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MEDIOS NARRATIVOS PARA FINES

TERAPUTICOS
Michael White y David Epston

NDICE:

1. Relato, conocimiento y poder


Analoga
La analoga del texto
La analoga del texto y la terapia
La narracin dominante como conocimiento dominante y unidad de poder
Relatos alternativos y discursos culturalmente disponibles
Tradiciones orales y escritas: una distincin
2. La externalizacin del problema
Preguntas de influencia relativa
Cmo definir el problema que se debe externalizar
Acontecimientos extraordinarios
La revisin de la relacin de las personas con los problemas
Responsabilidad
El contexto cultural
El panptico
3. Una terapia relatada
Distinciones entre el pensamiento lgico-cientfico y el narrativo
Cartas de invitacin
Cartas de despido
Cartas de prediccin
Cartas de contraderivacin
Cartas de recomendacin
Cartas para ocasiones especiales
Cartas breves
Las cartas como narrativa
Historias propias
4. Contradocumentos
Certificados
Declaraciones
Autocertificados
1. RELATO, CONOCIMIENTO Y PODER
Korzybski que afirma que el mapa no es el territorio
Bateson afirma que la comprensin que tenemos de un hecho, o el significado que le atribuimos, est
determinada y restringida por su contexto receptor; es decir, por la red de premisas y supuestos que
constituyen nuestros mapas del mundo.

Con respecto a la terapia familiar, el mtodo interpretativo, en vez de proponer que cierta estructura
subyacente o disfuncin de la familia determina el comportamiento y las interacciones de sus miembros,
sostendra que es el significado que los miembros atribuyen a los hechos lo que determina su
comportamiento.
En vez de considerar que el problema es de algn modo requerido por las personas o por el sistema,
me intereso por las exigencias del problema para su supervivencia, y por el efecto que tienen esas
exigencias sobre las vidas y las relaciones de las personas. He propuesto que las respuestas de los
miembros de la familia a las exigencias del problema, tomadas en su conjunto, constituyen
inadvertidamente el sistema de apoyo a la vida del problema (White, 1986).

Ejemplo 1: Crisis de angustia Interpretada como rito de pasaje o transicin, se podran introducir
interrogantes que permitan situar a la crisis en relacin con:
- Separacin? Separacin quiz de un status, de un aspecto de su identidad o rol que ya no
considera til/viable para la persona en cuestin.
- Una fase fronteriza? Que se caracteriza por un cierto malestar, confusin, desorganizacin y
tambin entraran aqu las expectativas hacia el futuro
- o una fase de reincorporacin? Acceso a un nuevo status, nuevas responsabilidades,
privilegios
As, esta analoga (del rito de pasaje) podra servir para generar preguntas que inviten a las personas a
determinar:
a) Lo que la crisis podra estar dicindoles acerca de aquello de lo que tal vez se estn separando
y que ya no es viable para ellas
b) Qu claves les da la crisis acerca de las nuevas situaciones y roles a que podran acceder
c) Cundo, cmo y en qu circunstancias estos nuevos roles podran realizarse.

Rito de pasaje Crisis o angustia en trminos de progresin (y no de regresin) sin negar sus
aspectos perturbadores

Ejemplo 2: Parejas que ahora ya no estn en una fase agradable o de luna de miel
En estas circunstancias, el relato preferido es siempre el de la fase inicial libre de problemas.
Se examinar ese relato para establecer qu informacin puede proporcionar a los cnyuges sobre su
capacidad de resolver problemas y se rastrear la historia de esa capacidad en sus familias de origen.
La pareja podr entonces hacer planes para reproducir, poner en prctica y perfeccionar esas
habilidades en los momentos difciles de su relacin.

En su esfuerzo de dar un sentido a su vida, las personas se enfrentan con la tarea de


organizar su experiencia de los acontecimientos en secuencias temporales, a fin de
obtener un relato coherente de s mismas y del mundo que las rodea.

La estructuracin de una narracin requiere la utilizacin de un proceso de seleccin por


medio del cual dejamos de lado, de entre el conjunto de los hechos de nuestra
experiencia, aquellos que no encajan en los relatos dominantes que nosotros y los
dems desarrollamos acerca de nosotros mismos. As, a lo largo del tiempo y por
necesidad, gran parte de nuestro bagaje de experiencias vividas queda sin relatar y
nunca es contado o expresado. Permanece amorfo, sin organizacin y sin forma.

Los relatos estn llenos de lagunas que las personas deben llenar para que sea posible
representarlos. Estas lagunas ponen en marcha la experiencia vivida y la imaginacin de
las personas. Con cada nueva versin, las personas reescriben sus vidas. La evolucin
vital es similar al proceso de reescribir, por el que las personas entran en los relatos, se
apoderan de ellos y los hacen suyos.

Adoptamos el supuesto general de que las personas experimentan problemas, para los
que a menudo acuden a terapia, cuando las narraciones dentro de las que relatan su
experiencia y/o dentro de las que su experiencia es relatada por otros no
representan suficientemente sus vivencias. Y por tanto, suponemos tambin que en
estas circunstancias, habr aspectos significativos de su experiencia vivida que
contradigan estas narraciones dominantes.
La identificacin de los acontecimientos singulares puede facilitarse mediante la externalizacin de la
descripcin dominante, saturada de problemas, de la vida y de las relaciones de una persona. La
externalizacin del relato saturado de problemas puede iniciarse fomentando primero la externalizacin
del problema y rastreando despus la influencia del problema en la vida y las relaciones de la persona.
Se empieza por preguntar a las personas cmo ha estado el problema afectando a sus vidas y sus
relaciones.
Una vez identificados los acontecimientos extraordinarios, se puede invitar a las personas a atribuirles
significados. Para que esta asignacin de significado pueda realizarse, es necesario que los
acontecimientos extraordinarios se organicen en un relato alternativo.

Estas preguntas pueden, por ejemplo, invitar a las personas a explicar los
acontecimientos extraordinarios, por ejemplo, Cmo pudo usted resistirse a la
influencia del problema en esta ocasin?; o bien invitarlas a redescribirse a s mismas y
a redescribir a los otros y sus relaciones con ellos segn lo que se refleja en los
acontecimientos extraordinarios (por ejemplo: Usted logr resistirse al problema, qu
le dice eso de usted como persona?); o finalmente, invitarlas a reflexionar acerca de
algunas de las nuevas posibilidades que abren los acontecimientos extraordinarios (por
ejemplo: Cmo cree usted que esta informacin sobre usted mismo afectar a sus
prximos movimientos?
2. LA EXTERNALIZACIN DEL PROBLEMA

La externalizacin es un abordaje que insta a las personas a cosificar (transformar en objeto-cosa) y,


a veces, a personificar, los problemas que las oprimen. As el problema se convierte en una entidad
separada, externa por tanto a la persona.

La externalizacin del problema permite a las personas separarse de los relatos dominantes que han
estado dando forma a sus vidas y sus relaciones. Al hacerlo, recuperan la capacidad de identificar
aspectos previamente ignorados, pero cruciales, de la experiencia vivida, aspectos ignorados que no
podran haberse predicho a partir de la lectura del relato dominante. Por tanto, siguiendo a Goffman
(1961), he llamado a estos aspectos de la experiencia "acontecimientos extraordinarios (White, 1987,
1988).

Las preguntas de redescripcin pueden tambin ayudar a las personas a revisar su relacin consigo
mismas (por ejemplo: Cmo crees que estos nuevos descubrimientos podran afectar a tu actitud hacia
ti mismo?), a revisar su relacin con otras personas (por ejemplo: Cmo podra este descubrimiento
afectar a tu relacin con...?), y a revisar su relacin con los problemas (por ejemplo: Al negarte a
colaborar de esta forma con el problema, lo ests haciendo aumentar o disminuir?).

PREGUNTAS DE INFLUENCIA RELATIVA


Las preguntas de influencia relativa se componen de dos conjuntos de preguntas. El primero anima a las
personas a trazar el mapa de la influencia del problema sobre sus vidas y relaciones. El segundo las insta
a describir su propia influencia sobre la vida del problema. Al invitar a las personas a revisar los efectos
que el problema tiene sobre sus vidas y relaciones, las preguntas de influencia relativa les ayudan a
tomar conciencia de su relacin con el problema y a describirlo. Esto las arranca de un mundo fijo y
esttico, un mundo en el que los problemas son intrnsecos a las personas y las relaciones, y las introduce
en un universo de experiencia, en un mundo de fluctuaciones. En l, las personas encuentran nuevas
posibilidades de accin afirmativa y nuevas oportunidades para actuar con flexibilidad.

Se introducen preguntas que animan a las personas a rastrear la influencia del problema sobre sus vidas
y relaciones. Estas preguntas ayudan a identificar la esfera de influencia del problema, que puede
abarcar el mbito conductual, emocional, fsico, interaccional y actitudinal.

Una vez que se ha obtenido una descripcin de la esfera de influencia del problema, puede plantearse
un segundo conjunto de preguntas, preguntas que invitan a los clientes a describir su propia influencia,
as como la influencia de sus relaciones, sobre la vida del problema. Estas preguntas generan
informacin que contradice la descripcin saturada por el problema de la vida familiar, y ayuda a las
personas a identificar su competencia y sus recursos ante la adversidad.

Para que la nueva informacin sobre los hechos hasta entonces ignorados contradiga de forma eficaz
la descripcin saturada por el problema, esta informacin debe ser relevante para las personas
implicadas. Slo si es significativa constituir un acontecimiento extraordinario para ellas. Por ejemplo,
slo despus de haber descrito la influencia de la anorexia nerviosa sobre su vida y sus relaciones, pudo
una joven apreciar la gran importancia que tena el hecho de que no hubiera permitido que el problema
la aislara de sus amigos.
Cmo haban conseguido enfrentarse eficazmente al problema? Qu indicaba esto acerca de sus
cualidades como personas y acerca de las relaciones existentes entre ellos? En qu cualidades se
estaban apoyando para conseguir estos logros? Les transmitan estos xitos alguna idea acerca de los
pasos que podan dar para rescatar sus vidas de las garras del problema? De qu forma iba a repercutir
en su relacin con el problema saber lo que saban ahora?

CMO DEFINIR EL PROBLEMA QUE SE DEBE EXTERNALIZAR


A menudo, las personas dan definiciones comunes y generales de los problemas que les preocupan. Sin
embargo, los detalles acerca de los efectos del problema o de cmo los vive cada persona son siempre
nicos. Por tanto, a no ser que se realice en trminos muy generales, no es posible predecir los efectos
del problema antes de hablar con las personas afectadas.

Jim vino acompaado de sus preocupados padres. Unos siete aos antes se le haba diagnosticado
esquizofrenia. El seor y la seora Brown estaban cada vez ms preocupados por el grado en que Jim
dependa de ellos. Estaba totalmente aislado y mostraba poco inters por cambiar la vida que llevaba. A
las preguntas de sus padres de por qu no haca algo con su vida sola responder: Es la esquizofrenia.
Pregunt a Jim si tena algn tipo de preocupaciones respecto a cmo le iban las cosas, y dijo que no.
Preguntado sobre lo que pensaba acerca de su situacin actual, dijo que tena esquizofrenia, y eso es
todo.
Entonces ped al seor y a la seora Brown que describieran el efecto de la esquizofrenia sobre las vidas
y las relaciones de los miembros de la familia. En cuanto a la vida de Jim, pensaban que la esquizofrenia
le estaba haciendo adoptar malos hbitos. Les ped que me explicaran estas costumbres y despus que
me dieran algunos ejemplos sobre sus efectos. Resum diciendo: As que estos hbitos que la
esquizofrenia est enseando a Jim le estn convirtiendo en un simple prisionero de su propia vida. Me
dirig a Jim y le pregunt si pensaba que esto era cierto. Me dijo que no lo saba. Entonces le pregunt:
Si fuera verdad que estos hbitos te estn convirtiendo en un simple prisionero y que te impiden
controlar tu propia vida, te preocupara esto?. S, me preocupara" contest. Por qu te
preocupara? repliqu. Al responder a esta pregunta y a las siguientes, Jim empez a identificar y
clarificar sus propias preocupaciones y cmo viva diversos problemas. Tambin empez a desafiar los
efectos empobrecedores que estos problemas ejercan sobre su vida.

Parece que ests resuelto a hacer algo al respecto. Estaba decidido. Qu podras hacer para salvar
tu vida? Tena ya unas cuantas ideas. De dnde has sacado estas ideas? Si te vieras a ti mismo
llevndolas a la prctica, te sentiras mejor? Mucho. Si llegaras a sentirte as, qu cosas te resultara
ms fcil hacer en tu vida? Nathan pens diversas posibilidades.