos y de espinos,
los perseguir sin cesar. Algunas veces en forma de caballo, otras de
sabueso, de cerdo, de oso sin cabeza, o bien de fuego fatuo, me vern correr
ms rpido que todos ustedes, y me escucharn cerca, rugiendo, ladrando,
gruendo, echando chispas y relinchando mejor por cierto, que el oso, el
cerdo, el sabueso o el caballo. (Sale).

LANZADERA
Por qu huyen as? Esta es una bribonada suya para infundirme temor.

Entra de nuevo Flauta.

FLAUTA
Oh Lanzadera, cmo has cambiado! Qu miro encima de tus hombros?

LANZADERA
Qu miras? Una cabeza de burro sobre los tuyos, no es cierto? (Sale
Flauta).

Otra vez entra Cartabn.

CARTABN
El cielo te bendiga, Lanzadera; el cielo te bendiga! Ests transformado!
(Sale).

LANZADERA
Adivino su bribonada. Quieren, sin duda, hacerme pasar por burro; quieren
asustarme, pero, por ms que hagan, no me mover de aqu. Voy a pasearme
a mis anchas y ponerme a cantar para demostrarles que no tengo temor.
(Canta).

Ni los mirlos de pico anaranjado,


negros como el holln;
ni los tordos de acento acompasado
ni el gorrin saltarn.

TITANIA
(Despertando) Qu ngel me despierta en mi lecho de flores?
LANZADERA
Ni el cuclillo, la alondra o el pinzn,
a los que no se da contestacin.
Porque, realmente,
quin haba de perder el tiempo contestando a tan necio pajarraco?
Quin quiere dar un mientes a un pjaro, aun cuando grite cucu a
quemarropa?

TlTANIA
Te suplico, gentil mortal, que vuelvas a cantar; tus cantos han cautivado mi
odo. Asimismo, mis ojos se han enamorado de tu figura, y la fuerza de tu
brillante mrito me obliga a decirte, a jurarte que te amo.

LANZADERA
Me parece, seora, que no tienes razn para ello. Pero, a decir verdad, en el
tiempo que vivimos la razn y el amor rara vez van unidos. Es mucha lstima
que algn vecino honrado no se proponga reconciliarte. Ya ves cmo s
bromear cuando conviene.

TITANIA
Eres tan cuerdo como hermoso.

LANZADERA
No soy una cosa ni otra. Pero si tan slo tuviera talento para salir de este
bosque, creera tener lo suficiente para mi gusto.

TITANIA
No desees salir de este bosque; te quedars aqu, quieras o no. Soy un
espritu de nivel superior. La primavera dura siempre en mis estados, y te
amo. Ven, pues, conmigo; te dar hadas para servirte; irn a buscarte joyas
en el fondo del mar. Mientras duermes en un lecho de flores, mis cantos
mecern tu sueo; y de tal manera purificar los ordinarios elementos de tu
naturaleza mortal, que tendrs la suavidad de un espritu areo. Chicharillo,
Telaraa, Polilla, Mostaza!

Entran cuatro Hadas.

CHICHARILLO
Aqu estoy.

TELARAA
Y yo.

POLILLA
Y yo.

MOSTAZA
Y yo.
LAS CUATRO
Adnde tenemos que ir?

TITANIA
Sean benvolas y corteses con este hidalgo; salten y bailen en su presencia;
alimntenlo con albaricoques y frambuesas, uvas moradas y verdosos higos
maduros. Quiten a las abejas los aguijones llenos de miel; recojan sus
panales impregnados de cera y hagan con ella antorchas, que encendern
en el ojo radiante de la lucirnaga, para alumbrar a mi muy amado al
levantarse y al acostarse. Y arranquen las alas multicolores de las mariposas
para hacer un abanico que aparte de sus dormidos ojos los rayos de la luna.
Inclnense ante l, silfos, y rndanle homenaje.

CHICHARILLO
Salve, mortal!

TELARAA
Salve!

POLILLA
Salve!

MOSTAZA
Salve!

LANZADERA
De todo corazn doy las gracias a sus seoras. Qu nombre es el tuyo?

TELARAA
Telaraa.

LANZADERA
Me alegrar de trabar contigo ms ntimo conocimiento, maese Telaraa, y si
alguna vez me ocurre cortarme el dedo, me tomar la libertad de recurrir a ti
... Tu nombre, honrado hidalgo?

CHICHARILLO
Chicharillo.

LANZADERA
Te pido que presentes mis respetos a la seora Calabaza, tu madre, y a tu
padre el seor Guisante. Me alegrar tambin de trabar contigo ms amplio
conocimiento, maese Chicharillo. Tu nombre, seor, si te place?

MOSTAZA
Mostaza.

LANZADERA
Seor Mostaza, reconozco perfectamente tu paciencia. Ese cobarde y
gigantesco Rosbif ha devorado a ms de un caballero de tu familia. Te
aseguro que los de tu raza me han hecho venir las lgrimas a los ojos
frecuentemente. Mucho deseo continuar tu amistad, seor Mostaza.

TITANIA
Vamos, pnganse a su servicio; llvenlo a mi cenador. Me parece que la luna
nos mira con ojos hmedos; y cuando vierte lgrimas todas las florecillas
lloran tambin, llevando el luto de alguna virginidad forzada. Encadenen la
lengua de mi bien amado; condzcanlo en silencio. (Salen).

SEGUNDA ESCENA

Otra parte del bosque.

Entra Obern.

OBERN
Ardo en impaciencia por saber si TItania ha despertado ya y cul es la primera criatura
que se ha presentado a su vista y de la que forzosamente se habr enamorado. (Entra
Puck). Aqu est mi mensajero. Hola, espritu burln; qu diversin nocturna hay
ahora en este bosque encantado?

PUCK
Mi seora est enamorada de un monstruo. Mientras cerca de su retiro sagrado y
solitario pasaba la hora de su lnguido sueo, ha llegado una compaa de cmicos
imbciles, de vulgares artesanos que trabajaban para ganarse la vida en las tiendas de
Atenas. Venan a ensayar una comedia que debe representarse el da de las bodas del
ilustre Teseo. El ms necio de la estpida cuadrilla, encargado del papel de Pramo, ha
salido de escena y ha entrado en un matorral. Yo he aprovechado el momento para
encasquetarle una cabeza de burro. Al tocarle el turno de regresar a escena para
contestar a Tisbe, mi actor ha salido. Apenas le han visto los dems, cuando han
huido, semejantes al nade silvestre que ha encontrado el ojo del cazador en acecho,
o a una bandada de chovas rojizas al escuchar la detonacin del mosquete, que ora
bajan, ora alzan el vuelo, y de pronto se dispersan y hienden los campos del aire con
precipitado aleteo. Al ruido de mis pasos, cae de cuando en cuando uno por tierra,
gritando que lo asesinan y.pidiendo socorro a Atenas. En su turbacin, sus
insensatos terrores se forjaron un enemigo de cada objeto inanimado. Los abrojos y
espinas desgarraban sus vestidos; a ste, la manga; a aqul, el sombrero, que se
apresuraban a abandonar. Mientras los cazaba de esta manera, haba dejado en el
lugar de la escena al lindo Pramo en su metamorfosis, cuando Titania ha despertado
y en seguida se ha enamorado de un asno.

OBERN
Esto sobrepasa mis esperanzas. Pero, como te haba ordenado, echaste ya el jugo
del amor en los ojos del ateniense?

PUCK
Lo atrap dormido ... Es tambin cosa hecha ... Y la joven ateniense reposaba a su
lado. De modo que, cuando l despierte, necesariamente habr de fijarse en ella.

Entran Demetrio y Hermia.


OBERN
Permanece quieto; aqu est el ateniense mencionado.

PUCK
La dama es la misma, pero no as el galn.

DEMETRIO
Oh! Por qu rechazas a quien te ama con tanta pasin? Regaa con quien te
deteste, mas no con quien te adora.

HERMIA
No te hago sentir ms que mis desdenes, cuando podra tratarte peor, porque temo
que me has dado motivos para maldecirte. Si es verdad que has matado a Lisandro
mientras estaba dormido, acaba, ya que tienes un pie en el crimen, termina de
hundirte en l y mtame en la misma forma. No es el sol ms fiel al da que Lisandro a
m. Puedo creer que haya abandonado a Hermia dormida? Antes creera que la Tierra
puede atravesarse de parte a parte, y que la Luna, penetrando a travs de su centro,
hasta los antpodas, podra venir en pleno medioda a perturbar los rayos de su
hermano. Imposible es que no le hayas dado muerte. Tu cara, feroz y maligna, es, sin
duda, la de un asesino.

DEMETRIO
Es la de la vctima herida en el corazn por tu implacable crueldad, y, sin embargo, t,
mi asesino, brillas con el esplendor de su hermosura, tan bella y tan clara, como la
lejana Venus all en su luminosa esfera.

HERMIA
Qu tiene eso de comn con mi Lisandro? Dnde est? Ah buen Demetrio!
Quieres devolvrmelo?

DEMETRIO
Preferira dar a mis lebreles su cadver.

HERMIA
Aljate de m, perro! Aljate de m, chacal! Me obligas a traspasar todos los lmites, a
perder la resignacin de mi sexo. Lo has matado? S para siempre borrado de la
lista de los hombres! Oh! Por piedad, dime, dime una vez la verdad; t lo mataste
mientras dorma, porque despierto no habras osado mirarlo a la cara. Hazaa
valerosa! Un gusano, una vbora podra hacer lo mismo. Es obra de una vbora. Nunca
serpiente alguna hiri con dardo ms envenenado que el tuyo, reptil.

DEMETRIO
Tu furia te engaa; yo no soy culpable de la sangre de Lisandro, ni nada me prueba
que haya muerto.

HERMIA
Entonces, dime, te lo ruego, que vive sano y salvo.

DEMETRIO
Qu recompensa sera la ma si pudiera contestarte?

HERMIA
El privilegio de no volverme a ver nunca. Huyo de tu aborrecida presencia. Sea muerto
o vivo, piensa en no verme nunca. (Sale).
DEMETRIO
No hay manera de seguirla en el estado de enojo en que se encuentra. Descansemos
aqu algunos momentos. El peso del dolor es ms intenso cuando el sueo, deudor
insolvente, se niega a satisfacernos su deuda. Si espero a que venga a proponerme
arreglos tal vez me pague una pequea partida a cuenta. (Se acuesta sobre el pasto y
se duerme).

OBERN
Qu has hecho? Te has equivocado totalmente y has vertido el jugo amoroso en los
prpados de un amante fiel; y de esa equivocacin resultar por fuerza el cambio de
un amor sincero y no el de un amor ingrato.

PUCK
As lo mandan los destinos. Por un hombre fiel, hay millones que son frgiles y
acumulan perjurios sobre perjurios.

OBERN
Recorre el bosque ms rpido que el viento para que encuentres a Elena de Atenas.
Enferma de amor, con la palidez en las mejillas, exhala suspiros ardientes que alteran
el frescor de su sangre. Con ayuda de algn encanto, procura traerla aqu. Yo
hechizar los ojos de l antes que ella llegue.

PUCK
Voy, voy; vuelo ms rpido que la flecha disparada del arco del Trtaro. (Sale).

OBERN
Flor de color prpura, herida por la flecha de Cupido, penetra en el globo de sus ojos.
Cuando llegue su enamorada hazla resplandecer con el esplendor de una luz viva y
pura, como irradia la Venus del firmamento. Si t, al despertar, joven enamorado, te
ves alumbrado con su hermosura, pdele la recompensa.

Vuelve a entrar Puck

PUCK
Capitn de nuestro bando hechiceresco: Elena se acerca en este momento, seguida
del joven vctima de mi engao, el cual le pide el premio de su amor. Quieres que
presenciemos esta ridcula escena? Seor, qu locos son los mortales!

OBERN
Ponte un poco alejado; el ruido que van a hacer despertar a Demetrio.

PUCK
Entonces sern dos para cortejar a una mujer. Eso slo ser ya una diversin
extraordinaria, y nada hay que me guste tanto como lo absurdo.

Entran Lisandro y Elena.

LISANDRO
Por qu te imaginas que slo para burlarme te pido amor? La burla y la broma no
tienen lgrimas en los ojos; mira, lloro al hablarte, y eso es una prueba de la
sinceridad de mis palabras. Todo en m lleva el sello de la buena fe. Cmo puedes
ver en ello signos de desprecio?
ELENA
Sigues la impostura con mucha habilidad. Cuando la verdad mata a la verdad, oh, qu
lucha a la vez ms infernal y celeste! Esos homenajes pertenecen a Hermia.
Renuncias a ella? Juramentos pesados con juramentos, nada pesan. El homenaje
que le rendas y el que me ofreces ahora, puesto uno y otro en los platos de la
balanza, tienen el mismo peso; los dos son tan ligeros como fbulas.

LISANDRO
Haba perdido la razn cuando le ofrec mis homenajes.

ELENA
No; la has perdido ahora, que renuncias a ella.

LISANDRO
Demetrio la ama y no te ama a ti.

DEMETRIO
(Despertando) Oh Elena, diosa, ninfa, perfeccin divina! Con qu, amor mo,
comparar tus ojos? El cristal a su lado es turbio. Oh! Cmo atraen el beso tus
labios, semejantes a dos guindas maduras y coloradas! La nieve pura y blanca de la
cumbre del Tauro, que el viento de Oriente acaricia con su soplo, parece negra como
la pluma del cuervo cuando levantas la mano. Oh! Djame besar esta maravilla de
blancura, este sello de gloria!

ELENA
Oh vergenza! Oh infierno! Los veo conjurados para hacer de m el motivo de sus
burlas. Si tuvieran alguna caballerosidad, alguna sombra de cortesa, no me
insultaran as. No basta que me aborrezcan, como me consta? Tienen que unirse,
adems, en cuerpo y alma para ridiculizarme? Si fueran hombres como lo anuncia su
exterior, no trataran as a una dama bien nacida. L1enarme de juramentos y
ensalzarme ms de lo que alcanza mi mrito, cuando estoy cierta que me aborrecen
de todo corazn! Rivalizan en ardor para insultar a Elena. Gloriosa hazaa! Heroica
empresa la de conseguir con insolentes burlas que suban las lgrimas a los ojos de
una pobre doncella. Ningn hombre de corazn noble ofendera as a una virgen, ni
tomara a juego el apurar su paciencia, como lo hacen ustedes.

LISANDRO
Tu conducta es poco generosa, Demetrio. Deja de comportarte as, ya que amas a
Hermia. No lo ignoro, bien lo sabes, y aqu declaro con toda sinceridad que renuncio
en favor tuyo a todos mis derechos al amor de Hermia. Renuncia en favor mo a toda
pretensin al amor de Elena, a quien amo y amar hasta la muerte.

ELENA
Nunca tuvieron los que se burlan un lenguaje tan falso.

DEMETRIO
Lisandro, qudate a tu Hermia; no la quiero. Si la am, todo ese amor se ha
desvanecido. M corazn no ha estado en ella ms que de paso, como un husped
extranjero. Ahora se ha vuelto a Elena para fijarse en ella por siempre como en su
morada natal.

LISANDRO
Elena, eso no es as.
DEMETRIO
No intentes rebajar unos sentimientos que no conoces, o teme pagar cara tu osada ...
Ah tienes a tu amante, que viene; ah tienes a tu muy amada.

Entra de nuevo Hermia.

HERMIA
Oscura noche, que, suspendiendo las funciones de los ojos, haces al odo ms
dispuesto a recoger los sonidos; y, debilitando el sentido de la vista, doblas la
agudeza del odo! ... Mis ojos no te ven, Lisandro, pero el sonido de tu voz me ha
guiado a ti ... Por qu me has dejado tan bruscamente?

LISANDRO
Y por qu haba de quedarse aquel a quien el amor impulsa a marchar a otro sitio?

HERMIA
Qu amor poda apartar a Lisandro del lado mo?

LISANDRO
El verdadero amor de Lisandro; un amor que no le permita quedarse: la hermosa
Elena, este astro que ilumina la noche con una luz ms viva que todos los globos
ardientes, que todos los ojos de luz que resplandecen en lo alto. Por qu me
buscas? No te han hecho comprender mis palabras que el odio que te tengo me ha
impulsado a dejarte?

HERMIA
T no dices lo que piensas; eso no puede ser.

ELENA
Miren: ella tambin es de la conspiracin! Ahora veo que se han entendido los tres
para organizar contra m este cruel juego. Ultrajante Hermia, amiga ingrata, has
tramado t, has preparado esta escena de burla infame para atormentarme?
Olvidaste acaso nuestra intimidad, nuestro cario fraternal, las horas tan dulces que
pasamos las dos juntas cuando acusbamos al tiempo de giles pies porque
adelantaba demasiado el momento en que debamos separarnos? Oh! Todo eso est
olvidado, todo: la amistad de la escuela, la inocencia de la juventud. Cuntas veces,
Hermia, rivalizando en arte como diosas, tejimos las dos con nuestras agujas una
misma flor, trabajando ante el mismo modelo, sentadas en un mismo almohadn,
susurrando la misma cancin en el mismo tono, como si nuestras manos, nuestros
costados, nuestras voces y nuestras almas hubieran estado mezcladas! As crecimos
juntas, semejantes a dos cerezas mellizas que se dira que estn separadas, pero que
un lado comn las une dos lindas bayas modeladas sobre el mismo tallo. As es
como, con dos cuerpos visibles, no tenamos ms que un solo corazn, lo mismo que
en un blasn se ven dos cuarteles iguales, perteneciendo al mismo escudo y
coronados con una sola cimera. Y rompes el lazo de nuestro antiguo cario y te unes
a esos hombres para insultar a tu pobre amiga? Eso no es proceder como una amiga
ni como una joven. No se dirige a m sola esta injuria, sino a todo nuestro sexo,
aunque la sufra yo sola.

HERMIA
Me sorprenden tus palabras intemperantes yo no te insulto ms bien me parece que
t me insultas a m.
ELENA
No has inducido a Lisandro a seguirme por burla y a que alabara mis ojos y mi cara?
No obedece tambin a instigacin tuya que Demetrio, que no hace sino un momento
me rechazaba despectivo, me haya calificado de diosa, de ninfa, de divinidad, de
maravilla adorable y celeste? Por qu reniega Lisandro de tu amor, tan firmemente
arraigado en su alma, y por qu me ofrece sus homenajes sino por mandato y
voluntad tuya? Si tengo en patrimonio menos gracias que t; si arrastro menos
amantes tras de m; si soy menos dichosa en amor, y si, al contrario, tengo la
desdicha de amar sin ser amada, es un infortunio que debe excitar tu compasin
antes que tu desprecio.

HERMIA
No entiendo lo que quieres decir.

ELENA
S, s, prosigan, finjan tristeza. Hganse seas entre ustedes cuando vuelvo la
espalda; guanse uno a otro los ojos; continuen con la burla; llvenla hasta el
extremo; se hablar en el mundo de ella. Si tuvieran un poco de humanidad, de honor
o de cortesa, no me tomaran por objeto de sus bromas. Pero, adis. En parte es
culpa ma, la muerte o la ausencia la repararn pronto.

LISANDRO
Detente, gentil Elena; escucha mi justificacin, amor mo, vida ma, mi alma, mi
encantadora Elena.

ELENA
Es admirable!

HERMIA
(A Lisandro) Amigo mo, deja de burlarte as de ella.

DEMETRIO
Si tus ruegos no lo consiguen, yo sabr obligarte.

LISANDRO
Tu fuerza no conseguir ms que sus ruegos. Tus amenazas son tan impotentes como
sus splicas ... Elena: yo te amo, te amo, y lo juro por mi vida, por esta vida que estoy
dispuesto a perder por ti. Juro que miente quien se atreva a decir que no te amo.

DEMETRIO
Y yo sostengo que te amo ms de lo que l pueda amarte.

LISANDRO
Si eso sostienes, sgueme y demustralo.

DEMETRIO
Pronto, vamos!

HERMIA
Qu quiere decir eso, Lisandro?

LISANDRO
Atrs, etope.
DEMETRIO
No, no; l ...; aparentas querer zafarte de Hermia, pero no vienes. Eres un hombre
prudente, vamos.

LISANDRO
(A Hermia). Djame, gata, lapa! Vil engendro, djame, o te arrojo lejos de m como se
arroja a una serpiente.

HERMIA
Por qu, grosero? Qu significa ese cambio, dulCe amor mo?

LISANDRO
Tu amor! Lejos de m, trtara atezada. Lejos de m, repugnante medicina. Pocin
amarga y detestable, vete.

HERMIA
Es que estn bromeando?

ELENA
S, es verdad, y t tambin.

LISANDRO
Demetrio, te cumplir mi promesa.

DEMETRIO
Quisiera tener la seguridad, porque veo que se necesita poca cosa para tenerte. No
creo en tu palabra.

LISANDRO
Pues qu! Ser necesario que hiera a esa mujer, que le pegue, que la mate? Aunque
la aborrezco, no quiero causarle dao.

HERMIA
Qu mayor mal puedes hacerme que no quererme? Aborrecerme! y por qu? Ay!
... Qu ha pasado, amor mo? No soy yo Hermia? No eres t Lisandro? Soy
hermosa hoy como lo era ayer. En el corto tiempo de una noche me has amado y me
has dejado. Me has dejado! Oh! Los dioses me libren de creerlo! Es realidad?

LISANDRO
S, por mi vida!, y con la firme intencin de no volverte a ver. Desecha en cuanto a
eso toda especie de esperanza, de incertidumbre y de duda; tenlo por cierto: no es
una broma; nada es ms cierto. Te detesto y adoro a Elena.

HERMIA
Ay de m! ... Impostora, gusano, cncer de las flores, ladrona de amor! Es decir, que
te has deslizado furtivamente en la sombra de la noche y me has robado el corazn de
mi amante?

ELENA
En verdad, esto es. bonito! Te has despojado de toda modestia, de todo pudor, de
toda sombra de delicadeza? Cmo! Intentas arrancar a mi mansedumbre habitual un
lenguaje de clera? Fuera, fuera, hipcrita mueca!
HERMIA
Mueca! Por qu ese epteto? S, ya entiendo. Has hecho una comparacin entre tu
estatura y la ma; has hecho valer tu elevada talla y, pavonendote con esa ventaja,
has logrado aventajarme. Has conseguido su estimacin por ser yo pequea?
Conque te parezco pequea, pintado rbol de mayo? Contstame: Te parezco muy
pequea? Sin embargo, no soy tan pequea que mis uas no puedan llegar a tus ojos.

ELENA
Les pido, seores, que, aunque hayan hecho el propsito de burlarse de m, no la
dejen que me golpee. Yo no soy mala; no entiendo nada de hacer mal. Soy una nia en
punto a cobarda; no permitan que me pegue. Tal vez piensen que porque es menor de
estatura puedo arreglrmelas con ella.

HERMIA
Menor! Escchenlo todava.

ELENA
Buena Hermia, no seas mala conmigo. Te he querido siempre, Hermia; he guardado
siempre fielmente tus secretos; nunca te he hecho dao; mi nica falta consiste en
haber revelado, impulsada por mi amor a Demetrio, tu huida al bosque. El te ha
seguido; el amor me ha llevado tras l; pero me ha rechazado lejos de s; me ha
amenazado con pegarme, echarme por el suelo y hasta matarme. Ahora, si quieres,
me ir en paz. Voy a llevar mi loca pasin a Atenas, y no te seguir ms. Djadme ir.
Ya sabes qu sencilla y afectuosa soy.

HERMIA
Muy bien: vete; quin te detiene?

ELENA
Un corazn insensato que dejo aqu fuera.

HERMIA
Cmo! Con Lisandro?

ELENA
Con Demetrio.

LISANDRO
No temas, Elena; no te har ningn dao.

DEMETRIO
No, seor, no se lo har aunque tomaras t su partido.

ELENA
Oh! Cuando se enfada es mala y astuta. Era ya una vbora cuando iba a la escuela; y,
aunque pequea, es de temer.

HERMIA
Todava pequea! Siempre menor y pequea! Permitirn que se me insulte as?
Djenme sola con ella.

LISANDRO
Aparta, enana, cabo de mujer, desecho de alforfn, abalorio, bellota.
DEMETRIO
Te muestras muy oficioso por una mujer que no acepta tus servicios. No te ocupes de
ella; no hables de Elena; no tomes su defensa, pues si alguna vez tienes la presuncin
de manifestar por ella la menor familiaridad te saldr caro.

LISANDRO
Ahora no impera sobre m; sgueme si te atreves, y veremos quin de los dos tiene
ms derecho al corazn de Elena.

DEMETRIO
Seguirte! No, te acompaar mejilla con carrillo. (Salen Lisandro y Demetrio).

HERMIA
T eres, mujer, la causa de todo este desbarajuste. No, no te vayas.

ELENA
No confo en ti, y no me quedar ms tiempo en tu compaa. Tus manos, cuando se
trata de llegar a los golpes, son ms rpidas que las mas; pero cuando es cuestin de
huir, mis piernas son ms largas que las tuyas. (Sale).

HERMIA
Estoy sorprendida y no s qu pensar. (Sale).

OBERN
Ah tienes el fruto de tu negligencia. Siempre cometes errores, cuando no juegas he
intento malas pasadas.

PUCK
Creme, rey de las sombras, ha sido una equivocacin. No me has dicho que
conocera al joven por su traje de ateniense? En lo que he hecho estoy exento de
censura, por cuanto son los ojos de un ateniense los que yo he hechizado con el jugo.
No siento el resultado, ya que las querellas de esta gente me han proporcionado una
escena muy divertida.

OBERN
Ya ves que los dos amantes buscan un paraje propicio para batirse. Apresrate, pues,
Robn; espesa la oscuridad de la noche. Cubre la bveda estrellada de una densa
niebla, de un vapor hmedo y negro como Aqueronte, y condcete de modo que se
extraven esos rivales irritados sin que puedan encontrarse. Algunas ocasiones imita
la voz de Lisandro y dirige a Demetrio burlas amargas; otras brlate de Lisandro con
una voz que le parezca de Demetrio. Aljalos as uno de otro, hasta que el sueo,
imagen de la muerte, ponga en su frente los pies de plomo y sus alas de murcilago.
Entonces, exprimirs en los ojos de Lisandro el jugo de esta hierba, que tiene la
propiedad de disipar toda ilusin que fascine la vista y devuelve a este rgano sus
funciones normales. Cuando despierten de pronto, toda esta broma les parecer un
sueo, una vana visin, y los amantes volvern a tomar el camino de Atenas, unidos
con lazos que slo la muerte podr romper. Mientras cumples esta misin, yo ir a ver
a mi reina y a pedirle su pequeo indio. Luego apartar de sus ojos el hechizo que la
impulsa hacia su monstruo y quedar restablecida la paz en todos lados.

PUCK
Mi seor: es necesario actuar rpido. Porque ya los dragones de la noche hienden las
nubes a todo vuelo y brillan all abajo los primeros fulgores que anuncian la aurora; a
cuya aproximacin los espectros errantes vuelven en tropel a su morada, en los
cementerios; todos almas daadas que han tenido por sepulcro las encrucijadas de
los caminos o las olas, y entran en su mortaja roda de gusanos. Temiendo que el da
alumbre su oprobio, se destierran voluntariamente de la luz y se condenan a vivir por
siempre en consorcio con la sombra noche.

OBERN
Pero nosotros somos espritus de otro nivel. Con frecuencia me ha sucedido
juguetear con la amorosa aurora y recorrer como un guardabosque la espesura, hasta
que la puerta de Oriente, toda roja de llamas, se abra, derramando sobre Neptuno sus
rayos bienhechores y cambiando en amarillo de oro el tinte verdinegro de sus ondas.
Sin embargo, apresrate; no pierdas un momento; podemos acabar esta operacin
antes del da. (Sale).

PUCK
Los llevar por valles y colinas. Se me teme en la ciudad lo mismo que en el campo.
Condcelos, Robn, arriba y abajo. Aqu tenemos uno que se acerca.

Entra otra vez Lisandro.

LISANDRO
Dnde ests, arrogante Demetrio? Responde ahora.

PUCK
Aqu, villano. Con el acero desnudo y presto. Dnde ests?

LISANDRO
Estoy contigo al momento.

PUCK
Sgueme, pues, a un terreno ms llano. (Lisandro se aleja, como siguiendo la voz).

Entra de nuevo Demetrio.

DEMETRIO
Lisandro, habla otra vez! Cobarde, fugitivo, has huido? Habla! Ests en un zarzal?
Dnde escondes la cabeza?

PUCK
T eres el cobarde, que ests echando bravatas a las estrellas. Dices a los matorrales
que no pides ms que batirte y procuras no venir. Ven, bribn; ven, mozalbete; voy a
azotarte con un bejuco. Es un desperdicio sacar la espada contra ti.

DEMETRIO
Pero ests ah?

PUCK
Sigue mi voz. Este lugar no es a propsito para probar nuestro valor. (Salen).

Vuelve a entrar Lisandro.

LISANDRO
Huye siempre delante de m, y no deja de provocarme. Cuando acudo al lugar de
donde me llama, se ha ido ya. El villano es mucho ms ligero de talones que yo. He
ido aprisa, pero l ha huido con mayor rapidez an, y, por ltimo, me he metido en un
camino oscuro y accidentado. Descansemos aqu. (Se acuesta en el suelo).
Apresrate a reaparecer, da benfico; pues al punto que muestras tu grisceo fulgor,
sabr hallar a Demetrio y vengarme de esta insolencia. (Se duerme).

Entran otra vez Puck y Demetrio.

PUCK
Ja, ja, ja! Cobarde, por qu no vienes?

DEMETRIO
Esprame, si te atreves; pues no haces sino correr delante de m, yendo de un punto a
otro sin osar detenerte a pie firme ni mirarme cara a cara. Dnde ests?

PUCK
Ven aqu; estoy aqu.

DEMETRIO
Vamos, te ests burlando; pero ya me las pagars si alguna vez veo tu cara a la luz del
da. Ahora vete a donde gustes. La fatiga me obliga a tomar la medida de mi longitud
sobre este hmedo lecho ... Al despuntar el da esprate y recibirs mi visita. (Se echa
en el suelo y se duerme).

Entra de nuevo Elena.

ELENA
Oh noche fatigosa! Oh larga y pesada noche! Abrevia tus horas! Haz brillar en el
Oriente confortables rayos, para que, lejos de los que detestan mi pobre compaa,
me aproveche de la luz diurna para volver a Atenas ... Y t, sueo, que a veces vienes
a cerrar los ojos del dolor, rbame por algn tiempo a mi propia compaa. (Se
acuesta y duerme).

PUCK
An no hay ms que tres? Venga una ms. Dos de cada sexo, y harn cuatro. Aqu
llega la otra, indignada y triste. Cupido es un muchacho bastante travieso, cuando
hace perder as la razn a las pobres mujeres.

Entra otra vez Hermia.

HERMIA
Nunca estuve tan cansada; nunca tan afligida. Empapada de roco y rasgada por los
abrojos, no puedo arrastrarme e ir ms lejos. Mis piernas se niegan a caminar al
mismo paso que mis deseos. Descansemos aqu hasta que rompa el da. Si han de
batirse, que el Cielo proteja a Lisandro. (Se acuesta en el suelo y se queda dormida).

PUCK
Reposa aqu, gentil enamorado mientras ahora en tus ojos, hechicero, vierto el jugo
encantado. (Vierte el jugo en los ojos de Lisandro). Contempla al despertar tu bien
amado, recrate en su vista lo primero y el refrn quedar justificado: Juan seguir a
su Juana; no ir nada al revs, recobrar el amante a su pareja, y todo saldr bien.
(Sale).

SUEO DE UNA NOCHE DE VERANO


William Shakespeare

CUARTO ACTO

Primera escena

El bosque.
Lisandro, Demetrio, Elena y Hermia, dormidos.

Entran Titania y Lanzadera, acompaados del cortejo de Duendes y Hadas.


Obern, invisible, los sigue y observa a cierta distancia.

TITANIA
Acrcate. Ven a sentarte en este florido lecho. Ven a que te acaricie las
hermosas mejillas, a que ponga rosas de almizcle en tu cabeza suave y llana
y bese tus largas y bellas orejas, suave deleite mo.

LANZADERA
Dnde est Chicharillo?

CHICHARILLO
Aqu.

LANZADERA
Rscame la cabeza, Chicharillo. Dnde est Monsieur Telaraa?

TELARAA
Aqu estoy.

LANZADERA
Monsieur Telaraa, buen monsieur, toma las armas y mtame esa abeja de
encarnados muslos que est posada en aquel cardo. Luego, mi buen
monsieur, treme su saco de miel. No te acalores demasiado en esa
operacin, monsieur, y sobre todo, querido monsieur, evita cuidadosamente
que la miel se derrame. No quisiera verte sepultado bajo las olas de miel.
Dnde est monsieur Mostaza?

MOSTAZA
Aqu.

LANZADERA
Dame un apretn de manos, monsieur Mostaza. Nada de cumplimientos,
buen monsieur.

MOSTAZA
Qu puedo hacer para servirte?
LANZADERA
Nada, buen mensieur, sino ayudar al" cavalery Telaraa en su tarea de
rascarme. He de ir a casa del barbero, monsieur, porque tengo la cara muy
peluda, y soy un asno tan nervioso, que por poco que el pelo me pique
necesito rascarme.

TITANIA
Quieres or msica, dulce amor mo?

LANZADERA
En cuanto a msica, tengo un odo bastante bueno. Denme cencerros y
matracas.

TITANIA
O dime, amor mo, lo que deseas comer.

LANZADERA
Francamente, un pienso de forraje. Podra tomar un picotn de avena fina,
bien seca. Siento tambin una gran tentacin de comer un haz de heno, de
un buen heno, y muy fresco. No hay nada mejor.

TITANIA
Tengo un hada escudriadora que ir a buscar en el repuesto de la ardilla y
te traer nueces tiernas.

LANZADERA
Preferira un puado o dos de habas secas. Pero te ruego digas a tu gente
que me deje tranquilo. Me siento con cierta exposicin al sueo.

TITANIA
Duerme, y yo te rodear con mis brazos. Hadas, marchen a sus respectivos
puestos. (Salen las Hadas). As se enlazan gentilmente los tallos de la
madreselva silvestre y la madreselva olorosa; as la hiedra de la debilidad
femenina ensortija los dedos de corteza del olmo. Oh! Cunto te amo!
Cunto te idolatro! (Duermen).

Entra Puck

OBERN
(Adelantndose) Bienvenido seas, buen Robn. Ves este delicioso
espectculo? Ahora empiezo a sentir lstima de su locura. Porque
habindola hallado poco ha detrs del bosque, recogiendo dulces golosinas
para ese odioso imbcil, le he dirigido reproches y la he censurado
agriamente. Haba ceido las sienes velludas de su amante con guirnaldas
de flores frescas y olorosas. Las gotas de roco que hace poco irradiaban
sobre los capullos como perlas de Oriente, parecan ahora, en el fondo del
cliz de esas flores, como otras tantas lgrimas que llorasen su propio
envilecimiento. Cuando la hube ceido y ella me implor perdn en trminos
blandos y sumisos, le ped su pajecillo. Ella me lo cedi al momento, y he
dado a un hada suya la orden de llevarlo a un bosquecillo de mi imperio
mgico. Ahora que tengo ya al nio, voy a curar sus ojos de su abominable
error. Y t, gentil Puck, quita de la cabeza de ese rstico ateniense el disfraz
que lo transforma, para que, despertando como los otros, se vuelvan todos a
Atenas sin haber conservado de los sucesos de esta noche otro recuerdo
que la desagradable vejacin de un sueo. Pero comencemos por romper el
hechizo de la reina de las hadas. (Se acerca a Titania y vierte en sus
prpados el jugo de una flor).

S como t debes ser:


cobra tu anterior sentido,
pues que tiene tal poder,
y de su fuerza se ufana,
el capullo de Diana
sobre la flor de Cupido.

Vamos, Titania ma, despierta, mi dulce reina.

TITANIA
(Despertndose) Mi Obern! Qu visiones he tenido! Me pareca que estaba
enamorada de un asno.

OBERN
Aqu descansa tu amor.

TITANIA
Cmo ha sido eso? Oh! Cunto aborrecen ahora mis ojos su figura!

OBERN
Silencio por un momento. Robn, qutale esa cabeza. Titania, haz que suene
la msica y que sus acordes sumerjan los sentidos de estos cinco en un
sopor ms profundo que el sueo ordinario.

TITANIA
Msica! Eh! Msica! Danos acordes que hechicen el sueo. (Msica).

PUCK
(A Lanzadera) Cuando despiertes, vuelve a ver con tus propios ojos de
imbcil.

OBERN
Msica! Toquen! (Msica an). Ven, Titania; danos la mano e imprimamos a
la tierra en donde estn tendidos estos durmientes un temblor que los meza.
Ahora nos hemos reconciliado t y yo; maana, a medianoche, bailaremos
en el palacio del duque Teseo solemnes danzas e invocaremos sobre su
casa toda suerte de venturosas dichas. All tambin se enlazarn, al propio
tiempo que Teseo, esas dos parejas de amantes fieles, con general regocijo.
PUCK
Rey de las hadas, atencin y escucha: oigo la alondra matinal.

OBERN
Entonces, reina ma, sigamos en profundo silencio a las sombras de la
noche. Nosotros podemos dar la vuelta al globo ms aprisa que la luna
errante.

TITANIA
Vamos, seor; y durante nuestro vuelo, dime cmo ha podido ser que me
haya yo visto esta noche durmiendo sobre la tierra entre esos mortales.
(Salen. Suenan a lo lejos cuernos de caza).

Entran Teseo, Hiplita, Egeo y acompaamiento.

TESEO
Vamos, que uno de ustedes busque al guardabosque. Ya hemos cumplido
nuestras ceremonias; y como an estamos en la vanguardia del da, quiero
que mi muy amada oiga el concierto de mis lebreles. Sultenlos en el valle
occidental; despachen, digo, y triganme al momento al guardabosque.
Ahora vamos, bella reina, a la cumbre de la montaa, y desde all
prestaremos odo a la confusin armoniosa de los perros y del eco reunidos.

HIPLITA
Cierto da me encontr con Hrcules y con Cadmo, cuando cazaban osos en
un bosque de Creta, con perros de Esparta. Nunca he odo ms alegre
bullicio; no solamente la selva, sino tambin el cielo, las fuentes y todos los
campos de las cercanas parecan confundirse en un mutuo acento. Jams
he odo disonancia tan musical, trueno ms armonioso.

TESEO
Mis sabuesos son de raza espartana; tienen largas mandbulas y rufo el
pelo; sus orejas colgantes barren el roco de la maana; las piernas,
arqueadas, y una papada como los toros de Tesalia. Son lentos en perseguir,
pero sus ladridos parecen taidos acordados de campana. Nunca en Creta,
Esparta o Tesalia se dio la seal del alal con mayor armona de gritos, ni
respondieron ms alegres las llamadas de las trompas. Jzguenlo cuando lo
escuchen ... Pero silencio! Qu ninfas son estas?

EGEO
Seor, esta es mi hija, aqu dormida, y este, Lisandro; este otro es Demetrio;
tambin est Elena, la hija del anciano Nedar. Me sorprende hallarlos aqu
todos reunidos.

TESEO
Sin duda, se han levantado muy de maana para cumplir con las ceremonias
del mes de mayo, y enterados de nuestros proyectos, han venido a
unrsenos aqu para dicha solemnidad. Pero dime, Egeo: no es hoy cuando
Hermia debe darte la respuesta acerca de la eleccin de esposo?
EGEO
S, mi seor.

TESEO
Ve y manda a los cazadores que los despierten al sonido de las trompas ...
(Gritos dentro, y luego el eco de las trompas. Demetrio, Lisandro, Hermia y
Elena despiertan sobresaltados y se levantan). Buenos das, amigos. Ha
pasado ya el da de San Valentn. Las aves del bosque no comienzan a
emparejarse hasta hoy?

LISANDRO
Perdn, seor. (Lisandro y los dems se arrodillan).

TESEO
Levntense, les ruego. S que ustedes dos son enemigos y rivales. De qu
proviene este maravilloso acuerdo? Cmo es que el odio, despojndose de
toda amargura envidiosa, duerme al lado del odio, sin temer ningn acto de
hostilidad?

LISANDRO
Seor, no s que responderte, en el asombro en que estoy, medio dormido y
medio despierto. Te juro que no puedo decirte cmo he venido aqu. Pero, si
no me engao, pues quisiera decir la verdad; s, ahora recuerdo cmo
sucedi: llegu aqu con Hermia. Nuestro proyecto era huir de Atenas para
ponernos fuera del alcance de sus leyes.

EGEO
Basta, basta, mi seor, has odo lo bastante. Reclamo contra l la aplicacin
de la ley; s, de la ley. La ley sobre su cabeza. Queran huir; se habran
burlado de ti y de m, Demetrio; de ti y de tu esposa, y hacer nula mi firme
voluntad de darte la mano de mi hija.

DEMETRIO
Seor, la hermosa Elena me revel su fuga y la intencin que los llevaba a
este bosque. Con furor los he seguido, y el amor ha llevado tambin a Elena
en pos de m. Yo no s cmo ha sido, seor; fuerza es que haya sido obra de
algn poder misterioso, pero mi amor a Hermia se ha derretido como la
nieve. Su recuerdo, para m, no es ms que el de un vano juguete por el que
un nio se entusiasma. Y ahora, el nico objeto de mi pasin y todos los
afectos de mi alma, el nico placer de mis ojos, es Elena. A ella, seor,
estuve prometido antes de ver a Hermia. Yo la desdeaba como un enfermo
desdea los alimentos; pero, con la salud, he vuelto a mi gusto natural, y
ahora la deseo, la amo, suspiro por ella, y mi corazn le ser siempre fiel.

TESEO
Felizmente hallados, dichosos amantes. Ya nos contarn despus los
pormenores de esa aventura ... Egeo, es preciso que tu voluntad se
doblegue ante la ma. Quiero que hoy estas dos parejas sean, al mismo
tiempo que nosotros, unidas con eterno lazo. Como la maana est muy
adelantada, dejaremos nuestro proyecto de caza. Vengan con nosotros a
Atenas; no habr para las tres parejas ms que una sola y comn
solemnidad. Vamos, Hiplita. (Salen Teseo, Hiplita, Egeo y el
acompaamiento).

DEMETRIO
Estas aventuras se me presentan como en confusa lejana, lo mismo que
esas montaas que de lejos se convierten en nubes.

HERMIA
Se dira que una ilusin de los ojos me hace ver las cosas dobles.

ELENA
As siento yo tambin. Y Demetrio me parece como una joya que hubiera
encontrado, que es mo y no es mo a la vez.

DEMETRIO
Estn bien seguros de que nos hallamos despiertos? Algo me dice que
dormimos, que soamos todava ... No creen que el duque estaba aqu hace
poco y que nos ha dicho que lo siguiramos?

HERMIA
S, Y tambin mi padre.

ELENA
E Hiplita.

LISANDRO
Y nos invit a acompaarlo al templo.

DEMETRIO
He aqu lo que prueba que estamos despiertos. Sigmoslos, y andando nos
contaremos nuestros sueos. (Salen).

LANZADERA
(Despertando) Cuando llegue mi apunte, llmenme y responder. Mi rplica
ha de venir despus de estas palabras: Mi hermoso Pramo. Eh! Hola!
Pedro Cartabn! Flauta, remiendafuelles! Hocico, calderero! Hambrn!
Dios de mi vida! Pues no se han ido todos, dejndome dormido? He tenido
la visin ms maravillosa. He tenido un sueo ... Todas las facultades del
hombre no bastaran a decir lo que es este sueo. Si lo intentara explicar,
sera un asno. Me ha parecido que era ... nadie en el mundo podr decir qu.
Me ha parecido que tena ... pero fuera un arlequn el hombre que tuviera la
pretensin de explicar lo que me ha parecido que tena. Los ojos del hombre
no han odo, ni los odos del hombre han visto, ni la mano del hombre podr
gustar, ni su lengua concebir, ni su corazn expresar lo que era mi sueo.
He de hacer que Pedro Cartabn componga una balada sobre este sueo. Se
titular El sueo del Tejedor, porque es un tejido de maravillas, y la cantar
delante del duque al final de una comedia. Es posible que la cante despus
de la muerte del personaje, para darle ms gracia. (Sale).

SEGUNDA ESCENA

Habitacin en casa de Cartabn, en Atenas.

Entran Cartabn, Flauta, Hocico y Hambrn.

CARTABN
Se ha enviado aviso a casa de Lanzadera? Ha regresado ya?

HAMBRN
No saben nada de l. Sin duda, est embrujado.

FLAUTA
Si no viene, adis comedia! No se podr hacer, no es verdad?

CARTABN
No es posible. No hay en toda Atenas hombre capaz de representar a Pramo
como l.

FLAUTA
No; es sencillamente el talento ms desarrollado de entre todos los
artesanos atenienses.

CARTABN
Y tambin el mozo ms guapo; su voz no admite piragn en el mundo.

FLAUTA
Querrs decir parangn, porque, Dios nos asista!, el piragn es un insecto
insignificante.

Entra Berbiqui.

BERBIQU
Seores, el duque regresa en este momento del templo, acompaado de dos
o tres seores y damas que se han casado al mismo tiempo que l. Si
hubiramos podido representar nuestra diversin, nuestra fortuna estaba
hecha.

FLAUTA
Oh! Bravo y amable Lanzadera, te has perdido una renta de seis peniques
diarios por toda tu vida. Era imposible que no le concedieran seis peniques
diarios. S; el duque le habra dado una renta de seis peniques diarios por
haber hecho el papel de Pramo; y si no es as, que me ahorquen. Los habra
merecido; seis peniques diarios, o nada, por hacer el papel de Pramo.
Entra Lanzadera.

LANZADERA
Dnde estn esos muchachos? Dnde estn esas almas mas?

CARTABN
Lanzadera! Oh da grandioso! Oh hora afortunada!

LANZADERA
Seores, tengo que decirles cosas sorprendentes; pero no me pregunten lo
que es, pues si se los digo no soy un verdadero ateniense. Se los dir sin
omitir nada, exactamente como ha pasado.

CARTABN
Cuntanos, gentil Lanzadera.

LANZADERA
Nada sacarn de m. Sabrn slo que el duque ha comido ya. Vayan a
caracterizarse; amrrense bien las barbas; pnganse cintas nuevas en los
escarpines, y renanse de inmediato en Palacio; repase cada uno su papel,
pues lo corto y lo largo de la cuestin es que nuestra pieza va a
representarse. En todo caso, que Tisbe vista ropa blanca, y que el encargado
del papel del len no se recorte las uas, pues harn las veces de garras de
la bestia. Y todos ustedes, queridos actores, han de procurar no comer
cebollas ni ajos, porque importa que tengamos la palabra dulce, y as no
dudo que oiremos decir que nuestra pieza es la flor y nata de las comedias.
Ni una palabra ms. Vayamos, adelante. (Salen).

QUINTO ACTO

Primera escena

Una habitacin en el palacio de Teseo, en Atenas.

Entran Teseo, Hiplita, Filstrato, seores y acompaamiento.

HIPLITA
Es muy extrao, querido Teseo, lo que cuentan esos amantes.

TESEO
Ms extrao que real. Jams podr dar crdito a esas antiguas fbulas ni a
esas frivolidades fericas. Dejemos a los amantes y a esas imaginaciones
ardientes, a esas extravagantes fantasas que van ms all de lo que la razn
puede percibir. El loco, el amante y el poeta son todo imaginacin: el loco,
ve ms demonios de los que el infierno puede contener; el amante, no
menos insensato, ve la belleza de Helena en la frente de una gitana; la
mirada del ardiente poeta, en su hermoso delirio, va alternativamente de los
cielos a la tierra y de la tierra a los cielos; y como la imaginacin produce
formas de objetos desconocidos, la pluma del poeta los transforma y les
asigna una morada etrea y un nombre. Los caprichos de una imaginacin
alucinada son tales, que si le ocurre a sta sentir un acceso de alegra,
encarga a un ser de su creacin que sea el portador; o si en la noche se forja
algn miedo, con cunta facilidad toma un zarzal por un oso!

HIPLITA
Pero todo cuanto nos han dicho de esta noche, la transfiguracin de las
facultades intelectuales de esas distintas personas, da testimonio de que
hay en ello algo ms que imgenes de la fantasa, y toma gran consistencia
la relacin. Mas, como quiera que fuera, es extrao y sorprendente.

Entran Lisandro, Demetrio, Hermia y Elena.

TESEO
Aqu vienen los amantes, ebrios de felicidad y de alegra. Alegra, gentiles
amigos! Alegra y una fresca primavera de amor acompaen sus corazones!

LISANDRO
Ms que a nosotros, acompaen a sus regios pasos, a su mesa y lecho!

TESEO
Veamos ahora: qu mascarada, qu baile tendremos para pasar esta
eternidad de tres horas que media entre el cenar y el acostarse? Dnde se
halla el director acostumbrado de nuestras fiestas? Qu diversiones
tenemos a mano? No hay ninguna comedia para distraer el fastidio de esta
hora de tortura? Llamen a Filstrato.

FILSTRATO
Aqu estoy, poderoso Teseo.

TESEO
Dime: de qu entretenimiento breve dispones para esta noche? Qu
mascarada? Qu msica? Cmo engaaremos el perezoso tiempo sino
con alguna diversin?

FILSTRATO
Aqu tengo una lista de pasatiempos preparados. su Alteza escoger el que
debe ir primero. (Le da un papel).

TESEO
La batalla de los centauros, cantada al arpa por un eunuco ateniense. No
queremos nada de esto. Ya lo he referido a mi amada en honor de mi
pariente Hrcules. La sublevacin de las ebrias Bacantes, desgarrando en su
furia al cantor de Tracia. Ese es un tema pasado de moda, que fue puesto en
escena cuando volv de Tebas triunfante. Las tres veces tres Musas,
condolidas por la muerte del Saber, fallecido recientemente en la miseria.
Eso es alguna stira acerba y punzante, que no es adecuada para una
ceremonia nupcial. Breve y enojosa escena del joven Pramo y su amante
Tisbe. Sainete muy trgico. Broma y trgica! Enojosa y breve! Esto es,
hielo caliente y nieve negra. Cmo concordaremos estas discordancias?

FILSTRATO
Es una obra, seor, que apenas pasar de diez palabras, la ms breve cosa
que conozco en cuanto a representaciones. Pero, as y todo, seor, con diez
palabras es demasiado extensa, lo que la hace aburrida, porque en toda ella
no hay palabra oportuna ni actor en su carcter. Y es trgica, a no dudar,
noble seor, pues en ella se suicida Pramo. Por lo que, cuando vi el ensayo,
confieso que se me humedecieron los ojos, pero a fe que nunca las lgrimas
provocaron risa tan alegre.

TESEO
Quines son los que representan esto?

FILSTRATO
Hombres rudos; menestrales de aqu, de Atenas, que nunca cultivaron la
mente y que ahora han recargado su rstica memoria con semejante obra,
en homenaje a tu boda.

TESEO
Pues los veremos representar.

FILSTRATO
No, noble seor; no es digna de ti. He odo la obra entera y no es nada, nada
de particular; a menos que te divierta su buena voluntad, el sobrehumano
esfuerzo y la crudelsima labor que se han echado a cuestas para servirte.

TESEO
Quiero ver esa representacin, porque nada me parece mal cuando lo
inspiran la llaneza y el deber. Ve a traerlos, y tomen asiento, seores. (Sale
Filstrato).

HIPLITA
No me gusta ver fracasar a la desgracia, ni sucumbir, en su servicio, al
deber.

TESEO
Cmo, dulce amada ma! No vers nada parecido.

HIPLITA
Dice que no son capaces de hacer nada aceptable en este gnero.

TESEO
Mayor ser nuestra bondad al darles las gracias por nada. Nuestra diversin
consistir en comprender lo que no comprenden, pues cuando el buen
deseo es impotente para agradar, el recto juicio busca la intencin, no el
mrito. Adondequiera que fui, las mayores eminencias me han recibido con
bienvenidas premeditadas; los he visto temblar y palidecer, atascarse en
medio de las frases, ahogar en su temor sus acostumbrados acentos, y en
conclusin, quedar mudos, no dndome bienvenida alguna. Pues, dulce
prenda, ese mismo silencio constitua para m la bienvenida ms cordial; y
en su lealtad sencilla y temerosa lea yo ms que pudiera expresar la lengua
bulliciosa de una eminencia audaz e impertinente. Por ello, el amor y la muda
sencillez, a mi juicio, se entienden ms cuando menos hablan.

Entra de nuevo Filstrato.

FILSTRATO
Con permiso de Vuestra Gracia, el Prlogo est dispuesto.

TESEO
Avsale que entre. (Trompetera festiva).

Entra Cartabn haciendo de Prlogo.

PRLOGO
Si te ofendemos, es con nuestra mejor intencin.
Eso debes pensar, que no venimos a ofender,
sino de buena voluntad. Mostrar nuestro deseo de servirte,
he aqu el verdadero principio de nuestro fin.
Considera, pues, que no venir sino a cansarte
sera no venir a complacerte,
nuestro verdadero intento. En regalo de tu deleite.
No hemos venido aqu. Para enfadarte
los actores estn dispuestos: y por sus muestras
sabrs cuanto te gustara saber.

TESEO
Este mozo no se para en puntos.

LISANDRO
Ha pasado por su prlogo como un potro desbocado: no conoce parada.
Excelente enseanza, seor, no basta hablar, sino hablar con propiedad.

HIPLITA
Realmente, ha ejecutado su prlogo como un nio sobre un caramillo: notas,
pero sin comps.

TESEO
Su discurso pareca una cadena deslabonada, no faltaba ningn eslabn,
pero todos en desorden. Qu sigue ahora?

Entran, como pantomima, Piramo, Tisbe, Muro, Claro de luna y Len.


PRLOGO
Gentil auditorio, tal vez se admiren de esta pantomima;
pero admrense hasta que la verdad lo esclarezca todo.
Este hombre es Pramo, si quieren saberlo
y esta bella seora es Tisbe, sin duda alguna.
Este hombre, lleno de cal y toscamente
caracterizado representa
el Muro, ese vil Muro que separaba a los amantes.
Y a travs de las grietas del Muro, pobrecillos, se conformaban
con cuchichear, cosa de que nadie ha de asombrarse.
Este hombre, con su linterna, perro y un haz de espinos,
representa el Claro de Luna; porque, si lo quieren saber
estos amantes no desdearon hallarse bajo un claro de luna
junto al sepulcro de Nio, para all, all galantearse.
Esta fiera alimaa, cuyo supremo nombre es Len,
asust, o ms bien espant
a la fiel Tisbe que de noche fue la primera en llegar,
y como huyera, hizo caer su manto,
que el vil Len manch con su sangrienta boca.
En seguida llega Pramo, bello y arrogante mozo
y encuentra el manto de su fiel Tisbe ensangrentado.
Con lo cual, con su acero, con su culpable y sanguinario acero,
se atraviesa el hirviente y purpreo corazn.
Y Tisbe, escondida a la sombra de un moral
desenvaina su daga y se da muerte. En cuanto a lo dems,
el Len, el Claro de Luna, el Muro y ambos amantes
se los contaran, por extremo, en tanto estn aqu.

Salen el Prlogo, Pramo, Tisbe, el Len y Claro de luna.

TESEO
Me asombra que hable el Len!

DEMETRIO
No hay que asombrarse, seor, un len puede hacer lo que hacen tantos
asnos.

EL MURO
En este mismo intermedio acontece
que yo, Hocico de nombre, represento un muro,
y un muro exactamente quisiera que se imaginaran,
cuya pared tiene una grieta o agujero,
por entre la cual los amantes Pramo y Tisbe
charlan a menudo muy secretamente.
Esta cal, esta argamasa y piedra representan
que soy el propio muro; esa es la verdad:
y por estas aberturas, a derecha e izquierda,
cuchichean los amantes temerosos.
TESEO
Querras que la cal y la peluca se expresaran mejor?

DEMETRIO
Es la relacin ms ingeniosa que he escuchado en mi vida, seor.

TESEO
Pramo se acerca al muro. Silencio!

Entra otra vez Pramo.

PRAMO
Oh noche espantosa! Oh noche de color tan negro!
Oh noche que lo eres cuando no es de da!
Oh noche! Oh noche! Ay, ay, ay!
Tengo miedo de que Tisbe olvide su promesa.
Y t, oh muro!, oh dulce amado muro!
que te alzas entre el terreno de su padre y del mo,
oh muro!, oh muro!, oh dulce y adorado muro!,
mustrame tus grietas para a travs de ti echar una mirada.
(El Muro extiende sus dedos).
Gracias amable muro! Protjate Jpiter por esto!
Pero qu atisbo? Que no est Tisbe atisbo!
Oh malvado muro, por entre el cual no veo la dicha!
Malditas sean tus piedras que as me han engaado!

TESEO
Puesto que el Muro est dotado de palabra, debiera maldecirle a su vez.

PRAMO
No por cierto, seor; no debiera hacerlo. Me han engaado, es el apunte de
Tisbe. Ella entra ahora y yo he de espiar por entre el muro. Ya lo vers;
ocurrir todo exactamente como he dicho. Ah viene.

Entra de nuevo Tisbe.

TISBE
Oh muro! Cuntas veces has odo mis lamentos por tenerme separada de
mi hermoso Pramo!
Mis labios de cereza han besado tus piedras a menudo,
tus piedras con cal y pelo entretejidas.

PRAMO
Veo una voz. Ahora voy a la abertura
a espiar para poder or el rostro de mi Tisbe.
Tisbe!

TISBE
Amor mo! Eres mi amor, presumo.
PRAMO
Presume lo que quieras. Yo soy la gracia de tu amor;
y, como Limandro, siempre te soy fiel.

TISBE
Y yo, como Helena, hasta que los Hados me asesinen.

PRAMO
No fue Sfalo tan fiel a Proco.

TISBE
Pues yo te soy tan fiel como Proco a Sfalo.

PRAMO
Oh! iBsame por entre el agujero de esta vil pared!

TISBE
Beso el agujero del muro; pero no tus labios por completo.

PRAMO
Quieres encontrarme en seguida en el tmulo de Nino?

TISBE
En vida o muerte, voy sin tardanza.

Salen Pramo y Tisbe.

EL MURO
As, yo, muro, he desempeado ya mi parte,
y habindose sta concluido, se retira el muro.
(Sale).

TESEO
Ahora est cada la muralla entre los dos vecinos.

DEMETRIO
No haba otro remedio, seor, cuando hay paredes que oyen sin avisar.

HIPLITA
Esta es la tontera ms grande que he odo alguna vez.

TESEO
Las mejores obras de este gnero no son sino fantasas; las peores no son
lo peor si la imaginacin las compone.

HIPLITA
Entonces, a tu imaginacin se debe, y no a la de ellos.
TESEO
Si imaginamos de ellos lo que ellos de s mismos imaginan, pasarn por
personas excelentes. Aqu llegan dos nobles bestias: un hombre y un len.

Entran el Len y Claro de luna.

LEN
Ustedes, seoras, ustedes, cuyos tmidos corazones amedrenta
el monstruoso ratoncete que se arrastra por el piso,
tal vez pudieran temblar aqu y estremecerse
cuando ruge colrico un len salvaje.
Por tanto, deben saber que yo, Berbiqu, el ebanista,
no soy ni len feroz, ni siquiera leona;
porque si viviera como len de veras
a este lugar, no habra compasin para mi vida.

TESEO
He aqu una bestia humilde y de mucha conciencia.

DEMETRIO
Es la bestia ms grande que he visto, seor.

LISANDRO
Por su valor, este len es un verdadero zorro.

TESEO
Realmente; y por su discrecin, un ganso.

DEMETRIO
No, seor, pues su valor no aventaja a su discrecin como el zorro al ganso.

TESEO
Estoy seguro de que su discrecin tampoco aventaja a su valor, como el
ganso al zorro; pero est bien. Dejmosle a su discrecin y oigamos a la
Luna.

LUNA
Esta linterna representa los cuernos de la luna ...

DEMETRIO
Debiera llevar los cuernos sobre su cabeza.

TESEO
No est en creciente, y por eso los cuernos van invisibles dentro de su
disco.

LUNA
Esta linterna representa los cuernos de la luna;
yo mismo al hombre de la luna me asemejo.
TESEO
He aqu el mayor error de todos. Este hombre debiera introducirse en la
linterna. Cmo, si no, va a ser el hombre de la luna?

DEMETRIO
No entra all de miedo a la vela; pues mralo ya encendido.

HIPLITA
Ya estoy cansada de esta luna; quisiera que cambiara!

TESEO
A juzgar por la escasa luz de su inteligencia, parece que est en menguante;
pero, por amabilidad y cortesa, dejmosle acabar su movimiento.

LISANDRO
Contina, Luna.

LUNA
Todo lo que tengo que decir es que la linterna es la luna; yo, el hombre de la
luna; este manojo de espinos, mi manojo de espinos, y este perro, mi perro.

DEMETRIO
Pues todo ello debiera introducirse en la linterna, porque est en la luna.
Pero silencio! Aqu viene Tisbe.

TISBE
Esta es la tumba del vetusto Nino. Dnde est mi amor?

LEN
(Rugiendo) Oh! ... (Tisbe huye).

DEMETRIO
Buen rugido, Len!

TESEO
Buena huida, Tisbe!

HIPLITA
Bien alumbrado, Luna! Verdaderamente, la luna ha brillado con mucha
gracia. (El Len destroza el manto de Tisbe y sale).

TESEO
Bien desgarrado, Len!

DEMETRIO
Y luego llega Pramo.

LISANDRO
Y con esto, el Len desaparece.
Entra Piramo otra vez.

PRAMO
Dulce luna, gracias por tus rayos solares!
Gracias, luna, que brillas ahora con tanto fulgor,
pues con tus graciosos, dorados y chispeantes torrentes
confo saborear la mirada de la muy fiel Tisbe.
Ms detengmonos, oh desgracia!
Pero observemos, pobre doncel!
Qu horroroso espectculo!
Ojos, ven?
Cmo puede ser esto?
Anade encantadora! Oh amada ma!
Tu delicado manto,
cmo!, manchado de sangre!
Acrquense ustedes, infernales Furias!
Oh Hados, vengan, vengan;
corten hilos y estambres;
agosten, aplasten, concluyan y maten.

TESEO
Este arrebato de pasin y la muerte de una querida amiga casi podran poner
triste a cualquiera.

HIPLITA
Subleva mi corazn, pero compadezco a ese hombre.

PRAMO
Oh! Por qu forjaste al len, Naturaleza?
Pues que un len mancill aqu a mi amada,
que es -no, no!-, que era la dama ms hermosa
que am, vivi, gust y puso alegre rostro.
Vengan, lgrimas, destryanme!
Sal, espada y hiere
la tetilla de Pramo!
S, la tetilla izquierda,
bajo la cual late el corazn!
As muero! As, as, as!
(Se hiere).
Ya estoy muerto, ya me evapor;
mi alma est en el cielo.
Lengua, pierde tu fuego!
Luna, mrchate luego!
(Sale Claro de Luna).
Ahora muero, muero, muero, muero, muero!
(Muere).
DEMETRIO
La muerte se ha dado! Y como el dado puede ser un as ...

LISANDRO
As ... no es; murise; ya no es nada.

TESEO
Con ayuda de un cirujano podra an quedar sano, y al transformarse
resultar as-no.

HIPLITA
Cmo es que el Claro de Luna se marcha antes que vuelva Tisbe y
encuentre a su amante?

TESEO
Ya lo hallar a la luz de las estrellas. Aqu viene, y su desolacin dar fin a la
obra.

Vuelve a entrar Tisbe.

HIPLITA
Me parece que no ser muy larga para semejante Pramo. Espero que
acabar pronto.

DEMETRIO
Una paja hara inclinar la balanza entre cul es mejor, si Pramo o Tisbe. El,
como hombre, Dios nos ampare! Ella, como mujer, Dios nos asista!

LISANDRO
Ya le ha visto con sus dulcsimos ojos!

DEMETRIO
Y ella se lamentar as videlicet.

TISBE
Duermes, amor mo?
Cmo, muerto, amor mo?
Oh Pramo, levntate!
Habla, habla! Ests mudo?
Muerto, muerto! Una tumba debe cubrir tus lindos ojos!
Esos labios de lirio,
esa nariz de cereza,
esas mejillas de amarillenta retama
se han ido, se han ido!
Giman, amantes!
Sus ojos eran verdes como los puerros! ...
Oh Parcas,
vengan, vengan a m
con manos plidas como la leche!
Tanlas de cogulos,
ya que han cortado
con sus tijeras su hilo sedoso!
Lengua, ni una palabra ms!
Ven, fiel espada!
Ven, hoja, envinate en mi pecho!
(Se hiere).
Adis, amigos!
as acaba TIsbe;
adis, adis, adis!
(Muere).

TESEO
El Claro de Luna y el Len se quedan para enterrar los muertos!

DEMETRIO
S, y el Muro tambin.

LANZADERA
Te aseguro que no. El muro que separaba la casa de sus padres fue
derribado. Deseas ver el eplogo o prefieres un baile bergomasquino,
bailado por dos cmicos de nuestra compaa?

TESEO
Eplogo, no, por favor; la pieza no necesita excusa. Nada de excusas, pues
cuando todos los cmicos estn muertos, no hay a quien echar la culpa. A fe
que si el autor hubiera representado a Pramo y se hubiese ahorcado con
una liga de Tisbe, habra resultado una magnfica tragedia; y con todo, lo es
verdaderamente, y muy bien desempeada. Pero vamos, vengan esos
bergomasquinos; dejen el eplogo a un lado.

DANZA
La lengua de hierro de la medianoche ha dado las doce.
Amantes, al lecho; es casi la hora de las hadas.
Temo que durmamos hasta muy entrada la maana,
que esta noche ha sido larga nuestra vela.
Esta grotesca farsa ha acelerado
el paso perezoso de la noche. Queridos amigos, a dormir.
Dos semanas celebraremos nuestra solemnidad
con fiestas nocturnas y deleites nuevos.
(Salen).

SEGUNDA ESCENA

Entra Puck.
PUCK
Ahora ruge el len hambriento,
y el lobo ladra a la luna;
mientras ronca el cansado labrador,
abrumado bajo su ruda tarea.
Ahora crepitan los ltimos tizones,
mientras el bho, chillando agudamente,
trae al desgraciado que yace en la congoja
la remembranza del sudario.
Esta es la hora de la noche
en que las tumbas abren del todo sus rugientes bocas
para vomitar cada una su espectro
que se desliza por el sendero el campo santo.
Y nosotros, los trasgos, que seguimos
las huellas del triple carro de Hcate
para huir de la presencia del sol,
acompaando a las tinieblas como un sueo,
bromeamos ahora. Ni un ratn
perturbar esta casa consagrada.
Me han enviado delante, escoba en mano,
para barrer el polvo detrs de la puerta.

Entran Obern y Titania con sus squitos.

OBERN
Que brille la casa con luz indecisa junto
a la lumbre medio apagada.
Cada duende y espritu encantado
salte tan ligero como ave sobre zarzal.
Y siguindome despus
canten y dancen alegremente.

TITANIA
Primero, repitan su cntico de memoria,
acompaando cada palabra con melodioso trino.
Mano en mano, con gracia hechicera,
cantaremos y bendeciremos este sitio.
(Cancin y danza).

OBERN
Ahora, hasta rayar el da,
que cada hada vague por este hogar a su capricho.
Nosotros iremos a nuestro ms noble lecho nupcial,
el cual bendeciremos
y la familia all procreada
siempre ser venturosa.
As, las tres parejas aqu reunidas
se tendrn fidelidad de amor.
Y las manchas de manos de Naturaleza
no prendern en su lnea.
Ni granos, ni hocico de liebre, ni cicatrices
ni ninguna seal monstruosa, de la que
hacen aborrecer el nacimiento,
se mostrarn en sus hijos.
Con este roco campestre consagrada,
cada hada se ponga en movimiento
y bendiga los divinos aposentos
de este palacio con dulce paz.
Reinar mansa quietud
y el dueo ser bendito.
Vayan lejos;
no se detengan;
nos encontraremos al rayar el da.

Salen Obern, Titania y el squito.

PUCK
Si nosotros, vanas sombras, te hemos ofendido,
piensa nada ms esto, y todo estar bien:
que te has quedado aqu durmiendo
mientras han aparecido esas visiones.
Y esta dbil y humilde fantasa
no tendr sino la inconsistencia de un sueo,
amables espectadores, no nos reprendan;
si nos conceden su perdn, nos enmendaremos.
Y a fe de honrado Puck,
que, si hemos tenido la suerte
de escaparnos ahora del silbido de la serpiente,
procuraremos corregirnos rpidamente;
de lo contrario, llamen a Puck mentiroso.
Entonces, buenas noches a todos.
Denme sus manos, si es que somos amigos,
y Robn los recompensar como merecen.
(Sale).