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LOS DEBERES
DEL VENERABLE MAESTRO
EN EL GOBIERNO DE UNA LOGIA MASONICA

Conferencia presentada en Logia de Instruccin


Operada bajo la Carta Patente de la Victoria Lodge No. 4, Dubln (Irlanda)
Lunes 5 de enero de 1857

Por el M:. R:. Diputado Gran Maestro


John Fitzhenry Townsend, LL.D.1

Dublin:
Published for the Victoria Lodge, No. IV, by
Brother Samuel B. Oldham, 8, Suffolk-Street,

And sold by
Brother Richard Spencer, Bookseller, 26, Great Queen-Street
(Opposite Freemasons Hall), London, W.C.
1857.

Dublin: Printed by Roe & Brierley, 42, Mabbot-street

1
LL.D. es la abreviatura del trmino latino Legum Doctor, equivalente a un doctorado, acadmico u honorario, en
Derecho.
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ADVERTENCIA

Debo advertir, como siempre lo hago en este tipo de intervenciones, que este Trabajo es una traduccin libre de la
conferencia titulada The Duty of the Master In the Government of a Masonic Lodge, escrita por el M:. R:. H:. John
Fitzhenry Townsend, LL.D., en 1857 y publicada por la Logia Victoria No. 4 de Dubln (Irlanda) en ese mismo ao.
Aun cuando el ttulo en ingls The Duty of the Master utiliza la forma singular, hemos titulado en espaol Los
Deberes del Venerable Maestro siguiendo la norma castellana de que los nombres abstractos, cuando se usan en
plural, pasan a ser concretos. Hemos as mismo aadido al comienzo una corta biografa del autor, con el fin de
ilustrar de mejor manera al lector sobre la vida de este insigne Masn. De igual manera, hemos incluido notas de
pie de pgina de tres tipos: a) las que originalmente trae el discurso del Hermano Townsend, b) las ilustraciones
propias del estructurador de este trabajo y c) las partes del discurso que, por parecernos poco atinentes al tema
central, hemos trasladado en su texto original en ingls al pie de pgina. La traduccin libre ha sido elaborada
nicamente con fines didcticos, para uso exclusivo de la Orden Masnica, sin intencin alguna de desconocer ni
suplantar a los inspiradores de aquellas palabras o pensamientos que hayan sido aqu plasmados como resultado
del trabajo desarrollado, ni persiguiendo lucro comercial alguno. Por ser una perspectiva personal del traductor, no
compromete el sentir de ninguna Logia, Gran Logia o Supremo Consejo. Su utilizacin por parte de las Logias est,
obviamente, permitida sin que se requiera autorizacin previa alguna, con las nicas salvedades de que se citen
ntegramente las fuentes, tal como aqu lo hacemos y de que se utilice solo como material de estudio gratuito entre
los Hermanos.

Ral Renowitzky Comas, 33


Colombia
Traduccin presentada inicialmente en el tercer trimestre de 2011 (e:. v:.)
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John Fitzhenry Townsend, LL.D.


(1 de enero de 1811 - 2 de febrero de 1893)

Graduado con el ttulo de Bachelor of Arts (B.A.) en el Trinity College de Dublin University (Irlanda) en
1829, fue admitido como abogado en el Irish Bar en 1834. Posteriormente, fue galardonado con el
ttulo honorfico de Doctor of Law (LL.D.) en 1847 luego de estudiar en King's Inn. En desarrollo de sus
actividades profesionales, se desempe inicialmente al frente de la oficina de Justice of the Peace
(J.P.) y fue luego designado Judge of the Admiralty Court of Ireland en febrero de 1867.

Pas la mayor parte de su vida en Seafield, Castletownsend, County Cork y se caracteriz por ser un
hombre amable, serio y considerado. Heredero de vastas propiedades, fue fideicomisario de
numerosos encargos de los que se beneficiaron su familia y muchos de sus amigos que le confiaron el
manejo de sus inversiones. Su aficin por la genealoga lo volvi un experto en la materia y la historia
de su familia se le debe en gran parte a l. Era aficionado a la navegacin a vela, deporte que sola
practicar en el Royal Cork Yacht Club.

No est claro cundo se Inici como Masn, aunque quiz haya sido poco despus de ser admitido en
la Barra de Abogados (1834), pero la primera referencia pblica de su membresa aparece el 5 de
enero de 1857, cuando ley ante un importante auditorio de Masones su trabajo titulado The Duty of
the Master in the Government of a Masonic Lodge (el cual es objeto de la presente compilacin), al
tiempo que se desempeaba como Diputado Gran Maestro de Irlanda. Ese mismo ao escribi Three
Masonic Lectures, en la que aparte de su exposicin ya mencionada, incluy The Origin of
Freemasonry, de la autora del H. Robert Longfield y The Ethics of Freemasonry, del Rev. S. G.
Morrison. Fue nombrado Soberano Gran Inspector General en 1873 y King del Grand Royal Arch
Chapter of Ireland en 1889. La Ritual Commission and its Work lo comision conjuntamente con Sir
Patrick MacC. de Colquhoun, connotado autor ingls, para investigar la historia de los Grados
Templarios.

La muerte le sobrevino de manera repentina. Su tumba, la No. 1094 del Mt. Jerome Cemetery, alberga
tambin a su esposa Ellen Armstrong, y muestra la siguiente leyenda: Benditos los que mueren en el
Seor.
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Al
Sr. William Allen
Secretario de la Victoria Lodge No. IV
------------- --------------

Mi Querido Hermano Allen,

De acuerdo con la peticin de nuestros Hermanos, te envo el manuscrito de mi alocucin.


All donde el escrito consultaba ms mis propios deseos (debera decir mi propia vanidad),
he preferido suprimir lo pertinente, y no es mi intencin que se publicite ms all de los
lmites dentro de los cuales ejerzo una autoridad delegada. De hecho, apenas abrigo la
esperanza de que pueda ser til dentro del crculo de nuestras Logias metropolitanas; pero
si mis Hermanos piensan que puede serlo tambin ms all de ese mbito, no est en m
cuestionar su juicio. Me parece que su gentileza, tan a menudo sentida y siempre agradecida
por m, los induce a sobrestimar este trabajo; pero confo en que ni ellos ni yo, lleguemos a
apenarnos por los sentimientos que aqu se expresan. Espero que quienquiera piense que
estas lneas merecen su atencin, recuerde que no soy ni el paladn ni un apologista de
nuestra Institucin; y que mi opinin sobre sus mritos no puede ser responsabilizada de
parcialidad en cuanto no haya querido conciliar o paliar aquellos defectos cuya correccin
debe ser nuestro objetivo comn.

Creme, mi Querido Allen,


muy sinceramente tuyo,

J. F. TOWNSEND.
16 de enero de 1857
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LOS DEBERES DEL VENERABLE MAESTRO

en el Gobierno de una Logia Masnica

HERMANOS:

Dado que es ste el perodo del ao en el que los nuevos Oficiales de


nuestras Logias asumen formalmente sus responsabilidades, esta reunin de
vuestra Logia de Instruccin me brinda la oportunidad de hacer a nuestros
Hermanos menos experimentados unas observaciones con relacin a la
naturaleza de los deberes del Venerable Maestro2 en lo atinente al Gobierno
de su Logia; y como el anlisis de tales deberes involucra necesariamente
sus derechos, que son correlativamente los deberes de la Orden, pienso que
el ejercicio resultar muy interesante para todos nosotros. No pretendo
hacer ningn comentario sobre las Obligaciones3 contenidas en las
Constituciones y que le son ledas a cada Venerable Maestro al momento de
su Instalacin, ya que ellas son claras y precisas, y por tanto no requieren
ninguna aclaracin. Me concentrar en aquellos deberes con los cuales las
Constituciones presumen que el nuevo Venerable Maestro debera estar ya
familiarizado.

Me anima a revivir esta prctica, ya en desuso, de hacer una alocucin


masnica, el hecho de considerar que es la manera ms fcil para que
aquellos que desean informarse, pero que no disponen del tiempo para
investigar, puedan beneficiarse de los estudios adelantados por otros. Una
Tenida Ordinaria de Logia, no sera desde luego el escenario para esta
experiencia; las disquisiciones masnicas pueden llegar a ser inmensamente
tediosas para quienes solo encuentran encanto en la parte social de la
Orden; pero dado que todos los que nos encontramos aqu nos hemos
reunido con el expreso propsito de recibir y transmitir conocimiento,

2
El autor denomina MASTER al Venerable Maestro, siguiendo la usanza anglosajona.

3
Charges, en el original
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procedo entonces a pronunciar este discurso ante vosotros; advirtiendo que


lo hago ms con la esperanza de motivar con el ejemplo a otros ms
competentes, antes que creyendo que voy a decir cosas novedosas,
entretenidas o particularmente aleccionadoras.

Vuestra fraternal gentileza lograr, estoy seguro, compensar las


imperfecciones propias de un trabajo que ha sido realizado en los muy cortos
intervalos de tiempo entre una y otra de mis actividades profesionales,
intervalos que me brindan poco espacio para el estudio y la seleccin de
material apropiado para este tipo de exposiciones, o para la an ms difcil
tarea de resumir y estructurar adecuadamente esa informacin una vez
recolectada.

A menudo, me parece que la naturaleza de los compromisos tanto expresos


como implcitos que involucra el rol de Venerable Maestro, es en general
vista con indiferencia o poco apreciada y, menos an, entendida.

Resultara razonable asumir que una persona que posea una normal
capacidad de entendimiento y que haya pasado por las diferentes oficialas
sea capaz, al momento de llegar a la Silla, de conducir las ceremonias de la
Logia con propiedad y precisin. Si no, casi que sera un cero a la izquierda
en ese cargo: si no puede hacer nada, si no puede aportar nada, no ser
nada all. Pero adems, todos tenemos derecho a esperar mucho ms de
esa persona, a esperar que no se limite a memorizar unas cuantas lneas del
ritual.

El Venerable Maestro debera poseer y ser capaz de transmitir, ciertos


conocimientos relacionados con el significado y el origen de nuestras
ceremonias, las cuales, a menos que sean explicadas y entendidas, podran
llegar a parecer meros y frvolos formalismos. Porque es cierto que esas
ceremonias estn calculadas para despertar una curiosidad racional, ya que
estn plenas de significado. Las ceremonias masnicas arrastran la impronta
de sus races asiticas y ensean sus preceptos morales mediante smbolos,
por lo cual se hace necesaria esa explicacin para que su significado llegue a
ser expresado cabalmente; por ello el Venerable Maestro debe ser no solo un
director de hombres sino un Maestro del Trabajo.4

4
Master of Work en el original
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El vulgo y los iletrados pueden permanecer atnitos ante aquello que no


logran comprender, pero la Masonera no est reducida al vulgo y a los
iletrados; hombres de altos conocimientos y gran intelectualidad se unen
cada da a nuestra Institucin, ansiosos no solo de compartir sus beneficios
tangibles, sino de ser instruidos en aquella filosofa de la que tanto alarde
hacemos, velada en alegoras e ilustrada mediante smbolos. Por qu,
entonces, deberamos tolerar la ignorancia que resulta de la simple apata?

Con seguridad vale la pena conocer un tanto sobre un asunto que capta la
atencin de tan considerables e inteligentes personas. Y ms si el acceso a
tal conocimiento se encuentra a nuestro alcance. La Masonera ha superado
ya las restricciones que con celo y timidez le impusieron nuestros
antepasados. Vivimos el irresistible progreso de una poca en la que existen
tratados, revistas y publicaciones, todos ellos dedicados a explicar la historia,
los arcanos y los principios de la Masonera. Atraemos la atencin ms que
nunca antes, tal como lo evidencian no solo la multiplicidad de nuestras
publicaciones autorizadas, sino la gran cantidad de exposiciones y an de
rituales espurios y deleznables que tienen como nico objeto saciar la
curiosidad del vulgo.

Aqu, en esta ciudad, nuestros amigos de la Victoria Lodge se han hecho


acreedores a nuestra eterna gratitud por haber revivido esta Logia de
Instruccin, en la que aquellos que lo deseen pueden llegar a ser versados
en los ritos y ceremonias de la Masonera. Y donde, quiz, podamos en un
futuro no lejano ver implementado un sistema de conferencias sobre los
diferentes asuntos que guardan conexin con la Masonera, a fin de que las
influencias de la literatura, la ciencia y el buen gusto, vengan en ayuda del
mejoramiento intelectual y racional entre nosotros, todo ello de la manera
ms fcil y agradable posible. Esa, por lo menos, es mi esperanza. Pero mi
verdadero objetivo es el de mostrar a los dems la ruta que yo no pretendo
seguir.

Llegar a ser el Venerable Maestro de su Logia, es un objetivo lcito de todo


joven Hermano que tenga inters en nuestra Institucin. Lo cuestionable de
la poltica que propician nuestras actuales normas, es que la va hacia la
Veneratura se abra a todos en una fila de sucesin, no como algo que
supone esfuerzo sino como una simple cuestin de recorrido.
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Ahora, mis ms jvenes Hermanos pueden tener la certeza de que si bien es


cierto que tal vez por respeto a una costumbre que quiz sea muy tarde para
abolir, es factible que llevemos a la Silla a un Masn ignorante o negligente,
lo invistamos con las insignias de autoridad y le demos el tratamiento que las
formas externas de respeto sealan, lo que no podemos es ejercer por l la
manera deferente y considerada que solo es propia de los expertos y
versados. El estar all como esos mascarones de proa tan chabacanamente
decorados, que al final no pasan de ser meras efigies que no contribuyen en
nada a la conduccin de la nave. Tanto en los pequeos como en los grandes
asuntos de la vida, el conocimiento es poder, y la superioridad intelectual es
la verdadera preeminencia.

Un Venerable Maestro poco ilustrado puede, no obstante, encontrar un


amigo caritativo que le sople lo que deba decir y hacer, un experto que le
explique lo que por s solo no es capaz de entender. Pero todo esto no sera
sino un descrdito para la habilidad del Venerable Maestro y uno pensara
que en todo caso no satisfara la buena opinin que pueda tener de s
mismo, a pesar de que con esa actitud no necesariamente est perjudicando
a la Orden.

Pero, qu podemos decir de aquellos que llegan al cargo de Venerable


Maestro de una Logia ni ms ni menos que como se llega a la presidencia de
un club social, lo cual no tiene en nuestras vidas otro efecto diferente al de
poder pasar de vez en cuando un rato ameno y en buena compaa? Estos
casos no son tan poco frecuentes como pudierais pensar. La prevalencia de
esta nocin de la Masonera (especialmente entre los estratos ms altos de la
sociedad) ha paralizado su capacidad de hacer el bien, relegando la
Institucin a una posicin ridcula y despreciable ante los ojos de aquellos
cuya buena opinin nos sera tan til; hacindola ver, en el mejor de los
casos, como una plida y vaca imagen de todo cuanto podra y debera ser si
llegsemos a entenderla bien y la practicsemos de manera rigurosa.

A menudo somos objeto de burla por esperar tanto de la Orden, pero la


verdad es que en general subestimamos de tal manera sus propsitos y su
potencial, que con mucha ligereza admitimos entre nosotros a hombres de
los que muy difcilmente podemos esperar que le concedan un mnimo
espacio de reflexin a la Masonera. Los enemigos confesos de la Masonera
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se han esforzado arduamente, pero en vano, por hacerle dao. Nuestros


peores adversarios, sin embargo, han sido aquellos que albergamos en
familia, son ellos quienes han empaado el prstino brillo de la Masonera y
han rebajado sus niveles de excelencia. Confiemos en que una mejor aptitud
aflorar y prevalecer, y que cuando ello suceda, el cargo de Venerable
Maestro deje de ser solo uno ms en la lista y recobre su ancestral
importancia y utilidad.

Las prerrogativas del Venerable Maestro solo se hacen efectivas a partir del
momento de su Instalacin.5 Una vez Instalado, su autoridad se torna
absoluta al interior de su Logia, aunque en las Constituciones de la Orden
hay controles precisos para prevenir el ejercicio arbitrario de dicha autoridad.
Debemos suponer que sus Hermanos lo han elegido por ser alguien en quien
pueden confiar y cuya conducta no se tornar caprichosa ni tirnica; por
tanto, en virtud de nuestros inmemoriales usos y costumbres, la obediencia
debida es el primer derecho que le asiste, y debe ser obedecido en
consecuencia.

Al elegirlo, sus Hermanos le han otorgado, en cuanto a ellos concierne, el


derecho irrevocable de presidir la Logia durante el trmino de su mandato;
por lo tanto, no pueden suspenderlo, destituirlo, censurarlo, ni impedirle
ocupar la Silla. No pueden forzarlo a abrir o cerrar la Logia, ni a levantar
intempestivamente su sesin. Cada uno de estos actos ser realizado por l
5
Dice Albert Gallatin Mackey que la de Instalacin, es la ceremonia masnica mediante la cual se pone en posesin
al Dignatario u Oficial de la Logia, antes de que pueda entrar a ejercer el cargo para el cual ha sido elegido y hasta el
momento en que tome posesin su sucesor. Tanto Henry Sadler en sus Notes on the Ceremony of Installation
como Mackey en su Encyclopedia of Freemasonry, aseguran que el primer rastro de esta ceremonia mediante la
cual se da posesin al Venerable Maestro, se encuentra en las Constituciones de Anderson de 1723, en cuya pgina
71 se dice con referencia a La manera de constituir una nueva Logia, lo siguiente: Sobre lo que el Diputado
repetir las obligaciones del Maestro (entindase Venerable Maestro), y el Gran Maestro interrogar al Candidato
diciendo se somete usted a estas obligaciones as como los Maestros lo han hecho en todos los tiempos? ante
lo cual el Candidato reafirma su cordial sometimiento a stas; el Gran Maestro, durante estas ceremonias
significativas y conforme a los Antiguos Usos, Ie Instalar y le presentar las Constituciones, el Libro de Logia y los
Instrumentos de su oficio; no todo junto, sino uno despus del otro. Por su parte William Preston en su
Freemasonry and its Etiquette seala que la ceremonia de Instalacin fue aprobada por el Gran Maestro (de la
Gran Logia Unida de Inglaterra) el 6 de febrero de 1827 con estas expresiones: sintiendo la importancia de que
todos los Ritos y Ceremonias de la Orden sean conducidos con Uniformidad y correccin, y con el objeto de
producir tal Uniformidad, hemos considerado apropiado y determinado hacer conocer por parte de todos
cuantos sean autorizados a participar de tal conocimiento, que los Rituales y las Ceremonias de Instalacin han sido
ya aprobadas por nosotros
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atendiendo exclusivamente su propia voluntad, tal como lo demuestran con


suficiencia nuestros antiguos usos en lo referente a la apertura y al cierre de
los Trabajos; y solo permtaseme recordar aqu cun tiles y prcticos
resultan ser esos antiguos usos sobre los que con frecuencia escuchamos
hablar de manera muy familiar. Cada Venerable Maestro debera insistir en
su permanente repaso y estricta observancia dentro de la Logia, sin
abreviarlos ni alterarlos. Ellos recuerdan a cada Oficial sus deberes y toda la
debida subordinacin que tan peculiarmente distingue a nuestra Institucin.6

Hay ciertos asuntos sobre los que el Venerable Maestro debe decidir bajo su
propia responsabilidad y con relacin a los cuales no cabe cuestionamiento
alguno por parte de la Logia; tales como los relativos al orden, el ceremonial,
la jurisprudencia masnica y la disciplina, y entre los cuales incluyo lo
relativo a los temas administrativos de la Logia. En todo ello, tomar
determinaciones solo en concordancia con su propia conciencia y con su
percepcin de lo que est bien, no importa cunta presin pueda tener para
actuar en contrario: si no acta de esa manera, sencillamente se mostrar
indigno del cargo.

Sus decisiones en tales asuntos deben ser acogidas y acatadas


unnimemente y con entusiasmo. No debe haber altercados, protestas,
disputas ni quejas hacia el Venerable Maestro por parte de los obreros del
Taller. Incluso las seales de disgusto o desaprobacin se consideran
actitudes no masnicas y, por cierto, irregulares o fuera de orden. Tal como
en una corte judicial la opinin del juez, a pesar de no ser siempre
considerada como la ms acertada, es invariablemente acatada con
deferencia y goza de la presuncin de ser correcta mientras no se demuestre
lo contrario por parte de una instancia superior, as debe suceder con las
decisiones del Venerable Maestro en su Logia.

Y es por el beneficio general de todos nosotros que tal autoridad debe


mantenerse intacta; porque cualquier inconveniente temporal que pudiese
resultar a causa de un error de juicio del Venerable Maestro, o incluso de un
ocasional abuso de sus poderes, viene a ser de mucha menor importancia

6
Por lo general, parte de este repaso sobre las funciones y obligaciones de los Dignatarios y Oficiales de la Logia, se
encuentra expresamente detallado en Rituales anglosajones, en las partes concernientes a apertura y cierre de los
Trabajos. De manera similar, algunos rituales franceses detallan tales funciones y obligaciones.
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que la preservacin de la armona y el orden, que es uno de los fines que


pretendemos alcanzar; un fin hacia el cual miramos cada vez que en
nuestras intervenciones invocamos la gloria del firmamento, la alucinante
estructura del sol y sus planetas, todo ese sistema grupal deslizndose en
solemne y profundo silencio, sin ruidos de ningn tipo; donde ningn
obstculo, ni pausa, ni falla, se opone a los designios de tan asombroso
ordenamiento.

Pero el Venerable Maestro est siempre subordinado ante la Gran Logia, y


cualquier queja debidamente fundamentada contra l debe ventilarse en esa
instancia. De hecho, en ese momento su obligacin es la de someterse, con
presteza y cordial aquiescencia, a la decisin ltima de ese Supremo Poder
de la Masonera.

Algunos Hermanos con poca experiencia pudieran llegar a pensar que


ninguna dificultad puede surgir a partir de las decisiones masnicas, quiz
porque no hayan visto an tales complicaciones en nuestra Institucin. Es
cierto que la tolerancia mutua es permanentemente predicada, que los
buenos sentimientos prevalecen la mayor parte del tiempo entre nosotros y
que mientras se est bajo una sensata direccin, todo debera marchar
fcilmente y sin desviaciones. Pero puedo asegurarles que en una Logia bien
estructurada, existe todo un amplio campo de accin para el ejercicio del
intelecto; y que en ese mbito, el Venerable Maestro muy pronto encontrar
que requiere mucho ms que conocimientos sobre jurisdiccin masnica o
sobre antiguos usos y costumbres para desenvolverse responsablemente y
forjarse una imagen de credibilidad.

Debe ser consciente de sus propios lmites para no vulnerar los derechos de
sus Hermanos, derechos sobre los cuales, me atrevo a prevenir a los jvenes
Venerables Maestros, solemos ser no poco celosos. Si se queda corto en sus
obligaciones o si se excede en ellas, encontrar mentes lcidas y verbos
agudos que, con respeto pero sin lugar a equvocos, le harn caer en cuenta
de ese hecho. La Logia muy rpidamente percibir qu tipo de mano sostiene
su timn; y dado que los Hermanos estn obligados a mostrar aquiescencia
con relacin a la opinin del Venerable Maestro, l deber mostrar igual
deferencia con respecto a la de ellos cuando el asunto deba ser definido por
votacin.
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El Venerable Maestro tiene voz y voto en las deliberaciones de la Logia, pero


jams debe permitir que en su conducta puedan intuirse seales de
parcialidad, porque en sus manos est el manejo de una eventual
divergencia de opiniones o de un balotaje y, si bien es cierto que esto ocurre
cotidianamente con relacin a asuntos no trascendentales, tambin lo es que
en ocasiones el honor y la reputacin de un Hermano pueden verse
seriamente afectados por una determinacin de su Logia.

A su cuidado quedan tambin la paz, la armona y la dignidad de la Logia. Al


calor de un debate pueden llegar a pronunciarse palabras que generen agrias
recriminaciones entre los Hermanos, incluso al interior mismo de nuestros
Templos erigidos a la Paz y a la Concordia, lo cual puede ser motivo de
resquemores y desunin an entre sinceros y muy cercanos amigos; el
Venerable Maestro debe estar siempre listo para remediar rpidamente tales
desacuerdos y evitar que la desunin pueda esparcirse en la Logia y, lo que
no es menos importante, debe ser capaz de prever cundo un debate puede
derivar en disputa, moderando, incluso en medio del debate mismo, el tono
de las deliberaciones; y esto debe estar en disposicin de hacerlo en
cualquier momento, dado que un Venerable Maestro nunca pierde de vista su
posicin, ni deja de lado la calma en su carcter, elementos esenciales para
ejercer su mando.

Ocasionalmente puede ser puesto a prueba, porque a veces al interior de las


Logias, como en cualquier tipo de sociedad, hacen aparicin algunos
hombres necios y ruidosos, gente fuera de toda razn: seres que quieren
mostrarse an en esos pequeos escenarios, que ansan asumir un liderazgo
as sea en la direccin incorrecta. An en tales casos de petulancia o
insolencia, no es justificable una conducta arbitraria ni descorts por parte
del Venerable Maestro, cuyo poder real reside en el respaldo de sus
Hermanos, y ese respaldo con absoluta certeza lo mantendr siempre que
sus motivaciones sean honorables y su comportamiento digno y apropiado.

La firmeza y la decisin son perfectamente compatibles con el buen genio y


la cortesa. Con seguridad, muchos hemos visto ejemplos de este tipo de
conductas en nuestro Gran Maestro,7 cuyo temperamento amable y actitud

7
Se refiere el autor al M. R. H. Augustus Frederick Fitzgerald, Tercer Duque de Leinster (21 de agosto de 1791 10
de octubre de 1874), educado en Eton y en Oxford, quien como representante del partido Whig y aliado de la Reina
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conciliadora hacen las cosas fciles an para los ms tmidos, al tiempo que
su integridad de carcter infunde respecto entre todos nosotros; como
consecuencia de ello, no es menos querido que honrado entre sus Hermanos.
Por tal motivo, los Masones Irlandeses aclamamos con honesto orgullo y
complacencia el nombre del Duque de Leinster.

Uno de los ms ancestrales privilegios del Venerable Maestro, que en pocas


recientes ha sido casi que transferido por completo a su Secretario, es el
derecho a convocar reuniones de emergencia. Me temo que hayamos cado
en el hbito de hacer este tipo de llamados para atender asuntos triviales o
por simple conveniencia personal. Aquellos que de manera regular atienden
tales citaciones son usualmente los mejores y ms conscientes entre los
miembros de la Orden; los masones de comedor o de banquetes, rara
vez son localizados para estas Logias de emergencia. Resulta injusto,
entonces, que separemos a nuestros mejores Hermanos de su ejercicio
profesional y an de sus actividades recreacionales, sin una muy buena
razn; la validez o la justa correspondencia de dicha razn debe ser valorada
nicamente por el Venerable Maestro, ya que el Secretario no tiene ninguna
atribucin para hacer este tipo de convocatorias por iniciativa propia.

Pero dado que el Venerable Maestro, al igual que los dems miembros de la
Logia, se encuentra obligado por los Reglamentos, los cuales siempre
contemplan las reuniones ordinarias, el Secretario no necesita permiso
alguno para circular las convocatorias para stas. Y an ms: creo que si el
Venerable Maestro llegase a fallecer, por ejemplo, o fuese expulsado, los
Vigilantes pueden perfectamente convocar, dado que al no haber un
Venerable Maestro ellos entran a ejercer el gobierno de la Logia, gobierno del

Carolina (Reina Consorte del Rey Jorge IV) en la House of Lords, apoy decididadmente causas como el Acta de
Ayuda Catlica de 1829, que despenalizaba muchas conductas de los catlicos y les permita tener escaos en el
parlamento, la Ley de Reforma Electoral de 1832 que buscaba combatir la corrupcin y dar derecho al voto a los
propietarios de inmuebles, as como muchas otras medidas de corte liberal. Fue un hombre de carcter sereno y
modales refinados. Fue Lord Lieutenant of Kildare desde 1831 hasta su muerte, Commissioner of National
Education for Ireland desde 1836 hasta 1841. En 1831, fue admitido en el Privy Council of Ireland, as como en el
Privy Council of Great Britain y se desempe como Lord High Constable of Ireland durante la coronacin de
William IV y Victoria. Asegura Arthur Edward Waite en su A New Encyclopedia of Freemasonry, que fue elegido
Gran Maestro de Irlanda en el ao 1813 y estuvo en el cargo durante 61 aos, hasta su muerte en octubre de 1874.
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que, al igual que l, estn investidos.8 Este sistema de gobierno a tres


manos, que probablemente sea coetneo con la Orden misma, es una de las
pruebas sobre las que se apoyan los estudiosos para establecer su enorme
antigedad.9

Supongo que sea de conocimiento para todos los aqu presentes, que para
las naciones del pasado lejano, haba ciertos Misterios, esto es, ritos y
sistemas de creencias conectadas a sus cultos religiosos, que eran
mantenidos en secreto ante el grueso de la comunidad y comunicados solo a
unos pocos escogidos, a todo lo cual se le prodigaba la mayor veneracin.
Cualquier profanacin o delacin con relacin a ellos, era castigada no solo
con el desprecio general sino con severas penalidades.

El Dr. Oliver,10 ese gran expositor de antigedades masnicas, nos ha


informado sobre el hecho singular de que en los misterios de Persia, Grecia y
de algunas tribus celtas y bretonas, haba tres dignatarios principales, uno de
los cuales ejerca la autoridad suprema al tiempo que personificaba al sol.
Sus ritos tenan, generalmente, un carcter funerario, en los cuales se

8
Con referencia a este tipo de ausencias (muerte o expulsin), resulta interesante saber que Albert Gallatin
Mackey en su Jurisprudence of Freemasonry cita textualmente esta aseveracin del Hno. J. F. Townsend.

9
La existencia de un Vigilante como Oficial inmediatamente bajo las rdenes de un (Venerable) Maestro, era una
antigua prctica comn en el sur (de Inglaterra), la cual est fehacientemente documentada desde siglo y medio
antes de la promulgacin de los Estatutos de William Schaw (1598). (Fuente: GOULD, Robert Frecke, History of
Freemasonry, Its Antiquities, Symbols, Constitutions, Customs, Etc., Volume 2, Kessinger Publishing, 2003, p. 336)

10
Al Rev. George Oliver (1782-1867) se le considera uno de los ms distinguidos Francmasones ingleses, recordado
por su laboriosa actividad como anticuario y como autor de obras tanto masnicas como religiosas, pero
especialmente como uno de los fundadores de la escuela literaria de la Francmasonera. Iniciado en 1801 en la
Saint Peters Lodge de Peterborough, fue Provincial Grand Steward en 1813, Provincial Grand Chaplain en 1816,
Provincial Deputy Grand Master en Lincolnshire en 1832 y le fue otorgado el ttulo honorario de Past Deputy Grand
Master por la Grand Lodge of Massachusetts. Entre sus obras se destacan: The Antiquities of Freemasonry
(1893); The Star in the East; Signs and Symbols of Freemasonry (1841); The History of Initiation (1840); The
Theocratic Philosophy of Freemasonry; A History of Freemasonry from 1829 to 1840 (1840); Historical
Landmarks and other Evidences of Freemasonry Explained. Otros trabajos suyos fueron: Revelations of a
Square, The Golden Remains of the Early Masonic Writers (cinco volmenes), The Book of the Lodge, The
Symbol of Glory, A Mirror for the Johannite Masons, The Origin and Insignia of the Royal Arch Degree, A
Dictionary of Symbolic Masonry (considerado el mejor de sus trabajos) y, finalmente, Institutes of Masonic
Jurisprudence, la ltima de sus contribuciones. Escribi, no obstante, muchas ms obras.
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representaba la muerte violenta y la subsecuente restauracin de la vida de


un personaje clebre; pero las ceremonias eran tantas como deidades en
cuyo honor se hacan esas celebraciones. Muy probablemente tales misterios
estaban enfocados originalmente a transmitir y ensear la gran doctrina de
la unidad de Dios11 y a conmemorar algunas tradiciones que haban venido
siendo transmitidas de generacin en generacin desde los tiempos
patriarcales;12 tradiciones frecuentemente conectadas con el diluvio y con el
poblamiento de la tierra;13 pero cualquiera hubiera sido su intencin original,
estaban revestidos de (supina y) sensual idolatra.14

Las huellas de coincidencias entre aquellos Misterios y la Masonera moderna,


no podan dejar de atraer la atencin de los Masones.15
11
Cita en el original: Bishop Warburtons Divine Legation,, &c., book ii. Chap.4; Dr Olivers Star in the East, &c.

12
Cita en el original: Lelands Advantage and Necessity of the Christian Revelation, vol. I. Part i. Ch. 9; Reess
Cyclop., art. Mystery.

13
Cita en el original: See Dr. Olivers curious work on Initiation.

14
Hemos suprimido aqu una parte del texto original, del siguiente tenor: and rather fostered then overthrew
the vulgar paganism they were, it is thought, intended to expose. The early Christian writers speak of the mysteries
in terms of great abhorrence. These impurities were at length banished from the Roman world by the glorious light
of the Gospel of Christ. They gradually fell into disrepute, and were prostituted for money to the lowest rabble. They
were prohibited, with all the other rites of pagan superstition, by an edict his last of the Emperor Theodosius,
A.D. 390, [Gibbons Decline and Fall, chap. Xxviii.; Lawries History of Masonry, 23.] which was enforced by his
successors with great severity, and inflicted, says Gibbon, a deadly wound on all the superstitions of the pagans,
although it was some time before they were totally suppressed.

15
Hemos suprimido aqu una parte del texto original, del siguiente tenor: Dr. Oliver, and those who adopt his
views, contend that a secret system of Masonry that is, of the knowledge and worship of the true God, united to
the practice of strict and pure morality was known in the earliest ages of the world, and was the original
institution form which all the mysteries were derived, [Olivers Signs and Symbols, lect. i] diversified only by local
and political circumstances. But a scarcely less eminent Masonic authority, Dr. Albert G. Mackay, of Charleston,
U.S., whose Lexicon of Freemasonry is so valuable an acquisition to Masonic literature, while he admits that the
instruction conveyed in the mysteries was an impure emanation from patriarchal theology, thinks that the
connexion between them and Freemasonry, as we now understand the term, commenced at the building of the
Temple. The Dionysiac artificers, an association connected with the Dionysian mysteries, which prevailed in Greece,
Asia Minor, and Syria, had devoted themselves to the architectural pursuits, and were established as a community
of temple-builders about one thousand years before the Christian era. They had their peculiar signs and tokens
used Masonic implements in their ceremonies, and were bound to relieve each others wants. [Lawries Hist., p.29,
where may authorities are quoted] Dr. Mackay thinks that Hiram the builder, who was sent by the king of Tyre to
Solomon to aid in the works of the temple, was initiated by them, and that Hiram imparted the secrets and
P g i n a | 16

As, luego del paso del tiempo, los vestigios de aquellos ritos primigenios
pueden an encontrarse en nuestras ceremonias; entre ellos, el que el
Venerable Maestro se siente en Oriente, representando la Luz de la Verdad
que lleva la Iluminacin en medio de la oscuridad de la ignorancia y la
supersticin; an ms: sus rdenes encuentran eco en los Vigilantes y sus
deberes y derechos son proclamados una y otra vez durante cada encuentro
en nuestras asambleas, a fin de que sean escuchados por todos los
Hermanos.

Teniendo en cuenta que el gobierno de la Logia no es solo un privilegio del


Venerable Maestro sino su obligacin, a nadie le est permitido ingresar, en
calidad de visitante, sin su permiso, porque solo de l depende la conduccin
de la asamblea. Precisamente en el ltimo comunicado de la Gran Logia, se
aborda este tema, el cual habiendo sido discutido, gener una Resolucin
unnimemente aprobada en los siguientes trminos: Es la opinin de la

privileges of the society to the Jews, who, after the completion of the Temple, perpetuated the associations formed
by him through the sects of the Kassideans and Essenes. Without pretending to decide this question, I cannot help
thinking, with reference to Dr. Olivers theory, that all the terms and legends of Masonry point plainly to a Jewish
origin, and have reference to the favorite object of that people the construction or the restoration of the Temple.
With the most unfeigned respect for any opinion of Dr. Mackay, it seems difficult to suppose that a system so pure
as Masonry should come of a stock so vile as the abominable and polluted Syrian mysteries. Moreover, the
language of modern Masonry is manifestly derived (as are its oldest constitutions) from some association of actual,
operative builders, which, so far as I can discover, the Essenes do not clearly appear to have been, though Scaliger
contends, as Dr. Mackay and Lawrie tell us, that they sprung from the Kassideans, a pious fraternity, who devoted
themselves particularly to repairing the Temple. The Essenes were a sect which for many centuries existed in Judea.
The account given us of them by Josephus and Philo of Alexandria both Jewish writers presents many features
resembling those of our own Society. They did not admit women to their community. They did not concern
themselves with religious disputes or political factions. They consisted of two classes, one of which devoted
themselves to a life of contemplation, the other to some handicraft, but they were all, theoretically, on a level, and
had their goods in common. They were distinguished by a peculiar white garment given them on their adoption into
the society, to which none were admitted but after taking two probationary steps, and being solemnly sworn not to
reveal the secrets of the sect. Taylor, the editor of Calmets Dictionary of the Bible, gives many reasons for thinking
that John the Baptist belonged to the Essenian sect; and it is supposed that the early Christians borrowed from them
many of their opinions and customs. It is by no means improbable that the doctrinal part of Masonry was derived
from them in the early ages of Christianity; but still I think it a matter of mere conjecture, although Masonic writers
of great eminence treat it as indubitable. Practically, the enquiry may not be worth pursuing; but it is certainly
highly interesting to trace thus, in our modern forms and legends, relics of ancient associations of similar nature to
our own, as the geologist finds in the rock the imbedded fragments, tokens there preserved of prior formations and
existences, long since and for ever passed away.
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Gran Logia, que es potestad del Venerable Maestro y de los Vigilantes de


cualquier Logia rechazar el ingreso de cualquier visitante de reconocido mal
carcter.16

Pero, ms all del carcter que tenga, quienquiera que solicite ingresar a una
reunin masnica debe, si es Masn, saber perfectamente que est sujeto a
cumplir a satisfaccin del Venerable Maestro y de los dems Hermanos, los
requisitos con respecto a sus calidades. Esta investigacin, que no es
excesivamente rigurosa, debe ser encomendada a un examinador
competente, no necesariamente a uno sagaz. El Venerable Maestro est en
pleno derecho de exigir todas las evidencias sobre los ttulos que haya
esgrimido el visitante al solicitar su admisin, tales como la exhibicin de los
certificados a que haya lugar, los soportes de que verdaderamente es quien
dice ser, as como cualquier otra prueba que considere necesaria.

Por tanto, puedo decir con toda seguridad en este sentido, que tal como la
reciente decisin de la Gran Logia lo ha resuelto, la admisin de un visitante
no es un asunto de derecho en s mismo. Resulta, desde luego, desagradable
rechazar a alguien que declara ser un Hermano, pero es preferible (como
bien lo observa el Dr. Mackey) que algunos verdaderos Masones se retiren
decepcionados de nuestro prtico, antes que alguien no autorizado logre el
ingreso.

Parece desafortunadamente necesario, creo, recordar a todos pero


especialmente a los menos experimentados, que el Venerable Maestro
contina sindolo an en los momentos festivos de la Logia, as como en
cualquier otro instante; y que por tanto est obligado a asegurarse de que
no se comentan irregularidades y a prevenir cualquier abuso. Pienso que por
esta razn, nuestros festejos deben desarrollarse en Logia, como solemos
decir; a fin de que el Venerable Maestro pueda ejercer un saludable control
sobre el encuentro; el cierre de la Logia (que debera ser siempre en horas
tempranas) ser decretado entonces por una seal suya para que todos los
asistentes se retiren.

Uno de los Deberes cuya observancia el Venerable Maestro ha jurado


solemnemente acatar durante su Instalacin, es guardarse de cualquier tipo

16
Cita en el original: Freemasons Magazine, January, 1857.
P g i n a | 18

de excesos o intemperancias. Por otra parte, de todas las sindicaciones


esgrimidas en contra de la Masonera por sus contradictores, ninguna es ms
frecuente que la propensin de algunos de sus miembros al desenfreno y,
muy a menudo, tal sealamiento se ha esgrimido con razn.

No pretendo denigrar a nadie, pero yo no estoy aqu para adular sino para
transmitir enseanzas; tampoco intento excusar la que debe ser una de mis
tareas en cuanto a asuntos por corregir y reformar. De hecho, siendo justo
con mis Hermanos, debo decir que no tengo razones vlidas para afirmar
que la Logias de esta ciudad se encuentren degradadas por tales vicios y,
ciertamente, durante mi ejercicio como Diputado Gran Maestro no he
presenciado episodios de tan reprobable conducta.

Pero tengo conocimiento de que se han presentado algunos casos


individuales que han trado descrdito para la Orden Masnica, precisamente
por haber sido demasiado indulgentes al tolerar, durante nuestras
actividades sociales, ciertos comportamientos que con certeza ni se derivan
de nuestros preceptos ni han sido adquiridos siguiendo el ejemplo de
aquellos a quienes les profesamos el mayor respeto. El mundo profano, sin
embargo, no entender jams estas sutilezas exculpatorias: simplemente
nos juzgar no por la mayora que se retira temprano de nuestras
festividades luego de haber departido de manera comedida y sana, sino por
la conducta de aquellos pocos que, en contra de nuestros principios y a pesar
de nuestras enseanzas y ejemplo, permanecen a manteles luego de que la
Logia ha sido cerrada y la reunin ha perdido ya todo carcter masnico.
Esto es algo nefasto que no siempre estamos en capacidad de prevenir.

No podemos cambiar el corazn de los hombres, solo nos es dable aconsejar


y continuar actuando conforme a nuestros principios; pero los consejos no
son un medicamento que produzca efectos ya sea que se tome de manera
voluntaria o que se administre forzadamente.17

17
Hemos suprimido aqu una parte del texto original, del siguiente tenor: We may point to the Sacred Law, that
Great Light which should be the guide of the Masons path in life, and remind our brethren of its precepts; but,
surely, we cannot expect that Masonry will effect what Christianity has not been able yet to accomplish.
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La gente pregunta: por qu deben ustedes sufrir el que tales personas


avergencen a su Sociedad? Por qu no simplemente las expulsan?
Sencillamente porque no podemos montar una Inquisicin para castigar a
quienes parecen no tener sentido comn ni sentido de la prudencia; y porque
no podemos forzar a nadie a adoptar nuestro sentido del decoro.

Si los Masones insistimos en vincular personas que no ven otras bondades en


nuestra Sociedad que aquellas referentes al comer y al beber y si ese es el
modo en que creemos que deben operar nuestras Logias, impidindoles
actuar como escuelas de moderacin y prudencia para que sean simples
agrupaciones de beodos, pervirtiendo as la Masonera hasta hacerla algo
funesto, naturalmente cualquier persona sensata se reir en nuestras caras
cuando le hablemos hipcritamente de fraternidad, benevolencia o
moralidad, y atacar endilgndonos la responsabilidad de estos hechos
innegables, causa comn de hogares descuidados, negocios arruinados, u
hombres con su salud deteriorada y su reputacin menoscabada.18

Por eso, an si el mundo profano sigue imputndole injustamente a la


Masonera las faltas individuales de algunos de sus miembros, encontremos
all una razn ms para que cada Venerable Maestro y cada Masn en
general, permanezcan vigilantes ante estos desvaros.

Mientras, dejemos que cada cual barra la mugre de su propia puerta para
adentro, las calles algn da estarn limpias.

Ya hemos visto que los Hermanos deben, en todo asunto lcito, obedecer a
su Venerable Maestro. Este, por su parte, deber propiciar para ellos todo
beneficio, bienestar y conveniencia. Podemos ensearle nuestros usos y
explicarle su significado, podemos estimular su aspiracin a cumplir
aceptablemente con sus tareas, pero al final de cuentas, tenemos que
dejarle para que l mismo busque en su corazn la instruccin apropiada,

18
Hemos suprimido aqu una parte del texto original, del siguiente tenor: If we could convict any Lodge of being
such a hotbed of vice and dissipation, our first duty would be to withdraw its warrant and renounce all intercourse
with its members; and all who are conversant with the business of the Grand Lodge must likewise know, that any
well-founded complaint of individual misconduct is invariably punished with the only penalties in our power to inflict
suspension from the benefits of the Society, or even total expulsion from it. Excess, in even allowable things, is
transgression. Moderation, says the excellent Bishop Hall, is the silken thread running through the pearl-chain of
all virtues.
P g i n a | 20

para que se gue por su propio sentido comn y aplique su mejor tacto en
sus actuaciones. Y, aunque las normas en general no garantizan ni suplen al
sentido comn ni a la discrecin, hay dos mximas que todo Venerable
Maestro jams debe olvidar ni perder de vista: la primera es ser serio; la
segunda es ser estricto en la observancia de los principios19 fundamentales
de la Orden.

Me alegra poder dar testimonio de que en esta metrpolis nuestras


ceremonias son conducidas uniformemente y con toda propiedad, y que ese
ejemplo se esparce con el concurso de los Grandes Maestros y las Grandes
Logias, lo que ha puesto fin a tanta frivolidad y ordinariez a menudo
toleradas en algunos puntos de la geografa. Cada vez que alguien deposita
su confianza en nosotros, lo hace creyendo en nuestro honor y en nuestro
magisterio, y esto por s solo debe hacerle merecedor de respeto evitndole
ser insultado. Por tanto, jams olvidemos la solemnidad que debe revestir el
trabajo de nuestras Logias.20

Debemos tener el cuidado de preservar su uniformidad, legando a nuestros


sucesores sin alteracin aquello que a la vez hemos recibido de nuestros
predecesores. La Masonera es universal, no conoce lmites de pases, ni de
lenguaje, ni de tiempo; sus puntos esenciales deben ser estrictamente
observados; de lo contrario, perdera su universalidad y, a continuacin, su
utilidad. Las ceremonias pueden, de hecho, variar de tiempo en tiempo, o de
pas a pas, pero la esencia de la Orden, su lenguaje universal y sus
obligaciones recprocas, deben ser celosamente preservados en contra de
eventuales adiciones o simplificaciones; debemos mantenernos adheridos a
la forma en que los hemos aprendido: no tenemos el derecho de cambiar ni
siquiera su fraseologa ancestral con la excusa de complacer los malos gustos
de la moda. Ya ha sido magnficamente expresado: usted puede pulir una
vieja moneda y hacerla un poco ms legible pero, si usted insiste en pulirla
al extremo, muy pronto dejar de ser una moneda.

19
Hemos sustituido aqu la palabra Landmarks por principios.

20
Hemos suprimido aqu una parte del texto original, del siguiente tenor: even in the name at which the adoring
Hosts of Heaven bow down in reverential we. There is no real distinction between open profanity and the mockery
of first making a solemn appeal and prayer to our Creator, and then degenerating into levity, of (what is more usual,
though scarcely less reprehensible) indifference and inattention. This we must reform altogether.
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Por ello, el Venerable Maestro debe tener el cuidado de que cada Hermano
recin admitido o recin ascendido, sea plenamente instruido en la esencia
del grado que acaba de recibir, que entienda a quines y a qu est
obligado; ese Hermano ha venido a ver la Luz del Conocimiento y, por tanto,
est en su derecho de recibirla, ntegra y pura, de manos de aqul cuya
misin es impartir la Luz: el Venerable Maestro que ocupa la Silla.

Tambin recomiendo a cada Venerable Maestro brindar una explicacin de


nuestros rituales. He visto a algunos (miembros) que, al retirarse de
nuestras Tenidas, van no con desnimo sino casi con indignacin porque
sienten que all hemos estado bromeando a costa de su paciencia, a costa de
que ellos hayan puesto su confianza en nosotros. Tales sentimientos llevan
naturalmente a un hombre sensato y de espritu, a menospreciar no solo la
ceremonia sino a la Institucin que la implement; por el contrario, jams
presenci algo similar cuando el ceremonial ha sido explicado tal como debe
ser, comenzando por la primera leccin, aquella que le ensea al candidato a
dejar fuera del Templo Masnico los oropeles de la riqueza mundana y de las
distinciones, as como la impureza y la mcula de los sentimientos profanos,
para que humildemente y como un Hermano sujeto como todos nosotros a
las necesidades y a las flaquezas, pueda merecer su admisin a una
Sociedad en la que nicamente los mritos personales confieren el derecho a
la distincin.

En cada paso del ritual masnico, se hace nfasis en ciertas verdades de


profunda moralidad; una muy conspicua asociacin de estudios histricos ha
sealado con lucidez: cada explicacin ilustra tanto al que la recibe como al
que la proporciona. Pudiera pensarse que pocos tienen la capacidad de dictar
una charla en estos temas, pero no es as; quien entienda claramente un
asunto dado, jams necesitar rebuscar las palabras para explicarlo; ningn
formato especial se requiere, ni tampoco es recomendable, para cumplir con
este propsito.

Pero no es memorizando investigaciones realizadas en la oscuridad del


pasado ancestral como podemos prestar nuestro mejor servicio a la Orden y
ayudar a las actuales generaciones. Poco importa si los rituales de la
Masonera pueden ser rastreados hasta los tiempos patriarcales, hasta los
refutados misterios del paganismo, hasta los constructores del Templo de
Jerusaln o, tal como algunos suponen, escasamente hasta los artesanos que
P g i n a | 22

durante la Edad Media y con su ardua labor, cubrieron a Europa con


maravillosas y monumentales obras que testifican sus habilidades y su
perseverancia. Es con las enseanzas morales de la Orden y no con su
historia, es decir: es con la esencia til de la Masonera y no con sus
curiosidades literarias, que debemos trabajar. Y esto se expresa en dos
sencillos y sublimes preceptos: Amars a Dios con todo tu corazn; y a tu
prjimo como a ti mismo.

La Masonera podr ser ms antigua o ms moderna, ya que quiz nunca


sepamos a ciencia cierta cundo se inici, ni cmo, pero estas son las
enseanzas dictadas desde siempre al hombre.21

Vivir con Fe y practicar la Benevolencia, son los pilares fundamentales de


nuestra Institucin. No perdis esto de vista vosotros que presidiris sobre
vuestros Hermanos; vuestras palabras o vuestro estilo pueden ser toscos y
poco refinados, pero si vuestro corazn se expresa sincera y
transparentemente en cada palabra, siempre despertaris simpata y hasta
admiracin entre quienes os escuchen. La ms sofisticada de las
intervenciones censurando aquellos vicios que esclavizan a quien se
pronuncia, caen como semillas muertas en los odos de quienes las
escuchan; el ms corts de los elogios a la Virtud resulta repulsivo en labios
de aqul cuyos actos contradicen sus palabras. Pero, quien ensea el bien
mediante el ejemplo, siempre ser escuchado con respeto.

Se piensa, por parte de aquellos que no ven en la Masonera algo malvolo,


que sta es, en el mejor de los casos, una inocua organizacin de caridad;
pero la verdad es que la Masonera no se circunscribe a brindar alivio al
Hermano afligido por una necesidad, o a proteger su vida si llega a
encontrarse en peligro, sobre lo cual todos hemos escuchado alguna vez
interesantes relatos: estas ocasiones rara vez se presentan.

21
Hemos suprimido aqu una parte del texto original, del siguiente tenor: These were announced as the THE TWO
GREAT COMMANDMENTS by the divine lips of Him who spake as never man spake. Throughout all the globe we
inhabit throughout the vast immensity of creation, obedience to these commands, universal as the presence of
Him who has ordained them, constitutes the moral happiness of rational beings. Mankind, evil and consequently
miserable as they are, have not so utterly lost the traces of the image in which they were made, as to be altogether
insensible to the glory and beauty of piety and benevolence, thought they daily offend against both.
P g i n a | 23

Pero cada da, aflora la oportunidad de llevar bienestar a nuestros Hermanos


de una manera lcita y honorable, ayudndoles para que se ayuden a s
mismos: brindndoles consejo ante sus problemas, o ante sus falencias e
imperfecciones; propiciando la reconciliacin entre amigos que se hayan
distanciado; previnindolos ante el peligro; siendo pacientes y tolerantes, as
como perdonndoles, por sus desaciertos. Y es finalmente mediante la
prctica de estas cualidades, como accedemos al Conocimiento y a la
Excelencia, es all donde radica la vitalidad, la universalidad y la importancia
de la Masonera; digo importancia porque no es solo mi concepto ni el de los
amigos de la Orden, que sta es realmente importante.

En un reciente ejemplar del Dublin Journal, publicacin que se supone tiene


mucha influencia en los crculos que dice representar, apareci un artculo en
el cual su autor no solo reconoce su intransigente hostilidad hacia la Orden
sino que se pregunta con relacin a la misma: Quin ha autorizado esta
combinacin de cosas que les permite esparcirse por todo el mundo y
enlistar adeptos a toda hora y en todo lugar? Pueden convivir en el Gobierno,
en los Estrados Judiciales, en el Legislador, en el Ejrcito, en la Armada e,
incluso, entre nuestros dependientes mismos; pueden tramar o conspirar por
nosotros, o contra nosotros; nos encontramos inermes en sus redes; ellos
podran, a pesar de cualquier intento nuestro por impedirlo, unirse en contra
nuestra. Cun insignificante resulta el poder confesional comparado con
este!.

Resulta agradable pensar que, al menos en lo que a la amplia difusin de


nuestra Sociedad se refiere, este alarmista est en lo correcto. Las redes de
la Masonera, como l las llama, cubren al mundo. Desde San Petersburgo
hasta Tasmania, desde Hong Kong hasta Dubln, desde Per y La Plata hasta
California y Canad, esas redes incluyen hombres de todos los niveles y
condiciones; as que cuando vosotros requers bien sea el favor de un
Prncipe, o el servicio para vuestro caballo por parte de un herrero,
fcilmente podis tropezaros con un Hermano de la Cadena Mstica en
aqul que buscis. Que As Sea por siempre!

Sin embargo no veo, y jams lo esperara ver, que alguno de nosotros tenga
ni una pizca de tendencia hacia los complots y las conspiraciones; ningn
plan para construir u operar mquinas infernales ha sido, que yo sepa,
sometido a la consideracin del Consejo de Propsitos Generales; ni tampoco
P g i n a | 24

alguno sospechara que alguno de los Tres Grandes Maestros (a los que el
periodista se refiere) haya ordenado a algn Hermano cientfico suministrarle
sutilmente una dosis letal de estricnina22 al indignante periodista que aqu he
citado; de hecho, pienso que casi todos nosotros tenemos el honor de que no
conocamos que tuvisemos tan formidable enemigo.

Pero esta vasta Fraternidad, poderosa como es, lo es solo para hacer el bien.
No tiene ningn poder para el mal. Direccionadla hacia fines nobles, y en
esta tarea cada verdadero Masn os prestar su concurso; los brazos de la
Sociedad se unirn alrededor del globo para apoyaros y la fuerza de la tela
de esa red se sentir en cada hilo y vivir en todas sus lneas. Pero solo
bastar que la dediquis al mal para que las fuertes cadenas de Hermandad
que nos mantienen estrechamente unidos, se desliguen del malvado para
reunificarse ms fuertemente que nunca en proteccin de los dems.

Muchas asociaciones han desaparecido por miles en todas las pocas, porque
sus fines eran perversos y sus propsitos limitados; pero la Masonera,
aunque denunciada y condenada, ridiculizada y vilipendiada, perseguida y
Ay! a menudo pervertida, abusada, degradada y prostituida, permanece
fundamentada en la Verdad y en las Leyes Inmutables del Soberano
Arquitecto del Universo; que siguen siendo el vnculo de esta poderosa
Asociacin, dispersa por todo el mundo habitado, honrada y protegida por
Prncipes y Estadistas; y, lo que es ms importante an para nosotros:
cultivada y apreciada por una enorme multitud de hombres sensatos, serios
y honorables. La simple aprobacin por parte de uno solo de ellos, vale ms
y con creces, que todo el descrdito con el que pretenden enlodarnos los
beodos, charlatanes e impostores.

Guardo la esperanza de que a partir de este ligero e imperfecto esbozo, al


menos algunos de mis Hermanos que se harn cargo de la direccin de sus
Logias en este perodo anual, puedan formarse un mejor panorama con
relacin al que tenan previamente, sobre sus obligaciones y sobre el
carcter de la Orden cuyas enseanzas hemos venido a recibir.

Si pensara que la Masonera se reduce una mera y pretenciosa exhibicin


infantil de nuestra vanidad, o a simplemente cubrirnos de cintas, baratijas y

22
Alcaloide que se extrae de ciertos vegetales, como la nuez vmica y que es un veneno muy activo.
P g i n a | 25

otras frusleras, con seguridad no habra venido aqu a recomendaros


dedicarle vuestra atencin. Disfruto y aprecio las reuniones sociales, ya que
me han permitido conocer a tantos cuya amistad valoro inmensamente, pero
si creyese que la Masonera es solo un club, dejara los elogios que le
prodigo, a personas muy respetables cuyo negocio es el entretenimiento. Si
fuera una maliciosa conspiracin, humildemente esperara que quienes me
conocis me hicieseis el honor de creerme que al menos por prudencia, si no
por conciencia, no me inmiscuira en ello.

Formo parte de la Masonera porque he experimentado su capacidad de


hacer el bien y porque pienso que de fallar en ese empeo, esa falta sera
atribuible a nosotros mismos y no a la Institucin como tal. Os solicito
acompaarme a direccionar todo su potencial hacia el bien y a evitar
cualquier desviacin hacia el mal, porque todos seremos responsables ante
el Creador por el uso que le demos a sta y a cualquier otra herramienta u
oportunidad que se nos brinde para ayudar a nuestros congneres.

Si me he extendido y abusado de vuestra atencin, confo en que la


importancia de lo expuesto en mi trazado justifique adecuadamente mis
excusas.

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