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Qu es la filosofa? Cules son sus caractersticas?

La palabra sofa significa en griego sabidura. En la antigua Grecia se llamaba sofs (sabio) a la
persona que destacaba por sus conocimientos en un campo concreto. Filosofa, en cambio, significa
amor a la sabidura.
Segn una antigua tradicin, la primera persona que emple esta palabra fue Pitgoras, un clebre
matemtico y pensador presocrtico. Pitgoras le dio este nombre porque crea que la filosofa no
consiste en poseer la verdad sino en sentirse atrado por ella y en tratar de alcanzarla.
Existen dos sentidos para referirse a la filosofa. Para aclarar lo que es la filosofa es necesario
referirse a alguno de estos dos sentidos. Por un lado la filosofa es una disciplina acadmica, y por
otra parte es una actividad de indagacin muy particular.
Como disciplina acadmica, la filosofa es un cuerpo de conocimientos. En este sentido, la filosofa
incluye las teoras y los sistemas elaborados por diversos pensadores a lo largo del tiempo. Este es
el significado que tiene la palabra cuando decimos que alguien estudia filosofa en la universidad.
Sin embargo, el sentido originario de la palabra filosofa no se refera a una asignatura o disciplina,
sino ms bien a una actividad.
Como actividad, la filosofa consiste en tratar de buscar respuestas racionales para las grandes
preguntas que todos nos hacemos. Este sentido es el etimolgico de la expresin amor a la
sabidura, que recoge el deseo de encontrar explicaciones ltimas para nuestras grandes
interrogantes.
El filsofo griego Aristteles, reflexionando sobre el origen del pensamiento racional, afirm que la
filosofa empieza con el asombro. Esto se debe a que la filosofa nos hace reflexionar sobre
cuestiones que habitualmente nos parecen ordinarias o evidentes.
Lo importante en la filosofa consiste en plantearse preguntas e intentar contestarlas de manera
racional. A menudo, las respuestas que se han dado no han resultado satisfactorias, duraderas o
convincentes. Sin embargo, lo verdaderamente valioso de la filosofa es la actitud de indagacin y
la bsqueda racional de respuestas. Por eso la filosofa no puede ofrecernos un catlogo de
soluciones, sino ms bien una bsqueda incesante que nos obliga a pensar por nosotros mismos.
La actitud filosfica supone tambin cuestionarse la validez de lo que solemos dar por sentado de
forma habitual. Gran parte de nuestra vida, incluyendo muchas acciones, opiniones e ideas, est
basada en nuestras costumbres y tradiciones, modeladas por la sociedad.
La filosofa nos invita a pararnos a pensar sobre estas cuestiones. Por qu actuamos del modo en
que lo hacemos? Sera posible o deseable comportarse de otra manera? De dnde vienen las ideas
que aceptamos? Tenemos buenos argumentos racionales para defenderlas?
La filosofa como actividad acadmica puede ser dividida en ramas como la lgica, la
epistemologa, la metafsica, la esttica, la tica o la filosofa poltica, pero como actividad es un
quehacer incesante y un modo de cuestionarnos la realidad. Pero pese a que diariamente nos
hacemos preguntas, no siempre las que nos planteamos se vinculan con la filosofa. El
cuestionamiento filosfico busca un tipo de respuestas muy especiales, respuestas que aspiran a ser
racionales, universales, radicales y crticas. Racionales, porque rechaza las explicaciones basadas en
os mitos o en la tradicin. Universales, porque pretende que sean explicaciones globales para las
grandes preguntas que nos planteamos, la filosofa aspira a un saber total que vaya ms all de lo
concepto y especfico. Radicales, porque intentan encontrar respuestas ltimas y el sentido profundo
de las cosas. Crticas, porque se enfrenta a las opiniones establecidas. Para una persona que filosofa
no basta con que todos hayan siempre credo algo, porque lo importante es analizarlo racionalmente
y cuestionarlo para discernir si es vlido o no.
Teniendo en cuenta su aspiracin a un saber racional, global, radical y crtico, la filosofa es una
tarea inacabada. Aunque necesitamos buscar respuestas para nuestras grandes preguntas, sabeos que
nunca ser posible contestarlas de forma total y completa. Las respuestas que otros pensadores han
propuesto pueden servirnos como un punto de partida para reflexionar, pero no podemos tomarlas
como una solucin definitiva.
La actividad filosfica consiste en cuestionar las respuestas que otros han dado para elaborar de este
modo nuestro propio pensamiento. Sin embargo, este carcter de tarea inacabada e interminable no
resta valor a la filosofa, sino que hace de ella un continuo desafo que nos obliga a pensar por
nosotros mismos.