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10 Caractersticas del Azufre

Qu es el azufre?

El azufre es un elemento muy abundante en la Naturaleza. Constituye del 0.03 al


0.1% de la corteza terrestre y es esencial para la vida. Pertenece al grupo de no
metales y dentro de ste a la familia de los anfgenos (grupo 16). Forma parte de
muchos compuestos aunque tambin se lo encuentra libre como sustancia simple en
regiones volcnicas.

.Caractersticas del Azufre

1. Caractersticas fsicas

Forma: Slido en polvo color amarillo


Solubilidad
o Insoluble en agua
o Ligeramente soluble en alcohol etlico, ter dietlico y benceno
o Muy soluble en sulfuro de carbono.
Viscosidad
o En estado lquido aumenta la viscosidad con la temperatura. Mxima
viscosidad junto con oscurecimiento del color a 200C.
Otras
o Densidad 2,07 g/cm3
o Dureza 2.5 (escala de Mohs).
o Frmula molecular: S8.
o Punto normal de ebullicin: 444.60C
o Covalencia: por ser un elemento no metlico sus tomos pueden unirse
entre s o con hidrgeno.
o Reactividad: con los hidrocarburos produce hidrosulfuro y bisulfuro de
carbono, gases txicos, explosivos y letales.

2. Caractersticas Qumicas
Nmero atmico y smbolo: 16, letra S.
Compuestos: Son ms abundantes en la Naturaleza que la sustancia simple.
o Sulfuros: galena, sulfuro de plomo (PbS), blenda, sulfuro de zinc (ZnS),
piritas de cobre o calcopiritas (FeCuS2), cinabrio, sulfuro de mercurio
(HgS), estibina y pirita, sulfuro de hidrgeno (H2S - gas incoloro de olor
ftido, ms peligroso que el monxido de carbono, indica su presencia por
el olor).
o Sulfatos: yeso (CaSO4.2H2O), celestina, sulfato de estroncio (SrSO4) y
baritina.
Combustibilidad
o Por calor, friccin, chispas o llamas.
o Llama azul plido
o Desprende dixido de azufre (SO2, muy txico).
o Punto de fusin: 168 - 180 C

3. Usos industriales

El azufre es utilizado en la industria desde los tiempos ms remotos.

Industrias que lo utilizan:


o Fabricacin de plvora y fsforos
o Vulcanizado
o Fungicidas, fertilizantes, correccin del pH del suelo
o Elaboracin de cido sulfrico, refrigerantes,
o Blanqueadores, pintura, tintes, jabones
o Procesamiento de la celulosa
o Cementos y aislantes elctricos
o Ungentos y preparaciones medicinales

4. Ciclo del Azufre1

Circula a travs de la biosfera de la siguiente manera:

o Del suelo, aire o agua a los vegetales por absorcin;


o De los vegetales a los animales por ingestin;
o Llega la atmsfera en forma de gases emitidos por descomposicin de la
materia orgnica (sulfuro de hidrgeno - H2S y dixido de azufre - SO2) o
volcanes;

1
http://www.lenntech.es/ciclo-azufre.htm#ixzz474mERcPf
o Regresa al suelo y al agua por deposiciones, lluvia o descomposicin de
seres vivos y por penetracin de la atmsfera por los gases.
o Lluvia cida: el SO2 acumulado en la atmsfera puede combinarse con
otro tomo de oxgeno formando el trixido de azufre (SO3) que en
contacto con la humedad atmosfrica se convierte cido sulfrico
(H2SO4), nocivo para la vida. Precipita a la superficie en forma de lluvia
cida. Para combatir la lluvia cida es necesario reducir las emisiones
de gases contaminantes, ahorrar de energa y disminuir el consumo de
combustibles.

5. Produccin mundial y reservas2

Las reservas naturales de azufre son de 5.000 millones de toneladas. La mitad del
azufre que se utiliza en la industria se obtiene por desulfuracin del gas natural y del
petrleo convirtiendo los compuestos azufrados en sulfuro de hidrgeno. La
recuperacin a partir de reservas naturales es costosa y hay mayores regulaciones
sobre contaminacin ambiental. Se calcula que el azufre presente en combustibles
fsiles es de 600 millones de toneladas. La produccin anual es de 63 millones de
toneladas. El principal productor mundial es Estados Unidos (10 millones de tn)
seguido por Canad (8,5 millones de tn) y Rusia (6,8 millones de tn).

6. Efectos negativos sobre la salud

Los sulfuros naturales y los enlaces aadidos en procesos industriales pueden tener
efectos dainos sobre la salud humana. Para evitarlos deben seguirse prcticas
seguras en la manipulacin. Pueden producir:

o Daos neurolgicos y cardacos


o Cambios de comportamiento
o Alteracin de la circulacin y respiracin
o Afeccin de los sentidos: vista y odo
o Afeccin del sistema reproductor e inmunolgico y metabolismo hormonal
o Desrdenes estomacales y gastrointestinales
o Daos en las funciones heptica y renal
o Irritacin de la piel por contacto.
o Irritacin de pulmones y mucosas por inhalacin

2
http://www.inet.edu.ar/wp-content/uploads/2012/11/azufre.pdf
7. Efectos negativos sobre el ambiente

o La utilizacin del azufre en la industria agroqumica y agricultura puede


provocar daos en la poblacin animal por inhalacin en su fase gaseosa.
o Las emisiones del SO2 son peligrosas para el ambiente y estn
estrictamente reguladas.

8. Caractersticas biolgicas

El azufre es un nutriente utilizado por los seres vivos. Forma parte de la estructura de
elementos vitales esenciales como las protenas y los aminocidos. Interviene en la
formacin de tejidos (piel, cartlagos, tendones, tejido magro) y en la produccin de
insulina.

9. Propiedades nutricionales

El consumo de alimentos ricos en azufre beneficia la salud y aporta nutrientes al


organismo. Su presencia se reconoce por el sabor picante.

Alimentos ms ricos en azufre:


o Vegetales: brcoli, coles, nabo; ajo y cebolla; pepino, pimiento, berenjenas;
soja, lentejas, habas; mango, pomelo, naranja, ciruela, pera, pltano,
manzana; semillas de girasol, avena.
o Carnes: pescados y mariscos

10. Caractersticas alotrpicas

Los altropos son diferentes estructuras moleculares de un mismo elemento.

Altropos del azufre ms comunes:


o Azufre rmbico (azufre alfa)
o Azufre monoclnico (azufre prismtico, azufre beta);
o Azufre fundido: cristal en forma de agujas casi incoloras.
o Azufre plstico (azufre gamma): azufre fundido enfriado al estado slido.