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LIBROS BASE MONOGRAFAS

La vida cotidiana Pueblos, credos y culturas Desarrollo tecnolgico


L a vida en el Paleoltico L as Pirm ides L a vida en el Paleoltico
Los inicios de la civilizacin
Los prim eros agricultores y las prim eras ciudades El Partenn Los prim eros agricultores y las p rim eras ciudades
Los celtas Los celtas L as Pirm ides
Los pueblos de la E spaa prerrom ana El P artenn
L a agricultura en la Edad del Hierro El ejrcito rom ano L a agricultura en la E dad del H ierro
Los romanos y su imperio Julio Csar Los ingenieros rom anos
Pompeya
Julio C sar El ejrcito rom ano
C aballeros medievales C aballeros medievales Los barcos vikingos
Brbaros, cristianos
L a vida en un pueblo medieval L a vida en un m onasterio medieval L a vida en un pueblo medieval
y musulmanes L a E spaa m usulm ana L a vida en un pueblo medieval La construccin de las catedrales medievales
L a vida en un m onasterio medieval L a construccin de las catedrales medievales El reino N azar de G ran ad a
El reino N azar de G ranada L a E spaa m usulm ana Los canteros medievales
La Edad Media Los canteros medievales El reino Nazar de G ranada Los castillos medievales
Los orgenes de la Reconquista y el reino asturiano
El Cam ino de Santiago
L a antigua China y L a G ran M uralla Buda La p rim era vuelta al m undo
Europa descubre el mundo
L a antigua C hina y la G ran M uralla L a antigua China y la G ran M uralla
H ernn Corts, conquistador de Mxico H ernn Corts, conquistador de Mxico
Toledo y las tres culturas
Carlos Y M artn Lutero Los soldados europeos en tre 1550 y 1650
Renacimiento y Reforma
L a Inquisicin espaola Los soldados europeos en tre 1550 y 1650
El ocio en la E spaa del Siglo de O ro L a Inquisicin espaola
Carlos Y
L a leyenda negra

Monarquas y revoluciones Un viaje p or E spaa en 1679 U n viaje por E spaa en 1679 La g uerra de la independencia norteam ericana
La g uerra de Sucesin espaola L g uerra de la independencia norteam ericana El M adrid de la Ilustracin
El M adrid de la Ilustracin El M adrid de la Ilustracin Sevilla y el Com ercio de Indias
Velzquez
Sevilla y el Com ercio de Indias
Los validos

El poder para el pueblo E dim burgo y la revolucin de la m edicina E dim burgo y la revolucin de la m edicina E dim burgo y la revolucin de la m edicina
La construccin en la poca victoriana Los sindicatos ingleses El W arrio r, el p rim er navio m oderno de com bate
Los sindicatos ingleses La construccin en la poca victoriana
La gu erra de la Independencia espaola

Europa en el mundo D eportados a la T ierra de Van Diemen L a rebelin de la India en 1857


Los m aories D eportados a la T ierra de Van Diemen
El desastre colonial Japn Meiji
Los m aories
El desastre colonial
Goya
El autom vil Un australiano en la Prim era G u erra M undial l n australiano en la Prim era G u erra M undial
La II Repblica y la G u erra Civil espaola G andhi El autom vil
Luchas y revoluciones obreras en la E spaa Las revoluciones rusas
contem pornea H itler y los alemanes
El Franquism o M ao Zedong y C hina
La transicin espaola Israel y los rabes
Luchas y revoluciones ob reras en la E spaa
contem pornea
L a II Repblica y la G u erra Civil espaola

Los libros base y las monografas de esta coleccin se refieren a distintos contenidos del curriculo de Ciencias Sociales
de^iducacin Secundaria, haciendo posible la investigacin en el aula y la atencin a la diversidad del alumnado.
El conjunto de la coleccin se divide en:
' Libros base: diez ttulos, en color, cada uno abarcando un perodo de la Historia.
Monografas: contienen diversos estudios sobre distintos aspectos de la vida social, cultural, tecnolgica, etc,,
de pocas y lugares concretos.
AKA L/CAMBRIDGE HISTORIA DEL MUNDO PARA JVENES

LOS CASTILLOS
MEDIEVALES
Conrad Cairns

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8^w>-^rr:
^'NWeeffeSte*^'

s k a l -
Director de coleccin: Trevor Cairns Agradecimientos
Traduccin: M ontserrat Tiana Ferrer
A m pliacin espaola (captulo 8): Jess Espino uo Portada, p. 35 Cadw Welsh Historie Monuments; p. 1 Colin Platt The
Mapas: Reg P iggot Castle in Medieval England and Wales, Seeker and Warburg 1982, pp. 8
Dibujos: Sharon Pallent
(E. S. Armitage Early Norman Castles o f the British Isles, 1912), 19 der.
Maqueta: R AG
(Viollet-le-Duc Militaiy Architecture, 1879), 40 izq. sup. (T. H. Turner y
C am bridge U niversity Press, 1987. 1992 J. H. Parker Domestic Architecture in England, 1877), 46 izq. (John Muller
Ediciones Akal, S. A., 1999, para todos los pases de habla hispana Treatise o f Fortifications, 1746) The Syndics of Cambridge University
Sector Foresta, 1
Library; p. 9 izq. sup. Peter Harbison Guide to the National Monuments in
28760 Tres Cantos
M adrid - Espaa
the Republic o f Ireland, Gill and Macmillan 1975, dibujo de Brian
Tel.: 91 806 19 96 OHalloran; pp. 9 der., 32 sup. Crown Copyright, Historic Buildings and
Fax: 91 804 40 28 Monuments (Escocia; pp. 9 izq. ab., 32 ab. Roger-Viollet, pp. 10, 11, 22
ISBN: 84-460-0888-2 ab., 26 ab., 36, 41 izq., 44 Country Life; p. 17 sup. lInstitut Franais
Depsito legal: M . 4.510-1999
dArchologie du Proche Orient; p. 17 ab. Helga Schmidt-Glassner; pp. 18
Im preso en M aterPrint, S. L.
Colm enar Viejo (Madrid) der., 26 sup., 27, 38 sup., 39, 46 der. Historic Buildings and Monuments
Commission for England; p. 19 izq. Vu du Ciel por Alain Perceval ; p. 22
Reservados todos los derechos. De acuerdo a lo dispuesto en el artculo 270 del C digo Penal,
podrn ser castigados con penas de m ulta y privacin de libertad quienes reproduzcan o pla sup. Cambridge University Collection, Crown Copyright Reserved; p. 24
gien, en todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica fijada en cualquier tipo de Arch. Phot. Paris/S.P.A.D.E.M.; p. 29 The Mansell Collection; pp. 30, 33,
soporte sin la preceptiva autorizacin. 40 der., 47 izq., 48 Aerofilms; pp. 37 sup. (MS Add 42130 f 207), 38 ab.
(MS Ar. 157 f71v) Bristish Library; p. 37 ab. Master and Fellows of
Trinity College Cambridge; p. 41 der. Rijksdienst voor de Monumenten-
Nm ero aproxim ado de castillos construidos en varios pases durante la Edad
zorg, The Netherlands; p. 42 Nigel Tranter TheFortified House in Scotland,
Media:
1962/The Syndics of Cambridge University Library; p. 43 cent. ab. Harold
Inglaterra: entre 1.500 y 1.800 Leask Irish Castles, Dundalgan Press (W. Tempest) Ltd/The Bristish
Gales: entre 460 y 540 Architectural Library, RIBA London; p. 45 izq. sup. The Board of Trustees
Escocia: entre 1.700 y 2.000 of the Royal Armouries; p. 45 izq. ab. The British Architectural Library,
Irlanda: entre 3.500 y 4.000
RIBA London de David McGibbon y Thomas Ross Castellated and
Francia: 13.000
Alemania: 14.000 (muchos de ellos pequeos) Domestic Architecture o f Scotland, 1887; p. 45 der. Trustees of the British
Italia: 25.000 (muchos han desaparecido por completo) Museum. Contraportada, Photographie Giraudon/Muse Cond, Chantilly.
Espaa: entre 4.000 y 5.000

Portada; Castillo de Rhuddlan, construido entre 1277 y 1282. rodeado de altos muros con torres o entradas fortificadas.
Formaba parte de los planes de Eduardo I para la conquista y El dibujo nos muestra la situacin actual; el diseo original ha
defensa del norte de Gales (pgina 34). Es un castillo concntrico. sobrevivido a pesar de su historia repleta de daos y reparaciones.
El centro lo forma un recinto interior cuadrado con las esquinas
defendidas p o r dos torres redondas y dos entradas fortificadas. C ontraportada: La vida en los castillos se hace ms agradable.
El anillo exterior de defensa es menos compacto y simtrico, Una escena del calendario de un lujoso libro de horas, realizado
porque abarca la orilla del ro Clwyd y cubre el dique situado a la a principios del siglo xv para el duque de Berry, un familiar
derecha. La ilustracin muestra el aspecto que probablemente cercano del rey de Francia.
tendra el castillo recin construido. Mes de agosto. En la campia cercana al castillo de Etampes,
jvenes nobles practican la cetrera. Dos damas cabalgan a la
Portadilla; Castillo de Caerlaverock, dom inando una de las rutas grupa detrs de los caballeros, otra cabalga sola mientras el
entre el este y el oeste de Escocia. C onstruido unos diez aos halconero -u n siervo del castillo m uy diestro y valorado-
despus de Rhuddlan. Carece de un anillo exterior de defensa camina a pie. En las cercanas del castillo los campesinos
(aunque posee un buen foso), pero, p o r lo dems, coincide con recogen el trigo, y en el calor del verano algunos se toman un
el anterior en sus ideas defensivas: un recinto com pacto y descanso para baarse en el arroyo.
Indice
1. Los primeros castillos, p. 4 5. Disear castillos perfectos, p. 30
Bizantinos, rabes e hispanos, p. 4 Concentrar el poder, p. 30
La cada del Imperio Franco, p. 5 La lnea de defensa, p. 31
Castillos de madera y tierra, p. 7 Los castillos de Eduardo I en el norte de Gales, p. 34

2. Piedra en lugar de madera, p. 10


6. El castillo como lugar de residencia, p. 36
La torre del homenaje cuadrada, p. 10
El shell, p. 11
La cortina, p. 12 7. Castillos ms pequeos, p. 40
Las casas solariegas fortificadas, p. 40
3. El castillo sitiado, p. 72 El castillo de planta cuadrangular y torres en las esquinas
p. 41
4. Perfeccionar las defensas, p. 16 Las casas-torre, p. 42
Conquistar terreno, p. 16
La leccin de las Cruzadas, p. 16 8. Los castillos en Espaa, p. 44
Torres ms slidas, p. 17
Acosar a los atacantes, p. 20
9. El declive de los castillos, p. 47
Murallas ms solidas, p. 22 La plvora, p. 47
Defender la puerta, p. 23 La paz del rey, p. 48
Federico, Stupor Mundi, y sus castillos, p. 29 Casas majestuosas y monumentos antiguos, p. 50

Un castillo puede definirse simplemente como una vivienda particular ron de ser efectivos para la guerra o adecuados para la paz. Fue entonces
fortificada, diseada para protegerse de cualquier ataque armado. cuando unos se modificaron hasta convertirse en lujosas mansiones,
y otros cayeron en ruinas.
La mayora de las fortificaciones no son castillos: por ejemplo, no
lo son las defensas fronterizas, ni las murallas que rodean las ciuda No obstante, los castillos se construyeron para perdurar, y muchos de
des, ni los fuertes que albergan a soldados regulares. Por otra parte, ellos an se mantienen firmes en ciudades o en zonas rurales. Es posi
hay grandes casas que incluyen la palabra castillo en su nombre y ble que en ms de una ocasin los hayamos contemplado como supervi
que no cuentan con ninguna fortificacin; es ms, muchas de ellas vientes de una era ms romntica, en la que en la vida haba ms aven
fueron construidas despus de la poca de los autnticos castillos. Los turas, ms heroicidades, y tambin ms brutalidad. Las personas que los
castillos de verdad se construyeron en Europa nicamente durante la habitaban, sin embargo, probablemente no seran ni ms ni menos bru
Edad Media. Los primeros se edificaron en una poca en la que la tales o heroicas que los que vivimos hoy da. Para ellos, un castillo era
gente viva bajo la constante amenaza de la violencia. Posterior un lugar de trabajo, un lugar sensato y prctico. Por eso, para compren
mente, fueron evolucionando y mejorndose para hacer frente a los der adecuadamente qu era un castillo, debemos estudiar primero cmo
nuevos desafos hasta llegar a una aparente perfeccin. Sin embargo, surgieron, cmo se desarrollaron, cules fueron sus tipos principales y
las condiciones siguieron cambiando y, finalmente, los castillos deja cmo y por qu se produjo su final.
1. Los primeros castillos un granero. Como es natural, a esta gente le gustaba ms esta forma
de vida que el sistema romano y, cuando se hicieron cargo de las pro
vincias romanas, prefirieron vivir en el campo en vez de en ciudades.
Con la cada del imperio, el comercio haba sufrido un grave retroce
so, y muchas ciudades haban quedado en ruinas. Esta decadencia de
las ciudades se dio sobre todo en las tierras del norte, donde se asen
taron los anglos, los sajones y los francos. Algunas de las ciudades de
Los romanos basaban su arquitectura en edificios majestuosos. En su
esa zona mantuvieron sus murallas en buen estado, pero prctica
sistema, regido por la ley y por un estricto gobierno, no haba lugar
mente ninguno de sus edificios estaba construido con piedra, ni
para fortalezas privadas del tipo de los castillos; adems, el ejrcito
siquiera las fortificaciones.
romano saba que, siempre que hubiera posibilidad, era preferible
avanzar contra el enemigo que permanecer tras unas murallas agual
dando a que ste atacara. No obstante, los romanos saban tambin que Bizantinos, rabes e hispanos
las fortificaciones, utilizadas adecuadamente, podan ser de gran ayuda,
por lo que edificaron una gran diversidad de ellas por todo el imperio, En las regiones mediterrneas las cosas eran diferentes. All se sigui
especialmente en las provincias fronterizas. Pero no existe defensa con utilizando la tcnica de construccin en piedra, y los recin llegados
tra el enemigo exterior que pueda salvar a una sociedad de su decaden fueron olvidando sus murallas y sus cabaas de madera. A lo largo de
cia interna, y as fue como, en el siglo v, el Imperio Romano Occidental la costa este del M editerrneo, el Imperio Romano Oriental segua en
termin por hundirse. pie, fuerte y vigoroso, aunque su idioma no era el latn, sino el grie
Este imperio se dividi en una multitud de reinos cuyos nuevos go, y su capital no era Roma, sino Constantinopla, o Bizancio, por
gobernantes eran brbaros procedentes de tribus de las tierras germa utilizar su nombre original.
nas. Eran personas que siempre haban vivido en asentamientos de All las fortificaciones no se abandonaron. El Imperio Bizantino
madera, en los que su jefe ocupaba una gran sala central parecida a tena que hacer frente a numerosos enemigos, y sus ingenieros mili
tares eran tan hbiles como sus antepasados griegos o romanos.
Alrededor de las grandes ciudades levantaron y mantuvieron enormes
y complejas defensas, cuyo mximo exponente era la triple muralla
de la propia Constantinopla. Tambin edificaron fortalezas relativa
mente pequeas que se utilizaban para defender territorios expuestos
o recientemente ocupados. Su estrategia consista en que, en momen
tos de invasin o de rebelin, estas fortalezas pudiesen aguantar hasta
que llegasen los refuerzos. No se trataba de castillos, sino de puestos
regulares del ejrcito bizantino. Sin embargo, eran muy similares a
algunos de los castillos que se construiran en siglos posteriores, y es
posible que muchos de ellos sirvieran de inspiracin para la cons
truccin de otros.
En el siglo vil, los rabes barrieron el Oriente Medio, conquis
tando territorios en nombre de su fe, el Islam. Llegaron hasta
Constantinopla, pero no pudieron atravesar sus poderosas murallas.
Pese a ello, se convirtieron en los nuevos gobernantes de algunas de
las provincias ms ricas del Imperio Bizantino, y adoptaron rpida
mente las tcnicas y conocimientos de sus nuevos sbditos. En muy
poco tiempo, tambin ellos estaban construyendo esplndidos edifi
cios.
Los musulmanes -nom bre que reciben los seguidores del lslam -
Fuerte bizantino en Lemsa, Tnez, tal como debi ser hacia el 650. se extendieron hacia el oeste, a lo largo de la costa norteafricana,
La planta rectangular, simple pero eficaz, se repetira a menudo hasta llegar al estrecho de Gibraltar. En el 711 lo atravesaron y, unos
en castillos de siglos posteriores. aos despus, eran los amos de casi toda la Pennsula Ibrica. El sur

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de Hispania se convirti en uno de los grandes centros de la civili mantener como propias las fortalezas ms pequeas, con la condicin
zacin islmica, con su capital en Crdoba. Sin embargo, en el norte de que tanto ellos como sus hombres protegieran la tierra y lucharan
haba una larga franja de montaas donde los cristianos de Hispania por su rey cuando ste se lo pidiera. Estas fortalezas no eran puestos
se refugiaron y se negaron a ceder, sin importarles los ataques ni los de un ejrcito regular, por lo que podemos considerarlas como los
castigos de los musulmanes. Al principio no parecan un grupo dema primeros castillos de Europa. Lleg a haber tantos, entre moros y
siado peligroso pero, poco a poco, se fueron haciendo cada vez ms cristianos, que la regin central de Hispania pas a ser conocida como
fuertes y empezaron a avanzar hacia el sur, tratando de ganar terreno Castilla, la tierra de los castillos.
a los moros (nombre que daban ellos a los musulmanes). A s dio
comienzo una lucha que dur desde el siglo ix hasta finales de la
Edad Media, en el ao 1492, cuando el ltimo rey moro entreg La cada del Imperio Franco
Granada a los cristianos.
A lo largo de estos siglos, a travs de las grandes llanuras de la His Los castillos hispanos resultaban muy eficaces, pero no fueron
pania central la poblacin rara vez poda olvidar la amenaza de la guerra copiados en otras regiones: en el norte de Europa, este tipo de edifi
e, incluso en los momentos de tregua, las zonas cercanas a la frontera caciones sigui una evolucin muy diferente. Esto puede deberse a
corran peligro de sufrir ataques. Era preciso contar con fortalezas que los pueblos de esa zona no tenan demasiado contacto con
para proteger las tierras y para que sirvieran como base desde la que Hispania, aunque es ms probable que la causa resida en las diferen
atacar al enemigo. Las ciudades amuralladas cumplan perfectam en tes condiciones climticas. Como ya hemos dicho, en las regiones del
te su funcin, pero no bastaban para cubrir la larga frontera. Por ello, norte el material ms utilizado para la construccin era la madera. La
los moros empezaron a construir fortalezas de piedra ms pequeas, piedra, aparte de para reparar algunas de las viejas murallas romanas,
parecidas a los fuertes bizantinos del norte de frica, que los cristia slo se utilizaba para construir iglesias y, rara vez, palacios. Los hom
nos no tardaron en copiar. Los reyes concedieron privilegios especia bres ricos an podan contratar canteros e incluso arquitectos (si era
les a los habitantes de las ciudades amuralladas como recompensa por necesario, podan hacerlos venir de Italia), pero los edificios de pie
defender la regin, y tambin permitieron a los seores de la guerra dra eran caros, lentos de construir y muy fros.
Tambin eran diferentes las tcticas blicas. Los guerreros del
norte luchaban constantemente, pero casi siempre contra pueblos
similares al suyo, y todos ellos compartan como tradicin el que los
soldados valerosos salan a librar las batallas a cielo abierto. Por eso,
salvo las murallas que haban sobrevivido desde los tiempos roma
nos, ninguna de sus fortificaciones era demasiado elaborada. Los
burh anglosajones, por ejemplo, se iniciaban probablemente como un
asentamiento hecho de madera y protegido por un terrapln y una
empalizada, y situado, a ser posible, en un lugar dotado con acciden
tes naturales propicios, como una colina o entre dos ros.
El ms grande de los guerreros del norte era Carlos, Rey de los
Francos (conocido tambin como Carlomagno). Tras declararse a s
mismo rey de la mayor parte de la Europa noroccidental y central,
intent, en el ao 800, fundar algo que reemplazara al antiguo
Imperio Romano. Fue lo que se conoci como el Sacro Imperio
Romano. Sin embargo, trat de llevar a cabo esta empresa sin contar
con el sistema de gobierno, perfectamente organizado, de los rom a
nos: su imperio careca de las leyes y tribunales, los magistrados y
funcionarios cualificados, la red de comunicaciones y, sobre todo, el
ejrcito regular del antiguo imperio. En lugar de eso, el rey dependa
de la lealtad de sus nobles, jefes guerreros como l, para que gober
Castillo musulmn de Baos de la Encina, Jan, tal como era naran y protegieran sus respectivos distritos en su nombre. Slo un
hacia el 960. Un alto muro, protegido po r numerosas torres, rey muy poderoso poda imponer su voluntad sobre hombres como
rodea la cima de la colina. aqullos, especialmente en un territorio tan extenso, y los sucesores

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no tomaban las ciudades que encontraban a su paso, o al menos deja
ban tras de ellos fuerzas suficientes para bloquearlas, las guarniciones
les seguan, les hostigaban y trataban de retrasar su marcha; esto resul
taba especialmente peligroso para los magiares cuando se retiraban de
nuevo a sus territorios, probablemente cansados y desorganizados, car
gados con el botn y perseguidos por el vengativo ejrcito de Enrique.
As fue como las fortificaciones demostraron su valor en el norte de
Europa, aunque stas an no pueden ser consideradas castillos.
Parece ser que las fortalezas privadas surgieron porque, en aque
llas peligrosas dcadas, ningn seor tena demasiadas probabilida
des de sobrevivir a menos que su casa pudiera resistir un ataque, peli
gro que no proceda nicamente de los vikingos o los magiares, sino
tambin de los vecinos codiciosos. Cuando el rey era demasiado dbil
para mantener la ley, los seores no tenan ms opcin que fortificar
sus propias viviendas y contratar buenos guerreros, de los cuales los
jinetes con armadura eran los ms eficaces. As, en Francia y
Germania empezaron a aparecer castillos al mismo tiempo que se
im plantaba el sistema feudal, y por los m ism os motivos; en
Inglaterra, segn parece, los nobles, aunque ya posean casas ms

de Carlomagno no fueron capaces de hacerlo. Poco despus de su


muerte, su imperio se dividi en tres partes pero, aun as, los gober
nantes de estos tres nuevos reinos se encontraron muchas veces con
dificultades para proporcionar a sus sbditos paz y orden.
Mientras el imperio de Carlomagno se desmoronaba, sus pueblos
sufran, cada vez con ms frecuencia, los devastadores ataques de dos
razas de crueles invasores: los vikingos, con sus barcos, y los magia
res, a caballo. Aparecan de repente, saqueaban, quemaban y m ata
ban, y volvan a desaparecer antes de que se pudiera reunir un ejr
cito lo bastante grande como para hacerles frente. Las fuerzas locales
y las aldeas rodeadas de empalizadas no tenan nada que hacer con
tra ellos.
Una posible solucin eran las fortificaciones. Un rey poda esta
blecer ciudades bien fortificadas en puntos clave y poner a su cargo a
hombres de confianza. En Inglaterra, por ejemplo, Alfredo el Grande,
hacia el ao 880, tras rechazar una invasin vikinga contra Wessex,
cubri el reino con un sistema de burhs y, a principios del siglo
siguiente, Enrique el Pajarero, rey de Germania, cre un sistema simi
lar de fortalezas para hacer frente a los magiares. Estos sanguinarios
atacantes buscaban un saqueo rpido, no les interesaban los sitios
prolongados, para los que no tenan ni equipo ni experiencia. Su pro Aldea sajona en Lidford, Devon, hacia el 860. Protegida p o r abruptos
blema consista en que, ahora, no slo los mejores botines se encontra valles en dos de sus lados, los terraplenes empalizados tenan
ban detrs de esas grandes murallas, sino que, si al entrar en Germania un grosor de 12 metros.

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grandes y ms fuertes, an no tenan deseos (o quiz oportunidad) de invit como amigos, y los galeses luchando contra los seores nor
construir castillos. mandos que ocuparon la regin de las Marcas. Por ltimo, tras inva
Para un rey, los castillos podan ser un obstculo o una ayuda: era dir Irlanda, en el 1169, los normandos se apresuraron a construir cas
mucho ms difcil dominar a los seores rebeldes si podan defender tillos en todas las regiones que ocuparon.
se desde un castillo, pero estas mismas edificaciones, en manos de
seores leales, podan reforzar el reino. Muchos reyes trataban de
insistir en que no poda fortificarse una casa sin licencia real, y los Castillos de madera y tierra
ms poderosos llegaron incluso a destruir los castillos construidos sin
permiso (castillos adulterinos, como los llamaban). Adems, los La gran mayora de los primeros castillos normandos en Britania no
reyes trataban de reservar para su propio uso, como propiedad suya, tenan nada que ver con nuestra idea habitual de un castillo. En lugar
los castillos ms grandes y los que se encontraban en mejor situacin. de murallas de piedra con almenas y pesadas torres, lo que haba eran
Estos grandes edificios no slo resultaban tiles para defender un construcciones de tierra, recintos protegidos por terraplenes que, en
reino bien asentado, sino tambin para mantener los territorios recin muchos casos, tenan un montculo cnico al lado y estaban protegi
conquistados. Y as fue como los castillos llegaron a Inglaterra. En el dos por murallas de madera, o empalizadas, reforzadas por soportes
ao 1066, los normandos llevaron en su flota invasora piezas de de madera, o revestimientos, y en cuyo interior se situaban los edifi
madera prefabricadas para levantar un castillo con el que proteger su cios, tambin de madera. Hoy da slo se conservan los montculos y
lugar de desembarco y, tras su victoria, plantaron castillos por todo el los terraplenes, erosionados por el tiempo y cubiertos de vegetacin.
pas para aplacar las revueltas y protegerse de nuevos invasores. Los Hasta principios de este siglo, los historiadores crean que este tipo de
escoceses conocieron los castillos por los normandos, a los que su rey montculos deban ser ms antiguos, quiz de la poca de los anglo
sajones o los vikingos, porque no se parecan en nada a los enormes
recintos y catedrales de piedra tpicos de los arquitectos normandos.
No obstante, estas defensas, aparentemente primitivas, cumplan
todos los requisitos de un castillo. En su interior albergaban todos los
edificios necesarios para que una comunidad completa y autnoma
viviera su vida diaria sin correr peligro: haba alojamientos para los
vigilantes, los artesanos, los mozos de cuadra, los cocineros, los sir
vientes de todo tipo y sus familias; tambin haba almacenes para ali
mento y herramientas, establos y cuadras para los animales ms
valiosos (especialmente los preciados caballos de batalla), talleres y
cocinas, aposentos para el seor, su familia y sus huspedes, y una
capilla; sobresaliendo por encima de toda esta pia de edificios se
alzaba la sala de recepcin. Para los barones medievales, al igual que
para los jefes brbaros que los haban precedido, esta sala era el cen
tro y el smbolo de su poder. A ll se decidan todos los asuntos
importantes del castillo y del distrito (all se encontraba el tribunal
local, por ejemplo), y all era donde la gente del castillo se reuna
para comer. Durante las comidas, el seor y sus huspedes se senta
ban en la tarima, una plataforma baja situada en un extremo de la
sala y desde la que podan ver y ser vistos, mientras que los dems
se sentaban en largas mesas de caballete que se podan retirar fcil
mente cuando la comida terminaba y haba que dedicar la sala a
otros usos.
Estos edificios se agrupaban dentro del recinto fortificado, que
estaba rodeado por el terrapln y la empalizada. Estas defensas eran lo
Castillo normando de Brinklow, Warwickshire, hacia 1130. La sala de que convertan la hacienda en un castillo. En muchos casos, el recinto
recepcin probablemente estaba situada en el patio interior, y los entero estaba situado sobre una elevacin del terreno y rodeado por un
graneros, establos y cobertizos en el exterior. foso que se cruzaba mediante un puente levadizo.

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Este tipo de castillos pareca simplemente una versin reforzada
de un tipo anterior de asentamiento, y es lo que hoy da se conoce
como fortalezas en anillo. Cuando un castillo tena una mota, como
suceda en muchos casos, la diferencia resultaba evidente. La mota
era un montculo cnico situado junto al recinto fortificado (y en oca
siones dentro de l) que serva como fortaleza o refugio. General
mente, en la parte superior no haba demasiado espacio, slo lo sufi
ciente para levantar una empalizada en el borde y edificar una torre
de madera en el centro; esto era suficiente para que, si un enemigo
ocupaba el recinto, el seor y unos cuantos ms se refugiaran all
hasta recibir refuerzos o hasta que llegaban a un acuerdo con el ene
migo o trataban de escapar de noche.
Los castillos formados por un recinto fortificado y una m ota eran
baratos y eficaces. Su construccin era rpida y fcil, pues ni la tala
de la madera ni la excavacin de los terraplenes requeran ms
conocimientos de los que pudiera tener cualquier campesino o sol
dado. Los altos terraplenes podan resultar muy difciles de atrave
sar, e incluso los ejrcitos reales tenan dificultades para someter
este tipo de castillos. De hecho, las em palizadas siempre han sido
una defensa muy efectiva, que en nuestro siglo an se utiliz en la
dcada de los sesenta en Vietnam.
No obstante, los defectos de este tipo de fortificacin eran serios.
Al estar constantemente en contacto con el suelo, la madera absorbe el
agua y tiende a pudrirse, por lo que las empalizadas tenan que sei
revisadas continuamente. Adems, su tamao tena un lmite, pues eia
muy difcil levantar murallas que, adems de fuertes, fuesen altas. En
ocasiones, la torre de la mota era demasiado pequea para albergar a
toda su guarnicin, y haba veces que las murallas exteriores eian lo
suficientemente bajas como para que un enemigo numeroso y decidi
do trepara por ellas. Por encima de todo esto, se alzaba el defecto ms
importante de todos: la lea arde. El Tapiz de Bayeux muestra a los
normandos que obligan a un castillo a rendirse prendindole fuego.
En muchas zonas de Europa, los castillos de madera nunca llega
ron a ser populares. Como ya hemos visto, en el sur, donde la tcni
ca de la construccin en piedra no haba llegado a perderse, no tuvie
ron necesidad de recurrir a la madera; adems, all la buena madera
para construccin no era tan abundante como en las regiones del
norte y, durante los veranos calurosos, el riesgo de que ardiera resul
taba an mayor. Respecto al norte del continente, los propios germa
nos, pese a que inicialmente construan en madera, prefirieron situar
sus castillos en las cimas rocosas, donde podan encontrar piedra con
Plantas del libro Early Norman Castles of the British Isles (1912), en el la que construir y donde habra resultado ridculo abrir huecos en la
que E. Armitage demuestra que todas estas obras de tierra eran roca slo para clavar en ellos los troncos de la empalizada.
normandas. Comunes en muchas zonas, varan en tamao y disposicin, Lo cierto es que, segn parece, los castillos de madera y tierra se
pero los diseos sencillos son los ms habituales. Investigadores
consideraron siempre una fortaleza barata y temporal e, incluso en los
recientes han descubierto numerosos anillos, con zanjas pero sin
lugares donde eran frecuentes, como Gran Bretaa y el norte de
mota; es discutible si eran lo suficientemente fuertes para ser
denominados propiamente castillos.
Francia, pronto fueron sustituidos por los de piedra.

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Algunas de las fortificaciones de piedra ms antiguas
de Europa occidental
Izquierda: El famoso monasterio de Kells hacia el 1100. Ante el temor a
los vikingos y otros invasores, los mojes irlandeses empezaron a
construir despus del ao 800 altas y estrechas torres al lado de un
grupo de cobertizos en forma de panal. A ll se encontraban a salvo, pero
no podan luchar ni permanecer mucho tiempo; aguardaban a que los
invasores saquearan los cobertizos y se fueran.

Inferior izquierda: Cerca del Rhin, los constructores de castillos


alemanes encontraron peas que eran fortalezas naturales en las que
construir cmodas viviendas. Era habitual que se construyera en la cima
una torre de refugio o Bergfried (literalmente, montaa de paz), mucho
mejor diseadas para la defensa que las torres irlandesas. Esta vista de
St. Ulrichburg, Alsacia, muestra lo fuerte de la posicin y la torre,
junto con el edificio palaciego inferior, aadido en el siglo xii.

Inferior derecha: En Escocia occidental, la piedra tambin constitua un


elemento natural para la construccin. El castillo de Sween, en Argyll, es
simplemente un muro fuerte, sin torres pero originalmente con almenas;
las viviendas se construyeron en el lado interior del muro. Data de hacia
1100; se construyeron muchos castillos similares en lugares rocosos a
lo largo de toda la costa oeste, mientras los castillos de tierra de estilo
normando se extendan p o r otras partes de Escocia.
llamar torres del homenaje cuadradas; pero, de hecho, no eran cua
2. Piedra en lugar de madera dradas, sino rectangulares, y to n e del homenaje es un trmino nuevo
para designar el donjon. Las que an se conservan resultan impresio
nantes, y sin duda lo eran an ms en aquella poca. Durante dos
cientos aos aproximadamente, las torres cuadradas fueron las forti
ficaciones ms poderosas de Francia y Gran Bretaa; los normandos
eran especialmente aficionados a ellas, y las fueron construyendo
Aunque en Inglaterra y en el norte de Francia los castillos formados donde quiera que viajaban, desde Irlanda hasta Sicilia.
por una mota y un recinto fortificado siguieron siendo los ms com u La Torre de Londres, el ms famoso de los castillos britnicos, fue
nes hasta bastante entrado el siglo x i i , los reyes y los grandes seores iniciada por Guillermo I poco despus de la conquista normanda, y su
que podan permitrselo empezaron a construir castillos de piedra bas torre, la Torre Blanca, an conserva el mismo aspecto que tena al ser
tante antes. No slo eran ms resistentes, sino que daban a su propie construida. Poco a poco, la forma de estas torres cuadradas fue cam
tario una apariencia ms importante. Aunque los castillos de piedra se biando, y se fueron haciendo ms altas en relacin a su anchura. La
basaban en el mismo esquema que los de madera (un patio resguarda Torre de Rochester (pgina 15), construida en 1126, es uno de los
do y un punto fuerte), su disposicin segua dos frmulas diferentes. mejores ejemplos que podemos encontrar en Inglaterra de gran torre
cuadrada del siglo xn.
Dentro de una de estas torres, el seor poda vivir cmodamente
La torre del homenaje cuadrada
en cualquier momento. La habitacin principal era la gran sala, que
En el 994, Fulk Nerra (el Negro), Conde de Anjou, en la Francia cen normalmente ocupaba una de las plantas superiores y, en ocasiones,
tral, construy una torre de dos pisos y gruesos muros en Langeais. se alzaba hasta el tejado, rodeada por una galera que transcurra ms
Era como una versin alta y en piedra de la sala de recepcin de arriba, embebida en el muro. La entrada a la torre sola estar en la pri
madera, y quiz en eso pensaban los arquitectos cuando la constru mera planta, y se llegaba a ella por un tramo exterior de escaleras; en
yeron. Langeais es uno de los primeros ejemplos de lo que se dio en esa primera planta probablemente se situaban las salas de guardia y
los almacenes. Adems, en el stano o en la planta baja se almacena
ban tambin alimentos, bebidas y municiones y, si era posible, se
excavaba un pozo. Probablemente, el seor y sus huspedes disfruta
ban del lujo de unas cmaras privadas donde dormir, embebidas asi
mismo en el muro, y es posible que, en el siglo xii, las mejores tuvieran
incluso chimenea. En cuanto a los dems, tenan que prepararse las
camas en una de las salas principales, quizs cerca de donde traba
jaban. En el muro tambin haba varias cmaras de menor tamao a
las que con frecuencia se llama guardarropa, quizs haba quien col
gara all la ropa (se deca que a las polillas no les gustaba el ambien
te), pero su finalidad principal era servir de letrinas. Cuando tantas per
sonas tenan que permanecer apiadas en un mismo lugar durante un
sitio, el saneamiento resultaba especialmente importante, y parece ser
que la mayora de los constructores de los castillos eran perfecta
mente conscientes de ello.
Sin embargo, muchos seores preferan vivir la mayor parte del
tiempo en una gran sala en el interior del recinto fortificado, pues, al
fin y al cabo, la torre se construa pensando ms en la proteccin que
en la comodidad. Los muros eran sumamente gruesos (en muchos
casos medan tres metros o ms) para resistir los golpes de ariete y las
rocas lanzadas por el enemigo. En las plantas inferiores haba muy
Colchester, la torre ms grande de Gran Bretaa, fue construida hacia pocas ventanas (si es que haba alguna), e incluso las que haba en las
1080 sobre las ruinas de un templo romano. Su muralla tiene 5,3 metros superiores estaban pensadas ms para garantizar la proteccin que
de espesor en la base, y su altura original se muestra en el dibujo. para dejar pasar la luz. La altura de la torre haca que fuera muy

10
El shell
Sin duda, todos los seores habran deseado construir sus castillos
con una torre cuadrada, pero el coste que supona toda aquella canti
dad de piedra, sumado a lo que haba que pagar a los arquitectos espe
cializados necesarios para edificarla, era algo que no todos podan
permitirse, especialmente los seores que se establecan por su cuen
ta. Luego estaba el problema de los cimientos. Las torres cuadradas
eran terriblemente pesadas, y los seores que queran reemplazar las
defensas de madera de sus castillos de mota y recinto fortificado por
otras de piedra tenan que pensarlo cuidadosamente; en muchos
casos, la mota no era lo bastante firme, sobre todo cuando se trataba
de un montculo artificial. Por supuesto, podan construir la torre en
cualquier otro sitio (era bastante frecuente que se construyera en
medio del recinto fortificado), pero tambin haba otro sistema para
poder seguir utilizando la mota.
Este sistema consista sencillamente en levantar una muralla de
piedra alrededor del borde del montculo, en lugar de la empalizada.
Este muro se conoce como shell (caparazn). Generalmente, sera cir
cular, aunque tambin poda seguir el contorno irregular de las motas
naturales. En la muralla haba una entrada, normalmente resguardada
por una pequea torre, y en ocasiones los constructores incluan un
paso cubierto para que quienes suban hacia la entrada quedaran pro
Torre de Appleby, Cumbria, hacia 1180. Sus muros, de tan slo tegidos de los proyectiles de los atacantes.
1,8 metros de espesor, sin proteccin exterior y con una puerta directa
a la bodega, hacan de ella ms una casa que una fortaleza.

improbable que el enemigo escalara las almenas, ya fuera con esca


las o con torres de sitio (pgina 14), por lo que los constructores se
dedicaban a poner todos los obstculos posibles a cualquiera que
intentara entrar por la parte de abajo. Normalmente, las escaleras exte
riores estaban protegidas por una defensa a modo de pretil almenado,
y a veces estaban dispuestas de manera que los atacantes mostraran el
costado derecho a los defensores (pues normalmente los guerreros lle
vaban el escudo a la izquierda). Si los atacantes conseguan abrirse
paso a travs de las slidas puertas de entrada a la toree, en el interior
se encontraban an con ms obstculos. Muchas torres estaban dividi
das en dos por un grueso muro transversal, atravesado por una sola
puerta en cada planta, y el nico camino para ir de una planta a otra
era una estrecha escalera de caracol que poda bloquearse fcilmente;
muchas veces, estas escaleras estaban diseadas de manera que un
hombre diestro, de pie en lo alto, poda hacer uso de su espada fcil El castillo de Trematon, en Cornualles, es claramente un castillo de mota
y recinto fortificado, con shell y muralla. La torre cuadrada es una
mente manteniendo el resto del cueipo protegido tras la columna cen
entrada fortificada aadida hacia el 1250, y la casa situada en el interior
tral, mientras que el atacante, debajo de l, tena que hacer un movi
del recinto se construy en 1807, cuando un castillo en ruinas era un
miento extrao para poder golpear y no tena ninguna proteccin.
adorno muy pintoresco para la residencia de un caballero.
Todas estas precauciones eran imprescindibles en los momentos de La vivienda del seor se encontrara originalmente construida contra
lucha, pero no resultaban demasiado cmodas en tiempos de paz. el muro del shell.

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Dentro del shell, construidos contra l, estaban la sala de recepcin
y otros edificios, normalmente de madera. Sin duda, el interior deba 3. El castillo sitiado
ser muy estrecho y oscuro (los muros del shell bloqueaban casi toda
la luz del sol), por lo que no es de extraar que, salvo en los momen
tos de peligro, la gente prefiriera vivir en el interior del recinto forti
ficado. De hecho, en algunos castillos la nica edificacin que haba
dentro era una pequea torre central, una especie de torre del home
naje interior, construida con madera o con piedra. En ocasiones, un atacante poda capturar un castillo por sorpresa o
porque haba un traidor que le ayudaba desde dentro. Sin embargo, en
la mayora de los casos el atacante tena que sitiar el castillo para
La cortina intentar que se rindiera, y eso significaba que tena que utilizar
maquinaria con la que derribar la muralla o con la que escalarla.
Fuera cual fuese el tipo de torre, el recinto fortificado segua siendo el Mucho antes de que se inventara la plvora haba otros tipos de
centro de la vida cotidiana. Como es natural, siempre que podan per artillera que lanzaban contra las fortalezas y sus defensores rocas,
mitrselo los seores preferan tener en torno a su castillo una mura bolas de fuego, animales muertos (para propagar enfermedades) y
lla de piedra a una empalizada de madera: la piedra no se pudra, no flechas. Los dibujos de la pgina 13 muestran las dos herramientas de
arda, y con ella se podan hacer murallas ms altas. Esa muralla que sitio ms conocidas de la Edad Media. La catapulta se conoca ya en
rodeaba el recinto entero es lo que se conoce con el nombre de muro los tiempos antiguos (los soldados romanos la llamaban el asno sal
cortina. vaje a causa de su coz); el trabuco, ms grande y poderoso, apare
As, a mediados del siglo x i i , todos los castillos importantes de ci por primera vez en Europa en el siglo x i i , aunque los chinos y los
Inglaterra y Francia estaban construidos en piedra, y se componan de musulmanes ya llevaban mucho tiempo utilizando un arma similar.
una torre del homenaje (cuadrada o shell) y un recinto amurallado. Las mquinas podan ser de muchos tamaos, segn las necesida
No obstante, los castillos de madera y tierra an seguiran utilizndo des. Adems de derribar las murallas y de utilizar mecanismos pare
se durante aos, pues eran muy baratos y muy fciles de construir y cidos a enormes arcos para hacer caer a los defensores de las alme
de reparar. Como ya hemos visto, en sus primeros ataques los inva nas, era necesaxio poner fuera de combate la artillera del propio cas
sores anglo-normandos que llegaron a Irlanda en 1169 utilizaron cas tillo. Muchas veces, los defensores contaban con las mismas mqui
tillos de madera, y stos resultaron tan tiles contra los irlandeses, nas que los atacantes y, aunque el tamao de las piezas que podan
que no tenan ninguna experiencia en tcnicas de sitio, que pasaron montarse en lo alto de una torre tena un lmite, la altura adicional
veinte aos antes de que los recin llegados se molestaran en cons proporcionaba una ventaja considerable. Adems, los defensores
truir un castillo de piedra. Otro ejemplo es el de York, la ciudad ms tenan prctica en disparar desde esas posiciones y conocan el alcan
importante del norte de Inglaterra, que tena dos motas: hasta bien ce de sus armas y los resultados que podan obtener con ellas. El cas
entrado el siglo x i i i no se reemplazaron por un shell las defensas de tillo de Harlech (pgina 35) es un buen ejemplo de las posiciones de
madera que coronaban una de ellas, y la otra dej de utilizarse antes la artillera de defensa; este castillo se dise para que los suminis
de que sus empalizadas se cambiaran por murallas de piedra. tros llegaran por mar, y se haban levantado plataformas desde las
M ientras tanto, cada vez era ms evidente que, en los castillos de cuales se poda disparar con artillera contra cualquiera que intentara
piedra, an haba muchas cosas que mejorar antes de poder hacer impedir que los barcos llegaran al puerto.
frente realmente al ataque de un enemigo bien preparado. No obstan Las mquinas de los sitiadores podan afectar a algunas defensas,
te, antes de analizar cules eran esas mejoras, debemos estudiar cu pero habra hecho falta mucho tiempo para daar seriamente la sli
les eran las posibles tcticas de ataque. da construccin de los muros ms fuertes, especialmente la torre del
homenaje. En algunos asedios los atacantes podan asestar golpes
ms duros y certeros mediante arietes o abrir brechas desplazando las
piedras una por una mediante picas y palancas. Era un trabajo peli
groso, ya que los defensores se mantenan activos en lo alto, mientras
los atacantes slo podan protegerse con pieles o cobertizos. Tambin
se utilizaban unas robustas barracas mviles de madera cubiertas con
pieles mojadas para que el enemigo no pudiera incendiarlas con faci
lidad.

12
El trabuco fue aparentemente la mquina de artillera ms conocida.
La catapulta ya era utilizada p o r los griegos y los romanos.
Funcionaba mediante el principio del columpio: cuanto mayor era el peso
Se disparaba mediante una madeja de nervios, pieles de animales o
en el brazo corto, mayor era la fuerza del brazo largo. La puntera se
cuerdas fuertemente retorcidas que se podan estirar para ajustar la
poda ajustar cambiando el ngulo de lanzamiento de la honda situada en
puntera. Ms pequeas y manejables que los trabucos, las catapultas
la punta del brazo largo. Con un gran alcance, los trabucos podan lanzar
efectuaban disparos muy potentes y con una trayectoria mucho ms
proyectiles tras los muros y a lo alto de las torres. Se podan construir
baja, lo que permita golpear con ms fuerza. Este dibujo est basado
muy grandes, pero eran muy difciles de mover. Este dibujo est basado
en un modelo a escala. en una reconstruccin a escala real que poda lanzar piedras de
4,5 kilos a 320 metros.

El mtodo ms efectivo para demoler parte de un castillo era, sin


de no ser as, la nica defensa consista en cavar una contramina,
duda, el minado. Desde una entrada oculta en el campo de los sitia
desde la cual los defensores podan irrum pir en el tnel de los sitia
dores se construa un tnel bajo tierra hasta llegar a la parte del cas
dores y matar a los zapadores. Para ello, los defensores tenan pri-
tillo que se pietenda derribar. All se excavaba una gran sala, cuyo
m eio que localizar la mina, tarea que requera un agudo viga que
techo se sostena con vigas de madera. Al prender fuego a las vigas,
detectara movimientos sospechosos fuera de la muralla y localizar
la sala se derrumbaba y la parte de la muralla situada encima se vena
as la ubicacin de la entrada a la mina; tambin podan situarse reci
abajo con tal fuerza que a veces quedaba hecha aicos.
pientes con agua en lugares estratgicos y confiar en que las vibra
El minado era un trabajo muy arriesgado y desagradable. El zapa
ciones causadas por los picos de los zapadores tuvieran la fuerza
dor trabajaba en la oscuridad, con poco aire y con el constante peli
suficiente para producir ondas en el agua e indicar dnde se encon-
gro de derrumbamiento. Por esta razn, los zapadores eran muy traba la mina.
valorados y respetados, y su profesin se transmita en general de
Si un castillo rechazaba todas las ofertas de rendicin, antes o des-
padres a hijos. Un castillo construido sobre roca slida o terreno
pus los atacantes tenan que enfrentarse a un combate cuerpo a cuer
hmedo, o rodeado de un foso profundo, estaba a salvo del minado;
po. A menos que lograsen derribar una puerta o abrir una brecha lo
suficientemente grande en el muro, la nica solucin era escalar la ble. (El rey ingls Ricardo Corazn de Len fue herido de muerte de
muralla. esta manera durante el asedio a un castillo.) La guarnicin contaba
Las escalas porttiles eran fciles y rpidas de fabricar y transpor con la ventaja proporcionada por la altura a la hora de utilizar cual
tar, por lo que se utilizaban con frecuencia en los ataques por sorpre quiera de sus armas, y esa misma altura le permita lanzar rocas o
sa; sin embargo, en otras circunstancias eran muy peligrosas, porque aceite hirviendo a los atacantes, dejar caer un enorme acolchado para
los escaladores no podan protegerse mientras trepaban y los defen proteger una extensin de muro que estuviera siendo bombardeada con
sores podan empujarlas con largas lanzas y despear a los atacantes. piedras o golpeada con un ariete, o lanzar grandes horquillas de
Cuando no haba posibilidad de sorpresa, la mejor arma era la torre madera que atrapaban la cabeza del ariete. Finalmente, los defenso
de asedio. Era una torre de madera, ms alta que el muro que deba res podan elegir cundo atacar a sus sitiadores. Una parte de la guar
ser atacado, con ruedas para poder empujarla hasta la muralla. Una nicin poda realizar una incursin nocturna, saliendo por una peque
vez all, el puente levadizo que llevaba se apoyaba en el muro y los a puerta llamada poterna; con suerte, podan pillar a los sitiadores
atacantes saltaban hasta las almenas y se batan con los defensores. por sorpresa, prender fuego a las mquinas, matar a los artilleros y
Otras veces, los sitiadores construan una torre de asedio fija - o inclu regresar aprovechando la confusin en el campo.
so un castillo de asedio- a cierta distancia de la muralla, con la No es difcil comprender por qu los asedios podan durar tanto
altura suficiente para que los arqueros barrieran las almenas y las tiempo y por qu los soldados estaban poco dispuestos los. El jefe
dejaran libres de defensores para poder as utilizar las escalas port de los atacantes necesitaba muchos ms soldados que lo-, que necesi
tiles. taba el seor sitiado para defender el castillo; adei impedir que
Una vez alcanzado el muro del castillo por una torre de asedio, los esos soldados abandonaran el asedio vencidos por el tedio supona un
atacantes tenan muchas posibilidades de aplastar a los defensores en grave problema, ya que el sitio era ms aburrido que incmodo o peli
ese punto y conquistar esa parte de las defensas. Sin embargo, era fre groso. Si llegaba a la conclusin de que no poda entrar por la fuerza,
cuente que la torre de asedio no pudiera llegar demasiado lejos. Era el atacante poda intern.ir rendir a la guarnicin por hambre, pero en
preciso que el terreno sobre el cual deba ser arrastrada fuera llano y ese caso tena que llevar a cabo la difcil tarea de obtener suficientes
estuviera libre de obstculos. Cuando los defensores vean a los sitia abastecimientos para sus propios hombres mientras esperaban, ms
dores allanando zanjas y nivelando pequeas elevaciones, saban lo aburridos que nunca. Cuanto ms tiempo pasaba, ms aumentaba el
que se avecinaba. Las torres de asedio, con su volumen y su lentitud, riesgo de tener que levantar el asedio a causa del descontento y el
eran un blanco fcil para cualquier arquero o mquina de guerra den hambre de sus propios hombres, o por la llegada de un ejrcito que
tro de su campo de tiro. Se poda disparar contra sus travesaos, acudiese en ayuda de los sitiados.
destruyndolos o haciendo que se tambalearan, y tambin poda pren Si el asedio finalizaba con el castillo tomado al asalto, era proba
drseles fuego a pesar de su proteccin de pieles hmedas. Parece que ble que la guarnicin fuera masacrada. Los atacantes, que haban
estos defectos fueron los que causaron que, a partir del siglo x i i , las soportado duras penalidades durante semanas o meses, y graves pr
torres de asedio dejaran de usarse, y los atacantes confiaran ms en el didas luchando contra los defensores, no se lo perdonaran. Todos los
poder de las piezas de artillera. soldados lo saban.
Los defensores solan tener muchas ventajas sobre sus atacantes, Ninguno de los bandos deseaba terminar asesinado, si poda evi
dependiendo, por supuesto, de lo hbilmente que hubiera sido conce tarlo, y los sitiadores preferan capturar un castillo en condiciones
bido el castillo y de la solidez de su construccin. Mientras los sitia razonables. Por eso era corriente que los defensores, si tenan pocas
dores intentaban protegerse tras parapetos de madera, los defensores esperanzas de recibir ayuda, acordaran la rendicin despus de pactar
contaban con almenas de piedra y, desde el siglo x i i , con aspilleras con el enemigo una tregua de una semana durante la cual esperaran
muy bien diseadas que proporcionaban una excelente proteccin. ser auxiliados, mientras ambos bandos cesaban la lucha. Lo cierto es
Adems de las mquinas y los arcos normales, podan utilizar pode que, terminase como terminase, un asedio costaba tiempo al atacan
rosas ballestas. Lentas de cargar pero muy precisas, lanzaban dardos te; cuanto ms poderoso fuera el castillo, ms tiempo tardara en ren
cortos y pesados capaces de atravesar armaduras con una fuerza terri dirse y ms probabilidades habra de que no tuviera que hacerlo.

14
ltima etapa del asedio del castillo de Rochester, en noviembre de 1215. de la torre. El rey, furioso, orden acabar con todos ellos, pero sus
Desde principios de octubre, el ejrcito del rey Juan, acampado consejeros le convencieron de que les permitiera rendirse sin represalias.
cmodamente en el pueblo, haba estrechado el cerco, haba cortado el Algunos detalles de la escena son imaginarios, pero otros estn bien
puente para impedir la llegada de auxilio, haba apostado cinco grandes documentados. No hay duda, p o r ejemplo, de la destruccin de la torre
mquinas, haba irrumpido dentro del recinto y haba minado y derribado del homenaje, que fue reparada diez aos despus, y el nuevo torren
una de las esquinas de la torre de homenaje. Incluso entonces, de esquina se construy en otro estilo ms moderno, redondo.
los barones rebeldes resistieron tras el muro que divida el interior La torre de homenaje todava permanece en pie.

15
4. Perfeccionar las defensas Reyes y seores pronto se dieron cuenta de que el castillo de torre
y muralla estaba lejos de ser perfecto. Desde mediados del siglo x i i ,
tanto ellos como sus constructores se dedicaron a intentar m ejorar los
castillos ya existentes de este tipo o a experimentar nuevos diseos.

La leccin de las Cruzadas


Conquistar terreno
Los historiadores tienden a creer que la mayora de las ideas para
En la Edad Media, los guerreros y gobernantes - y ningn gober mejorar los castillos las trajeron los cruzados que volvan de Tierra
nante llegaba muy lejos si no era un buen caudillo guerrero- cono Santa, donde haban aprendido de las fortificaciones bizantinas y
can muy bien las ventajas que ofrecan los castillos. Una fuerza re musulmanas cmo disear castillos de manera ms cientfica. Es cier
lativamente pequea dentro de un recio castillo poda detener a un to que los cruzados hicieron construir magnficos castillos. Los necesi
ejrcito muy superior a ella durante semanas o incluso meses, y no taban, especialmente en la ltima poca de la ocupacin de Palestina,
era prudente adentrarse en territorio enemigo dejando intacto un cas cuando lo habitual era que un pequeo nmero de guerreros tuviera
tillo importante cuya guarnicin poda ser una amenaza en la reta que enfrentarse a un gran nmero de musulmanes. Al principio, el
guardia. No es, pues, sorprendente que las campaas se resolvieran a nmero de cruzados no era tan pequeo, y sus castillos eran simples
veces en torno a algunos castillos, y que los asedios fuesen ms torreones amurallados, pero los ltimos castillos incorporaron tantas
comunes que las batallas en campo abierto. mejoras, tanto en los detalles como en el diseo general, que puede
Hemos visto cmo los normandos usaban castillos para defender decirse que a finales del siglo x i i eran los ms poderosos del mundo.
las tierras conquistadas (pgina 7), y veremos cmo Eduardo I de Veremos que la mayora de los ingenios descritos en este captulo
Inglaterra usaba castillos en Gales con el mismo objeto (pgina 34). y en el siguiente fueron utilizados en el M editerrneo Oriental antes
Si estaban bien situadas y dirigidas por jefes de confianza, estas edi de aparecer en Europa. Pero no existen pruebas definitivas de que se
ficaciones podan ser una efectiva proteccin para impedir la invasin haya dado un solo caso copiado directamente; los constructores euro
de un pas. Ricardo Corazn de Len construy un soberbio castillo, peos podan haber inventado las mejoras y haberlas adaptado a las
Chteau Gaillard (pgina 32), para evitar cualquier invasin de necesidades de cualquiera de los castillos que estuvieran construyen
Norm anda por los francos. Sin embargo, en 1204, slo seis aos des do. Todos los emplazamientos tenan sus ventajas y sus inconvenien
pus de que Ricardo lo terminara, Chteau Gaillard fue tomado por el tes y, aun cuando el arquitecto tuviera en mente las ideas utilizadas en
rey Felipe Augusto de Francia despus de una larga y valerosa defen los castillos de la ltima cruzada, deba decidir si era posible poner
sa. El nuevo rey de Inglaterra, lun, haba fracasado en su intento de las en prctica y cmo podan encajar en su proyecto.
detener al ejrcito del rey Felipe, y hasta la mejor de las fortalezas Un nuevo concepto que indudablem ente fue im portado por los
puede caer si se permite a un enemigo poderoso y obcecado atacarla cruzados fue el del castillo-m onasterio. Estaba copiado de los ribat,
durante el tiempo suficiente. Sin embargo, en 1216, el castillo de un tipo de fortaleza construida por los musulmanes en sus fronteras
Dover fue defendido para el rey Juan por su condestable, Hubert de para luchar contra los no creyentes; su guarnicin estaba com pues
Burgh, contra un ejrcito invasor francs; los defensores se negaron ta por devotos creyentes voluntarios que luchaban sin descanso
a rendirse incluso despus de la muerte de Juan, y al final los france contra los enem igos del Islam m ientras se ganaban el favor de
ses tuvieron que retirarse. Dios, as como un considerable botn. En el lado cristiano, los
Una vez demostrada su importancia, los reyes tuvieron gran cuida Caballeros Templarios y los Hospitalarios construyeron sus m ejo
do de los principales castillos de sus reinos, especialmente en las res castillos en Tierra Santa, y desde all la idea se extendi hacia
zonas donde era ms probable una invasin. Los castillos ms impor otras fronteras de la Europa cristiana, donde luchaban otras rde
tantes los reservaban para ellos mismos, por medio de sus condesta nes militares y religiosas: en Castilla, donde los Caballeros de
bles, o los entregaban a unos pocos seores de su confianza. En la Alcntara, Calatrava y Santiago se batan contra los moros; y en
frontera con Escocia, por ejemplo, el obispo de Durham tena grandes Prusia, donde los Caballeros Teutnicos conquistaban, convertan y
poderes y privilegios, pero necesitaba la ayuda del rey para detener sometan a las tribus paganas. Sin embargo, estos em plazam ientos
una posible invasin escocesa; adems, como hombre de la Iglesia, no estaban construidos segn las caractersticas propias de cada terre
poda tener familiares que heredaran su puesto, y cuando un obispo no, sin puntos en comn. Adems, los castillos eran algunas veces
mora, el rey tena un voto decisivo en la eleccin del nuevo. diseados tanto para albergar monasterios o edificios de gobierno

16
como para servir de fortalezas. No incorporaban ms novedades zadas desde la torre podan rebotar en el talud hacia ellos, rompin
que los castillos que los reyes o grandes seores hacan construir en dose muchas veces en fragmentos afilados. El talud era, pues, un
otras partes de Europa. excelente mecanismo usado a menudo, y no exista razn alguna por
la que una buena idea debiera utilizarse exclusivamente en la torre del
homenaje. Una variante del talud era un enorme espoln construido
Torres ms slidas en la parte exterior de una torre en la direccin por la que era ms pro
bable que viniese el ataque; algunos espolones franceses eran tan
Existen dos principales formas de defensa, la defensa pasiva y la grandes como las tones que reforzaban.
defensa activa. La defensa pasiva consiste en resistir los golpes tra Las torres del hom enaje cuadradas tenan un defecto que, sin
tando de sufrir el menor dao posible. La defensa activa consiste en embargo, no quera decir que no fueran resistentes: los ngulos rec
acosar al atacante para que sus golpes sean ms dbiles. Los cons tos de sus esquinas. Cuanto ms agudo era el ngulo de una torre,
tructores de castillos tenan en cuenta ambos principios, y nos cen ms vulnerable era al minado y ms fcil era arrancar sus piedras.
traremos primero en el camino que eligieron para asegurar la defen
sa pasiva de los castillos.
Obviamente, el lugar ms importante a la hora de defender un casti
llo era su punto ms fuerte, la torre de homenaje, cuyos muros podan
ser reforzados mediante contrafuertes lisos o apilastrados. Esto con
tribua a hacer los muros ms slidos, pero como soporte - la funcin
principal de los contrafuertes- tena poco valor. Un buen contrafuer
te debe apoyarse con fuerza contra el muro, y para lograrlo debe
sobresalir bastante; sin embargo, aunque los constructores lo hubie
ran comprendido, no quem an proporcionar al enemigo una protec
cin semejante, que poda ser utilizada para golpear desde ella impu
nemente o aprovechada como parapeto durante un asalto.
Conseguir una base ms gruesa resultaba mucho ms efectivo, as
que por el exterior se diseminaban piedras para formar una masa de
escombros que hiciese intil cualquier intento de atacar atravesndo
la. Esto es lo que se conoce como talud. Una ventaja aadida era que
si un grupo numeroso de atacantes quedaba cercado, las piedras lan

Castillos cruzados en territorios muy


diferentes. Margat (arriba) fue la base de
los Caballeros Hospitalarios en Tierra
Santa. A pesar de estaren terreno
montaoso, de su tamao, de su doble
anillo de murallas y de su gran torre del
homenaje de planta semicircular situada
en el extremo escarpado, se rindi a los
musulmanes en 1285. Marienburg
(izquierda) fue el cuartel general de los
Caballeros Teutnicos de la Prusia
Occidental. Sus castillos solan ser de
--|
ladrillo (exista poca piedra de calidad
en la zona) y estaban dispuestos en
grandes bloques alrededor de una
plaza; eran en parte monasterios y en
parte dependencias de gobierno.
Marienburg fue destruido en la Segunda
Guerra Mundial.
17
Dos de las torres de Enrique il. Despus del desorden del reinado de Esteban,
Enrique hizo destruir muchos castillos construidos sin permiso p o r los barones y
construy o reforz muchos castillos reales en lugares clave. Newcastle upon
Tyne (izquierda) muestra el desarrollo final de la torre de planta cuadrada:
poderosos muros con pilastras que servan de contrafuertes, torreones en las ^
esquinas y un fuerte talud. La entrada est en la segunda planta, ms alta de lo
habitual, y se encuentra defendida p o r dos torreones en lugar de p o r una
fortificacin exterior. Las almenas que se observan en este grabado del siglo xix
eran restauraciones recientes, casi con certeza errneas. Fue construido p o r
Mauricio el Ingeniero alrededor de 1170; l mismo construy ms tarde la torre
del homenaje de otro castillo estratgico, Dover. Orford (derecha) fue construido
a finales de los aos sesenta del siglo xii para vigilar las costas de Suffolk y a
algunos barones de dudosa confianza. Tena, como podemos ver en este
grabado del siglo xvm, un diseo ms experimental. Circular en el interior y muy
anguloso en el exterior, con tres altos torreones, tena una fortificacin exterior
normal, entrada en el prim er piso y un gran talud. Segunda planta Primera planta

18
mente redondas eran las que mejores resultados daban. Se construy
un gran nmero de torres redondas, en distintos pases y para diver
sos propsitos, y desde finales del siglo x i i fueron muy populares en
los castillos franceses y britnicos.
A pesar de esto, en Gran Bretaa existe un nmero relativamente
pequeo de torres del homenaje redondas. Por qu? Una de las razo
nes es que ya exista un gran nmero de tones cuadradas, y resultaba
muy caro derribarlas para reemplazarlas por otras redondas. Adems,
un cilindro era menos adecuado para ser habitado y menos econmi
co que una construccin rectangular; poda tener menos habitaciones
que una torre cuadrada ocupando un espacio similar y en muros de
espesor parecido. Eran tambin ms difciles de construir, con pie-

En La Roche Guyon, construida tambin a finales del siglo ,


la torre del homenaje es circular, rodeada p o r un muro de proteccin
cerrado o camisa, el cual estaba tambin parcialmente encerrado
po r una muralla ms baja. Todos tenan espolones de cara
a la direccin esperada de ataque. Las construcciones residenciales
se encontraban abajo, cerca del Sena.

La nica solucin consista en construir torres sin ngulos agudos.


Una to n e octogonal tena esquinas poco agudas. Una torre redonda
no tena ninguna esquina, y las piedras, a menos que la mquina las
lanzara con gran exactitud, generalmente se desviaban al chocar con La torre de Coucy, en el nordeste de Francia.
Esta seccin dibujada en el siglo xix nos la muestra tal como
tra su superficie. Existieron muchos experimentos de torres del
probablemente se construy, entre 1230 y 1240. Destacan las bvedas
homenaje construidas con cada una de estas plantas. Orford y
de piedra con tragaluces en el centro, as como el hogar, las chimeneas
Conisbrough las combinaban con grandes torreones y contrafuertes,
y el cadalso fijo con tejado de tejas. Tambin tena su propio foso.
lo cual fortaleca el conjunto, pero facilitaba a los zapadores un Era probablemente la torre redonda ms esplndida jams construida,
mayor nmero de ngulos que atacar. En Francia exista una gran tres veces mayor que la ms grande de Gran Bretaa
variedad de torres del homenaje construidas con diferentes plantas (Pembroke, pgina 26).
redondeadas, pero la experiencia demostraba que las torres perfecta Fue destruida durante la Primera Guerra Mundial.

19
dras curvadas cuidadosamente esculpidas. A s que fue principal A B c
mente en Gales, donde los seores anglonormandos construan cas
tillos que necesitaban de todos los adelantos para aplacar la furia del
pueblo al que haban invadido, donde se construyeron numerosas
torres cilindricas.
Alm enas: El ancho espacio existente entre las almenas daba libertad
para usar las armas con seguridad (A), pero al evolucionar la arquera
tendi a hacerse ms estrecho (B); en casos extremos se convirti en
Acosar a los atacantes una simple hendidura, mientras en
los merlones se situaban aspilleras
La defensa pasiva por s misma no era suficiente. Sin gente para (C). Estos huecos podan tener
defenderlo, el castillo ms invulnerable estaba perdido, y los cons protecciones de madera articuladas
tructores se esforzaban para hacer la defensa activa ms fcil y segu sobre barras de hierro (vase a. la
ra. Hemos visto en el captulo anterior cmo era posible combatir a derecha). Los tejadillos sobre los
los sitiadores desde posiciones de defensa; ahora veremos cules eran merlones impedan la erosin del
exactamente esas posiciones. muro p o r la lluvia: tambin permitan
Disparar con arco y flecha a alguien que est justo debajo es prc desviar las flechas.
ticamente imposible. Un arquero, por tanto, no poda herir a los sitia
dores que estuvieran atacando la torre o el muro sobre el cual se
encontraba l. Pero si el arquero estuviese en una torre que sobresa
liera del muro, podra dominar el frente y disparar contra quienes lo
atacasen. Esto haca que apuntar fuese ms fcil y seguro y, ya que el
enemigo formaba probablemente una gran masa que cubra el muro,
una flecha que no alcanzara al hombre contra el que iba dirigida poda
herir a otro. Disparar directamente contra las lneas enemigas desde
una posicin defensiva es lo que se conoce como enfilar. No es una
idea nueva, pero, como los arcos y las flechas mejoraban constante
mente, se comprendi que resultaba ms beneficioso disear castillos
desde los cuales se pudiera hacer un mejor uso de estas armas.
Norm alm ente no haba ningn problem a para construir torreo
nes que sobresalieran de los muros, aunque el defensor deba ase
Cadalsos: Galeras cubiertas construidas fuera de las almenas que
gurarse de que todos los lados donde el muro formaba una curva o ofrecan una mejor posicin de tiro y una mayor proteccin, pero eran
un ngulo estuvieran cubiertos. Se hizo habitual situar una torre en de madera y resultaban caras de instalar. Muchos castillos tienen agujeros
una esquina, para que los arqueros pudieran dom inar los dos lados cuadrados bajo sus almenas para albergar las vigas que soportaban
del ngulo. La defensa adicional que proporcionaban las torres los cadalsos, aunque es posible que esos agujeros no llegaran a utilizarse.
llev a los constructores a poner ms nfasis en la m uralla, con
mejoras que analizarem os en el siguiente apartado de este ca
ptulo.
Buscar posiciones desde las que enfilar o cubrir los flancos en
una torre del homenaje era menos sencillo. Muchas ya tenan torreo
nes que sobresalan en las esquinas, pero generalmente no lo hacan
lo suficiente, pues haban sido concebidos slo para defender las
esquinas del edificio y para albergar escaleras de caracol. La mejor
solucin era construir torreones que no partieran desde el suelo,
sino que apoyaran en la parte alta del muro de la torre. Este tipo de
torretas de esquina se generaliz sobre todo en Espaa, Irlanda y M atacanes: Construidos como parte del propio muro, estas almenas
Escocia, pases donde las torres del homenaje cuadradas y, ms tarde, proyectadas hacia fuera eran las mejores. Su uso se fue incrementando
las casas-torre se construyeron durante toda la Edad Media. en la Baja Edad Media.

20
A pesar de la importancia de las flechas, tambin era interesante El rea de puntos muertos, que dependa de la forma
poder lanzar piedras y lquido hirviendo sobre los atacantes. Las de las torres, no poda ser cubierta p o r los arqueros apostados
almenas, especialmente las ms avanzadas, proporcionaban una en la muralla.
excelente proteccin a los arqueros, pero el defensor deba inclinar
se hacia fuera si quera lanzar una piedra, y ningn merln (el poste
de la almena) le defendera entonces de las flechas de los sitiadores;
adems, los espacios entre almenas ms modernos, diseados nica
mente para disparar, apenas dejaban sitio suficiente para inclinarse y
lanzar objetos. El problem a se resolva con la construccin de sli
das galeras de m adera situadas fuera de las almenas, por las que los
defensores podan m overse sin ser vistos y lanzar su carga a travs
de trampillas en el suelo. Estas galeras se llamaban cadalsos. En los
castillos del continente muy pocas eran permanentes, y apenas ha dalsos; en unos pocos casos son largas piedras las que sobresalen del
sobrevivido ninguna. En Gran Bretaa es frecuente ver, justo bajo muro.
las almenas de los castillos, una serie de profundos agujeros cuadra Los cadalsos estaban muy extendidos, pero tenan los inconve
dos hechos para alojar las vigas sobre las que se construan los ca- nientes de la madera; las rocas y las flechas podan destruirlos o
incendiarlos, As, como alternativa ms slida, se construan las
almenas separadas de los muros, dejando huecos en la base a travs
de los cuales los defensores podan arrojar lo que quisieran. Este
mecanismo se llamaba matacn. Como en el caso de las torres flan
Aspilleras
queantes, era conocido desde la poca de los romanos, pero fue
deban ser amplias en con un amplio durante la Edad Media cuando se extendieron, especialmente en luga
estrechas el interior ngulo para res muy expuestos a los ataques. Los matacanes podan situarse sobre
en el exterior disparar la entrada para poder lanzar agua en caso de que el enemigo intenta
ra incendiar la puerta.

En Warkworth, la torre de Grey M ares


Tail tena aspilleras de ms de 5 metros
de largo que abarcaban varios pisos
(obsrvese tambin la forma, el talud y
los agujeros para apoyar las vigas de los
cadalsos).

Podan introducirse muchas variaciones:


En Caernaivon muchas aspilleras se disearon para ser utilizadas
la forma de cola de pez po r tres arqueros al mismo tiempo; en otros lugares, un solo
permitan disparar mejor arquero tena tres aspilleras.
hacia abajo; las cruces y
los crculos daban ms luz
y ofrecan una mejor
visin.

21
Murallas ms solidas
Las mejoras que hemos analizado en relacin con las torres del
homenaje podan, por supuesto, aplicarse a otras partes del castillo
y, en algunos casos, con mejores resultados. Al aplicar la idea del
enfilado (pgina 20) a la muralla, los constructores vieron la posibi
lidad de conseguir una defensa tan fuerte del recinto, que los defen
sores rara vez se veran obligados a retroceder hacia la torre del
homenaje.
La distancia entre las torres de la muralla era la del alcance de un
arco, para as poder defenderse unas a otras. Cada una de ellas poda
construirse con poder suficiente como para resistir independiente
mente en el caso de que otras torres o partes de la muralla fueran
tomadas por el enemigo. De ese modo un atacante poda encontrarse
con que una victoria en un lugar no significaba obtener la totalidad
del castillo. La puerta por la que se acceda a la torre desde el adarve
era siempre estrecha y estaba fuertemente pertrechada; a veces ni
siquiera exista puerta a ese nivel, sino que se acceda desde el inte En Flint (plano en la pgina 34) la torre del homenaje circular acta como
rior del recinto. Una torre poda ser de la clase que mejor conviniera torre de esquina respecto al recinto interior y domina el dbil exterior,
al esquema defensivo de cada castillo en particular. Era bastante pero es tambin una fortaleza independiente con su propio foso.
comn que el lado que se enfrentaba al atacante fuera redondo o muy La idea pudo ser copiada de Coucy (p. 19), de las torres albarranas
anguloso, mientras que el lado que daba al patio era plano. En algu espaolas o incluso de las antiguas motas, que normalmente se
nos casos, una torre de muralla especialmente importante poda ser de levantaban fuera de sus recintos fortificados.
hecho una segunda torre del homenaje.
Los que llevaron ms lejos la idea de construir tones indepen
dientes del muro fueron algunos constructores de castillos espaoles.
Situaban las torres fuera de los muros, conectndolas con las almenas
slo mediante un puente colgante. Este tipo de torres se llamaban
torres albarranas, y sus arqueros podan disparar no slo desde los
flancos, sino tambin por detrs. Un esquema atrevido. Estas torres
podan dar la sensacin de estar en una posicin peligrosamente ais
lada. En realidad estaban mucho menos expuestas de lo que aparen
taban, pero aun as la idea no cuaj entre los constructores de casti
llos de otros pases. En Francia y Gran Bretaa los raros ejemplos de
torres construidas fuera de la muralla eran torres muy grandes y pode
rosas; de hecho, eran autnticas torres del homenaje, como las de
Coucy y Flint.
Una idea an ms atrevida consista en obviar el uso de las torres
como puntos fuertes independientes y tratarlas como meras partes de
una lnea continua de defensa que debe mantenerse intacta. La des
ventaja de las torres de muralla era que, si los atacantes conseguan
hacerse con ellas, podan utilizarlas contra la guarnicin del castillo.
Framlingham, Suffolk, comenzado antes de 1200, confa completamente
Por esa razn, algunos constructores usaban medias torres. Por el en su muralla; las torres estn abiertas en la parte de atrs para no
lado exterior eran como torres normales, pero no tenan muro interior. ofrecer proteccin al enemigo en caso de que ste tome una de ellas.
As, si los atacantes las tomaban se encontraban sin ninguna protec Pero este esquema depende de una torre del homenaje interior desde la
cin. Muy probablemente ni siquiera encontraran un sitio donde per que se pudiera atacar. No se sabe po r qu no fue construida, ni
manecer, ya que los pisos de la torre no eran sino plataformas mvi- tampoco si se plane.

22
les que los defensores del castillo habran tenido tiempo de echar
abajo. Framlingham, comenzado alrededor de 1180, probablemente
por Roger Bigod, conde de Norfolk, parece tener plena confianza en
su muralla, ya que no existe ningn punto fuerte hacia el que los
non 0 Los defensores, en la torre,
podan disparar con facilidad
defensores pudieran retirarse si fuera penetrada. Un audaz experi
mento, sin duda, pero la mayora de los constructores de castillos no
quisieron arriesgarse.
i s a T o riflj contra quien atacase la puerta,
pero los atacantes slo tenan
un obstculo que franquear.

Defender la puerta

Ninguna fortaleza es ms fuerte que su punto ms dbil, y la X


puerta, el hueco que los constructores se vean obligados a dejar en
la muralla, es ese punto. Esto era obvio, y desde los primeros casti
Los atacantes tenan que
llos los constructores intentaron asegurarse de que atacar la puerta
atravesar un corredor con una
fuera tan difcil y peligroso como atacar cualquier otro punto del
puerta en cada extremo,
muro.
pero los defensores tenan
La entrada a la tone del homenaje poda dificultarse mediante dificultades para cubrir la zona
escaleras y pretiles almenados (pgina 11), pero la entrada de la inmediatamente anterior
muralla deba ser amplia, ya que por ella deban entrar canos y caba a la puerta.
llos. Cmo poda hacerse segura? Alguno de los primeros castillos
se limitaba a confiar en que la puerta fuera resistente y estuviese bien
atrancada, pero muchas veces la flanqueaban tambin con una torre * **nt? I
situada a la izquierda (desde el punto de vista de los defensores)
desde la cual podan disparar a sus atacantes por la derecha, donde no fi 8a \ V
les protegan sus escudos. f 1 i a i "Vi VrV'
U na idea alternativa consista en hacer pasar la entrada a travs
de una torre, obligando a atravesar un paso que poda cerrarse por i T ---------
ambos extremos, bloquearse y ser defendido desde arriba y desde !H
ambos lados. Era una buena solucin para la entrada de la muralla,
pero no todo el mundo la utiliz. El castillo de Bramer, en Sussex
(diagrama de la pgina 8), es un ejemplo interesante de lo que ocu
rra en uno de los primeros castillos. Hacia el ao 1100, el propie
tario reemplaz la em palizada de madera que rodeaba el recinto por
una muralla. Se abandon la mota, y la muralla tena una nica
torre, por la que atravesaba el corredor de entrada. Sin embargo,
debieron pensar que no era suficiente tener una torre atravesada
como aqulla sin disponer de una to n e del homenaje. Pocos aos
despus, la torre fue am pliada y convertida en torre del homenaje,
y se construy una nueva puerta en la muralla. Algo sim ilar ocurri
en otros de los primeros castillos, como Richmond, en Yorkshire, y
Ludlow, en Shropshire.
La mejor solucin - s i los propietarios podan perm itrsela- con
La entrada fortificada combina las ventajas y acaba con las desventajas
sista en combinar ambas ideas en una entrada fortificada completa. de los diseos anteriores. El paso o corredor es ms largo, se pueden
La entrada se encontraba entre dos torres y, una vez cruzada, haba poner ms obstculos en su interior -puertas, rastrillos, aspilleras en
que atravesar por un corredor un edificio que las una. Las primeras los muros y buheras en el techo- y se puede construir adems un
entradas fortificadas de este tipo aparecieron a mediados del siglo x i i , puente levadizo.

23
y desde entonces fueron uno de los puntos ms fuertes de cualquier
gran castillo.
Una entrada fortificada no era slo una fuerte construccin, sino
que contaba con una serie de ingeniosos m ecanismos para detener a
los sitiadores que intentaran atravesarla. En el exterior del corredor
existan aspilleras para evitar cualquier aproximacin, y sobre la
entrada haba matacanes; de hecho, los primeros matacanes se situa
ron encima de las puertas. Si los atacantes lograban acceder al
corredor, se encontraban con una lluvia de piedras, flechas, aceite
hirviendo y otros proyectiles lanzados desde las buheras del techo
y desde las aspilleras de los muros laterales; y todo esto en plena
confusin y sin form a de cubrirse, mientras intentaban forzar la
siguiente puerta o rastrillo. En ocasiones el corredor form aba una
curva cerrada; esto no slo contribua a la confusin de los atacan
tes, incapaces de ver claram ente el final del mismo, sino que les pri
vaba del espacio suficiente para lanzar un ariete contra la ltima
barrera.
Las puertas en s estaban hechas de gruesa madera, muy bien
El ms simple de los puentes, que se eleva para cerrar la entrada, no se reforzadas con hierro, se abran hacia el interior mediante grandes
muestra aqu; hay que recordar que su uso estaba muy extendido, bisagras de hierro y se cerraban con slidas trancas de madera que
especialmente en pequeas puertas y poternas. El movimiento atravesaban anillas tambin de hierro. A veces exista una pequea
de estos puentes poda estar regulado de tal manera que tanto la puerta en el portn, para no tener que abrirlo en caso de que solamente
posicin abierta como la cerrada fueran naturales. En estos diagramas,
las puertas permaneceran cerradas, si no se utilizaba una fuerte tranca
para mantenerlos abiertos; los agujeros donde se alojaban estas
trancas todava se conservan. Las cadenas del cabrestante podan estar
guiadas por poleas para que se movieran en la direccin adecuada.

Entrada del castillo bretn de


Montmuran, del siglo xiv.
El puente principal tena dos
travesaos y sus
correspondientes huecos, la
pasarela de la derecha uno.
Como p o r debajo del nivel del
suelo no quedaba ninguna pieza
del puente levadizo, resultaba
muy til, si haba un foso lleno de
agua. Hay que destacar el
desarrollo alcanzado por los
matacanes que rodean la parte
alta de la entrada fortificada.

24
tuviera que entrai' gente a pie. Muy pocos portones medievales han inferior del puente cuando estaba cerrado, era especialmente efectivo.
sobrevivido, pero el visitante todava puede contemplar los restos de Si el foso era muy amplio, poda existir entre el castillo y la otra ori
las bisagras, descubrir el profundo agujero en la piedra donde se apo lla un pilar que una sta con otro puente levadizo que se aada al
yaba la tranca cuando no se utilizaba, e identificar el marco de piedra existente entre la puerta y el pilar.
contra el que la puerta cerraba hermticamente, para impedir que los Aunque las entradas fortificadas constituan una defensa formida
atacantes pudieran introducir una palanca. Como proteccin adicio ble, algunos seores de castillos quisieron hacerlas an ms seguras,
nal, algunas veces exista tras la puerta una resistente reja de hierro, estudiando la manera de evitar que el enemigo llegara hasta la puer
sobre todo en los castillos de Escocia e Irlanda. ta. Para ello disearon una construccin exterior conocida como bar
A principios del siglo x i i lleg a Gran Bretaa un nuevo tipo de bacana-, ya durante el reinado de Guillermo I se construy una fren
portn, el rastrillo. Era una pesada reja de madera reforzada con hie te a la torre del homenaje de Exeter, que haca las veces de entrada.
rro que poda subir y bajar en lugar de girar sobre unos goznes. La Como muestra el dibujo del castillo de Conisbrough (pgina 26), la
guarnicin poda subirlo y bajarlo desde el habitculo situado sobre barbacana es un muro que rodea la muralla principal y la puerta. En
el corredor, donde se alojaba el rastrillo cuando no se utilizaba. su interior, la entrada de la barbacana tena sus propias defensas, y a
Quedan muy pocos rastrillos originales, pero es fcil detectar dnde lo largo de los aos stas se fueron perfeccionando mediante torreo
ha existido uno. El hueco del techo por el que descenda puede haber nes, rastrillos y puentes levadizos, hasta tal punto que algunas llega
sido cegado, pero normalmente han sobrevivido los surcos laterales ron a constituir autnticas entradas fortificadas exteriores.
por los que se deslizaba para bajar. Como podemos observar en algunos ejemplos como Exeter y
Si el castillo estaba rodeado por un foso o un dique seco, normal Bramber, la combinacin de la torre ms fuerte del castillo, la to n e
mente exista delante de la puerta un puente levadizo que, al izarse, del homenaje, con la defensa de la entrada fue una idea utilizada tem
constitua un obstculo ms. Como nos muestran los esquemas, haba pranamente por los constructores. Cuanto ms poderosas se volvan
formas muy diferentes de construir puentes levadizos, o giratorios, las defensas de la entrada, ms se revitalizaba esta idea. Pero esto
trmino ms adecuado para algunos de ellos. El tipo consistente en slo fue una parte del amplio desaiTollo que se produjo en la planifi
dejar un profundo hueco interior, dentro del cual se alojaba la parte cacin de los castillos durante el siglo xm.

Aunque la puerta y los rastrillos


no suelen sobrevivir, an es
posible sealar dnde
estuvieron colocados dentro
del corredor gracias a los restos
de bisagras (H), los huecos para
las trancas (D) o los carriles
para los rastrillos (P). stos a veces
terminaban muy p o r encima
del suelo, para impedir que
las puntas se rompieran contra
el suelo. Los rastrillos eran
generalmente de madera
reforzada con hierro, pero
en Escocia eran muy comunes
las puertas enrejadas construidas
completamente de hierro
mediante barras cruzadas.
Esta reja, de la que vemos slo
la mitad, se encuentra en
en el castillo de Doune (pgina 30).

25
Desarrollo de los castillos de torre del homenaje y recinto amurallado en Gran Bretaa

Conisbrough, en Yorkshire, fue


reconstruido completamente
entre 1180 y 1190 p o r Hamelin
Piantagenet, hermanastro de Enrique II,
y esta reconstruccin es una
excelente muestra de castillo puesto
al da en esa poca. Hay que destacar
la barbacana, las torres semicirculares
de la muralla, cuidadosamente
situadas para dar proteccin donde
es necesario, y la torre del homenaje,
situada en la muralla tanto para
defender la primera lnea de defensa
como para servir de ltimo punto
de resistencia. Comparada
con la de Orford (pgina 18), esta
torre es completamente circular,
pero est rodeada de seis torreones.

Pembroke, en su estado actual.


Probablemente fue construido
p o r su propietario ms famoso,
William Marshal, nacido despus
de 1200. Es ms grande que
Conisbrough y su entrada fortificada
se hace ms compleja p o r el muro
aadido que dobla su espesor;
la barbacana est muy deteriorada.
Las torres de la muralla son
anchas y circulares.
Se pueden ver los cimientos de un
muro que atravesaba el patio.
La torre del homenaje, la ms grande
de planta circular de Gran Bretaa,
est situada para defender este
muro y dominar el recinto, y tiene
una cpula de piedra, desde la cual
podan disparar simultneamente
dos filas de arqueros.

26
Warkworth, en Northumberland, sufri
muchas reformas p o r parte de sus
diferentes seores. Tiene todava el
diseo de un castillo de mota
y recinto fortificado, pero los muros
de piedra que reemplazaron
la empalizada parece que no incluyen
todo el recinto original. La muralla
existente fue construida
o reconstruida hacia las fechas
sealadas en la fotografa. La torre
del homenaje, ms alta de lo habitual,
probablemente es nica, y combina
fortaleza con lujo y magnificencia.
En el tiempo en que fue construida,
el famoso Harry Hotspur debi alojarse
a menudo en el castillo.

Helmsley, en Yorkshire, no se asocia


con ningn nombre famoso,
y su construccin nos recuerda que
los constructores de castillos no eran
ardientes seguidores de las modas,
sino que adaptaban sus ideas
a las circunstancias. La obra de tierra,
que data probablemente del 1100,
no sugiere un diseo del tipo de mota
y recinto fortificado. La torre
del homenaje, construida alrededor
de 1200, est sobrepuesta a la muralla,
cuadrada en el lado del patio
y redonda en el que se enfrenta
al atacante. La gran barbacana,
probablemente c. 1250, protege
la totalidad del castillo y forma parte
del terrapln que, entre dos fosos,
rodea el castillo, con una barbacana
ms pequea en el extremo.

27
Etapas de desarrollo de un castillo: Brougham, Cumbria

3. Hacia 1290 se aadi una torre en la esquina ms expuesta de la


muralla, la torre del homenaje se hizo ms alta y se construy una entrada
fortificada interior entre la torre del homenaje y la muralla.
1. Entre 1170 y 1180, en el emplazamiento de una antigua fortificacin
romana frente al ro Eamont, se construy una torre del homenaje de
piedra dentro de un recinto protegido por un foso y una empalizada.
La mayora de los edificios eran de madera.

4. A principios del siglo xiv se aadieron ms edificios domsticos junto


con una entrada fortificada exterior contigua a la torre del homenaje.
Pocos aos ms tarde se hizo ms alta y se conect con la
entrada interior por un corredor.
2. Durante la primera mitad del siglo xm, se construy un bloque
residencial de piedra al lado de la torre, junto a las defensas exteriores. Alrededor de 1330 el castillo alcanz su forma definitiva, un recinto
La empalizada fue sustituida por una muralla de piedra, y dentro de ella se compacto, aunque dbil, dominado y defendido por un poderoso grupo
construyeron una sala de piedra, una cocina, una capilla y otros, edificios. de edificios formado p o r la torre del homenaje y la entrada.

28
Federico, Stupor Mundi, y sus castillos agrupadas en torno a un patio de armas central, y con una to n e octo
gonal en cada esquina, desde las cuales los arqueros podan cubrir las
Es evidente que el problema de disear los mejores castillos posibles murallas adyacentes y las torres vecinas. La influencia de este tipo de
ocup a personas de gran inteligencia, y la ms destacada de ellas fue, construcciones se dej notar en otros tenitorios de la cuenca medite
probablemente, el emperador del Sacro Imperio Federico II, llamado rrnea, como muestra la planta circular con tones adosadas del casti
Stupor M undi, Maravilla del Mundo, quien rein desde 1212 hasta llo de Bellver en Palma de Mallorca, residencia real construida duran
1250. Fue un hombre de inagotable curiosidad cientfica y experi te el reinado de Jaime II (1291-1327).
mental; jam s se senta satisfecho con explicaciones a medias o con Castillos como stos nos advierten de que no debemos intentar
relatos no demostrados, y siempre trataba de imaginar algo mejor. hacer una clasificacin demasiado rigurosa de tipos y perodos. Las
Cuando se dedic a disear castillos, los resultados que obtuvo fueron clasificaciones que usamos han sido establecidas por los historiado
distintos a los de cualquier otra fortaleza de su tiempo, aunque cono res solamente como ayuda para una ms clara comprensin de las dis
ca la arquitectura militar de Inglaterra, Francia, Alemania, Italia y tintas caractersticas y diseos desareollados. Sin duda, los construc
Tierra Santa. Alemn de nacimiento, pas la mayor parte de su vida en tores podan estudiar cualquier innovacin de la que tuvieran noticia,
Sicilia y el sur de Italia, donde construy sus famosos castillos. pero no podan copiarlas de libros de texto. Usaban su sentido comn
Es interesante destacar que en Termoli, por ejemplo, no decidi y su experiencia, e intentaban a la vez aprovechar las ventajas del
construir una torre circular, sino que, en realidad, se trata de un enor teireno sobre el que deban construir y corregir sus puntos dbiles.
me talud, una pirmide truncada. Sobre ella se levantaba una torre ms Tenan en mente las circunstancias de ese castillo en particular: exis
pequea desde la que se dominaba completamente la paite inferior; tan, por ejemplo, posibilidades reales de sufrir un ataque serio?; de
incluso si el enemigo tomaba esta zona, no poda permanecer all sin cunto dinero disponan? Adems, muchos castillos no se construan
enfrentarse a una lluvia de proyectiles lanzados desde la tone superior. de acuerdo con un nico proyecto, sino que se iban alterando duran
Otro de sus castillos, Castel del Monte, es muy difcil de describir te sus muchos siglos de utilizacin. Cuando los observamos debemos
en trminos de torres o fosos. La estructura principal es una cons intentar comprender qu era lo que pretenda su constructor; la mayo
truccin octogonal desproporcionadamente baja, con las habitaciones ra de los constructores no tenan la posibilidad de realizar brillantes
experimentos como los del emperador Federico.

Castel del Monte, construido en 1240, est situado en una colina y su regularidad geomtrica le
da la apariencia de estar acabado. De hecho, la intencin era construir otro recinto fortificado,
que nunca se realiz. Federico construy igualmente otros castillos rectangulares de diseo
La torre de Termoli. igualmente geomtrico.

29
5. Disear castillos perfectos vamente fciles de penetrar para un enemigo decidido, alguien tuvo
la excelente idea de construir una fuerte torre del homenaje. Pero,
incluso con esto las desventajas eran fciles de adivinar. La torre slo
poda proteger a las personas y propiedades del castillo. No poda
albergar una guarnicin lo suficientemente grande como para amena
zar al enemigo con contraataques. Si bien es verdad que un puado
de hombres en una torre normanda poda defenderla de
Todas las mejoras detalladas en el captulo anterior tuvieron como con
un ejrcito, no es menos cierto que una pequea fuerza era suficiente
secuencia un cambio muy grande tanto en la resistencia como en el
para bloquearla. Por este motivo, muchas torres se situaban en el cen
aspecto de los castillos. Incluso un viejo castillo de torre del homenaje
tro del recinto fortificado. Esto permita a los ocupantes de la torre
amurallada poda transformarse bastante con matacanes, torres, espolo
dominarlo por completo, pero normalmente la torre estaba demasia
nes, aspilleras y formidables entradas fortificadas. Cada aadido era, por
do lejos para ofrecer ayuda en caso de un ataque enemigo a los muros
supuesto, cuidadosamente proyectado por el propietario y su construc
exteriores.
tor. Pero cuando haba que disear un castillo completamente nuevo, el
Cuando la muralla era muy poderosa, tena algn propsito la
maestro constructor (o arquitecto) dispona de tantas posibilidades que
existencia de una torre del homenaje? La alternativa de Framlingham
poda seleccionar y combinar diferentes elementos, considerando qu
(pgina 22) demostr que esta forma de pensar era un error; el casti
tipo de defensa era ms adecuado para cada punto, hasta crear un casti
llo no pudo oponer ms que una dbil resistencia cuando fue atacado
llo que respondiera exactamente a las necesidades de su propietario.
en 1216, en contraste con la dura resistencia de la vieja torre de
Rochester el ao anterior (pgina 15) y la triunfal defensa de Dover
Concentrar el poder (pgina 16). Pero si Ja muralla tuviese una serie de torres verdadera
mente fuertes, no podra una de ellas hacer las veces de torre del
En una poca en la que la mayor parte de las defensas de un castillo homenaje? Exista un acuerdo general respecto a que era mejor que
-quiz una simple empalizada, o una muralla sin torres- eran relati- el punto ms fuerte del castillo estuviera en la vanguardia, y no desa
provechado en su interior. De este modo, si un atacante atravesaba la
muralla, encontrara una defensa ms fuerte en varias torres grandes,
todas ellas capaces de actuar independientemente, que en una nica
torre del homenaje.
Del mismo modo, muchos seores se sentan ms seguros si dis
ponan de un buen baluarte en su castillo, mayor que cualquier torre.
Con el desarrollo de las entradas fortificadas se fue haciendo evi
dente que stas deban ser mucho mayores que el resto de las torres
que defendan la muralla, y que al agrandarse podan servir como
torres del homenaje, lo que supona una mejor proteccin de la entra
da. Exista adems una ventaja aadida: el seor y las personas de
mayor confianza viviran ahora sobre la entrada, cerca del mecanis
mo que controlaba el puente levadizo y el rastrillo, por lo que a un
traidor le resultara mucho ms difcil abrir la puerta al enemigo.
Adems, era mucho ms barato construir una torre especialmente
fuerte que dos.
Podan existir diferentes opiniones acerca de las ventajas de situar
la torre del homenaje en la entrada, dependiendo quiz de los dife
rentes emplazamientos. La ms famosa de todas estas torres del
Doune, en Perthshire, un castillo pequeo de finales del siglo xiv. homenaje utilizadas como puerta de entrada, la de Harlech (pgina 35),
Los edificios principales, construidos en un solo bloque, son la sala (H), permanece prcticamente inalterada. La de Dunstanburgh, que antes
el saln privado y las habitaciones del seor (L), y la cocina (K). de caer en ruinas deba ser an ms impresionante que la de Harlech,
Los aposentos del seor estaban separados de la sala principal p o r un fue pronto bloqueada y convertida en torre del homenaje pura, aun
fuerte muro interior, y controlaban el pasaje de entrada (G). que todava dominaba la nueva entrada al castillo. Incluso en los cas-

30
Castillo de Dunstanburgh, en Northumberland; fue construido entre 1313 Los visitantes deban atravesar una nueva puerta exterior (1); pasar entre
y 1325 sobre una amplia meseta, con una enorme torre del homenaje la muralla y un nuevo muro exterior (M); traspasar otra puerta (2) dentro
que haca las veces de entrada en el nico lado accesible. Cincuenta de la nueva barbacana (B), y girar a la derecha para pasar todava a
aos despus se alter la entrada, como se puede observar en esta travs de otra puerta (3). Ahora estaban en el vasto recinto exterior, pero
reconstruccin. La barbacana fue derribada y el paso de la puerta fue todava tenan que entrar en el pequeo recinto interior antes de
bloqueado p o r un muro exterior cuadrado. Convertido en una torre del alcanzar la torre.
homenaje pura, el gran edificio todava dominaba la entrada.

tillos pequeos, los seores prefirieron concentrar la defensa princi espacio suficiente para proteger a todas las personas y animales
pal encima o cerca de la entrada, y vivir ellos mismos en ella. necesarios.
A veces el lugar en s era tan inaccesible que el enemigo slo
poda atacar en una direccin, y entonces todos los constructores con
La lnea de defensa centraban sus esfuerzos en construir all una lnea de defensa inex
pugnable. En sus castillos de las montaas, los alemanes solan cons
Estuviese donde estuviese el principal punto fuerte, el primer prop truir un Scliildinauer (muralla-escudo), una tone descomunal que
sito de un seor consista en mantener al atacante fuera del castillo. bloqueaba el nico camino hacia el castillo. En Gran Bretaa, aunque
Conforme mejoraban las defensas de la muralla, aumentaban las algunos castillos estaban situados sobre colinas, este sistema se poda
posibilidades de que el seor decidiera mantener una lnea de defen utilizar en muy pocos lugares. La excepcin eran los promontorios de
sa alrededor del recinto, en vez de defender un ltimo refugio. los abruptos acantilados al borde del mar, donde la nica posibilidad
Cuanto ms corta fuese esta lnea, ms fcil sera de defender con de aproximacin del enemigo poda ser bloqueada mediante una lnea
una guarnicin limitada, y ms fuertes y compactas las torres, a las de fortificaciones. Es el caso de Tantallon, sobre un acantilado del
que se podra destinar una cantidad moderada de dinero. Sin em bar estuario de Forth, donde se conservan pocos restos de las dbiles
go, el acortar el perm etro de la defensa poda privar al castillo del defensas del lado del acantilado, o de la pequea muralla que coro-
naba el dique frontal, pero donde ha perdurado la poderosa silueta de
esta muralla-escudo.
Independientemente de lo fuerte que fuera la lnea principal de
defensa, lo mejor era, siempre que se pudiese, intentar impedir que el
enemigo concentrara sus fuerzas para atacarla. Esto se poda conse
guir construyendo otras defensas. En Chteau Gaillard, el em plaza
miento hizo posible obligar al enemigo a conquistar primero un recin
to exterior, y despus un segundo recinto antes de enfrentarse al lti
mo y ms fuerte de ellos. Sin embargo, muchas veces los seores se
vean obligados a construir su castillo en un lugar donde el enemigo
poda atacar directamente desde cualquier direccin. Entonces haba
que reforzar las defensas todo alrededor. La muralla principal deba
ser rodeada por un anillo completo de defensa. Esas son las cons
trucciones que se llaman concntricas, el trmino geomtrico de dos
crculos con el mismo centro.
Kenilworth es un castillo de este tipo. Cuenta con dos recintos,
uno completamente rodeado por el otro y, alrededor, un amplio foso
con un lago artificial y un dique fortificado. En 1266, Kenilworth fue
el ltimo reducto en el que los partidarios de Simn de M ontfort
Dos mtodos para bloquear el avance enemigo. Tantallon, construido a resistan todava ante el rey Enrique III. Sin esperanzas de relevo,
finales del siglo xiv sobre un acantilado saliente del estuario de Forth, resistieron durante seis meses el asedio del ejrcito real. Las mqui
tena una especie de Schildmauer, con una torre en cada extremo y una nas de guerra del rey no consiguieron romper sus defensas y, cuando
entrada fortificada en el centro. Chteau Gaillard, construido entre 1195 el hambre y las enfermedades obligaron a la guarnicin a rendirse, la
y 1198 sobre un risco a orillas del Sena, tiene una torre del homenaje rendicin se produjo en condiciones muy favorables.
(K) dentro de un recinto interior (IB) y otro intermedio (MB). El nico
A pesar de su fortaleza, Kenilworth tena un grave defecto. El
acceso practicable est bloqueado p o r el formidable recinto exterior
recinto interior, con su torre del homenaje cuadrada, estaba situado
(OB) y sus profundos fosos.
demasiado lejos del recinto exterior, de manera que los arqueros que
guardaban la torre estaban muy alejados del muro exterior y no podan
ayudar a los hombres que lo defendan. El conde de Gloucester luch
en el asedio de Kenilworth, y poco despus empez a construir un
castillo de las mismas caractersticas en Carphilly, en el sur de Gales.
Como Kenilworth, Carphilly tena un lago artificial y dos anillos de
murallas, pero, en este caso, el recinto interior estaba cerca del exte
rior, bajo pero muy fuerte, de manera que los arqueros de la muralla
principal podan disparar contra los atacantes que intentaran acercar
se a la primera lnea de defensa. El sistema era el siguiente: el ata
cante no poda asaltar la muralla principal sin antes haber tomado la
exterior, pero sta no poda tomarla mientras los defensores de la
muralla principal permanecieran activos. Por lo tanto, como es lgi
co, resultaba imposible conquistar un castillo concntrico diseado
tan concienzudamente.
No slo se estudi cuidadosamente la distancia entre las dos lneas
de defensa y su altura relativa, sino que tambin se tuvieron en cuenta
la regularidad y la uniformidad en el diseo del conjunto del castillo.
Si cortsemos este castillo por la mitad, descubriramos que las dos
mitades son prcticamente idnticas. En otras palabras, el castillo fue
diseado para ser simtrico.

32
Defensas concntricas
con uso de agua

En Kenilworth, Warwickshire, el diseo


del castillo que tan buen servicio dio
en 1266 todava puede verse
claramente, a pesar del gran nmero
de reconstrucciones posteriores.
La torre del homenaje est en la
esquina de un grupo cuadrado de
edificios que marcan la posicin
del recinto interior, situado en el
centro de un gran recinto exterior.
Estas lneas de defensa
concntricas estaban defendidas por
un gran lago que impeda el minado; el
lago ha sido drenado, pero su posicin
est marcada en la fotografa.

En Caerphilly, sur de Gales, el


castillo no se construy
gradualmente como Kenilworth, sino
que fue construido en cuatro aos, de
1268 a 1271, po r un barn que haba
participado en el sitio de Kenilworth.
Tiene los mismos principios, pero
mejorados y puestos al da.
El recinto interior, compacto y simtrico,
tiene altas murallas y grandes
torres, pero no torre del homenaje,
sino dos grandes entradas fortificadas.
Se sita dentro de un recinto exterior
de murallas tan bajas y tan cercanas a
la interior, que un atacante poda
escalarlas pero no sobrevivir en ellas.
Alrededor permanecen las elaboradas
defensas del gran lago, en parte
cerrado y regulado p o r una enorme
barbacana situada en uno de
los extremos.

33
No se trataba slo de una cuestin esttica. Los arquitectos com
Flint 1277-80 Rhuddlan 1277-82
prendieron que si un castillo presentaba el mismo tipo de defensas
por todos sus lados, al enemigo le sera difcil elegir un punto dbil.
E l emperador Federico haba llevado esta idea a sus ltimas conse
cuencias en Castel del Monte (pgina 29), pero lo ms probable era
que los castillos simtricos de finales del siglo xin no fueran una
copia de aqul, sino el resultado final de muchos aos de creciente
destreza en la planificacin de castillos.

Los castillos de Eduardo I en el norte de Gales


Los castillos con un diseo ms perfecto de Gran Bretaa - y posi
blemente del resto de Europa- son un grupo que hizo construir
Eduardo I para tener un estrecho control sobre el norte de Gales des Harlech 1285-90
pus de conquistar esa tierra montaosa y de fieros guerreros. Se uti
lizaron los principios ms modernos; grandes entradas fortificadas y
torres flanqueantes, planos concntricos y simtricos, aspilleras
estratgicamente situadas y ningn ngulo recto que pudiese ser
bombardeado o minado. Y aun as, eran todos diferentes, en funcin
del lugar elegido. E l maestro constructor poda decidir si se prescin
da de la construccin de otro muro o incluso de la entrada fortificada
si consideraba que no era til. L a mayora de estos castillos fueron
diseados para proteger las nuevas ciudades amuralladas de habitantes Caernarvon 1283-92
leales a Eduardo, y todos ellos podan ser aprovisionados por mar, ya 1295-1301
que el rey ingls poda conseguir barcos y los rebeldes galeses no. 1309-27
Entonces, eran realmente necesarios tan magnficos castillos?
Los galeses eran famosos por sus repentinos y feroces ataques, pero Beaumaris 1295-98
no eran hbiles para sitiar castillos. Quiz estas construcciones inten 1306-13
taban impresionarlos con el poder del rey Eduardo y hacerles com
prender que la rebelin era intil y que los castillos eran bastante ms
grandes que las pequeas torres con las que tenan que conformarse
los prncipes de Gales. No podemos estar seguros. E l constructor de
Eduardo era un hombre procedente de Saboya, el maestro Jaime de
San Jorge. Cuando observamos esas obras soberbias, podemos sos
pechar que tanto el rey como el arquitecto amaban los castillos, y que
usaron la conquista de Gales como una oportunidad para construir los
ms magnficos que hayan podido ser concebidos.
50 metros

150 pies

Los seis principales castillos eduardinos en el norte de Gales. Las plantas


estn a la misma escala para hacer ms fcil la comparacin. Los
dibujos de los dos ms antiguos estn en la pgina 22 y la portada; los
cuatro grandes aparecen en la pgina contigua. Cada uno de ellos
fue diseado para adaptarse a su terreno concreto, aunque todos
tienen principios y tcnicas similares.

34
Los grandes castillos eduardinos

Tanto Conway como Caernarvon tienen altas murallas, numerosas torres entradas fortificadas muy fuertes sin barbacanas. Desde el exterior,
y un nico recinto dividido. Ambos son palacios a la vez que fortalezas, y Caernarvon conserva su aspecto original, con sus murallas a bandas
ambos dominan los puertos en los que estn situados. Pero uno est hechas para impresionar. Conway ha perdido los tejados que se ven en
construido sobre una roca y tiene dos barbacanas, aunque no entradas el dibujo, pero, con independencia de esto, sigue presentando un
fortificadas. El otro ocupa un terreno bajo, tiene un foso inundado y dos aspecto poderoso.

Harlech y Beaumaris, desde el punto de vista del diseo, poco desde la Edad Media, como se muestra en el dibujo.
tambin son muy similares. Uno de ellos se alza todava sobre Demostr su fuerza en algunos sitios famosos.
una colina rocosa junto al mar, y el otro sobre un terreno llano al Beaumaris, en una posicin ms dbil, tena un diseo incluso ms
lado de una ribera baja; el mar ha erosionado la parte inferior de la roca fuerte, pero nunca pudo demostrarlo, pues no lleg
de Harlech, pero, aparte de eso, el aspecto del castillo ha cambiado a terminarse.

35
sirvientes. Cuanto ms importante era el seor, ms gente tena bajo
6. El castillo como lugar su techo. E l castillo deba ser adems una casa donde vivir conforta
blemente y mantener la dignidad necesaria para impresionar a otras
de residencia personas con su importancia y poder; deba ser el centro administra
tivo de una extensa propiedad. Desde all los administradores del
seor supervisaban muchos pueblos, incluso ciudades, asegurndose
de que se pagaban puntualmente las rentas e impuestos. Estos admi
nistradores deban disponer de una estancia en la que trabajar y guar
dar sus cuentas; adems, ya que la mayora de las rentas se pagaban
Hasta ahora hemos contemplado los castillos como fortalezas, como en especie y no con dinero, deban existir lugares donde almacenar
si a los constructores slo les interesara mantenerlos a salvo de los las; aunque de todas formas los graneros y las bodegs para guardar
ataques. De este modo, hemos explicado los cambios en el diseo de comida y bebida habran sido necesarios para mantener a tantos habi
los castillos desde el punto de vista del desarrollo militar. Pero si la tantes, especialmente si exista el riesgo de sufrir un asedio. Adems,
seguridad era la primera preocupacin, exista tambin el problema el seor sola ser el responsable de mantener el orden e impartir ju s
de adecuar en el interior de las defensas todas las construcciones ticia en sus tierras; el rey se reservaba probablemente el juzgar en sus
necesarias para la vida diaria del seor del castillo, su familia y sus propios tribunales los crmenes mayores por los que un criminal con
victo poda perder la vida o uno de sus miembros, pero los tribunales
del seor podan juzgar crmenes menores y disputas entre sus apar
ceros. Se haca, pues, necesaria una gran sala que impresionara lo
suficiente durante los procesos, y un sitio donde guardar las actas del
tribunal. Todo esto era lo rutinario. Adems, podan llegar invitados
de importancia -quiz el rey en persona- con sus sirvientes, por lo
que era preciso que hubiera estancias adecuadas para alojarles con
forme a su nobleza. Un arquitecto deba tener en mente todas estas
funciones mientras planeaba las construcciones que se incluiran tras
las defensas y deba tener en cuenta, por ejemplo, que una torre que
se usara como almacn deba tambin estar lista para el combate.
Las condiciones podan variar mucho. Los castillos fronterizos
deban estar preparados para combatir al menor indicio de hostilidad,
mientras que los situados en el centro de un reino bien gobernado
podan no llegar a sufrir ningn ataque. Algunos castillos eran la resi
dencia permanente del seor, mientras que otros pertenecan a un
gran noble que posea muchos castillos y que viajaba constantemen
te de uno a otro. En estos ltimos era necesario disponer de aloja
mientos para el alcaide, que lo gobernaba durante casi todo el tiem
po, as como para el seor que llegaba de cuando en cuando con su
corte de sirvientes y soldados para comprobar si sus propiedades
prosperaban, decidir algunas cuestiones de gran importancia que no
podan dejarse en manos de los administradores locales y consumir
los alimentos que haban sido obtenidos como renta. De cuando en
cuando, hasta el ms pacfico de los castillos poda estar repleto de
gente y en plena ebullicin.
La habitacin ms importante era el gran saln, y ha continuado
La sala de Penshurst Place, en Kent, construida en 1340, todava
sindolo hasta hace bien poco. Incluso aunque el seor, especialmen
conserva gran parte del mobiliario medieval. Esta vista est tomada
desde el lado donde se situaba el seor. El hogar central calentaba e te durante la B aja Edad Media, encontrara demasiado aparatoso
iluminaba toda la estancia, mientras que el humo, a veces excesivo, comer habitualmente en la sala acompaado de su gente, haba
ascenda y sala a travs de una lumbrera en el alto tejado. muchas ocasiones -co m o las grandes celebraciones de Navidad,

36
Pascua y Pentecosts, por ejemplo, o cuando se alojaban en el casti
llo invitados im portantes- en las que el seor deba ofrecer cenas ade
cuadas a la ocasin. El saln estara repleto de sus seguidores, obvia
mente con l a la cabeza, y el men poda consistir en una docena de
platos o ms, servidos con mucha ceremonia. Cuanto ms distingui
dos fueran los invitados, ms variados y elaborados deban ser los
platos presentados ante ellos.
Las cocinas capaces de preparar festines de semejante calibre
deban ser grandes y situarse relativamente cerca del saln. A causa
del riesgo de incendio, los constructores deban intentar situarlas en
lugares seguros y convenientes para servir; en Caerphilly, la cocina
principal se encontraba fuera de la muralla interior, con una puerta en
el muro por donde los sirvientes llevaban la comida al saln. Algunas Cocineros cortando, mezclando y cocinando comida a principios
cocinas tenan los techos altos y puntiagudos, para permitir a los que del siglo xiv.
trabajaban disponer de una mayor corriente de aire y, por tanto, de un
fuego ms vivo; cocinar la comida en grandes hogueras en el centro
abundaban los grandes muebles permanentes era la dificultad de
de la cocina o, ms tarde, en chimeneas igualmente grandes pegadas
introducirlos a travs de escaleras de caracol o puertas estrechas,
al muro poda resultar un trabajo nauseabundo y agobiante. Algunas
razn por la cual, adems de las mesas, muchos otros artculos se
veces exista un horno en vez de una chimenea, pero en la mayora de
diseaban tambin para poder ser montados y desmontados segn las
los casos la tahona y la destilera de cerveza eran edificios separados;
necesidades. Esto resultaba especialmente prctico para un seor que
el pan y la cerveza formaban parte de la dieta habitual, y el castillo
viajase mucho; por ejemplo, era mejor guardar la ropa en un arcn
necesitaba un suministro grande y constante de ambos. Cerca de la
que pudiera transportarse que dentro de un pesado armario. Los gran
cocina sola situarse un almacn para la cerveza y el vino. Los pasi
des muebles permanentes que se pudieran necesitar se construan
llos de entrada a la cocina y a la bodega estaban separados, y ambos
directamente en el aposento del castillo en el que quedaran instala
terminaban en el gran saln, ocultos tras cortinas desde las cuales los
dos. Los suelos de madera no planteaban ningn problema, aunque se
encargados de servir las mesas transportaban la comida y la bebida.
ensuciaban muy pronto y por esta razn convena utilizar alfombras
El estrado donde se sentaba el seor (pgina 7) se encontraba nor
de junco o esparto, que podan ser reemplazadas de forma fcil y
malmente al final del saln, frente a las cortinas, en un punto en el
barata, y que servan tambin para decorar y abrigar. La gente
que haba una puerta que conduca directamente a sus aposentos pri
vados. Su sala de estar principal era llamada la solana, ya que, siem
pre que era posible, sus ventanas estaban orientadas hacia el sur para
aprovechar la luz del sol. A ll se encontraban tambin los dormitorios
para el seor, su familia y algunos de sus sirvientes de ms confian
za. En la Baja Edad Media, el seor haca la mayor parte de sus comi
das en sus aposentos privados, acompaado de un reducido grupo de
personas, y esas comidas eran preparadas en una pequea cocina cer
cana. Un seor realmente importante, sin embargo, no poda evitar
una buena dosis de ceremonial, incluso en sus habitaciones, y as
podemos observar cmo los artistas del siglo XV describen escenas
cotidianas en los hogares de la alta nobleza; no se poda esperar
menos de personas de su rango.
En comparacin con las casas actuales, el mobiliario era bastante
austero, incluso en las habitaciones del seor. En la Baja Edad Media
la mayora de la gente posea una cama, pero slo los ricos tenan
sillas; lo normal era sentarse en taburetes, bancos o asientos labrados
en los muros, generalmente bajo las ventanas. Las mesas todava eran Armeros haciendo armaduras, mallas para caballos y una espada;
tablas apoyadas en caballetes. Una de las razones por las que no siglo .

37
vos religiosos, otras con historias de la mitologa griega y romana
(donde los personajes vestan a la manera de los caballeros y las
damas medievales: a un artista medieval no le importaba demasiado
la exactitud histrica), otras con dibujos de animales y flores, o con
criaturas mticas, o con dibujos abstractos. Cuando nos encontremos
en las habitaciones de piedra desnuda de un castillo deshabitado
debemos hacer un gran esfuerzo para imaginarlas tal y como eran,
con las paredes y los techos llenos de color. Recordemos tambin
que los nobles vestiran con ricos ropajes, a menudo con pieles y
joyas, sus sirvientes con trajes de vivos colores y los hombres de
armas con brillante acero bruido. Muchos castillos tenan encalados
tambin sus muros exteriores, de manera que a distancia se vean
claros y limpios.
Para mantener todo esto era necesario un duro trabajo, una orga
nizacin eficiente y un constante abastecimiento. Las provisiones de
las bodegas deban ser utilizadas mientras estuvieran en buenas con
diciones, y reemplazadas constantemente. La comida fresca proceda
Una escena cotidiana en el patio del castillo; reconstruccin del castillo
de jardines y huertos, viveros y criaderos situados dentro de las
de Framlingham (pgina 22) en el siglo xm.
defensas del castillo o justo fuera. Muchos castillos tenan palomares,
en algunos casos parecidos a torres, pero llenos de huecos donde los
com ente se limitaba a esparcir los juncos sobre el suelo, lo cual era pjaros podan anidar; con ello se provea de carne durante lo ms
todava ms sencillo de cambiar. Slo unos pocos seores ricos de la crudo del invierno, cuando era difcil encontrar otro tipo de carne
Edad M edia se podan permitir alfombras tejidas, y stas servan ms fresca. Para moler el grano exista a veces un molino de viento situa
do en lo alto, aunque la Torre de Londres contaba con un molino de
para cubrir mesas y paredes que suelos.
Si los propietarios de los castillos no se ocupaban demasiado del agua empujado por la subida y la bajada de la marea en el foso.
mobiliario, s lo hacan en cambio de decorar las paredes. Las colga La limpieza era muy importante en un lugar donde deban convi
duras de colores, en algunas ocasiones bordados o tapices, cubran vir encerradas tantas personas. A veces se poda traer el agua de un
todo el contorno de algunas habitaciones; no slo decoraban, sino que arroyo cercano, pero era esencial disponer de un pozo dentro del cas
reducan las corrientes de aire y amortiguaban los ruidos, problemas tillo. Siempre que era posible haba un pozo dentro de la torre de
serios en las grandes construcciones de piedra. Como alternativa, era homenaje, pero tambin deba haber otro en el interior del recinto,
comn cubrir los muros con yeso y pintarlos, algunas veces con moti- donde era ms necesario para la gente que trabajaba en los establos,
la herrera, la lavandera y otras ocupaciones. Probablemente la gen
te corriente slo tomaba un bao cuando se meta en el arroyo en
Msicos tocando el arpa,
los clidos das de verano, pero las clases altas disponan de baeras
el salterio (una especie
que hacan llenar de agua caliente y, a la hora de comer, los sirvien
de ctara donde las
cuerdas se tocan con una tes traan aguamaniles con los que las damas y los caballeros podan
pluma de ganso), limpiarse los dedos despus de coger con las manos la comida: no
el olifante (una trompeta existan los tenedores.
hecha con cuernos En cuanto a la higiene, los constructores podan disear guarda
huecos) y dos tipos de rropas (pgina 10) que desembocaban en el foso, pero era ms comn
viola (el antepasado el uso de letrinas que alguien se encargaba de vaciar regularmente,
del violn y del chelo aprovechando posiblemente su contenido como fertilizante para los
modernos); siglo xm. campos.
Entre sus tareas cotidianas, la gente del medievo no olvidaba sus
deberes religiosos. Ningn castillo estaba completo sin tener al
menos una capilla, en la torre del homenaje, en una torre de la mura
lla o incluso como edificio independiente dentro de la plaza.

38
tructor. Para todo esto era necesario espacio, y un castillo amplio es
ms dbil que uno compacto. Naturalmente, los seores y sus damas
preferan moverse sin estrecheces, pero un castillo diseado para per
mitir esto tambin permita al enemigo moverse con ms facilidad una
vez dentro. Las grandes ventanas, a veces finamente labradas, daban
mucha luminosidad en tiempo de paz, pero, incluso con contraventa
nas de madera y rejas de hierro, suponan un punto dbil en tiempo de
guerra. De ese modo, sobre todo durante la Baja Edad Media, el cons
tructor de castillos se enfrentaba a la dura tarea de combinar la segu
ridad y la comodidad, necesidades normalmente contradictorias.
Donde ms necesaria era esta combinacin era en los castillos rea
les. Los castillos que Eduardo I construy en el norte de Gales fueron
en su mayora diseados como residencia real. Caernarvon fue parti
cularmente concebido como un castillo-palacio (pginas 34-35), y
todava no tena ventanas en los muros ms expuestos, ni siquiera en
los de los aposentos reales. Hacia el final de la Edad Media, cuando
los castillos pierden su valor militar, incluso el castillo ms palaciego
contina siendo una fortaleza.
Para terminar, cmo era un castillo como prisin? Algunas perso
nas conservan la horrible visin de que todos los stanos de los casti
La capilla de la torre de Dover, realizada con tanto esmero y tan llos eran lugares llenos de ratas y esqueletos, cadenas e instrumentos
pequea, que slo poda ser utilizada p o r un reducido nmero de de tortura; en ingls, la palabra donjon, torren, ha derivado en la pala
personas importantes. bra dungeon, mazmorra. Detrs de esta srdida nocin, lo cierto es que
algunas veces el castillo era utilizado como prisin local; esta funcin
se convirti en algo habitual con el final de la utilidad militar de los
Disponan de sacerdotes propios que, a menudo, tenan sus dormito castillos, y a las fortificaciones urbanas como la Torre de Londres les
rios cerca de la capilla. El seor poda escuchar misa junto a su gente, esperaba el mismo destino. Es probable que durante la Edad Media el
de la misma manera que cenaba en la sala, pero aqu tambin se pre seor, como cualquier representante de la ley y el orden, tuviera que
fera la privacidad, as que en muchos castillos, como el de encarcelar a alguien, y en este caso el lugar ms seguro eran una torre
Beaumaris, vemos pequeas habitaciones que daban a la capilla y o un stano. Algunos castillos tenan pequeas fosas o mazmorras-
desde las cuales era posible asistir a las celebraciones sin ser visto por botella donde exista una nica entrada en el techo; esto era ms
el resto de la congregacin. Tambin era comn que el seor y su comn en reas de gran delincuencia, como la frontera angloescocesa.
esposa dispusieran de una pequea habitacin para rezar, el oratorio, Las prisiones estaban a menudo al lado de un cuerpo de guardia o una
prxima a sus dormitorios. garita y, si era conveniente, exista una celda para delincuentes peli
Esencialmente, la vida dentro de un castillo vari poco durante grosos que acabaran de ser capturados. En la Edad Media, la gente
toda la Edad Media. Pero, as como el diseo de los castillos se vio corriente no permaneca presa mucho tiempo; los criminales eran eje
afectado por el desarrollo de nuevas tcnicas blicas y de defensa, cutados o sometidos a castigos fsicos. La gente importante s poda
tambin crecieron el comercio y la riqueza, y por tanto, las ideas de permanecer cautiva durante largos perodos, pero en general estaban
la gente sobre la comodidad y el lujo, por no mencionar el fasto y la cmodos, a menudo ms como invitados que como prisioneros. Hay
ceremonia. La demanda de ms y mejores aposentos para el seor y que admitir que la gente con una posicin poderosa puede volverse
la seora y sus familiares y huspedes distinguidos, y de un mejor corrupta y cruel, y los actos crueles eran comunes durante la guerra;
servicio para ellos, supuso mayores problemas para el maestro cons pero esto no es algo exclusivo de la Edad Media.

39
Las casas solariegas fortificadas
7. Castillos ms pequeos
Un caballero o propietario comn, seor de un pueblo, o quiz de
dos, no poda aspirar a un gran castillo. Sin embargo, necesitaba una
casa que le confiriera algo de dignidad como seor de la propiedad,
en la que pudiera guardar su ttulo, archivar sus cuentas y proteger
En los captulos anteriores hemos hablado principalmente de los se a s y a su fam ilia del robo y los disturbios. E l peligro de ser ata
poderosos castillos pertenecientes a reyes o grandes seores. Con ello cados poda ser muy grande en algunas reas, como las zonas fron
queramos sentar las bases. Adems, normalmente son los grandes terizas, por ejemplo, pero la inseguridad era comn en todas partes
castillos los que se han conservado mejor y los que son ms conoci en pocas de disturbios y desgracias -co m o las hambrunas- o
dos, pues suelen atraer a un gran nmero de visitantes. Sin embargo, cuando el rey era demasiado dbil para impedir las disputas y re
la mayora de los castillos pertenecan a personas que no podan per vueltas.
mitirse algo demasiado grande, sino que necesitaban un edificio razo Qu era lo mnimo a lo que un pequeo seor poda aspirar?
nablemente seguro e imponente. La mayora de los terratenientes en Sala, cocina, aposentos privados, establo y un pequeo almacn; en
la mayor parte de los pases europeos construan lo que juzgaban que otras palabras, la composicin bsica de un castillo, pero a pequea
mejor se adaptaba a sus propias circunstancias, y el resultado fue una escala. Si en torno a esto se construa un muro con almenas, poda
multitud de castillos de todas las formas y estilos. Existe tanta variedad ser suficiente, especialmente si exista un dique o un foso que ofre
que es prcticamente imposible clasificarlos a todos; sin embargo, ciera una proteccin adicional. Es posible que el propietario hubiera
nos ser til analizar los tipos ms comunes. construido esto, pero que luego su hijo o su nieto hubieran reforza
do la casa con una entrada fortificada y con una o dos tones. Muchos
de los pequeos castillos fueron construyndose por partes, erigidas
como y cuando al seor le pareci conveniente.

Contraste entre casas seoriales. Aydon, en Northumberland,


construida hacia 1300, comenz como sala en la cima de una colina, y
ms tarde se le aadieron un ala de servicio y un recinto interior
almenado; el exterior serva de corral. Maxstoke, en Warwickshire
(arriba) fue construida hacia 1350 en una regin llana, rica y pacfica;
ntese su diseo simtrico y su dignidad.

40
El castillo de planta cuadrangular muralla serva tambin como pared posterior de los edificios residencia
y torres en las esquinas les, as que el interior del castillo no era un recinto que contuviera
muchas estructuras separadas, sino un patio completamente cerrado entre
Entre los siglos xiv y xv, la mayora de los pases de Europa occi paredes que llegaban hasta los adarves. Estaban tan bien planeados que
dental estaban bien provistos de castillos, y la mayora de los seores el constructor lo dispona todo junto y protegido, sin estrecheces pero sin
no necesitaban ms que reparar o mejorar los castillos que haban espacios desaprovechados, y ofreca as una residencia digna mientras
heredado. Algunos, en cambio, quisieron construir algunos nuevos. que de cara al exterior brindaba una proteccin muy tranquilizadora.
Quiz eran nuevos ricos deseosos de mostrar al mundo que eran Los castillos de este tipo eran muy numerosos en Espaa, Holanda
hombres importantes, o tenan razones para pensar que haba un espe y Gran Bretaa. En Espaa algunos tenan defensas exteriores que los
cial peligro de ataque. Un buen nmero de ellos construy, en diver convertan en castillos concntricos. En Holanda era muy fcil en la
sos pases, castillos medianos de planta compacta, simtrica, aptos mayora de los casos rodearlos con un amplio foso lleno de agua o
para vivir y, al mismo tiempo, fciles de defender. incluso un lago, atravesado nicamente por un camino elevado.
Cada uno de estos castillos consista en una poderosa muralla que for Incluso sin estas precauciones aadidas, estos castillos eran huesos
maba un cuadrado o un rectngulo, con una torre en cada esquina. Esta tan duros de roer como uno grande y fuertemente armado.

Contraste entre dos castillos de planta cuadrangular. El castillo de Muiden, en Holanda, situado en una zona llana y anegada, adapta la
Bolton, en Yorkshire, presenta un diseo plano y fuerte, muy extendido planta cuadrada a esas condiciones especiales. Rodeado p o r un
en el norte de Inglaterra. Tiene cuatro zonas compactas para residencia ancho foso, tiene una gran entrada fortificada y torres redondas en las
y trabajo, de tres plantas, fortificadas en la cara exterior y esquinas. La muralla es relativamente baja, pero con buenas
razonablemente defendibles desde el patio, y cuatro grandes torres en defensas; no hay zonas de edificios como en Bolton, pero puede
las esquinas. Estos castillos no disponan en general de defensas observarse en la parte posterior la sala y su alto tejado. En muchos
exteriores, pero estaban bien situados en campo abierto, donde el aspectos, el diseo es ms parecido a Maxtoke, pero ms fuerte.
atacante no poda cubrirse. La puerta de Bolton puede distinguirse en el Tanto Bolton como Muiden fueron construidos alrededor de 1380, pero
ngulo cubierto por la torre frontal izquierda. Maxstoke el castillo holands es de ladrillo. En esa poca escaseaba la piedra
(en la pgina anterior) tiene tambin planta cuadrada, pero carece de los y los holandeses se hicieron expertos en la fabricacin de ladrillos,
grupos ininterrumpidos de edificios y de la apariencia blica. material con el que construyeron numerosos castillos.

41
.as casas-torre Elphinstone Las casas-torre
escocesas de toda la
in el norte de Inglaterra, donde exista siempre el peligro de ser ata Edad Media eran simples
ndo desde Escocia, se construyeron varios de estos castillos de rectngulos de piedra. Un buen
lanta cuadrangular, especialmente despus del intento de Eduardo I ejemplo era Elphinstone, en East
Lothian, construida hacia 1440 y
le Inglaterra de conquistar Escocia, que dej un legado de amarga
recientemente demolida.
ostilidad a ambos lados de la frontera. Incluso cuando los dos reinos
as. ( Slo tena una caracterstica
ataban en paz, los nobles de ambos lados lanzaban ataques. E inclu- \ 1 ; fe . t,r 11 original: un gran nmero de
0 cuando los nobles se mantenan tranquilos, los bandoleros de la pequeas habitaciones
rontera estaban siempre dispuestos a saquear a la gente desprotegi-
la, tanto de una nacin como de otra. As que todo el que poda viva
r - - 4-^ Si-'"-?-I embebidas en el muro.
Posteriormente se le aadieron
:n una torre, y, si no poda, intentaba construir su casa de piedra y con iJ % ? ' - nuevos torreones o alas, pero fue
'entanas estrechas. La mayor tentacin para los saqueadores era el .r ' - para aumentar el espacio
-'/?(-:'7v'v -~*
;anado, por lo que era esencial encontrar la forma de mantenerlo a habitable, no para mejorar
alvo. Unos pocos animales valiosos, probablemente los caballos, la defensa.
lodan guardarse en el piso inferior de la torre, pero el rebao gene-
almente se guardaba dentro de un corral cercano a la torre, a veces
on una puerta protegida. Estos cercados se llamaban barmkin, pele Cuando las armas de
Claypotts
1peel (esta ltima palabra significa empalizada), y las torres de la fuego se hicieron eficaces,
rontera eran llamadas pele towers. en el siglo xvi, los *
Estas casas-torre eran bastante pequeas, pero reunan todas las constructores de torres
aractersticas de los castillos ms grandes. En las torres sola haber desarrollaron salientes desde los
cuales las troneras pudieran
in saln en el piso medio, mientras que las habitaciones para el
cubrir la muralla y la puerta.
eor y su familia estaban en el superior y el almacn en el inferior,
Claypotts, cerca de Dundee,
orno en un pequeo recinto fortificado, los cercados podan con- tena forma de Z, con dos
sner graneros, establos, talleres e incluso viviendas para los sir- torretas redondas en
ientes. Algunos cercados tenan pequeas torres o torreones en las dos esquinas diagonalmente
squinas. opuestas del edificio cuadrado
La mayora de las casas-torre medievales eran de planta rectangu- principal. Fue construida
ar, pero en Escocia, durante los siglos X V I y x v i i , se desarrollaron entre 1569 y 1588.
onstrucciones ms complejas. Una razn era que en esa poca los
iropietarios queran utilizar sus armas de fuego personales y las
equeas piezas de artillera que posean unos pocos, por lo que nece- Craigievar La torre palaciega de
itaban torres que permitieran disparar a todo alrededor del edificio Craigievar, en
rincipal. Una segunda razn era la simple necesidad de mayor espa Aberdeenshire, fue
lo habitable; esta necesidad se traduca en la construccin de torr construida en los aos 60
is adicionales y, a veces, de otros pisos sobre el techo que sobresalan del siglo xvii y su balaustrada
daban a la torre una apariencia ms corpulenta. Ahora tambin lo renacentista se adapta
lto de la torre se sola tejar y era utilizado como dorm itorio, ya extraamente a los pequeos
torreones gticos redondos y
ue la gente que usaba armas de fuego desde troneras y ventanas
cubiertos p o r tejados, tan del
0 encontraba muy tiles las almenas.
gusto de los constructores
Escocia y el norte de Inglaterra no fueron los nicos sitios donde
escoceses. Craigievar sigue
roliferaron las casas-torre. La idea de una pequea torre es excelen- la llamada planta en L
; para alguien que busque seguridad sin grandes gastos. Haba casas- escalonada: la puerta est en un
jrre en muchas partes de la Europa medieval y aun ms lejos. En estrecho torren en el ngulo de
lgunas zonas de frica occidental y del sur de Arabia, por ejemplo, la L y se puede proteger desde
1 gente todava prefiere casas de este tipo. Sea como fuere, durante . ambas alas.

2
el siglo X V I se construyeron muy pocas casas-torre nuevas; los terra En Irlanda se construyeron
tenientes no las consideraron necesarias porque los gobernantes eran alrededor de tres mil casas-torre
capaces de garantizar su seguridad y la de sus propiedades. En cam entre principios del siglo xiv y
bio, los escoceses continuaron construyndolas porque sus gobernan mediados del xvn. La mayora
tes eran a menudo demasiado dbiles. eran simples torres
rectangulares, y son difciles de
Las casas-torre eran la construccin ms com n en toda Irlanda.
datar. Behamore, en el condado
Las razones no estn suficientem ente claras, pero probablemente la
de Tipperary, es de este tipo.
principal era que los gobernantes eran ms dbiles incluso que los
El dibujo est basado en un
de Escocia, y los pequeos seores tenan mayor necesidad de cui modelo reconstruido, y muestra
dar de s mismos. El robo de ganado era una costumbre muy anti los muros blanqueados y los
gua y casi respetable en Irlanda, y los seores necesitaban una torre techos de paja, muy comunes
con corral -e n irlands baw ii- para guardar su propio ganado y el en los castillos irlandeses.
que haban conseguido de algn otro. Durante ms de mil aos, los Su corral es un viejo rath
granjeros irlandeses haban vivido en raths, empalizadas circulares reutilizado y coronado por una
de tierra y madera. Es probable que durante los siglos xiv y xv los empalizada de zarza.
granjeros ricos copiaran la idea de construir torres de piedra de los
castillos de los invasores anglonorm andos, adaptndolas a sus p ro
pias necesidades.
Al tener la misma finalidad, no es sorprendente que, en general,
las casas-torre irlandesas fueran muy parecidas a las escocesas. Pero Dunsoghly, cerca de Dublin,
hay algunas diferencias. En Irlanda estaban muy extendidos los m el Dunsoghly
construida a mediados
lones escalonados, que no eran ms eficaces que los planos pero del siglo xv, es una de
hacan la torre ms hermosa. N orm alm ente las torres eran de planta las pocas casas-torre
rectangular - a veces circular-, pero en unos pocos casos, ms casas verdaderamente grandes que
que torres, haba torreones cuadrados o circulares en cada esquina, existen en Irlanda. Tiene casi el
que daban el aspecto de pequeos castillos de planta cuadrangu- aspecto de uno de los primeros
lar. Cuando los propietarios queran ms comodidad no construan castillos de torre del homenaje y
normalmente grandes torres, sino que preferan aadir una mansin recinto fortificado, con sus
torres de esquina y un bawn de
a la torre existente o construir una independiente dentro del bawn.
piedra en el que se levanta
Algunos irlandeses continuaron construyendo casas fortificadas a
una capilla.
mediados del siglo xvi, y fueron probablemente los ltimos cons
tructores de autnticos castillos en Europa. Irlanda fue una excepcin.
En los pases ms ricos y menos turbulentos haban tenido lugar,
muchos aos antes, cambios que significaron el fin de los autnticos
castillos.
Synone

Algunas torres eran redondas; Synone, en


Tipperary, es un ejemplo del siglo xvi con cuatro
pequeos balcones amatacanados que
sobresalen del parapeto. Las ventanas estaban
protegidas por barras de hierro.

43
8. Los castilios en Espaa trolaba los principales caminos y permita hacer frente a los posibles
ataques con una sucesin de lneas defensivas de distinta magnitud.
Tambin crearon y mejoraron una serie de mecanismos que ofre
can mayores garantas a la defensa de muros y puertas. Es el caso de
las torres albarranas (p. 22); o el de las entradas en recodo de origen
bizantino, que perfeccionaron con sistemas cada vez ms com plica
Las peculiares circunstancias histricas de la Espaa medieval favo dos, como se ve en las numerosas puertas de la Alhambra. Tambin
recieron el desarrollo de la arquitectura militar en la Pennsula. El se preocuparon de resolver el problema del abastecimiento del agua
enfrentamiento entre cristianos y musulmanes, la existencia de diver en caso de asedio, bien por el sistema de aljibes que recogan el agua
sos reinos independientes o la creciente importancia adquirida por los de lluvia, bien mediante la construccin de un muro perpendicular al
seoros a lo largo de la Baja Edad Media hicieron que el suelo penin recinto principal, que permita llegar al rio sin problemas. A esta
sular se llenase de castillos y ciudades fortificadas cuya misin era construccin se le daba el nombre de coracha, y sola terminar en una
controlar territorios y defender fronteras y caminos. torre, de la que el ejemplo ms conocido es, sin duda, la sevillana
Entre los cristianos del norte se manifiesta desde el primer momento la Torre del Oro, construida en el perodo almohade para reforzar la
necesidad de acudir a la construccin de fortalezas para su defensa. As, defensa de la ciudad en la zona del Guadalquivir.
durante el remado del asturiano Alfonso III (866-911) encontramos Este ejemplo muestra cmo no siempre estaban reidos los plan
referencias documentales a castillos que, como el de Gozn, deban teamientos defensivos con los estticos. El interior del castillo almo-
defender la ciudad de Oviedo por su flanco ms dbil, el mar, ya que, al rvide de Monteagudo de las Vicaras (Murcia), por ejemplo, estaba
sur, la barrera natural de los Picos de Europa ofreca suficiente proteccin. ocupado por un jardn concebido-para el placer de sus moradores. El
Con todo, fueron los musulmanes de al-Andalus quienes alcanza mximo ejemplo de esta tendencia lo constituye ese complejo con-
ron un alto grado de desarrollo en este campo arquitectnico. Sus
territorios estaban recorridos por una estudiada red de ciudades forti
ficadas, castillos y atalayas que, organizada de forma jerrquica, con-

Atalaya de Arrebatacapas
(Madrid): Esta torre-viga
formaba parte del sistema
defensivo constituido p o r los
musulmanes para controlar el
valle del Jarama. Su interior se
divide en varios pisos mediante
suelos de madera; su nica
entrada, a la que se llegaba por
una escalera de mano que se
retirara para mayor seguridad,
est situada en alto, encima de la
base maciza de tres metros de
altura sobre la que se levanta la La Alhambra: La residencia de los reyes nazares de Granada, obra
torre. En caso de peligro, el o los fundamentalmente de Yusuf I (1333-1354) y Muhammad V (1354-1359),
centinelas que la ocupaban lo es, en realidad, una pequea ciudad que engloba funciones militares,
comunicaban mediante seales administrativas y palaciegas. En las murallas que la rodean llama la
luminosas a otras atalayas atencin el contraste entre las formas cerradas de las torres
similares, hasta que la noticia de la alcazaba (a la derecha de la fotografa), concebidas con criterios
llegaba a la plaza fuerte ms puramente defensivos, y las ventanas y miradores que abren los muros
cercana, en este caso de las de los palacios reales, para que los moradores de sus
la poblacin de Talamanca. suntuosos interiores disfrutaran de las vistas que ofrecan.

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junto de sistemas defensivos, casas, palacios y jardines que es la Militares, hace que las soluciones arquitectnicas y el cuidado pues
Alhambra, cuyas torres se vaciaron para acoger ricas estancias desde to en su elaboracin sean muy diferentes.
las que se tenan esplndidas vistas de la ciudad y su entorno. Con el paso de los siglos, esta situacin fue cambiando, sobre todo
En el norte tambin se van a hacer eco de muchas de estas nove en la Espaa cristiana de la Baja Edad Media. La frontera con los
dades, al mismo tiempo que incorporan las que se producen en el musulmanes quedaba ya muy al sur, y aunque los conflictos blicos
mbito europeo. No obstante, la situacin de continua amenaza bli no desaparecieron, pues fueron frecuentes las guerras internas dentro
ca hizo que los castillos de moros y cristianos coincidiesen en la elec de los distintos reinos, poco a poco se fue implantando una nueva
cin de emplazamientos elevados, en los que, por una parte, su posi situacin social, poltica y econmica. En todas partes fueron sur
cin privilegiada les permita tener un control visual muy completo giendo nuevos seoros laicos y eclesisticos, que encontraron en los
del territorio circundante y, por otra, lo escalpado del terreno ofreca castillos el mejor modo de expresar de forma visible los derechos
fuertes cimientos y unas defensas naturales difciles de salvar para los jurisdiccionales recin adquiridos sobre sus territorios.
atacantes. Los ejemplos de este tipo son numerosos a ambos lados de En algunas zonas del norte, como el Pas Vasco, las familias nobles
la frontera durante todo el perodo medieval: Loarre (Huesca), optaron por la casa-tone como edificio representativo de su linaje y
Consuegra (Toledo), Calatrava la Nueva (Ciudad Real), Gormaz poder. Sin embargo, van a ser los llamados castillos seoriales los que,
(Soria), Segovia, Martos (Jan), Almera... Todos ellos se caracteri a partir del siglo xrv, mejor encarnen en sus formas la idea del seo
zan por la irregularidad de sus trazados, consecuencia de la necesidad ro. Se trata de edificios que siguen teniendo un importante carcter
de adaptar sus murallas y defensas a las formas del terreno, y es muy defensivo, como demuestra el hecho de que incorporen a sus fbricas
frecuente que cuenten con amplios recintos exteriores para albergar a las novedades que se van produciendo en este tereeno. Pero, al tiempo,
la poblacin del entorno en caso de peligro. Sin embargo, el ser obras se producen cambios significativos respecto al perodo anterior.
cualitativamente muy distintas, pues entre ellos hay edificios pura
mente militares junto con residencias reales y conventos de Ordenes

Planta del castillo de Consuegra (Toledo): En 1183, el rey Alfonso VIII


donaba este castillo de origen romano y musulmn a la Orden
de San Juan, para que se hiciese cargo de su defensa frente
Castillo de Loarre (Huesca): Una fuerte pea sirvi de cimiento a este a los almohades. Su carcter predominantemente militar se traduce
castillo levantado po r Sancho el Mayor de Navarra a principios del en la concepcin cerrada y compacta del diseo: un doble recinto
siglo xi durante su ofensiva contra los musulmanes oscenses. amurallado da paso al castillo propiamente dicho, un cuerpo rectangular
Lo escarpado del emplazamiento determin la marcada irregularidad de gruesos muros y sin apenas vanos, al que se adosan diversas
de su planta, en cuyo recinto interior se mezclan las primitivas torres de gran fortaleza; una de ellas (A) alberga la nica entrada.
construcciones militares -entre las que destacan la torre del homenaje El flanco sur, aprovechando la existencia de un afloramiento
(a la izquierda en la fotografa) y la llamada de la Reina- con las rocoso, se reforz con la construccin de una torre albarrana (B),
dependencias del monasterio romnico que se levant en l a finales que se comunicaba con la fortaleza mediante un puente de madera
del mencionado siglo. situado en alto.

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Castillo de Gormaz poca. Hay, por tanto, una evolucin hacia el castillo-palacio, que
(Soria): Para la culmina en ejemplos tan magnficos como el de Manzanares el Real
construccin de esta (Madrid) o el de Coca (Segovia), que, con unos cuidadsimos paramen
fortaleza califal del tos de ladrillo, combina todos los dispositivos defensivos de la poca
siglo X se eligi una con un sentido de la forma que lo convierten en una verdadera joya.
elevacin del terreno
Con los Reyes Catlicos, los castillos van a sufrir un duro golpe.
que proporcionaba un
Conscientes de lo peligrosos que podan ser para sus planes de refor
magnfico control visual
y dificultaba el acceso
zar el poder real, estos reyes mandaron desmochar muchos de ellos y
en caso de ataque. pusieron muchas dificultades a la construccin de otros nuevos. A
Sus fuertes muros, que partir de entonces la arquitectura militar espaola se iba a centrar en la
se adaptan a las defensa de sus fronteras. Buen ejemplo de ello es el sistema de torres-
irregularidades del viga y fuertes del litoral andaluz, con el que, a partir del siglo xvi, se
terreno, y las torres de pretendi prevenir las incursiones de los piratas berberiscos. Pero ya
planta cuadrada slo se trataba de obras de ingenieros militares al servicio del Estado,
remiten a los modelos en las que no tenan cabida las formas simblicas del poder de los
bizantinos, que parecen orgullosos nobles medievales.
estar en el origen de la
fortificacin musulmana
en al-Andalus.

Los castillos disminuyen su tamao, pues ya no cuentan con recin


tos para albergar a la poblacin en caso de ataque, sino que slo estn
pensados para la defensa del seor y sus representantes. Tambin
bajan de las colinas al llano, y su planta se regulariza, pero, incluso
cuando se siguen ubicando en lo alto de cerros, se busca la claridad
del diseo, como ocurre en Peafiel (Valladolid). La torre del hom e
naje adquiere un total protagonismo dentro del conjunto, aumentan
do su tamao y proyectndose en altura, como claro smbolo del
poder y control territorial de su propietario. Tal es as, que en algunos
casos, como en Arroyomolinos (Madrid), basta la nica presencia de
este elemento, acompaado de un foso o una sencilla muralla, para
establecer de forma visible la relacin de subordinacin existente Castillo de Manzanares el Real (Madrid): El castillo que don Diego
entre pueblo y seor. Por ltimo, la disposicin de los distintos ele Hurtado de Mendoza y su hijo Iigo levantaron en la segunda mitad del
mentos se hace siguiendo criterios en los que predominan el orden, la siglo xv en su seoro del Real de Manzanares es un perfecto ejemplo
simetra o los cuidados aparejos, adquiriendo especial importancia en del carcter palaciego con que se va dotando a este tipo de edificios a
su decoracin los escudos del propietario; muchos elementos de ori finales de la Edad Media. Sin descuidar los aspectos propiamente
defensivos, su arquitecto -posiblemente el toledano Juan Guas-
gen defensivo, como los matacanes, pasan entonces a convertirse en
ha sabido dar un fuerte carcter escenogrfico a su fachada principal
un ornamento ms del conjunto.
mediante la disposicin simtrica de sus distintos componentes.
Son, en suma, edificios en los que se cuida mucho el factor estti
El inters esttico puesto en la presentacin del edificio se ve subrayado
co, pues son referencias visuales de un poder que no slo se mani p o r el nfasis dado a su ornamentacin exterior, con las redes de
fiesta en la fortaleza de sis defensas, sino en la belleza de sus dise rombos y bolas de las torretas, el friso de mocrabes que sustituye a los
os. Sus interiores se hacen ms cmodos, se decoran con ricos arte- matacanes o la incorporacin de un elemento tan frecuente en la
sonados y yeseras mudjares, y se organizan en torno a patios en los arquitectura civil de la poca como es la galera con que se corona
que vemos aparecer las formas gticas de la arquitectura civil de la el muro sur (a la derecha).

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9. El declive de los castillos

Hurstmonceux, en Sussex, es un castillo de planta cuadrangular


construido a mediados del siglo xv. A primera vista es impresionan
te. Pero, es realmente un castillo poderoso o su poder es ilusorio?;
o quiz es simplemente su belleza lo que impresiona? Hurstmon
ceux es un signo de los nuevos tiempos. En muchas partes de Europa,
los seores que construan nuevos castillos o, lo que era ms habitual, El castillo de Hurstmonceux, en Sussex, fue construido con ladrillo,
los que reformaban los antiguos estaban mucho ms interesados en su como en Holanda, y no con bloques de piedra, ya que a mediados
comodidad y en su aspecto que en la defensa. Por qu se dej de del siglo xv el ladrillo se puso de moda. Dispone de torres
valorar aquello que fue considerado como lo ms importante durante y almenas, aspilleras y algunas troneras bien diseadas, pero
cientos de aos? la gracia de sus proporciones y la cantidad de ventanas
y chimeneas (algunas de ellas aadidas posteriormente)
revelan su principal propsito.

La plvora

La respuesta ms obvia son las armas de fuego. Nadie sabe quin Sin embargo, las armas de fuego no convirtieron rpidamente a los
invent la plvora, pero s que fue introducida en Europa desde castillos en obsoletos. En un principio se vio que podan equiparse
el este. Las primeras armas de fuego se fabricaron a principios del con caones, y desde finales del siglo XIV se construyeron troneras en
siglo XIV, y entonces eran poco ms que una ruidosa novedad para los muros de algunos castillos. Las troneras eran normalmente un
asustar al enemigo y espantar a sus caballos. Pero pronto evoluciona agujero redondo sobre el cual se situaba una larga hendidura vertical
ron y, a mediados del siglo xv, haban reemplazado completamente a o cruzada; la hendidura poda servir en parte para apuntar, pero lo
las antiguas formas de artillera durante los ataques a castillos. Los ms probable es que su funcin principal fuera poder disparar con
grandes caones, llamados bombardas, podan abrir brechas en los arco, un arma ms efectiva que los caones para herir a hombres.
muros, mientras que otros ms pequeos despejaban las almenas. Estas troneras slo podan albergar pequeos caones, pero durante
No caba duda de que las armas de fuego podan ser muy efecti la ltima parte de la Guerra de los Cien Aos (1337-1453) algunos
vas. En 1405, en Berwick, los escoceses se rindieron despus de que seores de Francia hicieron construir frente a sus castillos platafor
el primer disparo del monstruoso can de Enrique IV hiciera tem mas bajas de tierra, o bulevares, para protegerse del fuego enemigo y
blar su muralla, y en 1449 el rey de Francia, provisto de artillera, colocar artillera pesada.
expuls a los ingleses de sus castillos de Normanda en mucho menos Hasta finales del siglo x v no se consider necesario construir
tiempo del que haba necesitado Enrique V para capturarlos treinta nuevos castillos diseados para resistir la artillera pesada. Uno de los
aos antes. Sin embargo, los caones estaban todava lejos de ser primeros fue Ravenscraig, en Fife, construido por Jaime II de Esco
infalibles. Algunos castillos ingleses se enfrentaron a ellos durante la cia, cuya gran aficin eran las armas de fuego. Los constructores
Guerra Civil, a mediados del siglo xvn y, a pesar de que en aquella hacan las torres y muros de los castillos lo ms altos posibles, para
poca las armas de fuego eran ya bastante modernas, ciertas fortale tener ventaja sobre el atacante, pero Jaime pensaba que de esta mane
zas -com o B olton- resistieron bien. Quiz durante la Guerra Civil las ra eran un blanco ms vulnerable a los caones. Para resistir un
armas de fuego no eran del tipo ms poderoso, ya que las ms gran can, los muros deben ser gruesos, no altos. Ravenscraig es de plano
des, como las bombardas, eran caras y difciles de transportar. A fina similar a Tantallon (pgina 32), pero el gran muro que defiende el
les del siglo xv, los reyes de Escocia tenan una buena cantidad de promontorio es ms grueso que alto. Los pisos superiores son espe
armas de fuego, pero algunas veces no eran capaces de llevarlas hasta cialmente robustos, para instalar un buen nmero de caones, y algunos
el lugar de la accin, a pesar de haber contratado a obreros especial de stos apuntaban a travs de troneras cuadradas o buzones que ofre
mente para allanar los caminos. can un ngulo de tiro mucho ms amplio que las antiguas. Enfrente

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Este grabado extrado de un haba un dique seco que no dejaba al enemigo ni ver ni disparar a la
tratado alemn de explosivos del parte ms baja del muro hasta que llegaba al borde mismo del dique.
ao 1450 es tosco pero claro. Ravenscraig era todava un autntico castillo, concebido para ser
El can de asedio dispara desde un habitado, y tena aposentos para la reina de Escocia. Pero cuando se
carruaje de cuatro ruedas que fue aceptando la idea de que una fortificacin moderna deba ser dise
tiene un cofre para municin o
ada tanto para resistir el fuego pesado como para responder con
herramientas y un varal para dos
caones del mismo calibre, las edificaciones resultantes dejaron muy
caballos. (De hecho, se podan
poco espacio para una vivienda confortable. Durante el Renacimiento
necesitar muchos ms caballos
que se disponan p o r parejas.) los italianos experimentaron con varios tipos de castillo con muros
Las ballestas y las dems armas inclinados, angulosos o curvos, tremendamente slidos y muy resis
que portan tanto atacantes tentes a los disparos. Cuando Enrique II de Inglaterra -entre cuyas
como defensores no resisten la aficiones se encontraba tambin la de las armas de fuego- decidi
comparacin con el can, construir una serie de castillos para proteger la costa sur de los ata
aunque el cuidado con que el artista ques franceses, aplic las mismas ideas y los hizo bajos y redonde
muestra un bulto en los dardos ados. Aunque esas edificaciones eran llamadas castillos, e incluso
de la ballesta indica que portaban Walmer es ahora una residencia oficial, no eran autnticos castillos.
material incendiario. Se trataba de fuertes de artillera, y nadie poda considerar a ninguno
de ellos su casa.

La paz del rey

No es una casualidad que los castillos convertidos en fuertes de arti


llera fueran todos propiedad de reyes. Slo los reyes podan afrontar

El castillo de Deal, en Kent, formaba parte de la lnea de defensas del


rey Enrique VIII contra los ataques franceses a la costa sur de Inglaterra,
y fue construido entre 1539 y 1540. Este grabado, que data de
I castillo de Ravenscraig, en Fife, fue construido aproximadamente mediados del siglo xvn, lo muestra todava en su estado original.
il mismo tiempo que Hurstmonceux, pero con muy diferentes La reducida torre est rodeada de dos grupos formados p o r tres
propsitos. sta es una vista desde la base del foso cortado en la roca, bastiones semicirculares, y en lugar de almenas se construyeron
.a lnea de puntos muestra la posicin del puente levadizo, parapetos anchos y redondeados con aberturas para
nivel del suelo. las bateras de caones.

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estos trabajos, y slo los reyes podan disponer de series completas de una ciudad bien fortificada poda ser lo suficientemente grande para
artillera con caones de ltimo diseo y gran tamao. Al final de la contener la guarnicin y las armas necesarias para resistir a un
Edad Media, en muchos pases europeos la riqueza y el poder de los moderno ejrcito rgulai.
reyes se estaban convirtiendo en absolutos. Los nobles rebeldes no Los castillos iban perdiendo su utilidad militar desde todos los
tenan normalmente ninguna oportunidad ante el ejrcito real, y sus puntos de vista; ni siquiera servan para defender a su seor de otros
castillos no servan para mucho ms que para ofrecerles una retirada seores, pues los nuevos monarcas eran capaces de evitar las
segura. luchas armadas que haban surgido entre nobles desde el principio del
En el pasado, los reyes haban permitido a los nobles construir cas medievo. Al extenderse el poder real, la posibilidad de que estallaran
tillos para mantener el orden en sus tierras o protegerse contra las revueltas serias entre los campesinos fue disminuyendo. Es cierto que
invasiones. Ahora no era necesario. El rey era lo suficientemente las condiciones podan variar de unos pases a otros, o incluso entre
poderoso como para encargar estos trabajos a sus propios hombres, y distintas zonas de un mismo reino, pero en general la nobleza lleg a
los castillos estaban perdiendo su valor para la guerra, aunque toda la conclusin que era mucho mejor no seguir viviendo en fortalezas.
va podan utilizarse contra las revueltas populares. A veces un casti Se construyeron amplias ventanas y anchas y majestuosas escale
llo poda estar situado de tal forma que era posible construir nuevas ras, y las terrazas y jardines eran mucho ms agradables que las vie
defensas de artillera en torno a l. Pero la tcnica de la guerra fue jas torres y murallas. Adems, los estilos cambiaban y ningn noble
desarrollndose durante los siglos x v i y x v ii y, cuando los reyes que quisiera ser respetado co m a el riesgo de ser considerado pasado
europeos que gobernaban naciones-estado formaron ejrcitos de sol de moda, pobre o miserable; se esperaba de l que mantuviese su
dados profesionales, los castillos resultaron ser demasiado pequeos posicin en la sociedad viviendo de la forma apropiada. El rey y sus
para desempear un papel importante en la defensa de un pas; slo ministros tambin lo esperaban. Ningn monarca deseaba ver dismi
nuir su propia dignidad favoreciendo a alguien que no tuviera el esti
lo correcto. Algunas veces haba otra razn. Mantenerse a la moda en
edificios, ropa y mobiliario costaba una buena cantidad de dinero y
ocupaba mucho tiempo; as, estos nobles estaran menos dispuestos a
causar problemas al rey.

Los ingenieros militares desarrollaron diseos muy complejos de En ocasiones se intent convertir los viejos castillos en nuevas
terraplenes angulares, algunos hechos de piedra, los ms apropiados fortificaciones. A Carisbrook, en la isla de Wight, del siglo xil,
tanto para disparar como para defenderse de las armas de fuego. con su shell y su muralla, se le aadieron terraplenes y bastiones
ste es un plano del siglo xvm de la ciudadela de Lille, diseada p o r el (en las esquinas) entre 1587 y 1600, cuando la reina Isabel I tema
ms importante de los ingenieros franceses, Vauban (1633-1707). una invasin por parte de Espaa.

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En los lugares en los que los incidentes fronterizos an se recordaban,


los terratenientes solan conservar sus casas-torre aadindoles alas
ms cmodas y suntuosas. Este grabado del siglo xvm del castillo de
Belsay, en Northumberland, muestra la torre del siglo xiv, la casa
Longford, en Wiltshire. El edificio original es tambin del perodo solariega jacobina aadida en 1614, y un ala construida un siglo
isabelino, triangular con torres en las esquinas. Los edificios ms tarde en estilo georgiano temprano. (Ms tarde, entre 1810 y 1817,
de la derecha se aadieron posteriormente. Pero en comparacin se construy cerca una casa completa; siguiendo el estilo clsico
con Caerlaverock (portadilla) demuestra no ser ms que una esplndida griego de moda entonces, le dieron el aspecto de un templo antiguo.)
casa de campo, indefensa tras su jardn y su puerta desprotegida.

cantera para obtener piedra. Los duques de Northumberland, por


Casas majestuosas y monumentos antiguos ejemplo, convirtieron el castillo de Alnwick en una esplndida casa
de campo, dejando que el cercano castillo de Warkworth se derrum
El castillo perdi su valor a causa de los cambios introducidos en las base y conservando una mansin, Sion House, cerca de Londres,
armas y los mtodos militares, en el poder poltico y en las actitudes como vivienda permanente.
ante la moda y la sociedad. Todos estos grandes cambios no se pro Continuaron construyndose grandes casas, algunas de ellas por
dujeron de forma repentina y simultnea. El declive de los castillos, hombres que se haban enriquecido y ennoblecido sirviendo al rey y
por tanto, fue lento y desigual. que no haban heredado tierras ni castillos. Al principio se mantuvo
Algunos castillos se resistieron al declive, y cobraron otro tipo de la arraigada costumbre de que toda casa deba conservar alguna apa
importancia. Windsor permaneci como una importante residencia real; riencia de castillo. Esto se puede observar en Hampton Court, del
durante mucho tiempo su aspecto exterior sigui siendo el de un casti comienzo del perodo Tudor. En la poca de los Estuardo, sin em bar
llo, mientras el interior se converta poco a poco en un palacio. La Torre go, la moda cambi y desaparecieron todas las almenas y torres,
de Londres se conserv como arsenal y prisin del reino y como sm incluso como adornos.
bolo de lo que nadie podra soar en destruir. Otros muchos castillos rea La idea de que el castillo era algo que daba prestigio a una resi
les permanecieron como almacenes o prisiones o, lo que es menos habi dencia importante prevaleci. Incluso en el siglo xvm, la era de los
tual, como cuarteles. Algunos todava lo son; el castillo de Edimburgo grandes ideales clsicos en arquitectura y arte, cuando la Edad Media
acogi al rey Jorge mientras los rebeldes jacobitas tomaban la ciudad era considerada una poca de ignorancia y oscurantismo, algunos de
en 1745, y an en nuestros das sigue siendo un cuartel militar. los trabajos ms destacados de los arquitectos ms importantes eran
Algunos castillos fueron reformados para hacerlos ms habitables. llamados castillos. Era incongruente, pero franceses y alemanes hacan
Se construan nuevas ventanas, puertas y pisos en las antiguas torres exactamente lo mismo, llamando chteau o Schloss desde una m o
y se aadan nuevas alas a las antiguas fortificaciones. En ocasiones desta casa de campo hasta un palacio como Versalles.
se construa una casa nueva dentro del patio de un castillo; otras Mientras tanto, haba gente, incluso en el ilustrado siglo xvm, que
veces el castillo era abandonado y utilizado como cobertizo o como construa romnticas ruinas gticas. Esta costumbre se extendi

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En 1819, el Ivanhoe de Scott puso de moda lo normando. En 1820, el propietario de Penrhyn, en el norte de Gales, que haba hecho fortuna con las
canteras de pizarra, decidi transformar su vieja casa en un castillo. El arquitecto deba ser admirador de Rochester (pgina 15).

a principios del siglo xix, ponindose de moda durante algn tiempo mas sobre el rey Arturo. Al mismo tiempo, haba gente que estudia
y dominando el arte, la literatura y la msica de la Europa occidental. ba los castillos con seriedad y ayudaba a comprender la civilizacin
El renacer romntico, como se le llam, revaloriz la Edad Media. medieval que los produjo.
La gente, con la imaginacin enriquecida por las historias de Sir Ya en el siglo xx, los gobiernos de muchos pases tomaron con
Walter Scott, vea los castillos repletos de gente valerosa, malvados ciencia de que era necesario preservar las viejas construcciones. Sus
barones, caballeros de brillante armadura, hermosas damas y damise razones eran en muchos casos culturales y educativas, pero tambin
las en peligro. Una vez ms, se puso de moda adornar las casas con patriticas: estos edificios forman parte de la herencia nacional, y son
almenas, torreones e incluso torres; este tipo de elementos se poda testigos de la historia del pas y de sus tradiciones. Cuando el turismo
encontrar en las grandes casas de campo victorianas, en las villas resi se convirti en una industria importante, los gobiernos comprendie
denciales y en las viviendas adosadas de la clase media. Un nmero ron tambin que los antiguos monumentos podan suponer pinges
reducido de gente muy acomodada fue ms all. Algunos reconstru beneficios.
yeron castillos en ruinas y los amueblaron con lo que ellos pensaron As pues, los castillos volvieron a ser valiosos. Muchos, es cierto,
que era de estilo medieval, mientras que otros construyeron nuevos estaban ya reducidos a montones de piedra informe, y otros muchos
castillos. Con esto se intentaba, sin duda, escapar de la realidad. Los continan as al no ser considerados tan importantes como para justi
nobles queran olvidar las sucias fbricas y el prosaico juego de pr ficar el coste de la reparacin. Pero existen muchos otros que, des
dida y beneficio, relajndose en un mundo fantstico de caballera, pus de aos de abandono y olvido, prosperaron de nuevo y vuelven
como el ensalzado por Lord Tennyson, el Poeta Laureado, en sus poe a estar repletos de gente.