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Palabras del Presidente Juan Manuel Santos en el IV

Foro de la Altillanura Colombiana


Puerto Gaitn, Meta, 2 dic (SIG). Han sido muchos los que han reconocido el
potencial y la belleza de la Altillanura colombiana desde hace varias dcadas.
Uno de ellos fue el presidente Alfonso Lpez Pumarejo, gestor de la Revolucin en
Marcha, quien se refera a la Altillanura como un bello lote para hacer un gran pas.
Esa era la frase que l utilizaba.
Y a propsito, del ex presidente Lpez Pumarejo, en el Himno aqu de Puerto Gaitn
aparece el nombre de Guadalupe Salcedo.
Les confieso una cosa: yo de chiquito dorma en el mismo cuarto de Guadalupe
Salcedo.
Cuando lo perseguan y estaba perseguido por los copartidarios del Ministro de
Agricultura, iba a Bogot y mi abuelo lo esconda, y yo me iba a dormir donde mi
abuelo tena 4, 5 aos, 6 aos- y me deca: Mijo, vaya y duerma con un seor que
est por ah.
El seor que estaba por ah era Guadalupe Salcedo.
El expresidente Belisario Betancur, por su parte, la llam jocosamente una regin
de pocos votos pero de mucha patria.
Pues tenan toda la razn.
La Altillanura, esa vasta zona que comprende parte de los departamentos del Meta
y del Vichada, tiene mucho potencial y una importancia realmente estratgica para
el pas.
Slo les voy a dar un dato para que se hagan una idea de lo que estamos hablando:
es una zona que tiene 15 millones de hectreas.
Es un verdadero pas el que tenemos all, y es ms grande que muchos de
Centroamrica como Guatemala, Costa Rica o El Salvador!
Pero, adems, es uno de los lugares menos poblados de Colombia: estamos
hablando de unos 150 mil habitantes, lo que implica que hay un habitante por
kilmetro cuadrado.
Como ustedes saben, uno de nuestros objetivos del Plan de Desarrollo tiene que ver
con el desarrollo territorial y con elaborar estrategias para cerrar las brechas entre
las regiones.
Por ello quisimos hacer una especie de Plan Piloto de Convergencia Regional, y
escogimos esta zona para empezar.
Pero no la escogimos por casualidad, sino porque somos conscientes de que el
desarrollo integral de la Altillanura colombiana es un proyecto clave para nuestro
futuro y uno de los ms importantes para el Gobierno Nacional.
Yo les quiero decir una cosa, un poco con falta de modestia:
Yo no llegu a la Presidencia de la Repblica simplemente para ser un expresidentes
ms, yo llegu a la Presidencia de la Repblica para hacer cambios y obras.
Cambios como el que me propuse en la campaa, de bajar el desempleo a un solo
dgito y dejarlo ah, eternamente, como lo hicimos hace 10 aos con la inflacin.
Y esa meta ya la logramos con desempleo al 9 por ciento, que todava es muy alto.
Tenemos que seguir empeados en hacer eso como la misma inflacin, que ojala
siga bajando.
En sacar a un porcentaje muy importante de la poblacin de la pobreza extrema, que
hoy est alrededor del 14 - 15 por ciento. Tambin queremos bajar ese indicador a
un dgito y sacar por lo menos 350 mil familias de la pobreza extrema. Y vamos
avanzando. Y hacer realmente un avance social.
Pero tambin queremos hacer grandes obras que nos permitan mantener y sostener
ese avance social.
Nos propusimos algo que en Bogot y en Cundinamarca llevan hablando hace 70
aos: recuperar un ro que est muerto, el ro Bogot, que ahora est inundando por
todos lados, ustedes lo han visto en la prensa, en la televisin.
Pues bien, esa recuperacin del ro Bogot ya es una realidad. En menos de 12 das
se abre la licitacin, y ya est la plata quinientos millones de dlares- conseguida,
para recuperar ese ro.
Nos propusimos recuperar y hacer la obra grande en el Canal del Dique, como parte
de una obra que est en la mente de todos desde la poca de Simn Bolvar: la
navegabilidad del ro Magdalena. Ya estn los estudios en marcha y esperamos
dejar esa obra o construida o en plena construccin.
Y ah hay una parte muy importante del complemento de esa obra, que es lo del
Canal del Dique, eso ya est listo. Despus de muchas discusiones lo vamos a poner
en marcha, yo espero, antes de terminar el ao.
Tenemos una gran expectativa en poder iniciar y hacer finalmente la gran obra en
esa zona del pas, que se llama La Mojana, que se inunda cada vez que llueve, que
es una zona de un inmenso potencial sobre la cual se viene hablando tambin hace
50 aos, pero siempre se hacen obritas chiquitas y esas obritas chiquitas se las lleva
el invierno cada vez que llueve.
Pero una de las obras que realmente, cuando yo sueo el da que est yo de profesor
y de ex presidente, de haber dejado en este pas, es esta obra de altillanura.
Lo dije desde la campaa usted se acordar Gobernador (del Meta, Daro Vsquez)
y Maritza (Martnez, Senadora) tambin- desde la campaa les deca: Miren, yo
sueo con lograr impulsar este sueo que tiene el pas de convertir la altillanura en
ese gran polo, ese nuevo polo de desarrollo colombiano.
Y lo vamos a hacer, eso yo me compromet en la campaa y me vuelvo a
comprometer con ustedes aqu.
Creo que ya hemos venido avanzando en la direccin correcta, y hemos venido
avanzando rpidamente para ir poniendo las piezas en su lugar.
Por eso vamos a aplicar todas las herramientas que tenemos para desarrollar las
ms de 4 millones de hectreas que tienen potencial para desarrollos
agroindustriales en la zona.
En estos terrenos se podrn producir alimentos, materias primas y biocombustibles,
tanto para el mercado interno sustituyendo importaciones- como para la
exportacin a los mercados internacionales, en una coyuntura mundial que es
especialmente favorable por los elevados precios de los alimentos, las materias
primas y los combustibles.
Adems, hablaba yo con el Ministro de Agricultura, hay una estadstica que es
impresionante: aqu se est comenzando a producir maz y con cierta productividad,
con cierta competencia.
Y le deca al Ministro que en la ltima reunin de la FAO, el mundo ha producido
protenas animales, tiene un stock de produccin de protenas animales en los
ltimos 2011 aos de x.
Pues esa misma produccin que hoy, despus de tanto que ha producido el mundo,
se va a necesitar en los prximos 40 aos si queremos satisfacer la demanda de la
China y de India solamente, porque son muy pocos los pases como ahora les dir-
que tienen ese potencial para poder producir esos alimentos.
Y qu significa para el pas incorporar estas tierras?
Pues ni ms ni menos que duplicar nuestro potencial agrcola, pasando de casi 5
millones que tenemos de hectreas que hoy se cultivan a cerca de 10 millones.
Y esto, por supuesto, apunta a esa meta que nos hemos propuesto de usar mejor
nuestra tierra, de aprovechar esa gran riqueza de suelo que tenemos para
convertirnos en una despensa de alimentos del mundo.
No podemos olvidar que, segn la FAO, ms de la mitad de la tierra que podra
ingresar a la produccin agrcola mundial est localizada slo en siete pases, y uno
de ellos es Colombia.
Este es un compromiso real que hemos asumido y ya hemos iniciado acciones que
nos llevarn a planear de la mejor forma posible ese desarrollo que queremos para
la Altillanura.
Porque vamos a convertirla en el nuevo polo de desarrollo de Colombia, en la nueva
fuerza agrcola del pas!
Actualmente estamos avanzando en la construccin de un documento CONPES
para el desarrollo integral y sostenible de la Altillanura, en el que trabajan el
Departamento Nacional de Planeacin y el Ministerio de Agricultura.
Cul es la idea de este documento?
Contar con un diagnstico certero de lo que existe actualmente en materia de tierras,
de servicios pblicos, de infraestructura, de instituciones, de conservacin y a nivel
social, para poder establecer un plan de accin, una poltica a largo plazo.
Hoy sabemos que varias empresas mineras, de hidrocarburos y agroindustriales han
puesto sus ojos en este pequeo pas dentro de Colombia, como el sitio ideal para
hacer sus inversiones, y queremos que as sea.
Queremos que venga ms y ms inversin, porque eso es lo que produce. Pero no
cualquier inversin, inversin responsable socialmente y responsable
ambientalmente. Eso es lo que siempre les hemos dicho a todas las empresas:
bienvenidas siempre y cuando sean responsables social y ambientalmente.
Sin embargo, somos conscientes de que las comunicaciones viales y fluviales son
bastante precarias, adems de que persisten altos niveles de pobreza tanto en los
campesinos como en las comunidades indgenas que habitan aqu.
Voy a mencionar un indicador que nos avergenza como pas: ms del 60 por ciento
de la poblacin de la Altillanura se encuentra en situacin de pobreza, que es casi
16 puntos por encima del nivel nacional.
Es por eso que le estamos apostando a un desarrollo integral y sostenible de esta
zona, que represente una mejora significativa en la calidad de vida de sus habitantes.
Todo lo que estamos poniendo en marcha tiene que traducirse en ms prosperidad
para la gente, en ms prosperidad para todos, no para unos pocos, para todo el
mundo.
Y digo sostenible porque esta es una regin con una riqueza ambiental y una
biodiversidad muy amplia, y eso vamos a cuidarlo y a defenderlo como el ms
preciado de los tesoros.
Aqu tenemos grandes zonas prioritarias de conservacin. Tenemos por ejemplo el
Parque Nacional del Tuparro, que fue declarado reserva mundial de la bisfera por
parte de la Unesco.
Esta es una regin ambientalmente frgil, como lo han mostrado diversos estudios,
y debemos tener cuidado para que el desarrollo que se haga sea respetuoso con la
naturaleza.
No podemos permitir una colonizacin que arrase con todo, como ha pasado en
otros lugares del pas.
Adems de la biodiversidad, tambin existe una gran poblacin indgena casi el 30
por ciento de la poblacin de la regin- que ocupa unos 4 millones de hectreas que
corresponden a resguardos indgenas.
Hoy puedo asegurarles que estas tierras y estas comunidades van a contar con toda
la proteccin del Gobierno, porque ellos harn tambin parte del desarrollo equitativo
e inclusivo que queremos.
Entrando en materia, quiero hablarles del Plan de Accin del Desarrollo Integral de
la Altillanura que estamos desarrollando a travs del CONPES.
Este plan tiene cuatro puntos que son transcendentales para lograr convertir a esta
zona en una verdadera locomotora agrcola productiva y rentable.
El PRIMER PUNTO tiene que ver con el diagnstico sobre la tierra y sobre el
potencial productivo que estamos haciendo en la zona.
Como ya lo mencion, los estudios que hemos hecho nos indican que, de los 15
millones de hectreas, slo 4 descontando las zonas de reserva forestal, las zonas
indgenas y dems- son disponibles y aptas para la agroindustria.
El diagnstico en el que se est trabajando definir qu cultivos podrn desarrollarse
en estas tierras y, tambin, qu disponibilidad de agua existe para construir
mecanismos de riego adecuados.
Esta es una zona que tiene slo cuatro meses de sequa y uno de los grandes retos
que tenemos es, por ejemplo, generar tecnologas que aprovechen las aguas
asociadas a la extraccin de petrleo para usarlas en irrigacin agrcola en pocas
secas, sin impacto ecolgico negativo.
En lo que se refiere al tema social, con el DANE hemos acordado aplicar, el ao
entrante, la encuesta de calidad de vida en la Altillanura, para contar con informacin
real de las necesidades que existen en materia de educacin, salud, vivienda, y
necesidades bsicas.
Un SEGUNDO PUNTO tiene que ver con organizar el primer Plan de Ordenamiento
Territorial de una regin que abarca dos departamentos y un grupo de municipios.
Esta es la primera vez que este proceso se va a realizar, en el marco de la Ley de
Ordenamiento Territorial aprobada hace unos meses en el Congreso.
En este frente, funcionarios del Departamento Nacional de Planeacin estarn
asesorando a los entes territoriales para que estructuren sus planes de desarrollo
de manera integrada y con objetivos comunes que apunten al gran plan de la
Altillanura.
Eso s: para realizar bien cualquier planeacin es necesario aclarar los derechos de
propiedad de la tierra.
Es sabido que a muchos predios no se les ha formado el catastro y que otros lo
tienen desactualizado.
Por eso vamos a cumplir esa labor con el Instituto Geogrfico Agustn Codazzi, el
Incoder y la Superintendencia de Notariado y Registro.
Para este propsito hemos girado 1.000 millones de pesos y en enero del prximo
ao empezar la actualizacin tanto de predios como de terrenos baldos, que
finalizar en el mismo 2012.
Con toda esta informacin tendremos las herramientas necesarias para establecer
un Plan de Ordenamiento Territorial que nos permita generar un crecimiento
ordenado.
La idea es garantizar un adecuado uso del suelo basado no slo en la rentabilidad
econmica sino tambin, y muy especialmente, en criterios ambientales.
Y con esto paso al TERCER PUNTO, uno de los ms importantes para la zona y
para el futuro del pas: la infraestructura y el transporte.
Si queremos convertir esta zona en un polo de desarrollo, debemos pensar en una
infraestructura vial y de navegabilidad moderna que nos permita abrirle paso al
desarrollo de los Llanos y comunicar al pas con Venezuela.
Lo hablamos el lunes pasado con el Presidente Chvez. Muy conciente y nos ha
dicho que tiene toda la disponibilidad para facilitar que conectemos esta futura
despensa agrcola del pas con el Atlntico, a travs del ro Orinoco.
Y es relativamente fcil. Me sorprendi el detalle que tena el Presidente Chvez en
la cabeza sobre los costos y dnde puede haber cuellos de botella.
Me deca: Santos hagamos esto juntos, esto es muy importante.
Y yo le deca: Presidente Chvez, es que yo soy el ms entusiasmado con ese
proyecto.
Pocos son conscientes increble, y uno les pregunta a los colombianos- pocos son
conscientes que la Altillanura conduce a la tercera salida al mar que tiene Colombia
a travs de los ros Meta y Orinoco para llegar al Ocano Atlntico, y por esa va
llegamos a los mercados de Centroamrica y a los mercados de Europa.
Es mucho ms barato y en eso Chvez estaba muy consciente- ms barato
llevarnos un marrano de los Llanos Orientales por la va del Meta y el Orinoco,
llevarlo por ejemplo, a exportar a Europa, que llevarlo de aqu a Santa Marta y
despus sacarlo.
Esa es una realidad y tenemos que estar conscientes de eso.
As que, para definir la mejor alternativa de transporte multimodal para el desarrollo
de la zona, el Ministerio de Transporte contrat un estudio, cuyos resultados
conoceremos en febrero.
Este estudio contempla la evaluacin de las necesidades de infraestructura para el
desarrollo regional con horizontes de desarrollo en el corto, mediano y largo plazo.
Simultneamente, el Invas tiene prevista la contratacin de otro estudio que se
llevar a cabo el ao entrante con un costo de 7.300 millones de pesos- para
completar y actualizar los estudios para la navegabilidad del ro Meta, desde Puerto
Texas hasta Puerto Carreo.
Y quiero enviar un mensaje especial a los amigos de Puerto Gaitn que hoy nos
acogen con tanta hospitalidad.
En el Gobierno tenemos clara la importancia de desarrollar el corredor entre Puerto
Gaitn y Puerto Carreo como una autopista transnacional de 700 kilmetros que
nos facilite el acceso a la cuenca del Pacfico por Buenaventura.
Para esta va, en el Plan de Desarrollo hay previstos recursos por 1,8 billones de
pesos, a los que se sumarn los aportes que hagan las regiones a travs del dinero
de las regalas.
Adems de los estudios, en este momento se ejecutan obras por 2,3 billones de
pesos en 153 kilmetros que corresponden a cinco proyectos viales, para mejorar el
acceso terrestre a la zona.
Todo este proceso de mejora de la infraestructura incluir tambin inversiones en
servicios pblicos, interconexiones elctricas y cadenas productivas que desarrollen
adems de la agricultura- otras actividades que agreguen valor al proyecto e
incentiven la actividad del sector privado.
Esto tiene que ver con EL CUARTO PUNTO en el que estamos trabajando: la
investigacin y la tecnologa.
Como todos saben, los suelos de la Altillanura son terrenos cidos, con baja fertilidad
inicial y alta saturacin de aluminio, que inhibe el crecimiento y la disponibilidad de
nutrientes.
Son terrenos muy susceptibles a malos manejos que los pueden volver inservibles.
As que hemos firmado una alianza entre Corpoica y el Centro Internacional de
Agricultura Tropical (CIAT) para reforzar la investigacin aplicada a la Altillanura.
Esto nos permitir hacer un plan de desarrollo tecnolgico para la zona en temas de
pastos, mejoramiento gentico, recuperacin de suelos, desarrollo de nuevas
variedades de semillas, manejo de las plagas, y para adaptar la zona al cambio
climtico.
Pero en esto, por fortuna, ya tenemos terreno abonado.
En el pasado, y por muchos aos, estas entidades han venido trabajando en
mecanismos que corrijan las restricciones qumicas de estas tierras y que eleven la
productividad agrcola de la regin.
Adems, recientemente firmamos un convenio con Embrapa el ente de
investigacin agropecuaria del Brasil- para desarrollar modelos de mercado
tecnolgicos en esta zona en el corto plazo.
Esto es muy importante, pues Embrapa fue la entidad clave en el exitoso desarrollo
de El Cerrado, en Brasil, una zona con tierras muy similares a las de nuestra
Altillanura, que hoy se ha convertido en una verdadera despensa agroalimentaria
para el mundo.
Toda esta investigacin va a estar acompaada de la implementacin de modelos
de economas de escala.
Esto qu significa?
Que hay que propiciar las cadenas productivas donde adems de la agricultura- se
desarrollen empresas porccolas y avcolas que aprovechen la materia prima, como
el maz y el sorgo, para el alimento de los animales.
Y quiero hacer nfasis en cul va a ser el modelo de desarrollo que vamos a
implementar en estas tierras.
Aqu vamos a desarrollar un proyecto que no ser de grandes terratenientes pero
tampoco de minifundios.
Ser un proyecto compartido en el que empresas, con msculo financiero y
tecnologa, se asocien con medianas y pequeas unidades empresariales de
pequeos productores.
Ese es el modelo que anunciamos el pasado mes de marzo en Carimagua, cuando
entregamos 17 mil hectreas a 500 familias campesinas de la regin.
Esas familias firmaron convenios con empresas privadas Indupalma y Fedegn-
que hoy las asesoran y acompaan para crear cooperativas de desarrollo asociado
y proyectos productivos ganaderos con innovacin tecnolgica.
Ese mismo esquema es el que se aplicar en ese campo pujante y productivo que
vamos a desarrollar aqu, donde adems instalaremos centros de formacin del
Sena para formar y capacitar al pequeo y mediano productor.
El Gobierno ha titulado tierras a pequeos campesinos en la regin, pero queremos
ir ms all y vamos a establecer una novedosa figura para esta zona en la Ley de
Desarrollo Rural, cuyo proyecto presentaremos el prximo ao tan pronto termine su
proceso de socializacin.
Se trata de la figura del Derecho Real de Superficie.
La idea es arrendar grandes terrenos baldos de la Nacin a empresarios
interesados en desarrollar proyectos productivos de largo plazo.
Este contrato de arrendamiento se har nicamente bajo el compromiso de que sean
proyectos inclusivos que asocien a los pequeos productores, y de que estos
empresarios desarrollen obras y bienes pblicos para el servicio de todos.
Porque el desarrollo de la Altillanura es un proceso que vamos a hacer juntos,
uniendo los esfuerzos del sector pblico y del sector privado, desarrollando alianzas
para aprovechar al mximo el potencial de estas tierras.
Obviamente esto es un proceso que lleva tiempo; es un proceso gradual que no se
va a dar de la noche a la maana.
Pero lo importante es que el Gobierno, los grandes empresarios e inversionistas
no slo de Colombia sino del mundo- y el pas entero ya tenemos los ojos puestos
en estas tierras, que conforman nuestra ltima frontera agrcola.
El proceso de El Cerrado en Brasil comenz hace 60 aos y an no termina.
Los invito a que creamos en este proyecto, a que pongamos todo nuestro esfuerzo
para que hagamos de esta zona un polo de desarrollo para nuestras empresas, pero
sobre todo para nuestros campesinos y los habitantes de la regin.
Sintmonos orgullosos de esta inmensa llanura.
Sintmonos orgullosos de este embrujo verde donde el azul del cielo se confunde
con el suelo en la inmensa lejana, como bien dice esa vibrante cancin de Arnulfo
Briceo que hoy es himno del departamento del Meta.
Sintmonos orgullosos de esta hermosa zona que en el futuro veremos convertida
en una regin llena de progreso, desarrollo y prosperidad.
De esta Altillanura!
De esta tierra de promisin de Colombia!
Muchas gracias.