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Diseadores, medio ambiente y

sostenibilidad. Actitudes para un


nuevo activismo social

Raquel Pelta Resano

GRACMON. Grup de Recerca en Histria de lArt i del Abstract


Disseny Contemporanis
This paper is part of a research on the social commitment of the
Departamento de Disseny i imatge. Facultad de designers. More specifically, it focuses on ideas and attitudes
Bellas Artes. Universidad de Barcelona, Barcelona, in relation to sustainability. Since the late 1980s, concern for the
(raquelpelta@ub.edu, raquelpelta@gmail.com). environment has been increasing among designers and, for many of
them, has become in one of their priorities, especially since climate
change appears to be a reality.
Although there are not many design projects that are done in a
sustainable way, there are various initiatives ranging from the creation
of organizations to web page with various resources. All of them show
that the attitudes and behaviours of designers are moving toward a
model of more sustainable design and production
In this paper, I focus on this change of mentality within the design
community, on the designers thoughts and the actions being carried
out to achieve a more sustainable world.

Keywords: Sustainability, Social Commitment, Design Activism.

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1. Introduction toda su riqueza y variedad, pues sta era un beneficio y formaba
Por su parte, el Design Council anunci en julio de 2008 la parte del bienestar de los seres humanos.
puesta en marcha de su plan estratgico construido sobre la Por su parte, William Morris defina el bienestar cmo lo que la
Desde comienzos de la dcada de 2000, la palabra sostenibilidad sostenibilidad. En l texto del mismo se indica: Buen diseo es naturaleza nos proporciona y lo que un hombre razonable puede
se ha convertido en uno de los trminos ms recurrentes en toda diseo sostenible. Tiene consecuencias en los objetos, sistemas hacer con el uso razonable de esos dones [6].
reflexin sobre el diseo. Si bien no son todava muchos los o servicios que trabajan estticamente, funcionalmente y
diseadores y empresas que trabajan en esta direccin, cada vez comercialmente, mejorando las vidas de la gente y produciendo el Si dejamos el siglo XIX y nos remontamos a fechas ms recientes,
son ms los que empiezan a interesarse por el tema y a tomar menor impacto posible sobre el planeta [4]. es preciso recordar que uno de los primeros promotores de un
conciencia de la importancia que puede tener su actuacin en diseo ms respetuoso con los recursos del planeta fue Richard
materia medioambiental. Precisamente, en esta lnea de apoyo a la sostenibilidad, el Design Buckminster Fuller pues, antes de la Segunda Guerra Mundial
As lo demuestra, por ejemplo, el cambio de actitud de uno de Council se encarg de organizar Greengaged, una serie de y durante esta, realiz diversos proyectos bajo los parmetros
los diseadores ms conocidos del mundo: Philippe Starck, actividades dentro de uno de los eventos anuales ms celebrados de la ecoeficiencia y la accesibilidad; entre ellos pueden citarse
quien en marzo de 2008 declar a la publicacin alemana ZEIT por los diseadores europeos: el London Design Festival, que, la Dimaxion House (1927), la Witchita House (1945) y el
magazin que todo lo que haba diseado era innecesario y en septiembre de 2008, convoc a destacados pensadores, Dymaxion Car (1934). A lo largo de los aos 1960, promovi la
que, en su opinin, el diseo estaba muerto [1]. Sin embargo, y clientes, polticos y profesionales con el objetivo de reflexionar conservacin de la naturaleza y en 1963 propuso que se llevara a
puede que para resucitarlo o simplemente para responder a las y compartir opiniones en torno a la manera de enfocar a cabo un inventario de los recursos naturales mundiales, aunque
crticas que muchas veces se le han hecho sobre el elitismo de los la industria del diseo sobre el problema urgente del cambio no fue hasta su muerte en 1983 cuando el World Resources
productos que disea, ha comenzado a orientarse en la direccin climtico y comenzar una gran conversacin[5]. Institute, entre otras instituciones, emprendi proyectos
de la sostenibilidad, como parece demostrar su turbina elica relacionados con esta propuesta.
domstica Democratic Ecology (2009) pues, a un precio que Pero si, como puede seguirse de estos ejemplos, parece
ronda los 400 y segn este diseador, produce el 60% de la que el tema est de plena actualidad, hay que sealar que la Fue tambin en la dcada de 1960, cuando un reducido nmero
energa necesaria para calentar e iluminar un hogar. preocupacin por las cuestiones medio ambientales, o ms bien, de diseadores empezaron a reflexionar sobre las implicaciones
por la relacin entre hombre, Naturaleza y produccin, no es que las prcticas del diseo podan tener en la sociedad. Como
Tambin a comienzos del ao 2008, Alla Chochinov public en nueva. ejemplo, puede citarse al paisajista Ian McHarg que en 1969
la revista digital de diseo industrial Core77, 1000 Words: A public Design with Nature, considerado un clsico dentro
Manifesto for Sustainability in Design[2]. Tomando el Juramento de la bibliografa del ecodiseo, en el que haca toda una serie
Hipocrtico como modelo, afirma que el diseo es una plaga 2. Diseadores, medio ambiente y sostenibilidad de recomendaciones para revertir el destructivo proceso de
moderna y que, como en el caso de los mdicos, lo primero que desarrollo que ya se perciba por aquel entonces.
deberan hacer los diseadores sera no perjudicar. Refirindose 2.1. De Ruskin a los Lmites del crecimiento
a stos dice: Pensamos que estamos en el negocio de los Ese mismo ao (1969), el Internacional Council of Societies of
artefactos, pero no lo estamos; estamos en el negocio de las Como acabo de comentar, si lanzamos una mirada a la Historia Industrial Design (ICSID) organiz en Londres, el Congreso
consecuencias [3] e indica que los profesionales del diseo son del Diseo encontraremos alusiones a esa relacin entre hombre, Design, Society and the Future, animando a los diseadores a
cmplices de un proceso en el que todos nos estamos asfixiando, naturaleza y produccin ya en el siglo XIX, concretamente en tomar en consideracin las consecuencias morales, econmicas y
ahogando y envenenando. Asimismo, invita a replantearse los escritos de John Ruskin, para quien las cosas materiales sociales de su labor.
cuestiones claves como la educacin en sostenibilidad, la producidas por cualquier sociedad tenan que ser de calidad,
responsabilidad social o la relacin entre solucin y problema. duraderas y capaces de permitir la apreciacin de la naturaleza en Eran, sin duda, las primeras reacciones a la crtica que diversos
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pensadores, entre los que puede citarse a Guy Debord, estaban As, en el prefacio Papanek afirmaba: Hoy, el diseo industrial que manejamos actualmente. As, en la segunda edicin de 1984 decisiones que tienen que ver con cmo de bueno? en lugar de
realizando a la comercializacin de todos y cada uno de los ha colocado el asesinato en las bases de la produccin en serie. coincidiendo con la difusin por los medios de comunicacin con cunto?. Pero las transformaciones, y nuestra conciencia de
aspectos de la vida. Mientras tanto, y en un contexto de creciente Al disear automviles criminalmente inseguros que matan o de los estudios sobre el efecto invernadero-, Papanek aluda a las esas transformaciones, se estn acelerando tanto que tratar de dar
inquietud ante los riesgos de la energa y la guerra- nuclear, mutilan a casi un milln de personas de todo el mundo cada desastrosas consecuencias ecolgicas del exceso de embalaje, a las sentido al cambio se convertir en nuestra industria bsica.[13]
comenzaba construirse el corpus terico del ecologismo actual. ao, al crear nuevas especies completas de basura permanente de la creciente obsolescencia tecnolgica y al papel que podan
que abarrotan el paisaje y al elegir materiales y procesos que desempear los diseadores concretamente se refera a los En 1995, -cuatro aos antes de su muerte- Papanek volva sobre
Poco tiempo despus, en marzo de 1972, vio la luz el Informe del contaminan el aire que respiramos, los diseadores se han industriales- gracias a que, por su capacitacin, a menudo asuman el asunto diseo-ecologa con The Green Imperative. Ecology
Club de Roma, titulado Los lmites del crecimiento, que tuvo convertido en una raza peligrosa[8]. Segn Papanek, el diseo se posiciones clave: hablaban los lenguajes de diversas disciplinas y and Ethics in Design and Architecture. Si la cuestin se haba
cierto impacto sobre el mundo del diseo. En dicho documento haba transformado en la herramienta ms poderosa con la que podan ayudar tanto a nivel local como internacional. Ahora bien, abordado de modo relativamente tangencial en Design for the
se afirmaba que si se mantenan las tendencias de crecimiento el hombre da forma a sus tiles y ambientes (y, por extensin, a la el autor tambin subrayaba que el diseador se encontraba en una Real World, ahora profundizaba, tal vez como un reflejo de las
de la poblacin mundial, industrializacin, contaminacin, sociedad y a s mismo).[9] Algo que, a su juicio, requera una alta posicin en la que, desde un punto de vista tico, deben hacerse inquietudes de los diseadores de mediados de los 1990 quienes,
produccin de alimentos y agotamiento de recursos, el planeta responsabilidad moral y social por parte del diseador. elecciones difciles. tras una etapa de puesta en cuestin de los principios del diseo
llegara a los lmites de su crecimiento en unos cien aos [7]. moderno, ahora volvan su mirada hacia la tica pero, tambin,
Se iniciaba, as, una lnea de pensamiento verde entre los Asimismo, dedicaba un captulo completo al tema de diseo y de modo evidente porque los problemas ambientales se
Poco despus de la publicacin del Informe, los precios del diseadores que, en aquel momento, tuvo un xito relativo pues, y medio ambiente[11]. En l sealaba que los diseadores presentaban como un problema cada vez ms acuciante.
petrleo y de las materias primas se dispararon y los pases realmente, slo se concret en el trabajo del colectivo des-in, industriales, la industria y los gobiernos deban determinar
occidentales se hundieron en la crisis econmica ms grave fundado por Jochen Gros en la Escuela Superior de Diseo de el dao ecolgico y social que se estaba causando a nuestras Los ltimos acontecimientos, as parecan demostrarlo: el 24 de
y prolongada que haban conocido desde la Segunda Guerra Offenbach que, en 1974, realiz algunos proyectos de diseo comunidades e indicaba que la intervencin de los profesionales marzo de 1989, el petrolero Exxon Valdez haba derramado ms
Mundial. Como reaccin, se fundaron organizaciones ecologistas, reciclado con la intencin de conectar los conceptos tericos del diseo tena que ser modesta, mnima y dotada de de 40 millones de litros de crudo en el Prince William Sound de
abundaron las teoras sobre el crecimiento cero y algunos ecolgicos con alternativas prcticas de proyecto. sensibilidad, as como respetuosa con el contexto social. Alaska, contaminando 2.000 kilmetros de la costa y afectando
diseadores propugnaron una serie de exigencias ecolgicas a una de las reservas ecolgicas ms importantes de Amrica del
como el aprovechamiento de la radiacin solar como fuente Lo cierto es que algunas de esas aportaciones hoy en da nos Y si el diseo era ecolgicamente responsable, entonces era Norte. Los daos a la fauna fueron extraordinarios. Poco tiempo
de energa, la mejor factura de los productos para aumentar su parecen ingenuas ante la magnitud que han alcanzado los tambin revolucionario. En ese sentido sealaba: Todos los despus, en junio de 1989, en Siberia, se haba producido la
durabilidad y el desarrollo de nuevos mtodos para la recogida de problemas medio ambientales. Como seal Evelin Mller en sistemas capitalismo, socialismo estatal y economas mixtas- explosin de una tubera de crudo y los gases txicos mataron a
residuos, reduciendo as la contaminacin del medio ambiente, al 1989: El diseo que reutiliza neumticos de automviles y cajas estn construidos sobre la asuncin de que debemos comprar cientos de personas.
reutilizar las materias. de las bolsitas de t no colabora de forma decisiva a una solucin ms, consumir ms, gastar ms, tirar el dinero ms. El diseo,
frente a la acumulacin de basuras y a los problemas del medio para ser ecolgicamente responsable, debe ser independiente de En 1991, la primera Guerra del Golfo vino, tambin, acompaada
2.2. Las aportaciones de Victor Papanek ambiente[10]. las preocupaciones por el producto nacional bruto (no importa de una de las mayores catstrofes ecolgicas vividas por la
cuan bruto pueda ser). Quiero hacer nfasis una y otra vez en humanidad en el siglo XX, cuando el ejrcito iraqu prendi fuego
Un ao antes de la publicacin del Informe del Club de Roma, Sin embargo, en aquel momento, las respuestas de los diseadores que el diseador est tan considerablemente implicado en la a ms de 600 pozos petrolferos en su huida de Kuwait. El efecto
en 1971, Victor Papanek haba defendido una postura tica a no fueron muchas quiz porque entonces se hallaban ocupados contaminacin como cualquiera.[12] fue que, en apenas un mes, se liberaron tres millones de toneladas
travs de su libro Design for the Real World, una obra que sigue revisando y cuestionando- los principios estticos e incluso de humo contaminado.
siendo un referente porque no slo reflexiona, como haban ticos de la Modernidad. Ms adelante, en un artculo publicado a comienzos de los aos En el norte de Europa, los veranos de entre 1990 y 1994 fueron
hecho Ruskin y Morris sobre la relacin entre hombre, naturaleza 1980, Papanek opinaba que se estaba empezando a comprender especialmente calurosos y lo mismo sucedi con los inviernos
y produccin sino que implica (y responsabiliza) de modo Pero, me gustara volver a Design for the Real World, el libro que: el principal desafo para nuestra sociedad no yace ms que se manifestaron bastante ms clidos de lo habitual. Australia,
directo a los diseadores de los problemas medioambientales. de Papanek porque en l se encuentran buena parte de las ideas en la produccin de mercancas. Ms bien tenemos que tomar por su parte, sufri varias tormentas gneas[causadas por las
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prolongadas sequas. Mientras tanto, en 1994 se haba descubierto En The Green Imperative, Papanek distingua como una de las antropologa, geografa cultural y otros campos afines. El futuro Laboratorio di Requisiti Ambientali dei Prodotti Industriali del
que el agujero en la capa de ozono se incrementaba a mayor competencias de los diseadores la de anticipar las consecuencias del diseo era el de convertirse en una sntesis entre varias departamento INDACO.
velocidad de lo previsto. medio ambientales, ecolgicas, econmicas y polticas de la disciplinas de matriz socioeconmica y poltica y, sobre todo,
intervencin de diseo[16] y destacaba que los diseadores servir de apoyo a la sostenibilidad de la vida del planeta. Hay que destacar, tambin, la tarea de la School of Visual
Siete aos atrs, en 1987, la Comisin Mundial de Medio deban ser extremadamente cuidadosos con lo que disean y por Concepts de Seattle que ha creado una plataforma de difusin en
Ambiente y Desarrollo de Naciones Unidas (United Nations qu. 2.3. Por un diseo sostenible Internet: http://onehundredthings.wordpress.com/, en la que se
World Commission on Environment and Development) haba Papanek afirmaba de modo rotundo: Es vital que todos proporcionan una serie de consejos bajo el ttulo de 101 Things
publicado el informe Our Common Future[14] conocido profesionales y usuarios finales- reconozcamos nuestras Desde 1995, momento de la publicacin de The Green Designers can do to save the Earth.
tambin como Brundtland Report. Su objetivo era introducir responsabilidades ecolgicas. Nuestra supervivencia depende de Imperative, la preocupacin por el cambio climtico se ha
las preocupaciones medioambientales en la agenda poltica de una atencin urgente a los temas medioambientales, pero incluso incrementado y extendido por todo el mundo. Ezio Manzini, Asimismo, encontramos iniciativas particulares como www.
todos los pases y fomentar la discusin sobre su relacin con el ahora todava parece haber una falta de motivacin, una parlisis Franois Jgou, Tony Fry, John Thackara, Michael Braungart, re-nourish.com, una web creada por Eric Benson para ofrecer
desarrollo. Al mismo tiempo, se defini el concepto de desarrollo de voluntad, para hacer los necesarios cambios radicales.[17] William McDonough, Nigel Whiteley, Jonathan Chapman, recursos sostenibles a los diseadores grficos.
sostenible, que an manejamos hoy en da, como el desarrollo Por otra parte, alertaba de los peligros de convertir la cuestin Stuart Walker y Victor Margolin, por slo mencionar a los ms Por su parte, algunas asociaciones profesionales como la
que satisface las necesidades del presente sin comprometer la en un tema de moda como, en su opinin, haba sucedido a constantes en su produccin bibliogrfica en la materia, han estadounidense AIGA, han generado documentos que pueden
capacidad de las generaciones futuras de atender a sus propias principios de los aos 1980. Es ms, no se trataba de actuar abordado el tema desde diferentes perspectivas, aunque todas servir de gua para una mayor sostenibilidad, en este caso,
necesidades[15]. bajo el efecto del pnico sino de llevar a cabo un renacimiento ellas han circulado en torno a la responsabilidad del diseador. del diseo grfico. Publicado en 2003 bajo el ttulo de Print
espiritual o re-concienciarse, un deseo de restablecer uniones ms Design and Environmental Responsibility[20] dicho documento
A Our Common Future le siguieron la Cumbre de la Tierra, firmes entre la naturaleza y la humanidad.[18] A partir de mediados de la dcada de 1990, han ido surgiendo desmonta diversos mitos y ofrece una larga lista de instituciones
conocida tambin como la Cumbre de Ro, celebrada en 1992. asociaciones y grupos de trabajo que ofrecen informacin sobre que pueden servir de ayuda a quienes deseen seguir el camino de
En ella se discuti sobre una serie de temas, entre ellos, la Asimismo, en su opinin no debera haber una categora especial diseo y cuestiones medioambientales. Entre ellos pueden la sostenibilidad. Al mismo tiempo, su intencin es concienciar
bsqueda de fuentes energticas alternativas para reemplazar de diseo denominada sostenible sino que tendra que asumirse citarse algunas de las ms activas como la australiana EcoDesign a los diseadores sobre los desafos de uno de los temas crticos
los combustibles fsiles, conscientes de su impacto en el que todos los diseadores deban tratar de reformar sus valores Foundation y la austriaca EcoDesign Information Platform con de nuestra poca: el equilibrio entre el beneficio econmico y
cambio climtico, la creciente escasez de agua, el examen de los y su trabajo, para crear un diseo basado en la humildad y su programa Factory of tomorrow. la degradacin medioambiental[21]. Por ello, en el informe se
patrones de produccin y el impulso de los medios de transporte capacidad de combinar los aspectos objetivos del clima y el uso asegura que: Para que el diseo responda a las necesidades del
pblicos para reducir las emisiones de los vehculos. Como ecolgico de los materiales con los procesos intuitivos subjetivos La sostenibilidad ha sido, tambin, protagonista de grandes cliente, debera ser responsable y adecuado. La adecuacin en el
resultado, surgieron diversos documentos entre los que hay que y con los factores culturales y bioregionales. eventos como la Trienal de Miln de 2003, donde se presentaron siglo XXI, supone respeto por las limitaciones del medio.
citar la Agenda 21 y la Declaracin de Ro, y se estableci la los resultados de una serie de proyectos desarrollados por Ms adelante, se afirma que: Mostrar respeto por estas
Comisin de Desarrollo Sostenible (Commission on Sustainable En The Green Imperative, Papanek adems abordaba temas Manzini y Jgou, bajo el ttulo de Quotidiano Sostenibile. consecuencias [medio ambientales] ya no es un asunto
Development). como la influencia de los materiales, el transporte, el proceso marginal. Las empresas estn incluyendo este orden del da y
de produccin, el gasto, el montaje de los productos y el En este proceso de toma de conciencia, se est implicando los diseadores deben aprender a ser consejeros fiables en las
En este contexto, quienes, como Papanek, haban estado diseo para el desmontaje un concepto bastante manejado tambin el mundo acadmico. Instituciones como la Universidad tcnicas de comunicacin responsables para servir al cliente de
preocupados desde haca tiempo por las cuestiones medio en la actualidad y que tiene sus inicios a comienzos de los de Delf (Delft University of Technology), la Hong Kong un modo eficiente. Las empresas estn empezando a comprender
ambientales, sentan que se aceleraba el desastre ecolgico y que aos 1990[19]-e insista en que en el siglo XXI se necesitaran Polytechnic University y el Politecnico di Milano cuentan con cuan importante es el compromiso con la sostenibilidad en su
haba que tomar medidas concienciando a los diseadores sobre diseadores especializados en temas medio ambientales y en programas y unidades de investigacin. En el caso de este ltimo posicionamiento estratgico y en el bienestar econmico a largo
su papel, difundiendo, adems, alternativas al diseo practicado que toda educacin de diseo se deba basar en mtodos e centro debe hacerse referencia al trabajo desarrollado por la Unit plazo.[22]
hasta el momento. ideas ecolgicos. Esto inclua llevar a cabo estudios de biologa, di Ricerca Design e Innovazione per la Sostenibilit (DIS) del
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La cita define, pues, cules son las posturas de los diseadores herramientas con las que el diseo puede tomar parte de una Accord, una coalicin global de diseadores, educadores, desde el gasto energtico hasta su desaparicin.
grficos que se integran en, quiz, la mayor asociacin de manera activa y positiva en un proceso de aprendizaje social investigadores, ingenieros, y lderes empresariales, trabajando McDonough y Braungart definen el diseo de la cuna a la cuna
diseadores del mundo mientras se pone de relieve que, incluso amplio. juntos para crear un impacto social y medioambiental positivo como un paradigma que propone que es necesario aprender de la
para aquellos que hasta ahora se han mostrado reticentes o [26] como se define esta organizacin sin nimo de lucro, naturaleza. De esta manera sealan: Si en verdad los humanos
incluso contrarios- a adoptar este enfoque, ser sostenible puede Posiblemente una de las aportaciones ms interesantes de integrada por unos 100.000 miembros que representan a la debemos prosperar, deberemos aprender a imitar a la naturaleza
resultar beneficioso en trminos econmicos. Changing the Change ha sido la creacin de una Agenda de comunidad creativa de 100 pases y de cada una de las disciplinas en su altamente efectivo sistema de la cuna a la cuna con respecto
Investigacin de Diseo que recoge algunas declaraciones de del diseo. a los flujos de nutrientes y al metabolismo, en los cuales el
Pero el AIGA no se ha limitado a generar publicaciones sino principios as como una serie de temas que emergieron de las propio concepto de desecho no existe. Eliminar el concepto de
que ha creado su propio Centro para el Diseo Sostenible discusiones suscitadas durante el evento. La Agenda, adems, se The Designers Accord es un foro donde se comparten residuo significa disear las cosas los productos, los embalajes
(AIGA Center For Sustainable Design), dedicado a proporcionar hace eco de las nuevas direcciones y campos de investigacin del metodologas, recursos y experiencias en torno a los temas y los sistemas- desde su puro origen, pensando que no existe el
informacin a los diseadores sobre prcticas de negocio diseo en relacin con la sostenibilidad. sociales y medioambientales, siempre desde la perspectiva del residuo.[29]
sostenibles. La plataforma, que tiene como vehculo una pgina diseo. Define su visin como la de integrar los principios del
web, ofrece casos de estudio, entrevistas, recursos y textos Entre esos principios, se encuentran que la sostenibilidad debe ser diseo sostenible en la prctica y la produccin y su misin Por su parte, Manzini y Jgou han vinculado la sostenibilidad
cuyo objetivo es animar a los diseadores a que incorporen el la meta de cualquier posible actividad de investigacin de diseo. como la de servir de catalizador de la innovacin a travs de con el crecimiento urbano, poniendo de relieve que en unos
pensamiento sostenible en sus vidas profesionales. Pero Changing the Change no es el nico evento celebrado ni a la comunidad creativa por la construccin colectiva de nuestra cuantos decenios la mayora de la poblacin del planeta vivir
celebrar. En ese sentido, los estadounidenses se estn mostrando inteligencia en torno a la sostenibilidad[27]. en un ambiente urbano y que gran parte de las ciudades estn
Las iniciativas del AIGA, sin embargo, no son nicas. Se integran especialmente activos y vuelvo a mencionar al AIGA que, en sus todava por construirse. De ah que la manera de concebirlas
en un contexto de movilizacin general mucho ms amplio congresos anuales, ha ido centrndose cada vez ms en los temas Para finalizar, habra que mencionar otros dos proyectos: Creative determinar, a escala planetaria, el grado de sostenibilidad o
que comprende acciones y eventos muy diversos. Entre ellos, medioambientales. De hecho, del celebrado en Vancouver en for A Cause[28] que, aunque no se centra nicamente en la insostenibilidad de la sociedad del futuro. De este modo, y en
encontramos el congreso celebrado en Turn[23] con el ttulo de 2003, surgi la iniciativa de poner en marcha Compostmodern, sostenibilidad, incluye el tema entre sus intereses y Design can palabras de ambos, el principal teatro de la transicin hacia la
Changing the Change. Design Visions Proposals and Tools, al un congreso bienal dedicado a dichos asuntos. En el celebrado en Change que aborda directamente el asunto del cambio climtico, sostenibilidad ser la ciudad. O mejor, las grandes conurbaciones
que se aadi una nota aclaratoria: Un congreso internacional enero de 2008, en la Academy of Art University de Downtown explica de una manera sencilla sus causas y consecuencias e invita que se estn formando a nivel planetario y que, en el prximo
sobre el papel y el potencial de la investigacin de diseo en la (San Francisco) se renov el deseo de llevar la sostenibilidad a la a los diseadores a implicarse en los medios y maneras para decenio, alcanzarn su mxima expansin. Hasta el punto de que
transicin hacia la sostenibilidad. prctica cotidiana. atajarlo. Propone, adems, la firma de un compromiso, que tiene para la mayora de la poblacin del planeta, la vida cotidiana ser
un carcter ms bien simblico. una vida metropolitana.[30] Y en esa metrpoli surgirn nuevos
Con Ezio Manzini como coordinador cientfico el evento acogi Greener by Design es otro acontecimiento estrechamente modos de vida y nuevas ideas de bienestar.
a investigadores de todo el mundo que presentaron unas 163 relacionado con estos planteamientos [25]. Centrado en el diseo 2.4. Algunas posturas sobre la sostenibilidad Su propuesta es lo que llaman la dimensin cotidiana
comunicaciones. Como se indicaba en la convocatoria: Algo verde de productos de consumo masivo, recoge propuestas de la existencia, una denominacin con dos significados
que sabemos muy bien sobre el presente es que el mundo orientadas a la reduccin del embalaje y los materiales txicos, al Pero cmo se plantean los diseadores actuales la sostenibilidad? complementarios: el mundo visto desde quien lo habita y
est cambiando rpida y profundamente. Lo nico cierto que incremento de la eficiencia energtica y el reciclado. El arquitecto William McDonough y el qumico Michael un sistema socio-tcnico sobre el que es posible operar con
conocemos sobre el futuro es que el cambio actual debe cambiar Braungart, en su libro Cradle to Cradle: Remaking the Way We estrategias de intervencin desde abajo, lo que quiere decir,
de direccin. Debe encontrar el camino a la sostenibilidad [24]. Estos son tan slo unos cuantos ejemplos que ponen de relieve Make Things (2002), han propuesto la nocin de la cuna a la desde el mbito local [31].
que los diseadores actuales incluyen entre sus responsabilidades, cuna que supone un cambio de enfoque frente a la tradicional
El Congreso quera hacer una contribucin significativa para la sostenibilidad. consigna del ecologismo reducir, reutilizar, reciclar. Estos Manzini y Jgou entienden lo cotidiano no como una cuestin de
encontrar ese camino trazando un estado de la cuestin en autores plantean que cualquier producto debe disearse teniendo escala dimensional sino como el contexto definido por la accin
trminos de investigacin sobre las visiones, propuestas y Un reflejo de ello es, por ejemplo, la creacin de The Designers en cuenta todos los factores que intervienen en su ciclo de vida: de un sujeto en su vida cotidiana y que articula y lleva a cabo
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estrategias e inventa en cada momento. Y no tanto porque tenga de que aparezcan nuevos modelos de desarrollo y otras ideas las investigaciones con usuarios han demostrado que con 3. Conclusin
la voluntad de ser creativo sino porque la vida de las personas de bienestar, partiendo de la base de que stas surgen de una la perspectiva del reciclado en mente, muchos de ellos han
cambia y hay que encontrar nuevos modos de enfrentarse a las determinada construccin social y se forman con el tiempo incrementado la velocidad a la hora de deshacerse de objetos que A lo largo de la dcada de 2000, el inters por la preservacin
necesidades. en relacin a una serie de factores. Prcticamente hasta ahora, ya no quieren y, adems, sin ningn tipo de remordimiento. Por del medio ambiente y por la sostenibilidad de nuestros mtodos
nuestro concepto de bienestar se ha basado en el producto, y eso otra parte, el gasto energtico y la contaminacin de los procesos de produccin se ha convertido en uno de los puntos clave de la
En este sentido, y desde la perspectiva de la sostenibilidad, ha originado un modelo que resulta absolutamente insostenible. de reciclaje pueden llegar a ser tan dainos para el medio agenda de un creciente nmero de diseadores.
formulan una pregunta, cmo podra ser la vida cotidiana en una Como solucin, lo que algunos sugieren es que debemos vivir ambiente como los propios materiales desechados. Han surgido nuevas organizaciones y algunas de las ms
sociedad sostenible? Y es que entienden que es, precisamente, mejor, aunque consumiendo menos. Manzini y Jgou, por La sostenibilidad, pues, es un tema altamente complejo que exige prestigiosas han empezado a crear plataformas para proporcionar
en el terreno de nuestros hbitos donde puede establecerse una ejemplo, consideran que la compensacin a esa reduccin del de un alto grado de conocimiento para tomar decisiones de informacin y concienciar a los profesionales y empresas.
relacin no distorsionada con el medio ambiente. En ese sentido, consumo est en el incremento de otras formas de calidad tales diseo.
la sosteniblidad no es un proyecto solitario ni un monlogo sino como la cualidad inmaterial de la cultura y del propio contexto de Asimismo, cada vez son ms las publicaciones que tratan la
un proceso social de aprendizaje que necesariamente es amplio, la vida. Por otra parte, para algunos diseadores y tericos, si se quieren cuestin y se incrementan los programas acadmicos que la
articulado, susceptible de errores y de contradicciones. En resolver muchos de los problemas contemporneos en cuestin incluyen como un elemento fundamental en la formacin de todo
palabras de estos autores: La construccin del futuro y, hoy en Pero, para ello, es necesario poner en marcha una serie de de deterioro medioambiental y de desigualdad social, lo primero diseador.
particular, la transicin hacia la sostenibilidad, corresponden a un estrategias como, por ejemplo, cambiar el punto de vista de las que habra que hacer sera revisar nuestras nociones de cultura
proceso social en el que todos tienen un papel y en el cual todos, personas y desplazar el centro del inters de las cosas hacia lo que material. En ese sentido, para Stuart Walker, por ejemplo, Las posturas sobre la sostenibilidad, sin embargo, son diversas
con diferente responsabilidad y poder, juegan su partida.[32] se puede hacer con ellas. los diseadores pueden realizar contribuciones significativas, pero coinciden en la necesidad de replantear nuestros modelos
desarrollando posibilidades alternativas a lo ya existente. Esto de bienestar, incrementar la participacin ciudadana y volver la
En ese proceso social, el papel del diseo es no slo producir Eso es lo que defiende desde su propio enfoque Jonathan supone transformar muchas cosas, entre otras, la prctica y la mirada hacia la naturaleza. Proponen, adems, un cambio en el
artefactos sino tambin facilitar el desarrollo y la orientacin Chapman [34], quien invita a hacer un diseo sostenible basado educacin de nuestros futuros diseadores. papel del diseador que ahora ha de proponer escenarios de vida
de la capacidad proyectual difusa del contexto; un papel muy en los aspectos emocionales de los productos y, por tanto, en la sostenible ms que limitarse nicamente a disear productos.
significativo pues el diseador ahora ha de encargarse de relacin que establecemos con ellos. Walker ha sealado que todo esto provocar una nueva manera de Nos encontramos, por tanto, en un momento de toma de
producir, tambin, escenarios de vida e ideas de bienestar. entender la esttica del producto y cambiar nuestras ideas sobre conciencia que aunque, todava en sus inicios, empieza a tener
En ese sentido, Chapman considera que hay que incluir el lo que es el buen diseo. Quienes apoyan esta idea comentan cierta significacin y permite vislumbrar para los diseadores un
Y en estas reflexiones, hay que sealar que no son pocos los factor tiempo en el diseo de los productos, con el objetivo de que es necesario admitir que la disciplina del diseo en general ha futuro ms comprometido con la sostenibilidad.
diseadores y tericos entre ellos nuevamente Manzini y frenar su obsolescencia. No obstante, en ocasiones, esa mayor puesto, hasta ahora, un gran nfasis en la apariencia del producto,
Jgou- que han puesto en cuestin la idea de bienestar de los duracin no slo tiene que ver con la calidad de los materiales algo que en el peor de los casos ha dado lugar a un diseo trivial
pases industrializados que han ido haciendo suya los pases y la eficiencia, que han de darse por supuestos, sino tambin y orientado por las tendencias de la moda. Un diseo que, a su 4. Notas
no industrializados: Hoy sabemos que esta hiptesis, eso es, con la apariencia esttica de los productos, en la medida en que juicio, es incapaz de resolver los verdaderos problemas a los que
la relacin directa entre bienestar y consumo, no siempre es sta puede estimular al consumidor a su conservacin. Esta se enfrenta la humanidad. Sean cules sean las posturas, casi 1. Entrevista por Tillmann Prfer, Ich schme mich dafr en ZEIT magazin,
verdadera. Sobre todo sabemos que la promesa de bienestar que visin esta generando investigaciones sobre el comportamiento todos los diseadores sostenibles coinciden en que es hora de 28 de marzo 2008, http://www.zeit.de/2008/14/Designer-Starck-14
se propone no es sostenible. No puede, en otras palabras, ser de los usuarios en materia de sostenibilidad, lo que lleva a los establecer nuevos lmites para el diseo. (Consultada: 1/11/ 2009).
extendida por igual a todos los habitantes del planeta.[33] diseadores ms all de su preocupacin por el uso de materiales
Por tanto, la reflexin sobre las condiciones de sostenibilidad no contaminantes o de mtodos energticamente eficaces. 2. http://www.core77.com/reactor/04.07_chochinov.asp (Consultada:
en el planeta, tambin ha llevado a poner en duda nuestros 27/11/2009).
modos de consumir y a llamar la atencin sobre la necesidad Porque no siempre reciclar es la mejor solucin. De hecho,
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3. Ibidem. ocf.htm. (Consultada: 21/09/2009). 29. Braungart, M.; McDonough,, W., Cradle to Cradle (De la cuna a la cuna).
Rediseando la forma en que hacemos las cosas, Madrid, McGrawHill, p. 98.
4. Design Council, The Good Design Plan, Londres, Design Council, 2008, p. 16. Papanek, V.: The Green Imperative. Ecology and Ethics in Design and
8, http://www.designcouncil.org.uk/Design-Council/1/What-we-do/The- Architecture, Londres, Thames and Hudson, 1995, p. 8. 30. Manzini, E., Jgou, F.: Quotidiano sostenibile. Scenario di vita urbana, Miln,
good-design-plan/ Consultada: 27/11/2009). Edizioni Ambiente, 2003, p. 31.
17. Papanek, V., The Green Imperative, op. cit., p. 9.
5. Lovett, G., London design festival goes sustainable, en http://www. 31. Manzini, E., Jgou, F, op. cit., 2003, p. 14.
designweek.co.uk/news/london-design-festival-goes-sustainable/1139250. 18. Ibidem.
article (Consultada: 10/11/2009) 32. Ibidem.
19.Design for Disassembly (DFD) es un concepto que empez a utilizarse a
6. Morris, William: Useful Work versus Useless Toil, en http://www.marxists. comienzos de los aos 1990 para designar aquel diseo que se plantea que 33. Manzini, E., Jgou, J., op. cit., p. 23.
org/archive/morris/works/1884/useful.htm (Consultada: 25/11/2009). el objeto pueda desmontarse fcilmente y reciclarse una vez que su vida til
haya finalizado 34. Chapman, J., Emotionally durable design. Objects, Experience & Empathy,
7. Vase Meadows, D.H., Randers, J., Behrens, W.W.: The Limits to Growth, Earthscan, Londres, 2005.
Nueva York, Universe Books, 1972. 20. Gref, R., AIGA (ed.): Print Design and Environmental Responsibility,
en http://www.aiga.org/resources/content/3/5/9/6/documents/
8. Papanek, V.: Design for the Real World. Human Ecology and Social Change, SustainPrint.7_AIGAx.pdf (Consultada: 19/08/2009).
Londres, Thames & Hudson, 1984 (reimpreso en 2004), p. ix. Papanek
escribi este libro entre 1963 y 1970 pero lo public en 1971. 21. Gref, R., AIGA (ed.), op. cit., p. 1.

9. Ibidem. 22. Ibidem.

10. Citado por Brdek, B.E.: Diseo. Historia, teora y prctica del diseo 23. Changing the Change tuvo lugar entre el 10 y el 12 de julio de 2008.
industrial, Barcelona, Gustavo Gili, 1994, p. 59.
24. Changing the Change, http://emma.polimi.it/emma/showEvent.
11. Papanek, V.: Environmental Design: Pollution, Crowding, Ecology, op. cit., do?page=368&idEvent=23 (Pgina consultada el 21 de septiembre de 2008).
pp. 248-284.
25. El ltimo se celebr en junio de 2008, en Alexandria (Virginia).
12. Papanek, V., Environmental Design, op. cit., p. 252.
26. The Designers Accord, http://designersaccord.org/ (Consultada:
13. Papanek, V., Enfironmental Design, op.cit., p. 277. 20/09/2009).

14. Our Common Future, Oxford, Oxford University Press, 1987. 27. Ibidem.

15.Puede consultarse este documento en http://www.un-documents.net/wced- 28. http://www.creativeforacause.org/index.html (Consultada: 21/11/2009).

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