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LAS GRANDES CIVILIZACIONES PRECOLOMBINAS

Los exploradores europeos lo llamaron Nuevo Mundo, porque el continente americano


era nuevo para ellos, cuando lo descubrieron, hace cinco siglos. Llamaron indios a sus
habitantes, porque pensaron que haban arribado a la India, al Oriente fabuloso de las
especias tan deseadas. Para los espaoles siguieron siendo las Indias durante siglos. En
realidad, las Amricas son tan antiguas como los dems continentes. Los cientficos van
encontrando antecedentes cada vez ms remotos de la existencia del hombre en tierra
americana.
Halas de obsidiana de hechura humana fueron halladas en Tule Springs, Nevada, junto
con gigantescos huesos de bisonte de 24.000 aos de antigedad. La mayora de los
especialistas cree hoy que el hombre emigr del Vieja Mundo al Nuevo, a travs del
Estrecho de Bering hace miles de aos y que, persiguiendo la caza, atraves el
continente, llegando al remoto Estrecho de Magallanes, donde se han hallado vestigios de
campamentos de ms de 10.000 aos.
Para el ao 2000 antes de la Era Cristiana, los habitantes de Meso y Sudamrica haban
dado un paso decisivo al trocar la caza, como medio principal de vida, por el cultivo de
una planta aborigen llamada maz. Sobre la economa agrcola as desarrollada, la
sociedad se organiz en aldeas comparables a las de los pueblos neolticos del Viejo
Mundo. De estas races sociales brotaron tres civilizaciones de gran podero y esplendor:
la maya y la azteca, en Mesoamrica, y la inca, en la Amrica del Sur.
Los adelantos de estas civilizaciones, hace ya tiempo desaparecidas, permiten
compararlas, con justicia, con las ms antiguas del Viejo Mundo. Los incas nunca
aprendieron a escribir, pero con su genio organizador equiparable al de la antigua Roma,
formaron y gobernaron un vasto imperio. Los mayas no pensaron, al parecer, en el arco
perfecto, pero utilizando el arco falso alzaron templos techados de piedra y mortero de
proporciones tan nobles, como los edificios del mundo antiguo.
Entre estas civilizaciones de Amrica, la primera en adquirir brillo y podero fue la maya,
que floreci en las intrincadas selvas de Centro Amrica, y en la pennsula de Yucatn.
Alrededor del siglo III de nuestra era, el pueblo maya, ya muy avanzado, alzaba
inmensos y esplendorosos templos y pirmides de piedra y mortero junto a sus
sembrados de maz, en la selva empapada de lluvia de lo que es hoy Honduras,
Guatemala y Mxico, y los adornaba con elegantes esculturas y pinturas murales.
Inventaron una escritura pictogrfica conservada en piedra y toda v,a no completamente
descifrada hasta hoy. Crearon un calendario ms exacto que el de Europa en su tiempo,
y llegaron, por evolucin, al concepto del cero durante los siglos III o IV d. de C. En
astronoma y matemtica alcanzaron altsimos niveles.
En una poca en que todava fabricaban bellas estelas (o pilares decorados) y otros
monumentos tpicos de su edad clsica, los centros de cultura maya comenzaron a
decaer uno a uno, hasta el ao 900 d. de C. Poco a poco sus bellas ciudades
ceremoniales quedaron abandonadas y desiertas. Ms tarde hubo un renacimiento maya
en la zona ms septentrional de Yucatn.
Nuevas ciudades y templos se irguieron entre los plantos de maz en el perodo llamado
posclsico, entre los aos 900 y 1450 d. de C., cuando se crearon nuevos portentos de
arte y arquitectura. En cierta poca se produjo una fusin entre los mayas y los
invasores toltecas, pueblo brbaro, pero de talento, que emigr desde su suelo nativo en
el Mxico Central hasta Yucatn. Pero a su tiempo, este florecimiento maya en tierras del
norte cay en una decadencia tan completa, como la de las ciudades de la era clsica.
Cuando el conquistador espaol arrib en 1527, los ms bellos edificios del renacimiento
ya haban sido abandonados, y la estructura poltica consista en pequeas ciudades-
estados, situados en Yucatn y en el norte de Guatemala, en incesante guerra entre s.
Por qu la civilizacin maya, con todo su esplendor, cay en la decadencia? Agotamiento
del suelo, cambios climticos, enfermedades, revoluciones sociales, conquista extranjera
y la simple corrupcin de los gobernantes, han sido aducidas como posibles explicaciones
por los eruditos. Pero la decadencia de la civilizacin maya, como su apogeo, es uno de
los ms profundos misterios, y de las mayores maravillas, del antiqusimo Nuevo Mundo.

Fuente Consultada: Enciclopedia de Historia Argentina Fascculo I


Texto completo en: http://www.portalplanetasedna.com.ar/precolombinas.htm

CIVILIZACIONES DE MESOAMRICA

Cuando hablamos de Mesoamrica nos referimos a la zona comprendida entre los


paralelos 17 y 22, que encierra una gran parte de Mxico, Guatemala, Honduras y parte
de Nicaragua. Es decir desde las ruinas de La Quemada, en el norte de Mxico,
hasta Copn, en Honduras, en el sur.
En este vasto territorio florecieron las altas culturas" que, no obstante sus diversas
caractersticas tnicas, lingsticas y artsticas, reunieron, a travs de los siglos
anteriores a la conquista espaola, una serie de factores bsicos que permite englobarlas
dentro de un marco comn. Entre estos factores comunes figura, en primer lugar, la
agricultura, con el maz como cultivo principal; el conocimiento de la astronoma que les
permiti fijar las pocas de cultivo y las cosechas por medio de un calendario tan
perfecto, que funcionaba con mayor precisin que los calendarios europeos.
En todas estas culturas la agricultura, que aseguraba crecientes reservas de alimentos,
sent las bases del florecimiento de centros poblados, fomentando a la vez las nuevas
artes de la cestera, alfarera y confeccin de tejidos y la formacin de una casta
sacerdotal, inseparable de la clase gobernante, cuyo poder se puso de manifiesto en la
construccin de grandes monumentos de ladrillo y piedra.

Pirmide del Sol


Miles de hombres trabajaron en la edificacin de imponentes construcciones piramidales,
rematadas por amplias plataformas ceremoniales, donde se realizaban sacrificios
humanos a los dioses. Los sacerdotes ascendan solemnemente por amplias y
empinadsimas escalinatas a estas plataformas, para oficiar los sacrificios. Para levantar
la Pirmide del Sol en Teotihuacn, cerca de la ciudad de Mxico, que data de hace dos
mil aos, dedicaron su tiempo libre, durante 20 aos, tinos 10.000 campesinos. Ella
tiene 224 metros de lado por 60 metros de altura.

Pirmide Cholula

La Pirmide de Cholula cubre casi 16 hectreas de superficie y alcanza los 54 metros de


altura, es ms grande que la de Keops, en Egipto, pero a diferencia de las pirmides
egipcias en general las mexicanas son siempre truncadas. Cuando llegaron los espaoles
ya estaba abandonada y cubierta de malezas; los conquistadores, creyendo que era un
monte, construyeron una iglesia en la cima. Estos centros teocrticos (teocracia:
gobierno ejercido por sacerdotes), tenan una organizacin social rgidamente conducida
por prncipes-sacerdotes que formaban una casta especial. El resto del pueblo eran
campesinos, artesanos y soldados, sometidos a ese pequeo grupo rector, o minora
ilustrada.

En las extensas y variadas tierras de la Amrica precolombina vivi una gran diversidad
de pueblos, cada uno de los cuales tena su propia personalidad y modo de vivir. Las
culturas de los aztecas y los mayas no son sino dos entre las muchas de Mesoamrica,
cuyos lmites cronolgicos no se han podido determinar an.
Se conocen por lo menos tres grandes centros que compartieron con los de los mayas la
economa basada en el cultivo del maz, as como la arquitectura, el calendario y la
religin, aunque diferan de aqullos en idioma, costumbres, habilidad y estilo artstico.
Esas tres civilizaciones surgieron en la zona que hoy ocupa Mxico. Eran la
de Teotihuacn; la de los zapotecas y ms tarde la de los mixtecas, ambos de Oaxaca; y
la de los Olmecas, de Veracruz y Tabasco.
Los Olmecas tallaban magistralmente la piedra y, en especial, el jade. Algunos
monumentos Olmecas llevan inscripciones de calendario, que se consideran ms antiguas
que la civilizacin maya del primer perodo, lo que indujo a unos cientficos mexicanos a
sostener que las civilizaciones mesoamericanas tuvieron su origen en la cultura Olmeca.
Dos civilizaciones mexicanas mencionadas las de los zapotecas y el pueblo de
Teotihuacn continuaron floreciendo durante los siglos de preponderancia maya.
El Valle de Mxico es una de las regiones que primero habit el hombre americano.
Fsiles humanos a los que se atribuyen 11.000 aos de antigedad, se han encontrado
en Tepexpn. No se sabe exactamente quienes fueron los creadores de la civilizacin de
Teotihuacn, pero se supone que tienen un parentesco con los Olmecas. Los aztecas
ltimos en surgir en el Valle de Mxico, constituyeron una pequea tribu nmada, que se
form en el extremo septentrional de este mundo mesoamericano intensamente
desarrollado. Se establecieron en una isla del Lago Texcoco, en el centro del valle. En la
poca en que llegaron los espaoles, ya haban comenzado a practicar las artes de la
fundicin y la elaboracin de metales blandos. Corts y sus huestes slo vieron que los
palacios de Moctezuma estaban llenos de oro, y eso es lo que la posteridad ha recordado.

Fuente Consultada: Enciclopedia de Historia Argentina Fascculo I


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ORGENES DE LOS PUEBLOS DE AMERICA PRECOLOMBINA

Introduccin:
Los pueblos que habitaban Amrica antes de la conquista europea tenan diversas formas
de organizacin econmica, social y poltica. Algunos haban desarrollado sociedades
urbanas y otros slo practicaron una agricultura simple o eran cazadores y
recolectores. Los aztecas y mayas, en la regin mesoamericana, y los incas, en la andina,
desarrollaron sociedades urbanas. En estas sociedades, la construccin de complejas
obras de riego y la aplicacin de tcnicas agrcolas haban favorecido el crecimiento
constante de la produccin agrcola y de la poblacin. Se haban desarrollado las
ciudades y la organizacin social estaba fuertemente jerarquizado.
Entre los aztecas y los incas, como entre los mayas, los guerreros y los sacerdotes
conformaban el grupo privilegiado y ejercan el gobierno. La mayora de la poblacin,
compuesta por campesinos y trabajadores urbanos, deba entregar fuertes tributos en
productos y trabajo. Estas sociedades estaban organizadas y gobernadas por fuertes
Estados teocrticos, llamados as porque toda la autoridad resida en los sacerdotes y
porque el jefe del Estado era considerado como un dios. Por esto, las primeras ciudades
se organizaron alrededor del centro ceremonial o templo. Los templos eran edificios que
tenan funciones religiosas y tambin econmicas, dado que almacenaban y distribuan
los productos tributados por los campesinos.
A la llegada de los espaoles, las nicas sociedades urbanas que existan en Amrica
eran la azteca y la inca; la cultura maya haba desaparecido en el siglo XI d.C.
La mayora de los pobladores de Amrica vivan de una agricultura simple, de la caza y
de la pesca de animales y de la recoleccin de frutos. Muchos de estos pueblos eran
nmadas y prcticamente no exista la divisin del trabajo. Estaban distribuidos a lo
largo de todo el continente americano, desde Alaska hasta Tierra del Fuego.
La organizacin jerrquica de la sociedad. Las sociedades azteca e inca fueron
sociedades urbanas que tuvieron una organizacin econmica, polticas social del mismo
tipo que las sociedades .urbanas que existieron en el Cercano Oriente desde el 3000 a.
C. Los americanos tambin desarrollaron sistemas de escritura y de numeracin; la
religin fue la manifestacin espiritual ms importante y rega la mayor parte de los
actos de la vida cotidiana de la poblacin; y el arte alcanz una elaborada complejidad.

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LOS AZTECAS

Luego de recorrer diversos lugares finalmente se asentaron en el siglo XIV en el valle de


Mxico. All fundaron una ciudad llamada Tecnochtitln ubicada en el lado Texcoco. Como
se encontraron con otros pueblos lucharon por la obtencin de las mejores tierras de la
regin. A partir de su asentamiento fueron dominado toda la regin, sometiendo a
muchas ciudades, las cuales deban brindar tributos.

El imperio azteca.

Los aztecas, luego de haber recorrido diversos lugares, se establecieron definitivamente,


a principios del siglo XIV d C., en el valle de Mxico. All fundaron su ciudad capital
llamada Tenochtitlan, ubicada en la zona del lagoTexcoco. En ese lugar se encontraron
con otros pueblos y con ellos lucharon por la obtencin de las mejores tierras y por el
control poltico de la regin. A los pocos aos dominaron a todos sus vecinos y
establecieron un imperio que impuso su predominio en toda la zona. La expansin
azteca se basaba principalmente en el podero de su ejrcito. Muchas de las ciudades
conquistadas, a pesar de tener que entregarles tributo a los aztecas, conservaban sus
propias autoridades. Las rebeliones de los pueblos sometidos fueron frecuentes y muchos
de ellos al producirse la llegada de los espaoles, se aliaron con stos para derrotar a los
aztecas. La ciudad deTenochtitln. Estaba construida sobre las aguas del
lago Texcoco. La comunicacin dentro de la ciudad se realizaba mediante calzadas
canales. Su poblacin era muy numerosa. Se calcula en 300.000 personas
aproximadamente. En el centro de la ciudad se encontraban 78 edificios, entre los que
se hallaban el templo, una cancha de pelota, los palacios de los seores y abundantes
jardines y huertas.
El mercado de Tlatelolco segn imagin en un mural el pintor Diego Rivera

Organizacin econmica y grupos sociales:


La agricultura fue la base de la economa azteca, y el maz, la calabaza y el poroto, los
cultivos ms importantes. El comercio tambin era una actividad muy
extendida. Intercambiaban productos con pueblos de diferentes regiones. Los
comerciantes llegaban hasta lugares lejanos con artculos de mucho valor y de poco
peso, como el cacao, gemas, algodn o preciosas plumas. En la sociedad azteca se
distinguan claramente dos grupos sociales.
Los pilli o nobles formaban el grupo privilegiado. Eran los sacerdotes, los guerreros y los
funcionarios de gobierno. Posean la propiedad de la mayora de las tierras, no pagaban
ningn tipo de tributo y controlaban el Estado. A este grupo perteneca el emperador
o Tlatoani.
Los macehuales o trabajadores comunes constituan la mayor parte de la poblacin y
formaban el grupo de los no privilegiados. Eran los campesinos, los comerciantes y los
artesanos de las ciudades. Deban entregar tributos al Estado en alimentos y trabajo. La
entrega de una parte de lo que producan aseguraba la alimentacin de los sacerdotes,
funcionarios y el emperador. Tenan la obligacin de trabajar en la construccin de
edificios y templos pertenecientes a la nobleza. En esta sociedad tambin haba esclavos
que en su mayora eran prisioneros de guerra.
La agricultura azteca. La geografa determin las tcnicas agrcolas que deban
utilizar. El regado y las terrazas estaban muy extendidos. Pero la tcnica de las
chinampas era la ms utilizada. stas eran balsas de tierra que flotaban en los lagos y
sobre las cuales se cultivaba.
La actividad de los comerciantes no slo tena valor econmico sino tambin importancia
estratgica, ya que actuaban como espas del estado. El colorido y la variedad de
producto eran caractersticos de los mercados
El Estado azteca:
El Estado azteca fue teocrtico porque el emperador era considerado de origen divino, y
los sacerdotes tenan a su cargo numerosas funciones de gobierno. Eran los
responsables de la preparacin de las ceremonias religiosas y de los juegos
rituales. Aunque en muchos ritos como en el juego de la pelota slo podan participar los
nobles, los nacimientos, los matrimonios y los entierros eran ceremonias obligatorias
para toda la poblacin. Los sacerdotes eran tambin los encargados de controlar el
cumplimiento de las normas y de hacer justicia. Las leyes del Estado azteca eran muy
severas y los castigos variaban segn el delito y el infractor.
Funcionarios que dependan directamente del emperador controlaban y centralizaban el
almacenamiento de los productos recaudados en concepto de tributos y, en pocas de
malas cosechas o de guerras, distribuan entre la poblacin una parte de los bienes
almacenados. Los tributos que entregaban la poblacin y los pueblos vencidos en las
guerras de conquista, proporcionaban al emperador y a los miembros del grupo
privilegiado los alimentos y los artculos necesarios para la vida.
El Estado azteca tuvo una importante fuerza militar con la que logr una gran expansin
territorial. La mxima extensin de los dominios se produjo en tiempos de Moctezuma, el
emperador azteca hasta la llegada de los espaoles.
Entre los aztecas los sacerdotes eran los dueos del
conocimiento conservado con cdices. Conocan la
astronoma, la medicina y la escritura. La mayora de la
poblacin no tena acceso a los saberes.
Practicaban seguidamente la guerra de conquista, ya que
de esta manera conseguan nuevos territorios y poblaciones
que brindaban tributos. A la capital del imperio entraban
anualmente dos millones de mantas de algodn, objetos de
lujo y alimentos. Una carga con 20 mantas permita vivir a
un hombre durante ms de un ao.
Quetzacotl, la serpiente emplumada era uno de los dioses
principales de los aztecas. La religin formaba parte de
cada momento de la vida de este pueblo, las conquistas la
hacan en nombre de estos dioses y en su nombre tambin
realizaban sacrificios humanos. Con ellos alimentaban a los
dioses con la sangre humana.
La infraccin a las leyes estaba castigada con penas muy duras. A los traidores,
homicidas y violadores se los castigaba con la pena de muerte.

El calendario azteca: La piedra del Sol est en el Museo Nacional de Antropologa de


Ciudad de Mxico, uno de los museos ms impresionantes del mundo. Es un calendario
en cuyo centro aparece ei quinto sol, el actual de los aztecas. En el crculo siguiente
aparecen los cuatro soles anteriores, que cayeron y destruyeron el mundo en cuatro
ocasiones anteriores.
Los aztecas pensaban que el sol se debilitaba y necesitaba de los sacrificios, y en especial
de los de sangre humana, para poder seguir su curso y no destruir el mundo. Los cinco
soles, como las cinco partes de mundo que se representan en una cruz, marcan el orden
del mundo, que los aztecas mantenan por medio de las guerras, donde conseguan
prisioneros para sacrificarlos al sol y fortalecerlo.
Para los aztecas el ser humano era el objeto sacrificial mximo. Estos sacrificios en
determinadas pocas presentaron caracteres compulsivos (durante la consagracin
del templo de Tenochtitln se sacrific a 20.000 seres humanos). Tras el sacrificio e!
cuerpo era lanzado a la multitud. La poltica azteca era expansionista y de agresin a las
poblaciones vecinas, y el sacrificio era una de las formas de hacer la guerra y aniquilar a
los enemigos prisioneros.
La expansin azteca parta de Tenochtitln, imaginada como el centro del mundo, un
mundo que se simbolizaba en el sol y que requera sacrificios para infundirle fortaleza y
energa. A travs de un rito sangriento se rememoraba el momento del surgimiento del
mundo actual. De esta manera el sacrificio humano azteca aparece como un pretexto
para e! dominio, una tcnica psicolgica de terror frente a los enemigos A su vez, la
erradicacin de esta prctica tambin sirvi de excusa para muchos desmanes de los
conquistadores europeos.

Presagios y profecas de la derrota indgena


La llegada de los europeos a Amrica fue anticipada por presagios y profecas de origen
azteca e inca. De los aztecas han llegado hasta nosotros fragmentos escritos. En el caso
de los incas, que no tenan escritura, las noticias provienen de la tradicin oral indgena y
de los testimonios que dejaron los cronistas de la poca.
Los presagios aztecas anunciaban que el retorno del dios Quetzalcotl se producira al
final del reinado de Moctezuma y lo hara bajo la forma de un hombre blanco. Antes de
su llegada -afirmaban- ocurriran una serie de fenmenos naturales y catstrofes. Los
testimonios as lo enunciaban:

"De aqu a muy pocos aos nuestras ciudades sern destruidas y asoladas, nosotros y
nuestros hijos muertos..."
Y prevenan al emperador:
"perderis todas las guerras que comiences y otros hombres con las armas se harn
dueos de estas tierras..."

Las profecas comenzaron a cumplirse a los tres aos de la ascensin de Moctezuma al


trono. En 1510 se sucedieron un eclipse de Sol y la aparicin de un cometa. Al poco
tiempo Hernn Corts desembarc en las costas de Mxico... y no pas mucho tiempo
hasta que los indgenas tomaron conciencia de que no era precisamente el dios que
aguardaban.
En el imperio de los incas la llegada de los espaoles tambin fue precedida por
presagios y profecas. Se anunciaban fenmenos naturales: rayos, cometas y cambios
en el color del Sol y la Luna. El cronista Garcilaso de la Vega cuenta al respecto:
"Hubo grandes terremotos y temblores de tierra (a poco de arribar los espaoles) que,
aunque en el Per son frecuentes, notaron que los temblores eran mayores que los
ordinarios, y que caan muchos cerros altos."
Los incas esperaban tambin el retorno de un dios salvador, Viracocha. Por ello cuando
tuvieron noticias de la llegada de Pizarro, muchos creyeron que era la esperada
divinidad:
"Quin puede ser sino Viracocha... era de barba negra y otros que lo acompaaban de
barbas negras y bermejas".
Pero los espaoles pronto disiparon la ilusin de los incas, segn lo afirmaba un cronista
de origen indgena:
"Pensbamos que era gente grata y enviados de Viracocha, pero parceme que ha salido
al revs, hermanos, que estos que entraron a nuestras tierras no son hijos de dios sino
del demonio."

LOS PRIMEROS ASENTAMIENTOS ESPAOLES

Los primeros asentamientos espaoles se ubicaron en las islas Antillas. Desde la ciudad
de Santo Domingo en la isla que Cristbal Coln llam La Espaola -actual territorio de
Santo Domingo y Hait-, se organizaron la primera recoleccin de oro americano y la
conquista de las islas adyacentes y del continente.
Entre 1492 y 1520, los espaoles no obtuvieron de los territorios conquistados las
riquezas esperadas -especias y grandes cantidades de oro sino slo perlas, algo de
azcar y una escasa cantidad de oro. Pero el oro que los espaoles encontraron en las
Antillas era de aluvin: pepitas arrastradas por los cursos de los ros desde algn
yacimiento superficial y poco abundante. Los aborgenes fueron obligados a recolectar el
metal precioso. Los indgenas antillanos no opusieron resistencia armada a los
conquistadores, pero en pocos aos casi todos ellos desaparecieron. Un gran nmero de
estos indgenas murieron a causa de las enfermedades transmitidas por los
europeos. Adems, la dominacin a que se los someti, provoc en muchos de ellos el
deseo de no tener hijos, con lo que disminuy drsticamente el ndice de natalidad.
A partir de 1510, La Espaola perdi importancia y Santiago de Cuba se transform en el
centro de las operaciones coloniales espaolas. Desde all, en febrero de 1519, parti
Hernn Corts, al mando de 11 naves y 600 hombres, con destino a la tierra firme del
continente, a la bsqueda de las fabulosas riquezas en oro mencionadas por los
indgenas.

LA CONQUISTA DE MXICO:
Las armas de fuego y los caballos que usaban los hombres de Corts atemorizaron a las
primeras tribus con las que los espaoles entraron en contacto. Una de ellas, la de los
tlaxcaltecas -pueblo que haba sido sometido por el imperio azteca y deba entregarle
fuertes tributos-, se ali con las tropas invasoras. El avance de los espaoles se vio
favorecido por el descontento existente entre los dominados por los aztecas.
El emperador Moctezuma envi embajadores ante Corts con obsequios de oro y plata
para que desistiera de seguir avanzando. Pero esto no hizo ms que aumentar la codicia
de los espaoles.
La llegada de Corts en 1519 a la capital
azteca, Tenochtitln, fue pacfica. Los
aborgenes los recibieron creyendo que
podan ser enviados del dios Quetzalcotl,
pero Corts tom prisionero a
Moctezuma. Poco tiempo despus, la
matanza de numerosos miembros de la
nobleza azteca que realizaron los
espaoles en el Templo Mayor provoc la
sublevacin del pueblo, liderado
por Cuauhtmoc.
Los espaoles fueron sitiados y Corts
oblig a Moctezuma a hablar con su
pueblo para detener el ataque. Pero la
lluvia de flechas y piedras que lanzaban
los guerreros aztecas hirieron de muerte al
propio Moctezuma y Corts se dispuso a
huir. En la llamada "noche triste", los espaoles que huan fueron apualados y slo
un pocos -entre ellos, Corts- lograron escapar con los tesoros obtenidos.
Luego las tropas espaolas se reorganizaron y, con el apoyo de los tlaxaltecas,
aplastaron sangrientamente la resistencia de los aztecas en Tenochtitln. Una vez
sometida toda la regin, el rey Carlos V recompens al conquistador con tierras y
riquezas y nombr a Corts Gobernador y Capitn General de Nueva Espaa, como se
denomin al territorio azteca. A partir de entonces, Mxico se convirti en uno de los
centros del imperio espaol en Amrica.

El impacto de la conquista
La invasin europea produjo un tremendo impacto entre los pueblos que habitaban
Amrica. Para estas sociedades que haban vivido aisladas del resto del mundo, los
europeos representaban algo totalmente desconocido. Toda su vida cambi a partir de la
conquista. Su organizacin econmica, social y poltica, sus creencias religiosas, su
visin del mundo y las costumbres de su vida cotidiana, se derrumbaron.

La desestructuracin de la economa:
La conquista espaola alter el funcionamiento y la organizacin de las economas
indgenas.

En el Per, por ejemplo, el triunfo espaol alter el sistema basado en la reciprocidad y


la redistribucin. Los conquistadores ocuparon el lugar del Inca en la jerarqua
social. Las comunidades continuaron obligadas a entregar tributos y los curacas fueron
mantenidos como los funcionarios encargados de controlar el cumplimiento de la
obligacin y el almacenamiento de los productos. Pero los espaoles quebraron el
principio de la redistribucin: el excedente que los curacas entregaban a los
conquistadores no volva a las comunidades. Adems, con la introduccin de la moneda
y el mercado, los espaoles destruyeron el principio de la reciprocidad: los indgenas
dejaron de intercambiar productos entre comunidades de acuerdo con lo que cada una
produca y se vieron obligados a comprar y vender.

La destruccin de las religiones indgenas:


Cuando los espaoles llegaron a Mxico, se encontraron con una civilizacin que tena
una religin muy diferente de la cristiana. Lo que ms impact a los conquistadores fue
la poderosa religin estatal que renda culto a las principales divinidades indgenas a
travs de sacrificios humanos que eran acompaados de diversos ritos. De acuerdo con
su mentalidad de hombres europeos del siglo XVI, la entendieron como una religin
demonaca -que renda culto al demonio y a las fuerzas del mal- y se propusieron su
completa destruccin.
Los conquistadores y los misioneros -sacerdotes y religiosos que llegaban a Amrica con
la misin de evangelizar, es decir, de ensear a los indgenas los principios de la que
consideraban la verdadera fe: la religin cristiana- se propusieron extirpar la idolatra
(porque los europeos llamaron dolos ii los dioses de los aborgenes). La muerte de los
emperadores azteca e inca contribuy a que esas sociedades perdieran confianza en sus
dioses: con la muerte de Moctezuma o de Atahualpa, no slo desaparecan los jefes del
Estado sino tambin los hijos del Sol, su protector. Otra forma en que los espaoles se
propusieron reemplazar las creencias tradicionales indgenas, fue la edificacin de iglesias
en los lugares en los que antes haban existido templos o centros de culto.

Durante los primeros tiempos y terminada la etapa de la resistencia armada, los


misioneros fueron optimistas porque los indgenas parecan aceptar a la nueva religin y
reciban en masa los sacramentos del bautismo y del matrimonio. Sin embargo, al poco
tiempo comenzaron a advertir que la aceptacin del cristianismo era slo superficial ya
que, a escondidas de los espaoles, continuaban realizando los ritos de su culto
tradicional.

Las causas de la derrota:


Un proceso tan complejo como la conquista de un continente no puede explicarse por un
solo factor. Si tenemos en cuenta que un pequeo nmero de europeos lograron
dominar en muy poco tiempo a comunidades muy numerosas y que haban alcanzado un
elevado nivel de organizacin social, Como explicar que los 200 hombres de la
expedicin de Corts conquistaran tina regin habitada por ms de 10 millones de
personas? Sin duda influyeron factores tcnicos como la superioridad de las armas de
fuego, y el terror que producan las explosiones de plvora y los caballos. Otros factores
seran de tipo religioso, como las leyendas que hablaban de la llegada de enviados de los
dioses.
Pero tal vez haya que prestarle particular atencin a un elemento de tipo poltico: la
organizacin imperial y militarista de los aztecas e incas. Si bien esto puede aparecer
como un smbolo de fortaleza, tambin lo es de debilidad.
Muchos de los pueblos dominados por los aztecas y los incas colaboraron con los
europeos convencidos de que se era el medio para liberarse de quienes les exigan
pesados tributos. Adems, la organizacin imperial muy centralizada de los incas, por
ejemplo, facilit el triunfo de los espaoles. stos atacaron directamente la cabeza del
imperio -el Inca y el Cuzco- y frente a la derrota de sta, el podero inca sucumbi. Los
espaoles aprovecharon la situacin y mantuvieron parte de la estructura de dominio
impuesta por los incas, pero se ubicaron ellos a la cabeza de esa estructura.

El derrumbe demogrfico:
Antes de la llegada de los europeos, la poblacin americana no estaba distribuida de
manera uniforme por el continente. Las zonas ms densamente pobladas eran las de las
civilizaciones urbanas de MesoAmrica y la regin andina. En esas dos zonas, la
poblacin aumentaba a medida que mejoraban las tcnicas de cultivo y crec-,in el
intercambio y los centros urbanos. La conquista interrumpi bruscamente esta tendencia
y diezm la poblacin indgena.
El derrumbe demogrfico se produjo por un conjunto de factores que actuaron de
manera simultnea: las muertes provocadas por la violencia de los conquistadores; la
desorganizacin de la vida econmica, que hizo disminuir la produccin de alimentos,
provocando hombrunas; la explotacin del trabajo indgena en las minas; la
desorganizacin de la vida familiar tradicional; los efectos devastadores de las epidemias
de enfermedades infecciosas como la viruela, frente a las que los indgenas no tenan
desarrolladas defensas orgnicas. Tambin influyeron facto)res de tipo psicolgico, como
la prdida del deseo de vivir en un mundo que se derrumbaba, donde todo lo conocido
iba desapareciendo.
A lo largo de los siglos XVII y XVIII, los indgenas que sobrevivieron la conquista se
transformaron -en su mayora- en campesinos. Algunas comunidades o individuos
llegaron a competir con los europeos por los beneficios producidos por la economa
colonial americana.

LA JUSTIFICACIN DE LA CONQUISTA ESPAOLA: La pugna por los derechos de


conquista sobre los nuevos territorios deriv pronto en un conflicto propagandstico entre
los estados europeos, por lo que la "leyenda negra" sobre las atrocidades cometidas por
la corona de Castilla empez pronto a expandirse. Para contrarrestarla, se ofreci una
imagen de las culturas precolombinas que justificara la intervencin armada de los
espaoles. Incas y aztecas eran presentados como feroces tiranos, y la conquista, como
la nica va posible para acabar con esa opresin. La propagacin de la fe cristiana y de
la civilizacin europea sobre las "atrasadas" culturas americanas se converta en
sinnimo de liberacin. La implantacin europea se justific con numerosos mitos. Se
discuti si los indgenas eran descendientes de No y si tenan alma y, por tanto, si eran
o no humanos. Adems, como era evidente que el nuevo continente haba sido creado
por Dios y que Cristo no pudo desconocerlo, aparecieron crnicas que encontraban
evidencias del Diluvio Universal en Amrica y que asociaban creencias indgenas con
algn apstol. De este modo, se empez a construir la imagen "eurocntrica" de
Amrica.

Diferentes visiones de la conquista:

La visin de los conquistadores:


La conquista del Nuevo Mundo fue impulsada por instituciones como los Estados
monrquicos, la Iglesia Catlica y las grandes compaas comerciales. Pero la
importancia de estas instituciones no debe hacernos olvidar que los protagonistas de este
proceso histrico fueron los conquistadores, hombres reales, de carne y hueso. Quines
fueron estas personas? Qu motivos los impulsaron a cruzar el ocano, pese a los
riesgos que la empresa supona? Cul fue la visin que estos hombres tuvieron al tomar
Contacto con una realidad geogrfica y humana tan diferente de la propia?
Los conquistadores eran hombres con poca o ninguna fortuna en tierras o en dinero,
aunque algunos de ellos eran de origen noble. Llegaron a Amrica esperando lograr en
el Nuevo Mundo los objetivos que en Europa les resultaban inaccesibles. Estos objetivos
eran la riqueza, el prestigio social y su contribucin a la misin cristiana de evangelizar a
los indgenas americanos.
Sobre todo en los primeros aos de la conquista, los conquistadores imaginaban que iban
a alcanzar sus utopas sin conflicto. Esperaban que las riquezas fueran la base de una
posicin de reconocimiento social en tierras americanas; y que, al regresar a Espaa, la
fortuna y el prestigio social recin adquiridos estuvieran legitimados por su servicio
prestado a la expansin del cristianismo. Sin embargo, en la prctica, la mayora de los
conquistadores no realiz sus utopas.
Los conquistadores se fueron diferenciando entre s. Rpidamente, entre ellos se
establecieron diferencias de jerarqua y autoridad: los que actuaban en Mxico y en Per
obtenan mayores recursos econmicos que los que actuaban en las islas del
Caribe. Pero, en el continente, slo un reducido grupo de hombres relacionados
directamente con los jefes de las expediciones (sucesivamente, Coln, Velzquez, Corts,
Pizarro, Valdivia, por ejemplo) obtuvieron el ttulo de encomenderos. A los
encomenderos se les confiaban porciones de poblacin indgena y se les otorgaba el
derecho de obtener de ella tributos, emplearla como mano de obra en sus empresas
particulares (minera, plantaciones, talleres textiles, entre otras), y recibir el pago de sus
jornales si trabajaban fuera de la encomienda. Estos beneficios se otorgaban
tericamente a cambio de la obligacin de evangelizar a los indgenas encomendados.
Como resultado de esta diferenciacin, muchos conquistadores vieron cerrado su acceso
a los niveles superiores de riqueza y prestigio social. Fueron frecuentes las intrigas
polticas y los enfrentamientos armados entre grupos que se oponan a los
conquistadores ms poderosos.

La visin de los vencidos:


La conquista violenta signific para los indgenas un gran sufrimiento espiritual. Su
mundo y sus tradiciones se desmoronaron. Algunos historiadores denominaron a este
impacto en la mentalidad de los pueblos americanos como el traumatismo de la
conquista.
Para los vencidos, la derrota tuvo un carcter religioso y csmico: se sintieron
abandonados por sus dioses. La cada de Tenochtitln por ejemplo, no fue solo una
derrota militar significaba tambin la cada del reino del Sol. Los dioses haban muerto o
eran dbiles ante el avance de la nueva fe cristiana que imponen los conquistadores.
Las nuevas condiciones de existencia impuestas por los europeos provocaron la
desvalorarizacin de los americanos. El alcoholismo se difundi como una epidemia. El
desgano vital, producido por la falta de incentivos pira vivir en un mundo hostil, lleva
muchos a un estado de autoabandonarse incluso a la disminucin de la natalidad.
Para Nathan Wachtel -historiador francs contemporneo-, "saqueos, masacres,
incendios, es la experiencia del fin de un mando. Pero se trata de un fin sangriento, de
un mundo asesinado".

Qu sabes de la aculturacin?
Cuando dos culturas se ponen en contacto se establece entre ellas una serie de
relaciones que modifican a ambas. En el proceso de la conquista europea en Amrica se
relacionaron dos culturas que, hasta ese momento, se haban desarrollado por separado,
sin que una tuviera nocin de la existencia de la otra.
Frecuentemente las culturas que entran en contacto no se enfrentan en condiciones de
igualdad. En ocasiones, por circunstancias diversas, una cultura tiene la fuerza suficiente
como para imponerse sobre la otra. La conquista de Amrica fue una historia de
vencedores y vencidos. Unos lograron imponer su dominio sobre los otros. En la
relacin entre sus culturas ocurri algo similar. La cultura europea derrot a la indgena.
El concepto de cultura se refiere a la forma en que los miembros de un grupo de
personas piensan, creen y viven, la manera en que resuelven sus problemas, sus
manifestaciones artsticas y su vida espiritual, las normas y acuerdos que
establecen. Por esto, cuando se produce un choque entre culturas, se enfrentan todos
los aspectos de la vida social de los pueblos en lucha.
En las ciencias sociales como la antropologa y la historia, por ejemplo se utiliza el
trmino aculturacin para explicar procesos como el de la conquista de Amrica, en el
cual una cultura se modific por el contacto violento con otra, y en ese proceso de
modificacin perdi los rasgos ms importantes que le eran propios. En un proceso de
aculturacin, el pueblo vencido pierde su identidad cultural tradicional e incorpora a su
visin del mundo muchos elementos de la cultura de los vencedores. El resultado final
de este proceso es la imposicin de los rasgos principales de la cultura vencedora a la
cultura vencida.

Texto completo en: http://www.portalplanetasedna.com.ar/precolombinas.htm

LOS MAYAS

La mayor parte de la civilizaciones americanas se mantuvieron separadas entre si, siendo


escasos las relaciones y los intercambios recprocos. Esto permiti que algunas religiones
existieran grandes culturas con construcciones de grandes ciudades, desarrollo de la
agricultura, actividades artesanales, organizacin poltica y social, y con religiones que
presentaban una multitud de divinidades. En otras regiones, los hombres vivan en
estadios culturales menos desarrollados inclusive algunos pueblos en salvajismo
primitivo.

reas culturales
Las grandes culturas precolombinas se encontraban ubicadas en tres zonas:

-Mesoamrica: comprende parte de Mxico, Guatemala, Honduras y parte de


Nicaragua.
-rea Circuncaribe: con centro en el mar Caribe, comprende las Antillas, los pases
meridionales de Amrica central y las costas atlnticas de Colombia y Venezuela. Hacia el
sur, los lmites pasan por las Guayanas, siendo impreciso hacia el interior.
-rea Andina: se extiende a lo largo de la zona de los Andes, integrada por el sur de
Venezuela, Ecuador, Per, oeste de Bolivia, noroeste de Argentina y norte y centro de
Chile.

Los mayas crearon en el sudoeste de Mxico la civilizacin ms deslumbrante de las


Amricas. Segn la mitologa maya, el dios Kukulkn guiaba al pueblo hacia sus mximas
proezas; ste lo veneraba como constructor de ciudades, legislador y maestro del
calendario. Kukulkn adoptaba la forma de una serpiente emplumada, tan fantstica y
estilizada como el arte maya, en el cual las formas se extienden y entrelazan, en fiel
trasunto de la vegetacin tropical.
Los Mayas recibieron influencias desde la ciudad de Teotihuacn que controlaba las
tierras altas de Mxico desde el primero al sptimo siglo. Su edad de oro dur unos cinco
siglos de 300 a 900 AD. Luego, ellos cesaron de construir templos, declinaron y se
fragmentaron en diversos estados que fueron un botn fcil para las fuerzas invasoras del
norte como los Toltecas que haban sido desalojados de Tula hacia el fin del dcimo siglo.
Estos ltimos se volvieron la elite dirigente de los Mayas durante el perodo postclsico.
Los dios toltecas fueron agregados al panten maya pero los Toltecas fueron absorbidos
y ellos adoptaron la lengua maya yucateca.
Se puede decir que fueron una cultura del rea mesoamericana, cuyos rasgos destacados
son la escritura jeroglfica, el calendario, las pinturas murales, las cermicas, el
estilo arquitectnico, entre otros. Desarrollaron una importante cultura intelectual y
por eso se los llama los griegos de Amrica

Ubicacin tmporo-espacial:
La cultura maya se ubica en tres perodos: Preclsico entre el 3000 a.C. y el 300
d.C., Clsico, entre el 300 y el 900 d.C. y el Posclsico, entre el 900y 1546 d.C.
Se instalaron en Mesoamrica, alrededor del 3000 ac., en las tierras altas de Guatemala,
luego en las tierras bajas de Guatemala y Chiapas en Mxico. Las ciudades ms
importantes del perodo clsico fueron Uaxactn y Tikal (aproximadamente en el 1800
a.C.). En la etapa posclsica, se destacaron las ciudades de Chichn ltz, Mayapan o
Uxamal, en la pennsula de Yucatn.

Organizacin social:
La sociedad maya estaba integrada por diferentes clases sociales: los nobles, los
sacerdotes, el pueblo y los esclavos.
Los nobles, los que tenan padre y madre, era el grupo destacado de la sociedad cuyos
privilegios se transmitan por herencia. Entre ellos se elega el jefe de cada clan familiar y
los jefes locales. Los espaoles los llamaron caciques.
Los sacerdotes eran los ms destacados por gozar de mayor prestigio. Tenan funciones
destacadas en el gobierno y en la cultura como presidir ceremonias religiosas, sacrificios,
dominio del calendario, conocimientos de los ciclos de la agricultura. Eran historiadores,
astrnomos, matemticos.
El nombre genrico de sacerdote era akkin. Los adivinos o chilanes eran
particularmente estimados por el pueblo, en cambio el nacom o sacrificador estaba mal
conceptuado. El pueblo conformaba la mayor parte de la sociedad. Suministraban la
mano de obra para los trabajos agrcolas, tejedura, pesca, caza y edificaciones. Fueron
uno de los pueblos ms laboriosos de Amrica precolombina.
Los esclavos formaban la ltima clase social. Eran prisioneros de guerra o delincuentes
Se compraban o vendan como mercanca. El infractor de la ley poda obtener su libertad
cuando pagaba por su delito. La familia maya era monogmica, o sea, no podan tener
ms de un esposo o esposa a la vez.

Organizacin poltica:
Los mayas comprendan polticamente un nmero de ciudades-estados, gobernada por
una ciudad, a la manera de las antigua Grecia (polis ateniense o espartana). Cada estado
estaba gobernado por un halach uinic ,verdadero hombre cuyo cargo era hereditario.
Sus funciones eran dirigir la poltica interior y exterior, percibir impuestos y cumplir con
funciones militares. Era asesorado por jefes locales, regionales, sacerdotes y consejeros
especiales. Elbatab era un jefe local encargado de asegurar la marcha correcta de su
villa, dirigir a sus soldados y encargarse de los asuntos locales. No perciba impuestos, a
pesar de representar al halach uinic. Las funciones menores eran los tupiles,
encargados de hacer respetar la ley. El jefe militar era el nacom, elegido por un periodo
de tres aos.

Organizacin Econmica:
La base de la economa maya era la agricultura. El trabajo de la tierra se efectuaba con
el sistema de roza, que consista en quemar sectores de campo o bosques, y sin abono
alguno, sembraban en agujeros abiertos con un palo puntiagudo. Peridicamente
quitaban las malezas, hasta la prdida de la fertilidad del suelo, por lo que abandonaban
el lugar y buscaban otro. Esto incidi en que las ciudades estuvieran muy dispersas.
Debido a la necesidad de agua, se ubicaron cerca de lagos o ros o construyeron
cenotes, depsitos de aguas subterrnea de considerable profundidad. Cultivaban
principalmente el maz, as como tabaco, zapallo, algodn, tomate, cacao, tubrculos,
mandioca, copal....

Religin:

Eran politestas. Sus principales dioses se vinculaban con la agricultura y al tiempo, como
el dios de la lluvia, el maz, etctera. Posean un ritual complejo: oraciones, ayunos,
sacrificios humanos. Conceban al hombre como dependiente de los dioses que
dominaban al mundo. El creador del mundo era Hunab y se crea que su hijo ltzamn,
seor de los cielos, de la noche y del da, haba otorgado a los mayas la escritura, los
cdices y quizs el calendario. Se lo invocaba en las ceremonias propiciatorias del nuevo
ao, para evitar desastres.

Los mayas tenan una gran cantidad de dioses cuya importancia era variable. No eran
iguales en todas las ciudades y fueron tambin cambiando de nombre con el tiempo. El
primero es Hunab Ku, dios uno, el dios creador, que no tiene representacin. Su hijo
es Itzamn, dios del cielo, protector de los reyes y primer sacerdote. Se le representa en
forma de dragn, Puede manifestarse como el Sol, tomando entonces el nombre de
Kinich Ahau, seor ojo solar.
Ixchel era la diosa de la fertilidad y protega a las mujeres durante el parto. Se
manifiesta como la Luna. Chaac es el dios de la lluvia y la fertilidad que procura. Suele
llevaren sus manos un hacha.
Diversos dioses se dedicaban a los seres vivos de la naturaleza: Yum Kaax, seor de la
selva, dios protector :e los animales. Tambin el Dios del maz es un dios muy
aportante, ya que el maz era el principal alimento de los mayas. Su nombre antiguo no
est claro. Boln Dzacab, "linaje ancestral", serpiente alada, es el poder protector :el
dragn csmico entre los hombres y es tambin dios ;e las simientes. Por ltimo, Ah
Puuch es el dios de la muerte las enfermedades que habita en el inframundo.

Cultura y Arquitectura:
La arquitectura maya aparece profusamente decorada con smbolos del calendario.
Desde sus observatorios, astrlogos-sacerdotes estudiaban y calculaban el movimiento
de tos cuerpos celestes de la mayor importancia para los agricultores con tanta
precisin, que llegaron a idear complejos sistemas astronmicos de una exactitud muy
superior a la de cualquier otro en el mundo.
La cultura maya ha creado algunas de las obras ms
notables de todos los tiempos. La arquitectura es
principalmente religiosa, donde los edificios se
agrupan para formar un centro consagrado al culto.
Los centros ms importantes
fueron Copan, Tikal, Piedras Negras, Chichen ltz,
Uxmal y Mayapn.
Se distinguen dos tipos de edificios: templos y
palacios. Los templos estaban construidos en la
cumbre de una pirmide con una o cuatro escaleras.
Los palacios estaban en plataformas ms bajas. Se
cree que eran residencias de los sacerdotes.
Destacamos El Palacio del Gobernador en Uxmal y La Torre de Caracol en Chichen
ltz. Los edificios estaban adornados con bajo y altorrelieve, esculturas, pinturas, frisos.
Los artistas utilizaban el tallado de la piedra y la madera, siendo el jade el material
precioso de importancia para ellos. En pintura realizaron obras murales (frescos) que no
perduraron debido al clima clido de su regin.
Plasmaron en piedra el tiempo, erigiendo en lo ms denso de la selva mesoamericana,
sin ayuda de bestias de carga ni vehculos de ruedas, las gigantescas construcciones que
sirvieron de plataformas ceremoniales a sus ritos religiosos. Cada cinco, diez o veinte
aos construan una nueva pirmide o ampliaban una antigua, inscribiendo la fecha a
conmemorar en signos pictogrficos o glifos. Exista un signo distintivo para cada da,
mes y cada uno de los ciclos mayores.
Los templos mayas estaban decorados con ondulantes formas de serpientes y mscaras
representativas de sus divinidades: el dios de la lluvia Chac-Mool, el dios sol y el dios de
la muerte, que se distingua por sus mandbulas descarnadas. En numerosas fachadas de
edificios se repetan, en una plegaria sin fin, ls paneles tallados con la mscara
estilizada del dios de la lluvia; en otros, una nica mscara recubra toda la fachada con
el escarceo de sus formas simblicas, slo interrumpido por una puerta central, la boca,
bajo un gran garfio de piedra que representaba la nariz.
En torno a los templos mayas crecieron las ciudades, formando un conjunto de
plataformas, pirmides y espaciosas plazas. Los mayas de la poca clsica construyeron
numerosas ciudades y centros religiosos, unos en el litoral, otros en las llanuras del
interior o en la lujuriante selva. La ciudad maya ms antigua que se conoce,Uaxactn,
fue construida en el siglo IV; se compona de ocho conjuntos principales de edificios, muy
prximos entre s, enlazados por amplias calzadas.
En Tikal floreci la mayor ciudad maya; en una angosta faja de terreno calizo,
artificialmente explanada, que se extiende entre dos hondonadas, magnficos templos-
pirmides se elevan ms de veinte metros sobre el denso bosque tropical. Obligados por
la escasez de agua, los arquitectos mayas convirtieron las hondonadas en depsitos que
enlazaron con la ciudad median te una calzada. Ocho inmensas pirmides, docenas de
palacios , moradas de menor importancia se erigieron en Tikal, que duran te cuatro
siglos y medio fue centro de la vida maya. Junto a los templos se levantaban altares para
los sacrificios y enormes estelas labradas en relieve, que durante el perodo clsico
postrero proliferaron en una desconcertante exuberancia de motivos simblicos y
decorativos, tales como la Gran Tortuga de Quirigua, que representa una majestuosa
figura humana sentada en las fauces de un monstruo.
El calendario maya es la expresin de la importancia que los mayas dieron al tiempo, no
slo como ordenador de los acontecimientos sino como fenmeno sobrenatural que rega
la creacin. Posean tres calendarios: el solar, el venusino y el litrgico. El solar estaba
conformado por 365 das divididos en meses compuestos por 20 o 18 das ms uno de 5
das que era utilizado para las fiestas de fin de ao. El venusino era utilizado por los
sacerdotes, que estudiaban la posicin del planeta Venus.
El litrgico estaba compuesto por 260 das, de las cuales cada da tena un nombre
diferente. La escritura era utilizada en tiras de papel fabricadas con cortezas de rboles,
llamadas cdices. Sobre los mismos, los escribas desarrollaron la escritura jeroglfica:
figuras y smbolos coloreados con pinturas vegetales, que an no se han podido
descifrar. La mayora de los cdices fueron destruidos por los espaoles.
Tenan un libro sagrado llamado Popol Vuh, el libro de los tiempos y de los
acontecimientos, que se ha traducido al castellano. Relata la creacin del mundo y del
hombre y nombra la principal deidad de la cultura Kukulkau.
En matemticas alcanzaron un verdadero desarrollo: se basaban en el sistema vigesimal.
Para la numeracin escrita emplearon puntos, que valan 1 y rayas, que valan desde 5
hasta el 19. El cero fue utilizado por ellos.

AMPLIACIN: El culto maya a los antepasados:

En los aos 70, varios especialistas en cultura maya, entre ellos los estadounidenses
Floyd Lounsbury y Linda Schele, descifraron numerosas inscripciones de las paredes de
los templos de Palenque, descubriendo que el esqueleto de la cripta perteneci a un
noble llamado Pacal, que significa mano-escudo, hijo de la dama Zac-Kuk, que
gobern antes que l y quizs actuara como regente cuando Pacal ascendi al trono a la
edad de 12 aos.
Segn las inscripciones, Pacal muri a los 80 aos de edad, en el 683 dC, hecho que
resulta extrao porque el esqueleto corresponde a un hombre mucho ms joven. Durante
su mandato se construy el gran palacio y Palenque alcanz el apogeo de su poder,
predominando sobre muchas comunidades mayas de la zona. Pacal trasform Palenque
en un importante conjunto ceremonial, donde se combinaban antiqusimos rituales
relacionados con el ciclo agrcola con un extraordinario culto a los antepasados.
Pacal era la representacin misma de la lite que rega a los mayas, obsesionada con el
culto de los muertos. Los antepasados de Pacal se hallan instalados en una cueva situada
al lado de su sarcfago; a la vez, todos sus sucesores dejaron inscripciones en las que
reafirmaban su especial relacin con l. En el culto participaban los sacerdotes
astrnomos mayas, que al parecer practicaban un complicado juego de nmeros donde
se equiparaban las necesidades de la religin y el poder con las de la historia y la
genealoga. El Templo de las Inscripciones recibe este nombre debido a que contiene una
serie de 620 jeroglficos, la ms extensa de la cultura maya. Aunque no se los ha
descifrado en su totalidad, resulta evidente que algunos se refieren a personajes y dioses
partcipes de una historia que se remonta a miles de aos atrs.
Lounsbury sostiene, en base a las inscripciones, que el Templo de la Cruz se construy
en honor del hijo de Pacal, exactamente el mismo da en que haba nacido cierta
ancestral figura maternal, 3.724 aos antes (1.359.540 das). Este elevado nmero de
das es importante porque es posible dividirlo entre siete ciclos mayas, planetarios o del
calendario. Esta coincidencia numerolgica una entre muchas parece indicar que la
historia de los mayas se supeditaba a las actividades de la lite gobernante,
establecindose continuidad con sus antepasados. La ltima fecha descifrada en
Palenque corresponde al ao 835. Despus de sta, el centro sagrado qued
misteriosamente abandonado. Slo las inscripciones y las tumbas an sin descubrir
podran revelar algunos datos ms sobre sus moradores y ceremoniales.
La produccin literaria de los mayas es muy rica y brinda abundante informacin sobre
su historia, sus costumbres, sus actividades y su forma de entender el mundo. Entre los
textos ms importantes se encuentran los Libros de Chilam Balam, una serie de libros
independientes entre s, que recopilan distintos temas relacionados con los mayas. El
nombre de la obra proviene de un sacerdote maya, Balam, que profetiz la llegada de
hombres nuevos; chilam significa, "el que profetiza". Los libros, escritos en caracteres
espaoles, provienen de diferentes poblados de la pennsula de Yucatn.

El colapso de la civilizacin maya:


Slo algunas ciudades, como Ceibal y Caracol, experimentaron un breve auge y cierta
continuidad, respectivamente, mientras que el resto la poblacin se redujo de manera
drstica (a un 10 por ciento, en el caso de Tikal). Ello no supone que el rea quedara
totalmente despoblada, pues existen pruebas arqueolgicas de que, en torno a los lagos
de El Peten, se establecieron pequeos asentamientos que tendran continuidad en el
perodo siguiente. Como contrapartida, en el norte de la pennsula de Yucatn, en sitios
como Uxmal, Edzn, Oxkintok, Labn, Sayil y Kabh, que se encontraban en su mejor
momento, se erigieron extraordinarias estructuras y se desarroll el estilo arquitectnico
Puuc.
Dada la complejidad que alcanz en aquella poca la cultura maya, resulta difcil suponer
que su decadencia haya tenido como desencadenante un nico factor. Se han enunciado
diversas hiptesis que otorgan mayor importancia a factores internos de
desestabilizacin, tales como un excesivo distancia-miento entre las clases sociales o un
aumento desmesurado de la poblacin, con su repercusin en el nivel de subsistencia
general y el descontento que ello pudiera acarrear. Los factores externos se centraran,
por un lado, en el derrumbe de las redes tradicionales de comercio -Teotihuacn empez
a decaer aproximadamente hacia el ao 700-, con la prdida de riqueza, prestigio y
poder consiguiente por parte de la lite gobernante, y por otro, en la irrupcin, quiz, de
grupos mayas mexicanizados [putn-chontal], que daran pie a interesantes fenmenos
de sincretismo o de mezcla con otras culturas mesoamericanas. El hecho de que
numerosos centros mayas fueran abandonados no significa que la cultura maya llegara a
desaparecer en ningn momento. Como sucede en todos los procesos culturales, las
nuevas circunstancias hicieron que se desencadenara una profunda transformacin en la
sociedad, de modo que ciertos rasgos quedaran superados, mientras que otros se
reconvirtieron y facilitaron de este modo que la cultura se adaptara a los nuevos tiempos.

Texto completo en: http://www.portalplanetasedna.com.ar/precolombinas.htm

LOS INCAS

Los Pucars de Tilcara en la provincia de Jujuy (Argentina), fueron construidos de piedras


y tenan una funcin militar, formaban parte de la red del Camino del Inca en territorios
calchaqu y diaguitas. La red del Camino del Inca abarcaba unos 40.000 km. de largo. A
travs de l se logr unir a mas de cien poblaciones difundiendo sus creencias, religin y
lengua (quechua)
Los Incas: Machu Picchu y el Cuzco: El Cuzco ocupa un valle situado a 3.400 metros
sobre el nivel del mar. Se atribuye al Inca Pachacutti (1438-1471) la reconstruccin del
Cuzco como una ciudad monumental En ella se instalaron grandes almacenes de granos,
barrios, un complejo sistema de riego y depsitos de todo tipo. Los templos y
los pucars (construcciones militares) ocuparon un lugar preponderante en la ciudad. La
construccin de Machu Pichu fue un claro ejemplo de ello. Fue construida en el Cuzco a
alturas casi inaccesibles, con fines religiosos y militares.
Segn la leyenda fueron cuatro hermanos los fundadores de la familia Inca. A Manco
Capac considerado como hroe y un dios, fue el fundador del Cuzco, la ciudad capital del
imperio Inca. A partir de Manco Capac se le sucedieron 13 incas en el gobierno, el ltimo
fue Atahualpa quien reinaba cuando llegaron los espaoles.
Los incas constituyeron un poderoso imperio que logr la expansin territorial en la
poca en que Coln iniciaba su viaje hacia lo desconocido. Abarc desde las sierras de la
actual Colombia hasta el norte de Chile y de la Argentina, y desde la costa del ocano
Pacfico hasta el este de los bosques del ro Amazonas. Los incas eran un pueblo
originario de las sierras y desde all dominaron, mediante la guerra de conquista, a los
pueblos de las otras zonas. Establecieron la capital de su imperio en la ciudad de Cuzco,
a la que consideraban el centro del universo. El imperio, que ellos
llamaban Tahuantinsuyo -que quiere decir las cuatro partes del mundo-, estaba dividido
en cuatro regiones, las que, a su vez, se subdividan en provincias. Al frente del imperio
estaba el Inca, y las zonas conquistadas estaban dirigidas por los curacas o gobernadores
de provincia.

Organizacin econmica y grupos sociales:


La agricultura fue la base de la economa del imperio incaico. La produccin era muy
variada y los cultivos ms importantes eran el maz y la papa. Los incas aplicaron
diferentes tcnicas agrcolas que mejoraron el rendimiento de los cultivos. En la zona
rida de la costa usaron el guano -excremento de aves marinas- como fertilizante de las
tierras y construyeron canales de riego. En el interior, sobre las laderas de las sierras,
cultivaban en terrazas. Adems, el dominio de pueblos que habitaban diferentes zonas
les permiti obtener, mediante el pago de tributos, productos que no haba en su propio
hbitat. En la sociedad incaica se podan diferenciar varios grupos sociales.
La nobleza real incaica estaba formada por los sacerdotes, los guerreros y los
funcionarios. Controlaban el Estado y vivan de los tributos que entregaban los
campesinos. A este grupo social perteneca el Inca. Los curacas, o nobles de provincia,
eran los nobles que gobernaban a los campesinos organizados en comunidades
(ayllus). Su instruccin se realizaba en el Cuzco. Eran los responsables de recibir los
tributos de los ayllus, que luego entregaban al Estado incaico.
El ayilu era la comunidad de campesinos unidos por vnculos familiares, que tenan
antepasados en comn y habitaban un mismo territorio. El Estado entregaba tierras a
cada comunidad para su subsistencia. Anualmente, un funcionario local asignaba
parcelas a cada familia segn el nmero de sus componentes. Pero los campesinos no
eran propietarios de las tierras y estas parcelas eran trabajadas colectivamente por todos
los miembros de la comunidad. El ayllu deba entregar fuertes tributos en productos y en
trabajo al Estado y a los curacas.
En las laderas de la sierras, el cultivo en terrazas permiti un mejor aprovechamiento de
la tierra frtil y facilit el riego. Como tcnica de labranza el palo cavador y una maza de
cabeza de piedra, no conocan la rueda.
La cra de llamas y de alpacas fue una actividad importante en la economa incaica. De
ella obtenan lanas, carne y se usaban como animales de trabajo. La llama aunque no
soporta ms de 45 Kg. de peso soporta las grandes alturas.
Entre los incas las tierras se dividan en tres zonas: las tierras de las comunidades, cuya
produccin alimentaba a las familias campesinas, la del Inca que mantenan al Inca , a
los sacerdotes y el ejrcito, y las del Sol, con las que se mantena el culto a los dioses.
Los campesinos deban obligatoriamente trabajar en todas.
Quinua: Conocida como "cereal madre" en la lengua quechua, la quinua (tambin
quinoa) fue el alimento bsico de los Incas durante miles de aos, unido a su religin y
su cultura. Con la llegada de los conquistadores su cultivo fue substituido por maz y
patatas y en muy poco tiempo, la quinua desapareci con la aniquilacin de esta cultura.
Actualmente vuelve a cultivarse en los Andes, se siembra con xito en Inglaterra y
algunas de sus variedades, en diversos pases. La Chenopodium quinoa, a pesar de ser
una planta, ha sido clasificada como pseudo cereal, poseyendo el mayor ndice de
protenas, calcio, fsforo, hierro y magnesio que los dems cereales. Contiene tambin
todos los aminocidos esenciales, es rica en fibra y vitaminas del grupo B y no contiene
gluten. Siendo un grano blando, muy digestivo, de rpida coccin y apreciable sabor,
adems de sus propiedades nutritivas, es muy fcil de usar y se comercializa en infinidad
de formas; en grano, copos, harina, pasta, panes o snacks.

El Estado Incaico:
El Estado incaico fue teocrtico porque el emperador, el Inca, era reconocido como el hijo
del Sol, el dios ms importante. Un consejo de nobles y sacerdotes, llamados orejones y
pertenecientes a la familia real, asesoraba al Inca en las tareas de gobierno.
La gran expansin del imperio fue posible por la cuidada organizacin de la fuerza
militar. Para facilitar el desplazamiento de sus ejrcitos, los incas construyeron una
vasta red de caminos. La existencia de tambos o postas a lo largo de esos caminos
serva para el descanso de las tropas en campaa y para el recambio de animales y
armas.
Todos los pueblos que pertenecan al imperio tenan la obligacin de entregar al Estado
una determinada cantidad de alguna materia prima o de productos manufacturados,
segn la produccin caracterstica de cada zona.
Adems, la poblacin estaba obligada a realizar trabajos individuales en beneficio del
Estado, los curacas o los sacerdotes. Por esto, personas y productos recorran tambin
permanentemente el Camino del Inca. La sociedad incaica funcionaba sobre la base de
la reciprocidad y la redistribucin. La reciprocidad era comn entre las comunidades
de campesinos de la regin andina. Consista en la prctica entre todos los miembros de
una comunidad. Por ejemplo, los habitantes de un ayllu se ayudaban entre s a sembrar
y a cosechar en las parcelas de subsistencia; y, en ocasin de un matrimonio, toda la
comunidad ayudaba a levantar la casa de los recin casados. Los incas incorporaron el
principio de reciprocidad de los ayllus como una de las bases del funcionamiento
econmico y social de su imperio. La redistribucin supona el reconocimiento por parte
de los campesinos de los diferentes niveles de autoridad que existan en la sociedad.
Los ayllus entregaban los tributos a los curacas, y los bienes tributados se acumulaban
en depsitos reales que estaban en aldeas, caminos y ciudades. All eran contabilizados
por funcionarios especializados que comunicaban a los administradores del Cuzco las
cantidades de cada producto mediante el uso de quipus, contadores hechos con tiras de
cuero en las que se realizaban nudos. De este modo, el Inca conoca las cantidades de
excedente y en qu regiones del imperio sobraban o faltaban determinados
productos. Cuando algunos pueblos del imperio no podan satisfacer sus necesidades
bsicas porque las regiones en las que vivan haban sido afectadas por malas cosechas u
otras catstrofes, el Estado incaico redistribua una parte de los alimentos, materias
primas y productos manufacturados almacenados. Tambin utilizaba los bienes
acumulados para costear los gastos de las constantes expediciones militares, y para
premiar los servicios realizados por algunos funcionarios generalmente nobles.
Reciprocidad y Distribucin: La sociedad incaica funcionaba sobre la base de la
reciprocidad y la redistribucin. La reciprocidad era comn entre las comunidades
de campesinos de la regin andina. Consista en la prctica entre todos los miembros de
una comunidad. Por ejemplo, los habitantes de un ayllu se ayudaban entre s a sembrar
y a cosechar en las parcelas de subsistencia; y, en ocasin de un matrimonio, toda la
comunidad ayudaba a levantar la casa de los recin casados. Los incas incorporaron el
principio de reciprocidad de los ayllus como una de las bases del funcionamiento
econmico y social de su imperio.
La redistribucin supona el reconocimiento por parte de los campesinos de los diferentes
niveles de autoridad que existan en la sociedad. Los ayllus entregaban los tributos a los
curacas, y los bienes tributados se acumulaban en depsitos reales que estaban en
aldeas, caminos y ciudades. All eran contabilizados por funcionarios especializados que
comunicaban a los administradores del Cuzco las cantidades de cada producto mediante
el uso de quipus, contadores hechos con tiras de cuero en las que se realizaban
nudos. De este modo, el Inca conoca las cantidades de excedente y en qu regiones del
imperio sobraban o faltaban determinados productos. Cuando algunos pueblos del
imperio no podan satisfacer sus necesidades bsicas porque las regiones en las que
vivan haban sido afectadas por malas cosechas u otras catstrofes, el Estado incaico
redistribua una parte de los alimentos, materias primas y productos manufacturados
almacenados. Tambin utilizaba los bienes acumulados para costear los gastos de las
constantes expediciones militares, y para premiar los servicios realizados por algunos
funcionarios generalmente nobles.
Los tributos de las comunidades campesinas dados al Estado eran de tres tipos:
1. Trabajos colectivos en las tierras del Inca
2. Trabajos individuales peridicos y rotativos a los que llamaban mita, con este
sistema se construan puentes y caminos.
3. Las comunidades deban entregar a los curacas alimentos, materia primas y
productos manufacturados.

Artes, ciencia y legado cultural:


Utilizaban eL adobe (ladrillo de arcilla secado al sol) o la piedra para sus construcciones,
Las cuaLes carecan por Lo general de ventanas (La luz entraba por pequeos nichos y
por Las puertas abiertas en Los muros). EL
ajuste de las piedras resultaba tan perfecto,
que entre una y otra no quedaban
separaciones. Conocieron el falso arco, pero lo
aplicaron slo en bvedas pequeas.
EL carcter de La arquitectura estaba dado
por: fortalezas militares o pucars (puntos
estratgicos en Lo alto de las serranas como
Machu-Picchu), edificios religiosos (como eL
templo del Sol en Cuzco, en parte revestido con
oro), palacios y arquitectura funeraria (que
variaba, desde el simple pozo hecho en La
habitacin del muerto a las chupas, de forma
piramidal). Tambin hicieron caminos, salvando
los desniveles del terreno con escalinatas.
Existan dos caminos pblicos que unan Cuzco
con Quito contampus, edificios que se elevaban de tanto en tanto destinados a servir
como posadas. En cuanto a la cermica, el elemento tpico fue el aribalo (imagen
derecha: vasos de cuello estrecho y Largo, con dos asas en los costados y dibujos
geomtricos), que utilizaban para almacenar agua. Trabajaron La madera y conocieron la
tcnica del laboreo de los metales, cincelando la plata, el oro y el cobre, al que
agregaban estao para obtener bronce.
Tuvieron un desarrollo textil importante. Utilizaron Lana
de vicua y algodn. Fueron amantes de la msica y sus
instrumentos eran tambores y caracolas marinas. (imagen
izq. quipus)
El calendario inca o ao solar, constaba de doce meses
de treinta das cada uno, ms cinco das finales. Cada mes
tena su nombre y se divida en semanas. El ao
empezaba eL 22 de junio. Tambin tuvieron el ao Lunar,
que era de 354 das y se haca corresponder con eL solar,
aadindole once das repartidos entre los meses. La
lengua propia era el quechua o quichua.
No tuvieron escritura, pero s un sistema para recordar
ciertos hechos: Los quipus (cuerda eje de La que colgaban
otras de distintos colores; en cada cuerda se hacia un
nudo, cuyo significado dependa de la ubicacin).
Los quipucamayos eran los nicos que descifraban los
quipus. Un servicio til relacionado con los caminos era eL de Los chasquis o correos, que
tenan por objeto Llevar las rdenes del Inca a travs del Imperio.

LOS PRIMEROS ASENTAMIENTOS ESPAOLES


Los primeros asentamientos espaoles se ubicaron en las islas Antillas. Desde la ciudad
de Santo Domingo en la isla que Cristbal Coln llam La Espaola -actual territorio de
Santo Domingo y Hait-, se organizaron la primera recoleccin de oro americano y la
conquista de las islas adyacentes y del continente.
Entre 1492 y 1520, los espaoles no obtuvieron de los territorios conquistados las
riquezas esperadas -especias y grandes cantidades de oro sino slo perlas, algo de
azcar y una escasa cantidad de oro. Pero el oro que los espaoles encontraron en las
Antillas era de aluvin: pepitas arrastradas por los cursos de los ros desde algn
yacimiento superficial y poco abundante. Los aborgenes fueron obligados a recolectar el
metal precioso. Los indgenas antillanos no opusieron resistencia armada a los
conquistadores, pero en pocos aos casi todos ellos desaparecieron. Un gran nmero de
estos indgenas murieron a causa de las enfermedades transmitidas por los
europeos. Adems, la dominacin a que se los someti, provoc en muchos de ellos el
deseo de no tener hijos, con lo que disminuy drsticamente el ndice de natalidad.
A partir de 1510, La Espaola perdi importancia y Santiago de Cuba se transform en el
centro de las operaciones coloniales espaolas. Desde all, en febrero de 1519, parti
Hernn Corts, al mando de 11 naves y 600 hombres, con destino a la tierra firme del
continente, a la bsqueda de las fabulosas riquezas en oro mencionadas por los
indgenas.

Texto completo en: http://www.portalplanetasedna.com.ar/precolombinas.htm