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ENSINO SUPERIOR NO BRASIL: DA DESCOBERTA AOS DIAS ATUAIS

Antonio Carlos Pereira Martins1

As primeiras escolas de ensino superior foram Constituio da Repblica (1891). As instituies


fundadas no Brasil em 1808 com a chegada da famlia privadas surgiram da iniciativa das elites locais e
real portuguesa ao pas. Neste ano, foram criadas as confessionais catlicas. O sistema educacional paulista
escolas de Cirurgia e Anatomia em Salvador (hoje surgiu nesta poca e representou a primeira grande
Faculdade de Medicina da Universidade Federal da ruptura com o modelo de escolas submetidas ao controle
Bahia), a de Anatomia e Cirurgia, no Rio de Janeiro do governo central. Dentre os cursos criados em So
(atual Faculdade de Medicina da UFRJ) e a Academia Paulo neste perodo, constam os de Engenharia Civil,
da Guarda Marinha, tambm no Rio. Dois anos aps, Eltrica e Mecnica (1896), da atual Universidade
foi fundada a Academia Real Militar (atual Escola Mackenzie, que confessional presbiteriana. Nos 30
Nacional de Engenharia da UFRJ). Seguiram-se o curso anos seguintes, o sistema educacional apresentou uma
de Agricultura em 1814 e a Real Academia de Pintura expanso considervel, passando de 24 escolas isoladas
e Escultura1. At a proclamao da repblica em 1889, a 133, 86 das quais criadas na dcada de 19203.
o ensino superior desenvolveu-se muito lentamente, A idia de universidade mobilizou geraes de
seguia o modelo de formao dos profissionais liberais propositores e crticos desta forma de ensino. O projeto
em faculdades isoladas, e visava assegurar um diploma elaborado pela elite intelectual laica defendia a uni-
profissional com direito a ocupar postos privilegiados versidade pblica em oposio ao modelo de institui-
em um mercado de trabalho restrito alm de garantir es isoladas e propunha a institucionalizao da
prestgio social. Ressalte-se que o carter no universi- pesquisa em seu interior. Alguns pases da Amrica
trio do ensino no constitua demrito para a formao Hispnica dispunham de universidades no perodo
superior uma vez que o nvel dos docentes devia se colonial, sendo a primeira delas criada no Mxico em
equiparar ao da Universidade de Coimbra, e os cursos 1553, graas concepo imperial da Espanha diversa
eram de longa durao2. da de Portugal. Em contraposio, o pragmatismo
Com a independncia poltica em 1822 no houve portugus no permitiu que o Brasil dispuzesse de
mudana no formato do sistema de ensino, nem sua universidades no perodo colonial, e a formao do
ampliao ou diversificao. A elite detentora do poder ncleo de ensino superior s teve incio com a vinda da
no vislumbrava vantagens na criao de universidades. famlia real portuguesa. O seu desenvolvimento foi
Contam-se 24 projetos propostos para criao de voltado para a formao profissional sob controle do
universidades no perodo 1808-1882, nenhum dos quais Estado. O modelo adotado combinou o pragmatismo
aprovado3. Depois de 1850 observou-se uma discreta da reforma pombalina em Portugal (para libertar o
expanso do nmero de instituies educacionais com ensino dos entraves conservadores tidos como
consolidao de alguns centros cientficos como o responsveis pelo atraso do pas em relao aos demais
Museu Nacional, a Comisso Imperial Geolgica e o europeus), e o modelo napolenico que contemplava o
Observatrio Nacional. A ampliao do ensino superior, divrcio entre o ensino e a pesquisa cientfica.
limitado s profisses liberais em poucas instituies Na dcada de 1920 o debate sobre a criao de
pblicas, era contida pela capacidade de investimentos universidades no se restringia mais a questes
do governo central e dependia de sua vontade poltica. estritamente polticas (grau de controle estatal) como
At o final do sculo XIX existiam apenas 24 no passado, mas ao conceito de universidade e suas
estabelecimentos de ensino superior no Brasil com cerca funes na sociedade. As funes definidas foram as
de 10.000 estudantes3. A partir da, a iniciativa privada de abrigar a cincia, os cientistas e promover a pesquisa.
criou seus prprios estabelecimentos de ensino superior As universidades no seriam apenas meras instituies
graas possibilidade legal disciplinada pela de ensino mas centros de saber desinteressado. Na

1 Professor Titular de Urologia, Faculdade de Medicina de Ribeiro Preto - USP.

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poca, o pas contava com cerca de 150 escolas isoladas dos defensores da iniciativa privada, acenando a
e as 2 universidades existentes, a do Paran e a do Rio bandeira da liberdade do ensino.
de Janeiro, no passavam de aglutinaes de escolas O regime militar iniciado em 1964 desmantelou o
isoladas. Foi com base nestes debates que o governo movimento estudantil e manteve sob vigilncia as
provisrio de Getlio Vargas promoveu (em 1931) universidades pblicas, encaradas como focos de
ampla reforma educacional, que ficou conhecida como subverso, ocorrendo em conseqncia o expurgo de
Reforma Francisco Campos (primeiro Ministro da importantes lideranas do ensino superior e a expanso
Educao do pas), autorizando e regulamentando o do setor privado, sobretudo a partir de 19704,5. A
funcionamento das universidades, inclusive a cobrana reforma de 1968, a despeito de ocorrer em clima de
de anuidade, uma vez que o ensino pblico no era deteriorao dos direitos civis, inspirou-se em muitas
gratuito. A universidade deveria se organizar em torno das idias do movimento estudantil e da intelectualidade
de um ncleo constitudo por uma escola de Filosofia, das dcadas anteriores: 1- instituiu o departamento
Cincia e Letras. Embora a reforma representasse um como unidade mnima de ensino, 2 criou os institutos
avano, ela no atendia a principal bandeira do bsicos, 3 organizou o currculo em ciclos bsico e o
movimento da dcada de 1920 por no dar exclusivi- profissionalizante, 4 alterou o exame vestibular, 5
dade pblica ao ensino superior alm de permitir o aboliu a ctedra, 6 tornou as decises mais
funcionamento de instituies isoladas. democrticas, 7 institucionalizou a pesquisa, 8
centralizou decises em rgo federais. A partir de
O perodo de 1931 a 1945 caracterizou-se por
1970, a poltica governamental para a rea foi estimular
intensa disputa entre lideranas laicas e catlicas pelo
a ps-graduao e a capacitao docente (PICD).
controle da educao. Em troca do apoio ao novo
regime, o governo ofereceu Igreja a introduo do Em 1933, ano em que se passou a contar com as
ensino religioso facultativo no ciclo bsico, o que de primeiras estatsticas sobre educao, o setor privado
fato ocorreu a partir de 1931. As ambies da Igreja respondia por 64,4% dos estabelecimentos e 43,7% das
Catlica eram maiores e culminou com a iniciativa da matrculas do ensino superior, propores que no se
criao das suas prprias universidades na dcada modificaram de maneira substantiva at a dcada de
seguinte. 1960 porque a expanso do ensino privado foi contraba-
lanado pela criao das universidades estaduais e pela
O perodo de 1945 a 1968 assistiu luta do movi-
federalizao com anexao de instituies privadas.3
mento estudantil e de jovens professores na defesa do
No perodo 1940-1960 a populao do pas passou de
ensino pblico, do modelo de universidade em oposio
41,2 milhes para 70 milhes (crescimento de 70%),
s escolas isoladas e na reinvidicao da eliminao do enquanto que as matrculas no ensino superior
setor privado por absoro pblica. Estava em pauta a triplicaram. Em 1960, existiam 226.218 universitrios
discusso sobre a reforma de todo o sistema de ensino, (dos quais 93.202 eram do setor privado) e 28.728
mas em especial a da universidade. As principais crticas excedentes (aprovados no vestibular para universidades
ao modelo universitrio eram: a instituio da ctedra, pblicas, mas no admitidos por falta de vagas)6. J no
a compartimentalizao devida ao compromisso com ano 1969 os excedentes somavam 161.527. A presso
as escolas profissionais da reforma de 1931 (que de demanda levou a uma expanso extraordinria no
resistiam adequao e mantinham a autonomia), e o ensino superior no perodo 1960-1980, com o nmero
carter elitista da universidade. O catedrtico vitalcio, de matrculas saltando de aproximadamente 200.000
com poderes de nomeao ou demisso de auxiliares, para 1,4 milho, partes do acrscimo atendidas pelo
era tido como empecilho organizao de uma carreira iniciativa privada. Em finais da dcada de 1970 o setor
universitria e passou a simbolizar a rigidez e o privado j respondia por 62,3% das matrculas, e em
anacronismo. O elitismo se refletia no atendimento de 1994 por 69%4. Deve-se salientar que a opo do setor
parcela mnima da populao, sobretudo dos estratos pblico por universidades que aliassem o ensino
mais privilegiados. O que se pretendia era a extino pesquisa elevou os custos do ensino pblico, restrin-
da ctedra, com organizao departamental dependente gindo sua capacidade de expanso, e abriu o espao
de decises democrticas. Esse debate permeou a para o setor privado atender a demanda no absorvida
discusso da Lei de Diretrizes e Bases da Educao, pelo Estado. Nada obstante, o dinamismo do cresci-
aprovada pelo Congresso em 1961, que de maneira mento do setor privado em busca do lucro pode ter
diversa da reforma de 1931 no insistia que o ensino ocorrido s expensas da qualidade. Apesar da exigncia
superior deveria organizar-se preferencialmente em legal da reforma de 1968 estabelecer o modelo nico
universidades. Para os reformadores a LDB de 1961 de ensino superior com a indissociabilidade do ensino
representou uma derrota e foi considerada uma vitria e da pesquisa, na prtica o sistema expandiu-se mediante

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a proliferao de estabelecimentos isolados e poucas superior proveniente das camadas de renda interme-
foram as universidades que conseguiram instituir a diria, salta vista que os menos favorecidos no
produo cientfica. Por outro lado, a falta de reconheci- usufruem da igualdade de oportunidade de acesso ao
mento da convenincia ou da necessidade da heteroge- ensino superior seja ele pblico ou privado, no por
neidade, que condicionam a atuao do rgo regulador falta de vagas ou de reforma deste, mas por problemas
atual (MEC), pode estimular a falsidade ou o cumpri- sociais e deficincias do ensino fundamental.
mento formal de normas, inibindo o reconhecimento Na dcada de 1990, a proporo de jovens entre
do que possa ser positivo ou inovador no modelo 20 e 24 anos que ingressa no ensino superior
alternativo. Todavia, a insistncia no modelo nico correspondia a 11,4%, conferindo ao Brasil o 17 lugar
estimula a adequao sobretudo do setor privado, geran- entre os pases latino-americanos, superando apenas a
do demanda adicional na ps-graduao principalmente Nicargua e Honduras8. No uma posio honrosa
do setor pblico (melhor aparelhado para este tipo de que como se comentou no condicionada por falta de
ensino) e fomentando a pesquisa.
vagas no ensino superior, mas pelo nmero de egressos
A partir de 1980 observou-se uma reduo do ensino secundrio. As deficincias do ensino pblico
progressiva da demanda para o ensino superior em fundamental tm sido supridas parcialmente pela
decorrncia da reteno e evaso de alunos do 2 grau, excelente qualidade do ensino nos estabelecimentos
inadequao das universidades s novas exigncias do privados. Mas, esta soluo de mercado discrimina a
mercado e frustrao das expectativas da clientela em numerosa populao menos favorecida, que assim
potencial. Na dcada de 1990 a relao de egressos do permanecer enquanto no houver melhora da
segundo grau e vagas oferecidas no ensino superior distribuio de renda, do ensino pblico fundamental e
de 1/1 no Sul e Sudeste, 1/1,3 no Centro-Oeste, e de 1/ mercado de trabalho mais amplo. Algumas decises do
2,5 no Norte e Nordeste.4 Enquanto em 1980 cerca de Governo Federal procurando aumentar a oferta de vagas
11% das vagas oferecidas nos cursos superiores no no ensino fundamental e o oferecimentos de bolsas-
foram preenchidas, em 1990 a proporo passou para escola parecem medidas pontuais apropriadas, embora
19%. Entre 1985 e 1993 o nmero de vagas oferecidas por si s insuficientes. As prprias restries governa-
no ensino superior manteve-se relativamente estvel, mentais reprovao no ensino fundamental (como a
em torno de 1.500.000, com declnio relativo da
adotada no Estado de So Paulo), se bem compreendidas
participao do setor privado. A interiorizao do ensino
pelos professores dos respectivos nveis e percebidas
superior, iniciada na dcada de 1950, acentuou-se tendo
como incremento de suas responsabilidades na
como um dos motivos bsicos a criao de facilidades
recuperao dos alunos a que esto sujeitos, representam
ou a busca de clientela. Outra resposta estabilidade
outra tentativa de implementar a escolaridade da
da demanda foi a ampliao acentuada do nmero de
populao e de ampliar o nmero de egressos dos cursos
cursos e a fragmentao de carreiras pelo setor privado
secundrios.
para colocar novas ofertas ao mercado e com isso atrair
clientela. A fragmentao de carreiras (em vrias reas
REFERNCIAS
do conhecimento) torna os cursos menos dispendiosos
e converge para o que acontece em algumas reas em 1. Cunha LA. A universidade tempor. Rio de Janeiro: Francisco
outros pases. Alves, 1986.
2. Mattos PLCL. As universidades e o governo federal. Recife:
Uma das principais transformaes do ensino Universidade Federal de Pernambuco, 1983.
superior no sculo XX consistiu no fato de destinarem- 3. Teixeira A. O ensino superior no Brasil anlise e interpretao de
se tambm ao atendimento massa e no exclusiva- sua evoluo at 1969. Rio de Janeiro, Fundao Getlio Vargas,
mente elite. Num dos estudos da dcada de 1990, 1969.
observou-se que no ensino superior, estudantes oriundos 4. Sampaio, H. Ensino superior no Brasil. O setor privado. Ed. Hucitec,
So Paulo, 1999.
de famlias com renda de at 6 salrios mnimos
5. Martins Filho, J. Movimento estudantil e ditadura militar (1964
representavam aproximadamente 12% dos matriculados 1968). Papirus, Campinas, 1987.
em instituies privadas e 11% em instituies pblicas. 6. Cunha, LA. A expanso do ensino superior: causas e conseqncias.
Tanto no setor privado, quanto no pblico, a proporo Debate & Crtica 1975; 5: 27-58, So Paulo:Hucitec.
de estudantes oriundos de famlias com renda acima de 7. Cardoso RCL, Sampaio H. Estudantes universitrios e o trabalho.
10 salrios mnimos ultrapassa os 60%, o que Revista Brasileira de Cincias Sociais 1994; 26: 30-50.
desmistifica a crena de que os menos favorecidos 8. Garcia CG. La reforma de la educacin superior en Venezuela desde
una perspectiva comparada. In: Catani, A - Congresso Internacional
que freqentam a instituio privada7. Se por um lado, de polticas de educao superior na Amrica Latina no limiar do
h um contingente expressivo de estudantes de nvel sculo XXI. Recife, 1997.

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