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O conhecimento como princpio da colonialidade e da solidariedade

O conhecimento como princpio da


colonialidade e da solidariedade 8
Knowledge as a principle of coloniality and solidarity

Luiz Sveres*
Jos Roberto de Souza Santos**

Resumo: Neste incio de sculo, a humanidade vem enfrentando muitos e


diversos problemas, sejam eles epistemolgicos, ticos, sociais, ambientais,
polticos ou econmicos. Todos eles, problemas modernos, mas, conforme se
defender, sem solues modernas. Os objetivos do artigo so compreender
as razes dessas problemticas, demonstrar que jamais houve modernidade
sem colonialidade, uma das razes para que o projeto moderno no seja
concludo, e analisar as perspectivas que se abrem a partir da periferia do
mundo moderno/colonial. Pensar a partir da periferia, dos lugares e povos
oprimidos, abre-nos a possibilidade de epistemologias pluriversais e de um
dilogo horizontal entre os saberes, de forma a concorrer para a reinveno da
emancipao social, sendo essa uma de suas condies essenciais para um
conhecimento/reconhecimento que eleva os marginalizados da condio de
objeto, como foram historicamente tratados, condio de sujeitos solidrios.
Palavras-chave: Modernidade. Colonialidade. Epistemologias do Sul. Ecologia
de saberes. Solidariedade.

Abstract: In this new century, humanity faces many different problems,


whether epistemological, ethical, social, environmental, political or economic.
All are modern problems but, as we defend, without modern solutions. The
goals of this paper are to understand the roots of these problems, demonstrate
that there never was modernity without coloniality (one of the reasons that
the project of modernity has never come to fulfillment), and analyze the
prospects that arise from the periphery of the modern/colonial world.
Thinking arising from the margins, from oppressed places and peoples, opens
us to the possibilities of pluralistic/multiple epistemologies and of horizontal
dialogue among ways of thinking in order to contribute to the reinvention of

*
Doutor em Desenvolvimento Sustentvel. Professor no Programa de Ps-Graduao em
Educao da Universidade Catlica de Braslia (UCB), Braslia, DF. E-mail: luiz@ucb.br.
**
Professor na Universidade Catlica de Braslia (UCB), Braslia, DF. E-mail:
jrmaracas@hotmail.com

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social emancipation, which is an essential condition for a knowledge-awareness


that lifts the marginalized from the condition of being objects, as their
historical lot, to the condition of being subjects in solidarity.
Keywords: Modernity. Coloniality. Epistemologies from the South. Ecology
of knowledge. Solidarity.

Introduo
Na passagem do primeiro decnio do novo milnio, assistimos a uma
sucesso de profundas crises locais e globais. Argumentamos neste artigo
que essas crises tm suas razes no projeto de modernidade/colonialidade, e
que esse projeto, que se apoia num modelo de racionalidade ocidental,
marcha para seu fim. Ness sentido, isso que parece ser uma profunda crise,
poderia ser melhor definido como uma transio paradigmtica, j que tal
conjuntura, conforme tentaremos demonstrar, irreversvel.
Mostraremos abaixo os pilares da modernidade, a fim de
compreendermos as origens da crise e por que ela irreversvel. Adiante,
com base nos estudos de diversos tericos sul-americanos, demonstramos
que no h modernidade sem colonialidade, porque, de fato, so um nico
projeto. Isso nos ajudar a compreender que o projeto de modernidade
jamais poder ser completado, e que a independncia poltica das Colnias
em relao s Metrpoles no resultou no fim do padro de poder criado
pelo colonialismo. A partir do reconhecimento dessa colonialidade, uma
forma de relao entre naes e povos, em que um lado explora e impe sua
vontade, enquanto o outro explorado e mantido sob controle,
questionamos o que significa pensar a partir dela, ou seja, quais perspectivas
poderiam ser abertas a partir da periferia do sistema capitalista moderno/
colonial.

Os pilares do sistema moderno/colonial


O paradigma moderno comea a ser delineado a partir da revoluo
cientfica do sculo XVI e se desenvolve nos sculos seguintes, basicamente
no ramo das cincias naturais, constituindo-se num modelo global de
racionalidade cientfica. Aprofunda-se no sculo XIX, quando sua base
epistemolgica e suas metodologias so estendidas para o ramo das cincias
sociais ento nascentes. Embora seja, principalmente, com o empirismo
baconiano, o mecanicismo newtoniano e, sobretudo, com o racionalismo
cartesiano que o paradigma ganha seus traos fundamentais, compreendendo-
se que jamais houve modernidade sem colonialidade. (QUIJANO, 1992, 1993,

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2005, 2010; DUSSEL, 2005, 2010; MIGNOLO, 2004, 2008a, 2008b; CASTRO-
GMEZ, 2005). Com base nessa percepo, poder-se-ia afirmar que a
descoberta da Amrica foi a experincia fundante do pensamento moderno.
Dessa forma, mesmo que toda data que permite separar duas pocas seja
arbitrria, no h nenhuma que caia to bem para marcar o incio da era
moderna como 1492, quando Colombo atravessa o Oceano Atlntico.
(TODOROV apud LANDER, 2005, p. 51).
Esse contexto histrico, segundo Dussel (2005), demonstra que
somente com a expanso ultramarina dos portugueses e espanhis pode-se
falar em uma histria mundial cuja centralidade passaria a ser ocupada pela
Europa latina, afirmando que esse o momento determinante para se
constituir a modernidade. nesse sentido que se fala em uma primeira
etapa da modernidade. O que vai se consolidar com a Revoluo Industrial
e a Ilustrao, quase trs sculos depois, seria o aprofundamento daquilo
que comeou com as conquistas ibricas. Portanto, uma segunda etapa da
modernidade.
Alm disso, interessante observar que bem antes de Descartes lanar
suas primeiras formulaes, tericos como Gins de Seplveda e Francisco
Sanches defendiam ideias que se tornariam essenciais para o paradigma
ento emergente. Seplveda j fundamentava a dominao colonial
transocenica de forma que a cultura dominante outorgaria mais atrasada
os benefcios da civilizao. Assim escreve o autor: justo, conveniente e
conforme lei natural que os vares probos, inteligentes, virtuosos e humanos
dominem sobre todos os que no possuem estas qualidades. (SEPLVEDA
apud DUSSEL, 2010, p. 355). Esse argumento est subjacente a toda filosofia
moderna, do sculo XVI at hoje, e o argumento da superioridade europeia
ir impor-se em toda a modernidade.
Na confirmao desse argumento, Sanches propunha que se chegasse a
uma certeza fundamental a partir da dvida: o desenvolvimento da cincia
deveria, em primeiro lugar, ser um mtodo de conhecer, em seguida, a
observao das coisas e, por ltimo, a essncia das coisas. (Apud DUSSEL,
2010).
Muitos outros tericos poderiam compor a lista. Interessa-nos, no
entanto, com base em Dussel (2010, p. 390), perceber que o ano de 1637
do Le Discours de la Mthode, publicado nos Pases Baixos, a partir de uma
ordem j dominada pela burguesia triunfante, no seria a origem da
modernidade mas, sim, o seu segundo momento. Essa constatao
particularmente importante para compreendermos que havia na Europa
um contexto propcio para as formulaes cartesianas e que, desde o incio,

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a modernidade jamais existiu sem a colonialidade, ou seja, so um e nico


projeto. Mas quais foram os principais traos do projeto moderno/colonial?
De acordo com Castro-Gmez (2005, p. 170), ao falar em um projeto
da modernidade ele faz referncia, em primeiro lugar, e de uma maneira
geral, tentativa fustica de submeter a vida inteira ao controle absoluto
do homem sob a direo segura do conhecimento. Essa pretenso de controle
pode ser notada no dualismo entre o homem e a natureza, em que esta
ltima passou a ser a inimiga daquele. A natureza passa a ser vista pura e
simplesmente como um recurso que deveria ser explorado e controlado. A
nascente cincia passa, ento, a desempenhar o importante papel de desvendar
a natureza, visto que, para explor-la e control-la, seria necessrio conhec-
la. De acordo com o pensamento de Francis Bacon, o homem deveria ser o
senhor e possuidor da natureza. Nessa concepo, total a separao entre
a natureza e o ser humano. A natureza to-s extenso e movimento;
passiva, eterna e reversvel, mecanismo cujos elementos se podem desmontar
e depois relacionar sob a forma de leis. (SANTOS, 2010, p. 25).
possvel observar, portanto, que o paradigma cientfico que comea
a se delinear j no sculo XVI e que se consolida nos sculos XVIII e XIX
desempenha um papel central nesse projeto. Dessa maneira, cabe aqui uma
anlise mais cuidadosa de sua base epistemolgica e metodologias utilizadas.
Embora muitas das caractersticas do paradigma pudessem ser encontradas
j no sculo XVI, no sculo XVII, sob influncia do empirismo de Bacon,
do mecanicismo de Newton e do racionalismo de Descartes, que elas se
difundem consideravelmente. Pela influncia que exerceram, cabe destacar
aqui, ainda que em traos bem gerais, esses dois ltimos. Descartes expe
em sua obra-prima, Discurso do mtodo, publicada em 1637, as regras do
mtodo cientfico, textualmente:

O primeiro era o de nunca aceitar algo como verdadeiro que eu


no conhecesse claramente como tal; ou seja, de evitar
cuidadosamente a pressa e a preveno, e de nada fazer constar de
meus juzos que no se apresentasse to clara e distintamente a
meu esprito que eu no tivesse motivo algum de duvidar dele. O
segundo, o de repartir cada uma das dificuldades que eu analisasse
em tantas parcelas quantas fossem possveis e necessrias a fim de
melhor solucion-las. O terceiro, o de conduzir por ordem meus
pensamentos, iniciando pelos objetos mais simples e mais fceis de
conhecer, para elevar-me, pouco a pouco, como galgando degraus,
at o conhecimento dos mais compostos, e presumindo at mesmo
uma ordem entre os que no se precedem naturalmente uns aos

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outros. E o ltimo, o de efetuar em toda parte relaes metdicas


to completas e revises to gerais nas quais eu tivesse a certeza de
nada omitir. (1996, p. 23).

Notemos, inicialmente, a centralidade da dvida metdica e o desprezo


pelas evidncias derivadas das experincias imediatas. Em segundo lugar, a
necessidade de reduo da complexidade, da porque a nfase na
separabilidade. Em seguida, o encadeamento lgico e o ordenamento. Por
ltimo, por meio de um trabalho de sntese, a crena em verdades gerais,
certezas absolutas.
J Isaac Newton defende princpios como o mecanicismo do universo,
o atomismo, o reducionismo, a linearidade do tempo, a regularidade e o
ordenamento. Vale destacar que o conceito de uma ordem abstrada,
uniforme, que pode ser medida por mais fictcia que seja desempenhou
um papel imensamente importante no paradigma moderno. (DOLL JNIOR,
1997, p. 52).
Esses princpios epistemolgicos necessitavam de uma metodologia
especfica, e a matemtica passou a desempenhar papel fundamental, tanto
que ela fornece cincia moderna, no s o instrumento privilegiado de
anlise, como tambm a lgica da investigao, e ainda o modelo de
representao da prpria estrutura da matria [...]. O rigor cientfico afere-
se pelo rigor das medies. (SANTOS, 2011, p. 63).
Resumidamente, poderamos afirmar que a cincia moderna um
conhecimento causal que aspira formulao de leis, luz de regularidades
observadas, com vistas a prever o comportamento futuro dos fenmenos
(SANTOS, 2011, p. 63); baseia-se na hiptese de um mundo-mquina estvel
e ordenado; construiu-se sobre os trs pilares da certeza, que so a ordem, a
separabilidade e a lgica (MORIN, 1996); o paradigma da simplificao
(MORIN, 1990).
importante acrescentar que esses princpios cientficos esto na raiz
da ideia de progresso e de evoluo da humanidade, que conferiu civilizao
europeia o status de desenvolvida, na medida em que se situa no suposto
estdio final do desenvolvimento, seria o fim da histria. Por isso, a
modernidade pretensiosamente um projeto global, j que todo o mundo
passa a ser interpretado a partir de seus critrios universais. Do ponto de
vista do sequenciamento linear, a Europa seria o modelo a ser seguido,
acompanhando o Estado Positivo de Comte. Todo o mais seria primitivo,
brbaro e atrasado. A modernidade no seria apenas o estgio final ideal,
mas o estgio necessrio.

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Veja o que afirma Lander:


A expresso mais potente da eficcia do pensamento cientfico
moderno especialmente em suas expresses tecnocrticas e
neoliberais hoje hegemnicas o que pode ser literalmente
descrito como a naturalizao das relaes sociais, a noo de acordo
com a qual as caractersticas da sociedade chamada moderna so a
expresso das tendncias espontneas e naturais do
desenvolvimento histrico da sociedade. A sociedade liberal
constitui de acordo com esta perspectiva no apenas a ordem
social desejvel, mas tambm a nica possvel. (2005, p. 21, grifos
do autor).

Analisaremos adiante como essa ideia ganhou contornos e de que forma


esse pensamento se tornou hegemnico; discutiremos, ainda, por que o
projeto de modernidade, conforme afirmamos acima, no pode s-lo sem
colonialidade. Antes, porm, ser preciso compreender dois dos pilares
fundamentais sobre os quais se ergueu o projeto da modernidade/
colonialidade, a fim de entendermos por que esse projeto jamais conseguiu
superar suas prprias contradies. Estamos a falar do pilar da regulao e
do pilar da emancipao.
Segundo Santos, o paradigma moderno se sustenta em dois pilares: o
da regulao e o da emancipao, constitudos cada um por trs princpios.
O pilar da regulao, constitudo pelos princpios do Estado, formulado
fundamentalmente por Hobbes; do mercado, definido principalmente por
John Locke e Adam Smith; e pelo princpio da comunidade, presente na
teoria social e poltica de Rousseau. Por outro lado, o pilar da emancipao
constitudo pelas trs lgicas da racionalidade definidas por Max Weber:
a racionalidade esttico-expressiva, presente nas artes e na literatura; a
racionalidade cognitivo-intrumental da cincia e da tecnologia; e a
racionalidade moral-prtica do direito e da tica. A ambio do projeto de
modernidade seria harmonizar esses dois pilares, como se isso fosse possvel.
importante observar que essa pretenso jamais poderia se concretizar, de
maneira que o projeto em si estava desde o incio fadado ao fracasso. O
paradigma da modernidade um projeto ambicioso e revolucionrio, mas
tambm um projeto com contradies internas. (2011, p. 50).
Embora se pudesse prever desde o incio a possibilidade de excessos e
dfices desses princpios, argumentava-se que esses eram passageiros e coube
cincia a tarefa reconstrutiva e, com o tempo, os critrios cientficos
tornaram-se hegemnicos ao ponto de colonizarem gradualmente os

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critrios das outras lgicas emancipatrias. (SANTOS, 2011, p. 51). Embora


com a proeminncia da cincia, a gesto reconstrutiva dos excessos e dos
dfices no pde ser realizada exclusivamente por ela, contou tambm com
a participao do Direito moderno, que, apesar de subordinada, foi tambm
uma participao central porque, pelo menos a curto prazo, a gesto cientfica
da sociedade teve de ser protegida contra eventuais oposies atravs da
integrao normativa e da fora coercitiva fornecida pelo direito. (p. 52).
Essa gesto reconstrutiva, confiada cincia, jamais resultou num
desenvolvimento harmnico dos pilares da regulao e da emancipao,
muito menos dos princpios que constituam cada pilar. O que se assistiu
no pilar da regulao foi predominncia do princpio do mercado, em
detrimento do princpio do Estado e do princpio da comunidade. J o
pilar da emancipao ficou reduzido racionalidade cognitivo-instrumental.
(SANTOS, 2011).

A reduo da emancipao moderna racionalidade cognitivo-


instrumental da cincia e a reduo da regulao moderna ao
princpio do mercado, incentivadas pela converso da cincia na
principal fora produtiva, constituem as condies determinantes
do processo histrico que levou a emancipao moderna a render-
se regulao moderna. (SANTOS, 2011, p. 57).

Note-se que os pilares da modernidade poderiam ser assim resumidos:


hipercientificizao da emancipao combinada com a hipermercadorizao
da regulao, o que na prtica significou a absoro da emancipao pela
regulao, muito embora, em funo de suas contradies internas, seja
desacreditada ideologicamente como pilar da modernidade. (SANTOS, 2011,
p. 57). Significa que houve/h uma crise de emancipao moderna, muito
em funo da absoro realizada pelo pilar da regulao, mas ele mesmo
experimenta sua prpria crise. Esse o preo de um projeto to ambicioso
e constitutivamente contraditrio. Abaixo, ao apresentarmos as mazelas
deixadas por esse projeto na sua dimenso colonial, essas contradies e
essa crise de regulao e de emancipao podero ser vistas com mais
evidncia.

O totalitarismo moderno e a colonialidade


De acordo com Quijano (2010), a colonialidade sustenta-se na
imposio de uma classificao racial/tnica da populao do mundo realizada
pelo padro mundial do poder capitalista. Foi a racializao das relaes de

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poder entre as novas identidades sociais e geoculturais que legitimou o


carter eurocentrado do padro de poder. Na medida em que essa racializao
foi naturalizada, no mais poderia ser questionada. O que houve que,
com a conquista ibrica do continente americano, produziu-se um outro a
partir da imposio de identidades raciais no europeias. Essa construo/
imposio de um outro no europeu era essencial, pois a construo do
imaginrio da civilizao exigia necessariamente a produo de sua
contraparte: o imaginrio da barbrie. (CASTRO-GMEZ, 2005, p. 175).
Com o tempo, o que comeou na Amrica foi mundialmente imposto.
(QUIJANO, 2010, p. 120).
A Europa (especialmente a Europa Central e a Inglaterra), como lugar
de enunciao, classificar o restante do mundo com base em critrios
prprios e arbitrrios. Desenvolve-se uma concepo de humanidade
segundo a qual a populao do mundo se diferenciava em inferiores e
superiores, irracionais e racionais, primitivos e civilizados, tradicionais e
modernos. (QUIJANO, 2010, p. 86). Essa produo do no europeu como
um sujeito inferior, inculto, iletrado, irracional, pago, brbaro e primitivo
seria essencial para justificar a dominao colonial, que, alis, tornada um
direito natural e se constituir num dos elementos essenciais de toda a
filosofia moderna, como assinalamos acima.
Essa concepo em que o europeu o sujeito racional e a Europa
moderna o momento mais avanado de um caminho linear, unidirecional e
contnuo da espcie nega ao no europeu e no Europa a capacidade de
conhecer e de pensar. , portanto, um processo de dominao
epistemolgica. Segundo Mignolo (2004, p. 670), a celebrao da revoluo
cientfica enquanto triunfo da humanidade negava ao resto da humanidade
a capacidade de pensar. Dessa forma, pode-se falar em um totalitarismo
epistmico, j que enquanto na histria da Europa paradigmas anteriores
eram superados, na histria mundial os paradigmas diferenciais eram
negados. (p. 675).
Em Um discurso sobre as cincias, publicado em 1987, Santos afirma
que a nova racionalidade cientfica, base do pensamento moderno, um
modelo totalitrio, na medida em que nega o carter racional a todas as
formas de conhecimento que no se pautarem pelos seus princpios
epistemolgicos e pelas suas regras metodolgicas. (2010, p. 21).
Segundo esse autor, o pensamento moderno ocidental um
pensamento abissal (SANTOS, 2007b, p. 71), por produzir dois lados
incomunicveis, de forma que o outro lado da linha tido como
inexistente, no credvel. No se trata de produzi-lo como falso segundo os

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critrios de validade da cincia moderna, como aconteceu com a teologia, a


filosofia ou a filologia. Os saberes e seus autores situados do outro lado da
linha no so verdadeiros ou falsos, simplesmente so inexistentes, saberes
ausentes. Assim foram/so tratados os conhecimentos localizados na periferia
do sistema-mundo moderno/colonial, saberes subalternos (MIGNOLO, 2004),
como os conhecimentos indgenas, camponeses, populares, orientais,
tradicionais, dentre outros. Por esse carter, Santos (2007a) fala em um
epistemicdeo, visto que h um grande desperdcio de experincia. O
sistema moderno/colonial opera por meio de uma racionalidade indolente,
uma racionalidade preguiosa, que deixa de fora muita realidade. (SANTOS,
2007a, 2007b, 2011).
Reconhecer que, por mais que se tente ocultar, no h modernidade
sem colonialidade e que, por essa caracterstica, o projeto da modernidade
jamais poder ser completado (MIGNOLO, 2004), alm disso, reconhecer o
carter totalitrio do paradigma cientfico da modernidade aponta-nos
necessidade de deslocarmos o locus de enunciao dos centros do sistema
moderno/colonial para sua periferia. Mas o que significa pensar a partir da
colonialidade? Quais perspectivas se abrem? o que tentaremos responder
na reflexo seguinte.

Por um saber solidrio no contexto da colonialidade


Pensar a partir da colonialidade, a partir dos oprimidos, implica diversas
consequncias. Em primeiro lugar, que no basta um esforo sincero de
tentar corrigir os excessos e os dfices dos pilares da modernidade/
colonialidade, ou seja, no ser com mais modernidade/colonialidade que
caminharemos para a soluo dos problemas que ora se-nos apresentam,
muitos deles criados pelo prprio projeto moderno/colonial. De acordo
com Mignolo (2004, p. 677), a modernidade um projeto que no poder
nunca ser completado, porque a modernidade no pode s-lo sem a
colonialidade. No mesmo direcionamento, muito certeira a afirmao de
Santos (2011, p. 29) de que enfrentamos problemas modernos para os
quais no h solues modernas. Isso significa que precisamos dialogar
muito mais, pensar muito mais e acolher muito mais conhecimentos, saberes
e autorias que tm sido at aqui, conforme demonstramos, sumariamente
excludos.
Em segundo lugar, no se trata de uma defesa do no ocidental como
se necessariamente esse fosse melhor que o conhecimento ocidental. Pensar
a partir da periferia resulta em que o que se questiona a negao sumria

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e arbitrria de tudo que no parte do pensamento moderno ocidental.


nesse sentido que Mignolo escreve:

O que estou a afirmar no uma defesa ou uma celebrao do


no-ocidental, mas uma crtica do critrio hegemnico de dois
pesos e de duas medidas da filosofia ocidental do conhecimento e
a rejeio sumria do que os pensadores modernos inventaram
como sendo tradicional. (2004, p. 676).

Em terceiro lugar, as alternativas tm que ser plurais, preciso abrir


mo de qualquer epistemologia geral. J no pode haver um caminho
universal. Tem de haver, como nos alerta Mignolo (2004), muitos caminhos
pluriversais. Para tanto, fundamental dar credibilidade a outras formas de
conhecer, marginalizadas pela cincia moderna. por conta disso que Santos
(2007a) fala em uma Sociologia das Ausncias, como forma de dar
visibilidade a muitos e variados conhecimentos e epistemologias, invisveis
para a racionalidade moderna ocidental. Essa racionalidade, segundo ele,
opera por monoculturas, sendo uma delas a monocultura do saber e do
rigor, que confere cincia moderna o status de nico saber vlido e rigoroso,
portanto, um caminho universal.
Por ltimo, pensar a partir da colonialidade nos impe o desafio de
conceber um conhecimento como princpio de solidariedade. (SANTOS,
2007a, 2011). Todo conhecimento uma trajetria que vai de um ponto
de ignorncia a um ponto de saber. Segundo Santos (2007a, 2011), existem
na matriz da modernidade ocidental dois modelos de conhecimento: o
conhecimento-regulao e o conhecimento-emancipao. Esses se distinguem
por seu tipo de trajetria. No conhecimento-regulao, o ponto de ignorncia
seria o caos, e o ponto de saber, a ordem; nele, conhecer pr ordem nas
coisas, enquanto no conhecimento-emancipao a trajetria vai do
colonialismo autonomia solidria. Nessa forma de conhecimento, segundo
Santos (2011, p. 30), conhecer reconhecer, progredir no sentido de
elevar o outro da condio de objeto condio de sujeito. Esse
conhecimento-reconhecimento o que designo por solidariedade. esse
o conhecimento a ser buscado a partir da perspectiva da colonialidade.
Embora esses dois saberes estejam inscritos na matriz da modernidade
ocidental, o conhecimento-regulao se imps sobre o conhecimento-
emancipao de tal maneira que aquilo que era saber neste ltimo (a
autonomia solidria) passou a ser tratado como uma forma de desordem e,
consequentemente, de no saber. J o que era ignorncia (o colonialismo)

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foi tido como uma forma de ordem, portanto, de saber. Por isso, Santos
(2007a) prope reinventar o conhecimento-emancipao a partir de um
dilogo horizontal entre diferentes saberes, uma ecologia de saberes. Para
isso, no entanto, existem vrios desafios.
O primeiro desses desafios substituir as utopias conservadoras, que
radicalizam o presente, a exemplo do neoliberalismo, por uma utopia crtica.
Isso significa reinventar as possibilidades emancipatrias. Para tanto,
preciso considerar duas dificuldades, que so o segundo desafio: o silncio
e a diferena. O silncio resultado de uma cultura de silenciamento imposta
pelo colonialismo. Esse silenciamento, que tornou algumas prticas indizveis,
hoje um grande limitador do dilogo, visto que esses povos historicamente
silenciados veem-se com dificuldade de fazer o silncio falar pelas
racionalidades. J a diferena lida com dois problemas importantes: a
hegemonia, que estabelece como no crveis outras culturas, e a identidade
absoluta, que embora reconhea outras culturas, as trata como
incomensurveis.
O terceiro desafio a distino entre objetividade e neutralidade na
cincia, j que, embora se deva manter uma distncia crtica da realidade, a
fim de se construir um conhecimento rigoroso, preciso levar em conta as
consequncias desse saber, visto que todo conhecimento, segundo Santos
(2007a), est contextualizado culturalmente. O quarto desafio a
necessidade de se desenvolverem subjetividades rebeldes e no apenas
subjetividades conformistas. Para isso, seria necessrio intensificar a vontade
e se atentar para a dimenso emocional envolvida em todo conhecimento.
O ltimo desses desafios a criao de uma Epistemologia do Sul, que
tem como exigncia um ps-colonialismo. Essa exigncia se concretiza pelo
reconhecimento de que, em muitos aspectos, continuamos sendo sociedades
coloniais, haja vista a permanncia de uma colonizao social e cultural.
Alm disso, e esse outro aspecto fundamental da colonialidade, a primazia
da construo terica no Norte colonizador que gera no Sul um Sul imperial.
Dessa maneira, fundamental saber o que o Sul, a fim de se criar um Sul
contra-hegemnico. (SANTOS, 2007a). Sul significa, com base em Santos e
Meneses (2010), os lugares e povos explorados pelo capitalismo na sua
relao colonial com o mundo. Compreende, portanto, parte significativa
do Sul geogrfico, mas tambm diversos grupos no interior do Norte
geogrfico. O Sul aqui representa os oprimidos. O que seria, ento, uma
Epistemologia do Sul? Trata-se, conforme esses autores, de um conjunto
de epistemologias que denunciam a supresso dos saberes levada a cabo
pelo pensamento hegemnico e valorizam os conhecimentos que resistiram

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a esse processo de ocultamento e o dilogo horizontal entre conhecimentos.


A este dilogo denomina-se ecologia de saberes. A ecologia de saberes, que
se fundamenta no no desperdcio de experincias, a grande perspectiva
que se abre a partir do Sul, pelas suas caractersticas de dilogo permanente,
acolhimento de autorias e saberes diversos, pluralidade de alternativas e
busca de uma autonomia solidria.

Consideraes finais
Desde a segunda metade do sculo passado, vem se avolumando o
nmero de tericos que afirmam abertamente que o paradigma da
modernidade j no se sustenta, chegando-se mesmo a falar em um novo
paradigma dito ps-moderno ou em um paradigma emergente. Alguns
tericos chegaram a falar que no vivemos mais no mundo moderno, que
ele coisa do passado. Ns acreditamos que o momento atual corresponde
a uma transio paradigmtica, de forma que ainda no temos claramente
definidos os traos do futuro, e que o paradigma moderno ainda est muito
presente. Interessa-nos perceber, nesse caso, que tal modelo marcha para
seu fim, curiosamente, em grande parte, em funo dos prprios
conhecimentos que foi capaz de produzir.
Isso significa que muitos dos cnones preferidos do paradigma
moderno, como a ordem, a separabilidade, a lgica matemtica, a
predizibilidade, a causalidade linear, o conhecimento objetivo, o universo
ordenado e mecnico, o dualismo homem-natureza, dentre outros, foram
duramente questionados por conhecimentos produzidos pela prpria cincia
moderna. Outra razo para esse enunciado a incapacidade de resolver as
profundas crises instaladas, visto que parte e promotora da prpria crise.
Quando se afirma que o projeto de modernidade parte da crise,
basta compreendermos os pilares sobre os quais esse projeto se sustentou/
sustenta: as tentativas de aniquilamento de formas de pensar, de se expressar,
de se relacionar, de produzir alternativas; a produo do outro como objeto;
a construo do homem como possuidor e controlador da natureza; a
justificao da dominao como direito natural; a inveno de uma histria
humana unidirecional em que a ponta da lana a Europa; a
hipercientificizao da emancipao e a hipermercantilizao da regulao;
as hierarquias abstratas, para citar alguns. No difcil perceber que muitos
dos problemas, que hoje enfrentamos, tm suas razes nestes pilares.
Por outro lado, o projeto de modernidade jamais poderia/poder ser
completado, uma vez que se sustenta na colonialidade. Uma colonialidade

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O conhecimento como princpio da colonialidade e da solidariedade

do poder, mas tambm do saber, que resultou num verdadeiro epistemicdio,


num desperdcio de experincias, na reduo da diversidade epistemolgica
e na inveno de inmeros abismos. em funo disso que se tornou
urgente falar em Espistemologias do Sul, no plural, a fim de se denunciar
essa violncia/dominao epistemolgica e dar credibilidade a formas
alternativas de conhecer e a novos sujeitos produtores de conhecimento.
Para isso, no entanto, ser preciso reconhecer que no prprio Sul h o Sul
imperial, que continua a produzir como ignorncia muitas das tentativas
de reconhecimento do outro no como objeto, mas como sujeito, condio
sine qua non para uma ecologia de saberes. Ser este o grande desafio:
produzir um conhecimento-reconhecimento, um conhecimento como
princpio de solidariedade.

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Recebido em 21 de maro de 2013 e aprovado em 7 de agosto de 2013.

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