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Chocolates - Vivir en el planeta de las delicias

Escrito por La Razn


Sbado, 12 de Enero de 2008 18:00

Hace 50 aos, un mdico le pidi a Francisco Gonzales Surez elegir entre seguir
fumando o ver crecer a sus hijos. Eligi lo ltimo y como terapia cre un cigarro
comestible, de dulce y frutas, que es parte de una de las lneas estrella de su
fbrica de chocolates.

Gonzales (80) se hizo chocolatero en Per, volvi a Bolivia en los aos 50 y quiso
fundar una empresa llamada Kuntur, cndor en quechua. Por desgracia, la Renta slo permita nombres en
espaol.

El Cndor, con 47 aos en el mercado nacional, y El Ceibo, especializado en la exportacin de cacao a Europa,
son dos de las industrias del ramo que prometen cumplir uno de los sueos de casi todo nio, joven y adulto:
entrar en una fbrica de chocolates.

Estas manufacturas convierten el cacao en chocolate en siete pasos. La materia prima llega desde la regin de
Alto Beni en La Paz. Los quintales son seleccionados, en el caso de El Cndor, en sus instalaciones de Villa El
Carmen, para quitar las impurezas; luego son tostados, descascarados, molidos, se mezclan con ingredientes,
entre ellos el azcar; se refinan y por ltimo se los mejora en la textura y su sabor. El producto final es un
chocolate natural dispuesto a ser tableteado o servir de bao para adquirir la forma de grageas, besos de negro
y bloques industriales.

El Cndor y en El Ceibo, los barbijos y las gabachas que protegen la cabeza, junto a los guantes y los mandiles
blancos, identifican a los operarios que manipulan cada uno de los granos de cacao durante el proceso que dura
ocho horas. Si un cacao cae al suelo por accidente, es apartado y en algunos casos descartado, para no
contaminar al resto. Ahora las mquinas hacen casi todo el trabajo, desde el seleccionado, el descascarado, el
molido, el mezclado, pero an as la supervisin humana es rigurosa hasta que el licor de cacao convertido en
chocolate sale de la refinadora, una gigante mquina de cinco bolillos.

Nosotros ya estamos acostumbrados al aroma de chocolate. Es normal, sostiene con naturalidad Beatriz
Villanueva, que trabaja 14 aos en esta empresa. La energa que otorga este producto no slo se siente al
consumirlo, tambin cuando se ve cmo se lo produce.

Dentro de la fbrica la temperatura llega a los 25 grados centgrados. Si sube, derretira al chocolate. Por eso
La Paz es propicia para la fabricacin del chocolate, explica Jaime Gonzales Cuentas (37), gerente de planta de
El Cndor, hijo de Francisco. En primavera y verano se ventila e inyecta aire para mantener la temperatura.

Nacido para el chocolate

Las claras de huevo adquieren el aspecto de una crema en dos batidoras industriales antes de pasar por las
manos de los artesanos que luego las convierten en pequeos conos. De ah los ejrcitos blancos van al bao de
chocolate y al secado antes de ir al cajn como besos de negro, un producto estrella.

Nacida en la alta confitera europea, esta delicia fue adaptada despus en Sudamrica y es en Per y en Bolivia
donde se puede encontrar su mayor produccin.
Su otro nombre es bombita. En los 80 fabricbamos 12 cajas, ahora estamos por las 200. El secreto es que
mantuvimos la receta original, cuenta Jaime.

Como sus hermanos, Juan y Jess, Jaime fue hechizado por el chocolate desde su infancia y ahora est al frente
de la nueva generacin que administra la industria fundada el 22 de febrero de 1960.

Esto es mi vida, no podra pensar en una vida sin el legado que nos dej mi padre. Nac en una fbrica de
chocolates y pienso morir en ella, asegura y seala las secciones que trabajan en el galpn de Villa El Carmen,
de La Paz.

Jaime no se cansa de distinguir entre el chocolate sucedneo (artificial y qumico) y el natural. Nosotros
utilizamos este ltimo, el primero es una golosina con sabor a chocolate, pero El Cndor utiliza el licor de
cacao, que es puro.

No slo chocolate se hace en El Cndor. Jaime recuerda con nostalgia el xito que tuvo en los aos 70 y 80 su
producto pito Llamita. An puedo escuchar la voz del comediante David Santalla en un jingle radial que deca:
Pito, pito, Llamita, papito Era realmente muy cmico, expresa Jaime.

La factora utiliza materia prima nacional y su principal mercado se encuentra en colegios y escuelas fiscales.
En la empresa trabajan 70 personas y de manera indirecta se beneficia a 1.500 familias. Desde el 2005 produce
1.600 quintales anuales de chocolate. Grageas de fideo, arroz, quinua, man y almendra; cocoa, pito Llamita,
tabletas de chocolate, chocolate de cocina, platanitos, bloques de cobertura industrial, bombn bala o de licor,
bombn crema, caracolitos, cocoteros, mosaiquitos y cigarritos, son slo algunos de sus 50 productos.

El Ceibo, el rey del cacao

Luego de dejar su natal Irupana en los aos 60, Andrs Beltrn Quispe, de 72 aos, se dirigi hasta Alto Beni
para plantar arroz y pltano, pero la falta de caminos hizo que sus productos no se comercialicen. Lo ms grave
fue que sus cultivos fueron azotados por plagas, entre ellos la mazorca negra.

Como un verdadero ceibo, conocido tambin como el rbol inmortal, Andrs se rehzo y cre su propia
cooperativa, llamada Chamaleo, y as entr a El Ceibo, que agrupa en la actualidad a 40 cooperativas y ms
de mil familias productoras del cacao orgnico.

Froiln Beltrn (43), hijo de Andrs, hoy es el responsable del control de calidad en El Ceibo, donde el aroma a
cacao y chocolate domina todas las instalaciones.

El Ceibo, fundado en 1977, se convirti en la organizacin campesina, hecha cooperativa, ms exitosa de Bolivia
y Amrica Latina. En los 80, esta empresa hizo que el pas sea el primer pas exportador de cacao orgnico.

El 70 por ciento de su produccin va a Holanda, Francia, Espaa, Alemania, Suiza, Austria, Italia y Japn. Se
estima que produce 16 mil quintales de cacao cada ao. La produccin ecolgica sostenible sin daar el medio
ambiente y la distribucin equitativa de los excedentes son los pilares de El Ceibo, explica Abraham Apaza,
gerente general de la factora.

Pero El Ceibo no slo es cacao. En diciembre lanz su nuevo producto: Chocolate Fino y Natural, que en una
presentacin de lujo no tiene nada que envidiar a productos extranjeros, porque adems tiene el plus de que se
lo fabrica con chocolate puro. Antes, la produccin alcanzaba a entre cinco y diez toneladas. Ahora pasan de las
100 toneladas.
El cacao orgnico es nuestro producto, pero tambin ingresamos al mercado de los productos acabados, pero
necesitamos apoyo del Gobierno, apunta Mario Choque Quisbert, presidente del Consejo de Administracin
de esta cooperativa. Pese a todo, El Ceibo sigue creciendo firme. En sus tiendas de la Ceja de El Alto relucen en
sus vitrinas chocolates, Cacao, Bio cacao, Grageas, Micoa, Natural y Aventura, que son slo algunos de sus
productos.

En tanto en Villa El Carmen, en El Cndor, Jaime Gonzales Cuentas anuncia, para los nostlgicos, el
relanzamiento de los traguitos, pequeos chocolates en forma de conos que llevan dentro un licor de cerezas.
Se trata de un verdadero xito de la dcada de los 80.

BONDADES Y PERJUICIOS

El consumo del chocolate tiene bondades, pero tambin provoca algunos perjuicios para la salud, opina el
mdico Boris Calle Paredes, nutricionista especializado en diettica deportiva y obesidad. Su capacidad
antioxidante es leve, se puede consumir una o dos veces a la semana para cubrir necesidades calorficas, pero
no es recomendable que sea a diario. Segn la tradicin popular, se utiliza como reconstituyente y cicatrizante,
e incluso se le atribuyen poderes afrodisiacos. Por el lado negativo, se afirma que puede producir migraas,
adems de que la grasa y el azcar aumentan el acn en los jvenes y la obesidad en personas con este mal,
aade Calle Paredes. El profesional recomienda su consumo sin exceso y bajo el cuidado de los padres.

En la gastronoma, el chocolate no slo est reservado como colofn, aparece en la lista de entrantes y como
guarnicin en primeros y segundos platos.

http://www.cacao.org.bo/index.php?option=com_content&view=article&id=10%3Achoco
lates-vivir-en-el-planeta-de-las-delicias-
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