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Captulo 17 Competencia monopolstica

Los mercados de competencia monopolstica los podemos definir como aquellos mercados
que poseen caractersticas del monopolio y de mercados competitivos. Para entender esta
estructura de mercado, imaginmonos el mercado de CDs. Existe un nmero demasiado
grande de donde escoger, cualquier cantante puede producir su disco y sacarlo al mercado,
por otra parte, existen artistas que dejan de producir CDs. Esto acerca a la competencia
monopolstica a los mercados competitivos. Sin embargo, todos los discos compactos son
nicos, es decir no son homogneos. El artista, o la casa comercial pueden decidir a que
precio vender los discos, dependiendo de los precios que estn dispuestos a pagar los
compradores, es decir, no son precio aceptantes. Esto acerca a la competencia
monopolstica a mercados monopolsticos.

Resumiendo, un mercado de competencia monopolstica es aquel en el cual:


a) Existe un nmero grande de empresas que compiten por el mismo grupo de clientes
b) Los productos estn diferenciados
c) Existe libre entrada y salida de empresas

La empresa monopolsticamente competitiva en el corto plazo


Recordemos que independientemente de la estructura de mercado a la que hagamos
referencia, las empresas siempre maximizan ganancias donde el ingreso marginal es igual
al costo marginal. Ahora lo que debemos encontrar es como lucen las curvas de demanda,
ingreso marginal, costos totales medios y costo marginal en las empresas
monopolsticamente competitivos. Dijimos que stas empresas se asemejan al monopolio
en el sentido de que sus productos son nicos y por lo tanto son fijadoras de precios. Esto
nos lleva a concluir que sus curvas de demanda tienen pendiente negativa, y no
perfectamente elsticas como en competencia perfecta. Cuando la curva de demanda tiene
pendiente negativa, el ingreso marginal es siempre menor al precio, y la estructura de
costos de una empresa es invariable entre estructuras de mercado (con excepcin de los
monopolios naturales, que tienen curvas de costos medios siempre decrecientes).

Examinemos grficamente como maximizan sus beneficios o utilidades las empresas


monopolsticamente competitivas.

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Empresa con ganancias Empresa con prdidas

P P

ATC ATC

Ganancias Prdidas
P > ATC P < ATC

D D
MR MR
Q* Q Q* Q

Equilibrio en el largo plazo


En el largo plazo, las empresas monopolsticamente competitivas son muy semejantes a la
competencia perfecta. La libre entrada y salida de empresas origina que las ganancias de
estas empresas sean nulas en el largo plazo. La diferencia de este equilibrio de largo plazo
entre competencia perfecta y competencia monopolstica es que en competencia perfecta la
entrada de nuevas empresas incrementa la curva de oferta de mercado, mientras que en
competencia monopolstica la entrada da nuevas empresas roba clientes a las empresas
existentes, lo que hace que la participacin de mercado de las empresas que ya se
encontraban operando disminuya.

En resumen, el equilibrio de largo plazo de una empresa monopolsticamente competitiva


tiene las siguientes caractersticas:
1) El precio es superior al costo marginal. Esto se debe a que la curva de demanda
tiene pendiente negativa. (igual que en el monopolio)
2) El precio es igual al costo medio total (al igual que en los mercados competitivos).
Esto se debe a la libre entrada y salida de empresas.
Grficamente, el equilibrio de largo plazo es:

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P
MC
ATC

D
MR
Q* Q

Competencia monopolstica frente a competencia perfecta


Mostremos el equilibrio de largo plazo entre competencia perfecta y competencia
monopolstica
P P
MC MC
ATC
ATC

P
P

D D
MR
Q Qo Q Q Q

Exceso de capacidad: las empresas monopolsticas no producen en el punto de escala


eficiente, es decir, no minimizan costos de produccin. Finalmente hay que notar que el
precio del bien excede el punto mnimo de la curva de costo medio total. Esto implica que
las empresas no aprovechan completamente las economas a escala. Sin embargo se
argumenta que la prdida de bienestar que se genera en esta estructura de mercado es
simplemente el costo social de tener variedad de productos. Si existiesen pocas empresas es

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posible que se aprovechen al mximo las economas a escala, pero de ser as, habra menos
variedad de productos.

Para entender lo anterior consideremos que sucede en el mercado cuando entra una nueva
empresa. Una manera de visualizar la entrada de una nueva empresa es mediante las
externalidades que sta genera. Las externalidades son:
a) La externalidad sobre la variedad de productos. El consumidor obtiene un excedente
cuando se introduce un nuevo producto, por lo tanto se genera una externalidad
positiva.
b) Disminucin de utilidades. Cuando una nueva empresa ingresa al mercado, sta
roba clientes a las empresas ya establecidas, razn por la cual las utilidades de las
empresas existentes disminuyen. Esto provoca una externalidad negativa para las
empresas que ya se encontraban en el mercado.

Dependiendo de cual externalidad sea mayor un mercado monopolsticamente competitivo


puede tener mucha o poca variedad de productos. En resumen, podramos decir es que las
empresas monopolsticamente competitivas no poseen todas las caractersticas ideales de
los mercados competitivos, es decir, la mano invisible no garantiza que se maximice el
bienestar social.

La publicidad y las marcas en la competencia monopolstica


En esta estructura de mercado, los gastos de publicidad constituyen un factor importante
para incrementar la demanda de los productos de cada una de las empresas.

Una caracterstica importante en la publicidad es que, entre mas diferenciados estn los
productos, mayores sern los gastos en publicidad. As, por ejemplo, en la televisin vemos
mayor cantidad de anuncios concernientes a shampoo, comida, est. Y vemos menos en lo
relacionado a herramientas, licuadoras, aspiradoras el gasto en publicidad es pequeo,
mientras que en productos homogneos como el maz, trigo, trigo, etc. no vemos
publicidad.

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Debate acerca de la publicidad
La pregunta que se hacen algunos es si se despilfarran recursos al destinarse a la publicidad.
La respuesta no es sencilla, ni nica. Veremos los dos puntos de vista de los economistas

Crticas:
La publicidad se utiliza para manipular los gustos de los consumidores, ya que la
mayor parte de la publicidad es psicolgica mas que informativa.
Esto crea un deseo que, probablemente sin la publicidad, no existira.
La publicidad impide la competencia, es decir, la publicidad trata de resaltar
diferencias en productos que probablemente no existan. Esto genera que las curvas
de demanda sean mas inelsticas (substitutos ms imperfectos), por lo tanto, las
empresas generan mas ganancias

Defensas:
La publicidad transmite informacin a los consumidores. Es decir, informan de
precios, productos nuevos y la localizacin donde se pueden adquirir. Por lo tanto,
esto permite tomar mejores decisiones al momento de comprar, lo que aumenta la
capacidad de los mercados de asignar mas eficientemente los recursos.
La publicidad fomenta la competencia. Al informar precios, las empresas existentes
pueden utilizar las diferencias en precios para atraer nuevos consumidores.
La publicidad informa de la calidad de los productos. Compras repetidas versus
compras de una sola ves. Uso de la teora de juegos.

Marcas
Las marcas estn estrechamente relacionadas con la publicidad. Las marcas mas conocidas
gastan mas en publicidad que las marcas menos conocidas. En lo relacionado a las marcas
tambin existe debate. Por una parte, las marcas, al igual que la publicidad, crean una
ilusin de diferencia entre productos, por lo tanto, las marcas son malas en la economa,
pues distorsionan los incentivos. Por otra parte, se argumenta que las marcas son buenas,
puesto que conllevan informacin de la calidad del producto, adems de que incentivan al
resto de las empresas a mantener buena calidad.