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Aplicacin de mtodo geo-elctrico para la identificacin

de socavones en Pica
Nicols P. Estay*1, Gonzalo Yaez1, Elisabeth Lictevout2,3, Constanza Maass2,3, Pablo Gonzalez2,4, Fernando
Arancibia2,3
1
Departamento de Ingeniera Estructural y Geotecnia, Pontificia Universidad Catlica de Chile, Avenida Vicua Mackenna
4860, Macul, Chile.
2 do
Centro de Investigacin y Desarrollo en Recursos Hdricos CIDERH, Vivar 493 2 piso, Iquique, Chile.
3
Universidad Arturo Prat, Avenida Arturo Prat 2120, Iquique, Chile.
4
Universidad de Concepcin, Concepcin, Chile.

*email: nnperez@uc.cl

Resumen. Para extraer agua del acufero de Pica, en la construidas por civilizaciones pre-hispnicas, Barnes &
poca de la colonia se construyeron galeras horizontales Fleming (1991) refuta esta opcin argumentando que
llamados socavones. Varios se han desmoronado fueron desarrollados en Latinoamrica por los
generando importantes asentamientos en la superficie. En conquistadores espaoles, quienes aprendieron la tcnica
la actualidad, estn en desuso y la mayora cayeron en el
olvido principalmente por la falta de informacin. Para
hidrulica de las civilizaciones rabes, y la masificaron en
entender su ordenamiento espacial se realizaron 41 sus colonias. Hoy en da, se han encontrado socavones en
perfiles elctricos en 8 socavones distintos, y se estudi la Mxico, Per, norte de Chile, Espaa y el norte de frica
continuidad de estos. (Tnez en particular) donde varios han sido rehabilitados
como patrimonio. Tambin se encuentran en Irn, Pakistn
Palabras Claves: Socavones, Geofsica, Mtodo Elctrico, y Afganistn, donde todava son utilizados para abastecer a
Pica, Patrimonio Cultural. las poblaciones, siendo una tecnologa de extraccin de
agua a bajo costo en zonas con escasez de agua.
1 Introduccin: Socavones en Pica Actualmente muchos socavones se han secado, estn
abandonados o han sido cerrados por los propietarios del
Ubicado entre el lmite este de la Pampa del Tamarugal, terreno, por lo que su conocimiento ha cado en el olvido.
desierto de extrema aridez, y las laderas que conforman la Sin embargo, son parte del patrimonio cultural e histrico
Precordillera, a 114 km al sureste de Iquique, el oasis de de Pica, especficamente de su patrimonio hidrulico, el
Pica ha sido conocido y famoso desde tiempos pre- cual tiene una gran importancia dado la condicin de oasis
hispnicos por su productividad en frutos ctricos. Su en uno de los desiertos ms rido del mundo.
condicin de oasis se debe a la presencia de vertientes y
agua subterrnea a poca profundidad, que permiten la Por otra parte, ciertos socavones se han constituido en
existencia de vida vegetal. Es uno de los destinos tursticos riesgo para las viviendas del oasis debido a colapsos del
de la Regin de Tarapac, que atrae mayor nmero de terreno encima de la galera, generando problemas de
visitantes por su clima, paisajes y su atractivo principal, el seguridad. Por ello, se hace necesario un conocimiento
Balneario de la Cocha de Resbaladero. Tambin se preciso de estos socavones, con el objetivo de proteger
caracteriza por la presencia de socavones. tanto el patrimonio, como la poblacin y las viviendas de
la ciudad. Si bien todava se puede entrar en la mayora de
Los socavones del oasis de Pica son galeras subterrneas los socavones y, as, realizar una topografa subterrnea
casi horizontales que tenan como objetivo drenar las aguas precisa, la cual se ha realizado por el centro de
subterrneas principalmente para uso agrcola. La investigacin CIDERH. Ciertos socavones ya no tienen
tecnologa consista en excavar una galera subterrnea casi ningn acceso desde la superficie, por colapso de sus
horizontal, hasta encontrar la napa fretica o grietas con entradas, lumbreras o inundaciones. Para este tipo de
agua (ver figura 1a). Segn la localidad geogrfica, tienen socavones la prospeccin geofsica, como herramienta no
diferentes denominaciones: Socavn o Puquio en Chile, invasiva, en especial el mtodo geo-elctrico, es una buena
Qanat o Karez en Medio Oriente, galeras en Espaa, manera estudiar la geometra de los conductos, ya que es
galeras filtrantes o apantles en Mxico (Barnes & capaz de observar estructuras en profundidad sin la
Fleming, 1991). Mediante una leve pendiente de la galera necesidad de atravesarlas.
(alrededor de 1%), el agua escurre por gravedad hacia la
salida (superficie topogrfica). La galera subterrnea est
2 Antecedentes
conectada con la superficie cada cierta distancia, mediante
pozos verticales o lumbreras, que permiten la ventilacin
de la galera y su mantenimiento (acarreo de escombros). El primer autor en mencionar los socavones de Pica es
Aunque se ha afirmado que las galeras horizontales fueron Guillermo Billinghurst (1886; 1893) en el documento La
irrigacin en Tarapac. Describe 15 socavones que como consecuencia que la cavidad no sea detectada.
irrigaban una extensin de 155 ha con un largo total de
galera de 5.2 km y una produccin un total de 3.5 (1)
millones de litros por da. Juan Bruggn, (1918), realiz un
inventario y cartografi un total de 15 socavones. Segn
Bruggn (1918), los socavones tienen una distancia Con la resistividad aparente; I la corriente inyectada;
comprendida entre 100 y 2350 metros y una distancia total la diferencia de Voltaje, y G el factor geomtrico
de galeras en los 15 socavones que alcanza 12,980 metros. dependiente de la ubicacin relativa de la estacas de
Lamentablemente, el mapa elaborado por Bruggn (1918) corriente (r1 y r2) y de las estacas de medicin de voltaje (r3
no se encuentra con el informe original localizado en la y r4).
biblioteca del CIREN (Centro de Informacin de Recursos
Naturales). 4 Resultados

Posteriormente, R. Dingman y C. Galli (1965) estudian la En total se hicieron 41 perfiles en 8 socavones, los cuales
geologa y recursos hdricos subterrneos del rea de Pica fueron detectados en todos los casos. Se lograron definir
y registran igualmente 15 galeras. Finalmente, J. las longitudes de la mayora de estos socavones (Figura 2),
Karzulovic y F. Garca (1979), retoman el inventario de y en la mayora de estos se presenta como un cuerpo
Bruggn (1918) y reproducen una versin simplificada del resistivo. En 3 socavones, La Quinta, Jess Mara y
plano original (escala 1:10.000) para localizar las Comia, el socavn se presenta como un cuerpo conductor,
vertientes y galeras de agua de Pica. Mencionan la cota en dando indicios de que se encuentran completamente
metros sobre el nivel del mar de la boca de descarga del saturados. En la Figura 1b se pueden observar un caso de
socavn o entrada de la galera. socavn conductor, y otro de socavn resistivo.

Los estudios mencionados, dada la baja precisin espacial 5 Conclusiones


utilizada en la poca de realizacin de estos estudios, no
permiten conocer con exactitud la extensin de las galeras El mtodo geo-elctrico es potente cuando se desean
y su localizacin exacta en la superficie. Adems, ningn estudiar estructuras de forma no invasiva. En este estudio
estudio menciona los dimetros de las galeras, ubicacin se logr entender cavidades de imposible acceso por
de los pozos verticales (lumbreras), pendiente de la galera, derrumbes o cierres de entradas. Esto permite aproximar la
etc. Debido a esto, se desconoce el estado actual de las la geometra y forma, de cuerpos en profundidad sin correr
galeras. riesgos.

3 Metodologa En zonas ridas como el desierto de Atacama, el mtodo


elctrico tiene dificultades de instalacin, debido a las altas
Los socavones geolgicamente representan una cavidad de resistencias de contacto, lo que disminuye la productividad
aire en medio de un medio sedimentario a no ms de 30 del mtodo. Muchas veces fue necesario invertir el tiempo
metros de profundidad. Esta diferencia produce un medio de dos ensayos, con el fin de obtener un nico perfil con
resistivo (aire) en contraste con un medio semiconductor resultados aceptables. Las zonas de plantaciones facilitan
(sedimentos). Por lo que para este caso el mtodo geo- en gran medida la instalacin del equipo, ya que las
elctrico de corriente continua representa una buena resistencias de contacto tienden a ser bajas en estas zonas,
metodologa para abordar el problema (Figura 1b). y el medio circundante, semiconductor homogneo, es
ideal contrastarse con una cavidad de aire.
El ensayo en terreno consta de la instalacin de 32
electrodos que sirven para inyectar corriente I y medir de
potencial V. Para obtener la resistividad aparente " Agradecimientos
que es la integracin de la distribucin espacial de la
resistencia del medio en profundidad, se debe aplicar la ley CIDERH-UNAP proyecto CONICYT REGIONAL/
de Ohm y ecuaciones de Maxwell (Telford et al. 1990) CIDERH. R09I1001 y a la Municipalidad de Pica, por el
mediante la frmula 1. De esta forma es posible estimar las financiamiento de este estudio. A Carlos Abellanosa de la
resistividades de las unidades geolgicas en profundidad. empresa Diedro, por la entrega de la informacin de
Dado que el mtodo elctrico de corriente continua es la topografa subterrnea. A Sonia Amaro, y Jose Aguilera
resultante de una integracin de las propiedades elctricas por su gran apoyo en terreno. Y al proyecto FONDEF
del medio (roca de caja semi conductora + cavidad D10I1027 que facilit el equipo elctrico de corriente
aislante), se espera reconocer la cavidad como un dominio continua TIGRE.
ms resistivo que el entorno. Cabe tener en cuenta, que si
la cavidad es muy pequea (superficie inferior a 2m2) o
bien se encuentra a profundidades superiores a 30 m, el
factor de integracin con el medio circundante puede tener
Referencias Dingman R. & Galli C. (1965). Geology and Ground-Water
Resources of the Pica rea, Tarapac Province, Chile. En:
Geological Survey Bulletin 1189. Washinton, United States of
Barnes. M & D. Fleming, 1991. Filtration-Gallery Irrigation in
America.
the Spanish New World. Latin-American antiquity, 2(1), pp 48-
68.
Karzulovic. J & Garca F, 1979. Evaluacin de los recursos
hdricos de la provincia de Iquique. Direccin General de Aguas
Billinghurst.G, 1893. La irrigacin en Tarapac. Santiago,
(DGA). Chile.
Chile.
Telford, W., Geldart,L., Sheriff, R. 1990. Applied Geophysics.
Brggen. J, 1918. Informe sobre el Agua Subterrnea de la
Cambridge University Press, UK.
Regin de Pica.Corporacin de fomento de la produccin. Chile.

Figura 1. a) Esquema de qu es un socavn y su funcin. Se observa la galera principal, el socavn, y las galeras que lo conectan con
la superficie, lumbreras. Como producto del socavn se observa la agricultura. b) Pseudo-secciones de resistividad aparente. En elipses
rojas de lnea punteada se observan los socavones. En el perfil superior se observan dos socavones conductores. En el perfil inferior se ve
un cuerpo puntual resistivo, como se present en la mayora de los casos. Los valores del socavn relleno de aire se encuentran cercanos a
las 250 Ohm-m, mientras que los socavones conductores no superan los 6 Ohm-m.
Figura 2. Mapa con los socavones inferidos por el mtodo elctrico.