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ANALISIS CRTICO SOBRE EL SIGLO DE LAS LUCES

Aspectos tericofilosficos
Sobre las suposiciones y creencias bsicas comunes a filsofos pensadores de este
periodo, quiz lo ms importante fue una fe constante en el poder de la razn
humana.
La poca recibi el impacto intelectual causado por la exposicin de la teora de la
gravitacin universal de Isaac Newton. Si la humanidad poda resolver las leyes del
Universo, las propias leyes de Dios, el camino estaba abierto para descubrir tambin
las leyes que subyacen al conjunto de la naturaleza y la sociedad.

MAPA CONCEPTUAL SOBRE LA ILUSTRACION

Se lleg a asumir que mediante un uso juicioso de la razn, un progreso ilimitado


sera posible progreso en conocimientos, en logros tcnicos y sus consecuencias
tambin en valores morales.
De acuerdo con la filosofa de Locke, los autores del siglo XVIII crean que el
conocimiento no es innato, sino que procede slo de la experiencia y la observacin
guiadas por la razn. A travs de una educacin apropiada, la humanidad poda ser
modificada, cambiada su naturaleza para mejorar.
Se otorg un gran valor al descubrimiento de la verdad a travs de la observacin
de la naturaleza, ms que mediante el estudio de las fuentes autorizadas,
como Aristteles y la Biblia. Aunque vean a la Iglesia especialmente la Iglesia
catlica como la principal fuerza que haba esclavizado la inteligencia humana en
el pasado, la mayora de los pensadores de la Ilustracin no renunci del todo a la
religin. Optaron ms por una forma de desmo, aceptando la existencia de Dios y
de la otra vida, pero rechazando las complejidades de la teologa cristiana.
Crean que las aspiraciones humanas no deberan centrarse en la prxima vida,
sino ms bien en los medios para mejorar las condiciones de la existencia terrena.
La felicidad mundana, por lo tanto, fue antepuesta a la salvacin religiosa. Nada se
atac con ms intensidad y energa que la doctrina de la Iglesia, con toda su historia,
riqueza, poder poltico y supresin del libre ejercicio de la razn.

MS QUE UN CONJUNTO DE IDEAS FIJAS, LA ILUSTRACIN


IMPLICABA UNA ACTITUD, UN MTODO DE PENSAMIENTO.
De acuerdo con el filsofo Immanuel Kant, el lema de la poca deba ser atreverse
a conocer. Surgi un deseo de reexaminar y cuestionar las ideas y los valores
recibidos, de explorar nuevas ideas en direcciones muy diferentes; de ah las
inconsistencias y contradicciones que a menudo aparecen en los escritos de los
pensadores del siglo XVIII.
Muchos defensores de la Ilustracin no fueron filsofos segn la acepcin
convencional y aceptada de la palabra; fueron vulgarizadores comprometidos en un
esfuerzo por ganar adeptos. Les gustaba referirse a s mismos como el partido de
la humanidad, y en un intento de orientar la opinin pblica a su favor, imprimieron
panfletos, folletos annimos y crearon gran nmero de peridicos y diarios.

Kant.
Francia conoci, ms que ningn otro pas, un desarrollo sobresaliente de estas
ideas y el mayor nmero de propagandistas de las mismas. Fue all donde el
filsofo, poltico y jurista Charles-Louis de Secondat, barn de Montesquieu, uno de
los primeros representantes del movimiento, empez a publicar varias obras
satricas contra las instituciones existentes, as como su monumental estudio de las
instituciones polticas, El espritu de las leyes (1748).
Fue en Pars donde Denis Diderot, autor de numerosos panfletos filosficos,
emprendi la edicin de la Enciclopedia (1751-1772). Esta obra, en la que
colaboraron numerosos autores, fue concebida como un compendio de todos los
conocimientos y a la vez como un arma polmica, al presentar las posiciones de la
Ilustracin y atacar a sus oponentes.
Sin duda, el ms influyente y representativo de los escritores franceses fue Voltaire.
Inici su carrera como dramaturgo y poeta, pero es ms conocido por sus prolficos
panfletos, ensayos, stiras y novelas cortas, en los que populariz la ciencia y la
filosofa de su poca, y por su voluminosa correspondencia con escritores y
monarcas de toda Europa.
Gozaron de prestigio las obras de Jean Jacques Rousseau, cuyo Contrato social
(1762), el Emilio, o la educacin (1762) y Confesiones (1782) tendran una profunda
influencia en posteriores teoras polticas y educativas y sirvieron como impulso
literario al romanticismo del siglo XIX. La Ilustracin fue tambin un movimiento
cosmopolita y antinacionalista con numerosos representantes en otros pases.
Kant en Alemania, David Hume en Escocia, Cesare Beccaria en Italia y Benjamn
Franklin y Thomas Jefferson en las colonias britnicas mantuvieron un estrecho
contacto con los ilustrados franceses, pero fueron importantes exponentes del
movimiento. La Ilustracin penetr tanto en Espaa como en los dominios
espaoles de Amrica.
Durante la primera mitad del siglo XVIII, los lderes de la Ilustracin libraron una
ardua lucha contra fuerzas considerables. Muchos fueron encarcelados por sus
escritos, y la mayora sufri persecucin y penas por parte de la censura
gubernamental, as como descalificaciones y condenas de la Iglesia.
En muchos aspectos, sin embargo, las ltimas dcadas del siglo marcaron un triunfo
del movimiento en Europa y en toda Amrica. Hacia 1770, la segunda generacin
de ilustrados recibi pensiones del gobierno y asumi la direccin de academias
intelectuales establecidas. El enorme incremento en la publicacin de peridicos y
libros asegur una amplia difusin de sus ideas.
Los experimentos cientficos y los escritos filosficos llegaron a estar de moda en
amplios crculos de la sociedad, incluidos los miembros de la nobleza y del clero.
Algunos monarcas europeos adoptaron tambin ideas o al menos el vocabulario de
la Ilustracin.
A finales del siglo XVIII surgieron algunos cambios en el pensamiento de la
Ilustracin. Bajo la influencia de Rousseau, el sentimiento y la emocin llegaron a
ser tan respetables como la razn. En la dcada de 1770 los escritores ensancharon
su campo de crtica para englobar materias polticas y econmicas. De mayor
importancia en este aspecto fue la experiencia de la guerra de la Independencia
estadounidense (en las colonias britnicas).
A los ojos de los europeos, la Declaracin de Independencia y la guerra
revolucionaria anunciaron que, por primera vez, algunas personas iban ms all de
la mera discusin de ideas ilustradas y las estaban aplicando. Es probable que la
guerra alentara los ataques y crticas contra los regmenes europeos existentes.
Suele decirse que el Siglo de las Luces concluy con la Revolucin Francesa de
1789, pero no son pocos los que contemplan e interpretan la inquietud poltica y
social de este periodo como causa desencadenante de la Revolucin. Al incorporar
muchas de las ideas de los ilustrados, la Revolucin, en sus etapas ms difciles,
entre 1792 y 1794, sirvi para desacreditar estas ideas a los ojos de muchos
europeos contemporneos.

Voltaire.
Aunque se produjo un repunte de inters modernizado y progresista bajo el gobierno
de Manuel Godoy con la ayuda de Jovellanos, el miedo a la contaminacin
revolucionaria favoreci la represin ms absoluta, tanto en la metrpoli como en
los dominios de la Amrica espaola. La existencia de numerosas Sociedades de
Amigos del Pas en los virreinatos favoreci la implantacin y extensin de la
Ilustracin en Amrica Latina.
De lo que no cabe duda es que la Ilustracin dej una herencia perdurable en los
siglos XIX y XX. Marc un paso clave en el declinar de la Iglesia y en el crecimiento
del secularismo actual. Sirvi como modelo para el liberalismo poltico y econmico
y para la reforma humanitaria a travs del mundo occidental del siglo XIX. Fue el
momento decisivo para la creencia en la posibilidad y la necesidad de progreso que
pervivi, de una forma moderada, en el siglo XX.
LAS CARACTERSTICAS DE LA ILUSTRACIN PUEDEN RESUMIRSE
EN LAS SIGUIENTES:
1.- Racionalismo
2.- Bsqueda de la felicidad
3.- Creencia en la bondad natural del hombre
4.- El Optimismo
5.- El Laicismo
El ideal dela Ilustracin fue la naturaleza a travs de la razn. En realidad no es ms
que el espritu del Renacimiento llevado hasta sus ltimas consecuencias, en
manifiesta oposicin con lo sobrenatural y lo tradicional. El Ilustrado llegaba al amor
al prjimo partiendo de la razn y no de la Revelacin.
La razn tambin poda llevarle a Dios creador del orden universal o bien en no
creer en principio Supremo alguno. Por ello, la mayora de los ilustrados eran
destas, aunque o sencillamente ateos.

1.- El racionalismo
Sin duda, el vocablo ms utilizado en el siglo XVIII en literatura, filosofa y ciencia,
es el de racional. Los intelectuales de ste siglo dieron a su poca en nombre de
siglo de las luces, refirindose a las luces de la lgica, de la inteligencia, que deba
iluminarlo todo.
Se da enorme importancia a la razn: el hombre puede comprenderlo todo a travs
de su inteligencia; slo es real lo que puede ser entendido por la razn. Aquello que
no sea racional debe ser rechazado como falso e intil.
Este racionalismo llev a la lucha contra las supersticiones, por eso en este siglo
termina la denominada caza y quema de brujas.
En el campo de la religin, la postura racionalista hizo que apareciese el desmo: la
mayor parte de los ilustrados son deistas, que afirman la existencia de un Dios
creador y justo, pero consideran que el hombre no puede entrar en contacto con la
divinidad, y por tanto no sabe nada de ella.
De acuerdo con esto, los deistas rechazan las religiones reveladas, pero al mismo
tiempo practican la tolerancia religiosa, pues si todas las religiones valen lo mismo,
todas deben ser permitidas.
2.- Bsqueda de la felicidad
Se considera que la Naturaleza ha creado al hombre para que sea feliz. Pero de
acuerdo con la mentalidad burguesa, esta felicidad para que sea autntica debe
basarse en la propiedad privada, la libertad y la igualdad.
Cuando los ilustrados citan la igualdad, no se refieren a la igualdad econmica, sino
a la poltica y legal: igualdad ante la ley.

3.- Creencia en la bondad natural del hombre


Los filsofos de la poca piensan que el hombre es bueno por naturaleza.

4.- El optimismo
El hombre del siglo XVIII piensa que la naturaleza es una especie de mquina
perfecta que lo hace todo bien.; hay motivos, por tanto, para sentirse optimista. Por
otro lado, se considera que la historia supone la evolucin progresiva de la
humanidad, es decir, que el hombre con el transcurso de los siglos se va
perfeccionando continuamente; as llegar el momento en que se lograr construir
la sociedad perfecta, una especie de paraso en la tierra.

5.- El laicismo
La Ilustracin es la primera cultura laica de la historia de Europa; cultura al margen
del cristianismo, y en algunos aspectos anticristiana. Esto tiene su explicacin en
cierto rechazo por parte dela Iglesia, de la forma de vida burguesa.
La burguesa constituye una clase que, desde su aparicin, vive del comercio, del
prstamo con inters y del lucro. Todava en el siglo XVIII nos encontramos con
telogos que consideraban al prstamo con inters como usura; con moralistas que
seguan hablando de ganancias ilcitas y, con sacerdotes que predicaban que era
ms fcil salvarse a un hombre dedicado al ocio, que no al comerciante.
Las virtudes cristianas son transformadas en virtudes laicas; los ilustrados nunca
hablan de caridad (amor al prjimo por amor a Dios), sino que emplean la palabra
filantropa (amor al hombre por el hombre mismo). El carcter no religioso de la
Ilustracin se nota tambin en las lecturas de la poca: en el siglo XVII los libros
que ms se editaban eran las vidas de santos y las obras de piedad; en cambio en
el siglo XVIII las obras ms editadas son de filosofa, ciencias naturales y apenas
libros religiosos.
II.- Aspectos histricosociales
La Ilustracin o el Siglo de las Luces, fue la tendencia de pensamiento y literatura
en Europa y Amrica durante el s. XVIII, previa a la revolucin francesa. Los
principales escritores de la poca estaban convencidos de que emergan de siglos
de oscuridad e ignorancia a una nueva edad iluminada por la razn, la ciencia y el
respeto a la humanidad.
Los precursores de la Ilustracin pueden remontarse al siglo XVII e incluso antes.
Abarcan las aportaciones de grandes racionalistas como Ren Descartes y Baruch
Spinoza, los filsofos polticos Thomas Hobbes y John Locke y algunos pensadores
escpticos galos de la categora de Pierre Bayle o Jean Antoine Condorcet. No
obstante, otra base importante fue la confianza engendrada por los nuevos
descubrimientos en ciencia, y asimismo el espritu de relativismo cultural fomentado
por la exploracin del mundo no conocido.
La Ilustracin fue la ideologa y la cultura elaborada por la burguesa europea en su
lucha con el absolutismo y la nobleza. Tambin puede ser definida como la
culminacin del racionalismo renacentista. Se trata de un fenmeno iniciado en
Francia, que se va extendiendo por toda Europa a lo largo del siglo XVII.La
Ilustracin es la postura crtica que adopta la burguesa frente al orden establecido.
La Ilustracin influy en la vida de muchas personas. Ocurriendo despus de la
Reformacin, cambi la manera de pensar. Por lo general, era un desafo usar la
razn y la lgica para explicar las ocurrencias en el mundo. En este periodo, un
nuevo grupo de filosficos emergi y ense el uso de la ciencia para explicar la
vida diaria. Por lo tanto, la percepcin de la iglesia, la vida social, y la poltica se
transformaron.
Antes dela Ilustracin, la mayora dependa de la iglesia para explicar los fenmenos
del mundo. Pero durante estos tiempos la iglesia era muy intolerante y determin
las creencias del pblico. Por eso, el papel tradicional de la iglesia a la larga fue
rechazado por muchas personas de la Ilustracin. Estas personas estaban a favor
de la habilidad de expresarse sin tener miedo de represin o censura.
La vida social, como la percepcin de la iglesia, se convirti en un objeto que
experimentara un cambio. A causa de la formacin de una nueva actitud social, un
grupo de personas luch para extender sus creencias. Eran impacientes y deseaban
que la mayora no fuera ignorante. Por eso, se estableci un programa para mejorar
el nivel de la educacin pblica. Se publicaron muchos libros que presentaban la
nueva percepcin de la vida. Lo importante es que todava estudiamos estas obras
de los filosficos ms famosos de la Ilustracin. Algunos ejemplos son Voltaire,
Denis Diderot, y Pierre Bayle.
Descartes.
Finalmente, la poltica experiment un cambio tambin. Con la nueva actitud, los
dela Ilustracin trataron de hacer cumplir un sistema ms justo y ms pacfico. Lo
que muchas personas apoyaron fueron la soberana popular y la repblica. Adems,
se luch una economa en que se practicara la laissez-faire, un concepto del
famoso Adam Smith en que el gobierno no interfiere en la economa. Otro concepto
que fue popular fue que cada pas era diferente y tena ciertos aspectos que los
separaban de los otros pases aunque todos compartan conceptos bsicos.
Lamentablemente, unos eventos catastrficos terminaron a la Revolucin francesa
y la era de Napolen. Despus de la Ilustracin se sucedi un regreso a la religin
y una transformacin poltica a los caudillos de la Revolucin Industrial o la
aristocracia de las personas de negocios. Aunque, otra vez, la sociedad
experiment una transformacin, los efectos de la Ilustracin haban tomado un
impacto tan duro que siempre nos influira.

III.- Ilustracin en Francia


La cuna de la Ilustracin se situ en Francia y es all donde tendr la mayor
importancia.
La Ilustracin francesa tiene un gran contenido poltico. Su filosofa poltica est
basada en el Derecho Natural o derecho que tienen todos los hombres a la vida, la
libertad y la propiedad. La misin del Estado ser defender los derechos del
hombre, garantizar su libertad, su seguridad y su propiedad; por tanto el
Estado debe ser representativo y liberal. Los polticos ilustrados se oponen al
absolutismo monrquico y quieren para Francia un rgimen que est basado en la
igualdad y en la libertad.
LOS PRINCIPALES TERICOS POLTICOS DE LA ILUSTRACIN FRANCESA

1.- MONTESQUIEU
Se llamaba Carlos de Secondat, barn de Montesquieu, y era por lo tanto
monrquico, pero monrquico enamorado del parlamentarismo ingls.

Montesquieu.
Fue presidente del parlamento de Burdeos, satiriz las viejas ideas y los defectos
sociales y polticos de Francia en su obra Cartas persas (1721), cuya resonancia
fue extraordinaria. Tambin tuvo gran difusin Consideraciones sobre la grandeza
y la decadencia de los romanos (1734). Pero la obra triunfal y que abri profunda
brecha en las concepciones polticas dominantes en Francia, fue El Espritu de las
Leyes (1748), hasta el punto que se toma esta obra y fecha como punto de
arranque de la victoria intelectual de la Ilustracin y cifra representativa de una
generacin histrica. En su clebre obra preconiz una nueva estructura del Estado,
basada en un equilibrio de poderes.
En ella defiende, que, conservando el rey el poder ejecutivo, el legislativo recaera
en una asamblea representativa del pas (como el parlamento ingls), y el judicial,
detentado por magistrados o parlamentos (en Francia, tribunales), absolutamente
independientes en sus sentencias, del rey y del Parlamento. As pues, es partidario
de que el Estado quedara dividido y es el difusor de las ideas parlamentarias
inglesas y la fuente donde bebieron las promociones revolucionarias.
La divisin de poderes que ste preconizaba, pugnaba totalmente con la
organizacin de la monarqua absoluta francesa. Su obra fue completada desde
otro punto de vista, por Voltaire. Ambos fueron los dolos de la generacin que
consolid y desarroll el triunfo del pensamiento ilustrado en Francia.
2.- VOLTAIRE
Escritor brillante y superficial, entregado a la vida y al placer, cautivo de la misma
facilidad de su pluma, que esgrimi como campen de la tolerancia y la libertad
espiritual.

Voltaire.
Fue a partir de su obra Le sicle de Louis XIV (1751), cuando se convirti en adalid
de la lucha general contra toda autoridad. Muy influido por el movimiento filosfico
ingls, en particular de Locke y los deistas, Voltaire populariz sus principios
fundamentales valindose de una pluma terriblemente mordaz, custica y agresiva.
Su lucha se desarroll en dos planos distintos: uno pblico y otro, secreto.
En el primero, adems de la obra ya mencionada, figuran Essai sur les moeurs et
lesprit des nations (1756), un trabajo hecho a la medida de la burguesa de que
proceda, una filosofa laica de la Historia, y el Dictionnaire philosophique, de un
lado el proceso claro de los abusos que perdieron al Antiguo Rgimen y, de
otro, la explicacin exhaustiva del argumento del predominio absoluto de la razn
sobre cualquier pasin o entusiasmo personal. En el segundo plano se sitan unos
dos centenares de folletos, opsculos y hojas volantes.
En este ltimo aspecto, amparndose en el anonimato, la obra de Voltaire, fue
implacablemente destructora de los grandes principios sociales de la poca, sobre
todo de la religin cristiana. Enemigo dela Iglesia, fue coreado por cuantos
enciclopedistas se haban dejado ganar por las corrientes destas o naturalistas
procedentes de Inglaterra. Cada da ms radical en sus violentas campaas y cada
da ms ledo por un pblico que gustaba de su fcil prosa.
3.- ROUSSEAU

Rousseau.
Es el primer pensador autnticamente democrtico de la historia de Europa.
Su primera obra, publicada en 1749, caus enorme impresin, pues en ella se
atacaba una de las tesis fundamentales que defendan los ilustrados; los filsofos
de la ilustracin pensaban que los importantes adelantos cientficos y tcnicos que
se estaban verificando en aquella poca, no slo mejoraban al hombre
materialmente, sino tambin moralmente; es decir, que a medida que se
progresaba en la ciencia y en la tcnica, el hombre se iba haciendo cada vez ms
bueno. Frente a esto, Rouseau sealaba que a civilizacin, en lugar de mejorar al
hombre, lo que haca era corromperlo, porque la sociedad estaba estructurada de
forma injusta; por tanto, si se quera mejorar al hombre, antes haba que mejorar a
la sociedad.
La obra ms importante de este autor es El Contrato Social (1762). En sta, el
autor dice que los hombres al aparecer sobre la tierra, se hallan en lo que se llama
Estado de Naturaleza, que se caracteriza porque todava no existe ningn
gobierno, no hay leyes, no hay autoridad y no se ha formado an ningn tipo de
organizacin social o poltica; se trata por tanto de un estado de absoluta libertad,
donde cada hombre hace lo que quiere y no tiene que dar a nadie cuenta de sus
actos.
El Estado nace, por tanto, de un acuerdo libre entre los hombres que se han unido
para designar al gobernante. Como el gobernante ha sido elegido por el pueblo, en
cualquier momento, cuando el pueblo quiera, puede cambiarlo por otro. Al mismo
tiempo, la misin de los gobernantes es cumplir siempre la voluntad popular.
La voluntad popular es la voluntad de la mayora, y esta se averigua a travs de
elecciones, en las que votan todos los ciudadanos.